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Los procesos tafonmicos en la formacin de los depsitos

funerarios

Anabel Ortiz Lpez.


Estudiante predoctoral, Departamento de Prehistria de la UAB. Becria FPI, SAPPO
(Seminari dArqueologa Prehistrica del Prxim Orient).
inhija@hotmail.com

RESUMEN
A lo largo de la historia de la investigacin arqueolgica, los enterramientos han constituido uno de los
elementos del registro arqueolgico que mayor inters han suscitado entre la comunidad investigadora.
De forma paralela al desarrollo epistemolgico de la arqueologa se han ido produciendo cambios en la
consideracin de cul es el potencial informativo de los depsitos funerarios. El principal objetivo de este
artculo es reflexionar sobre los diferentes procesos postmortem que condicionan e intervienen en la for-
macin de los depsitos sepulcrales, con el objetivo de conseguir una mejor comprensin de la confor-
macin del depsito funerario y, por tanto, de las prcticas que lo generaron.

Palabras clave:
Tafonoma; cambios post-mortem; arqueologa de la muerte; prcticas funerarias; antropologa fsica

ABSTRACT
Throughout the history of the archaeological research, graves have become one of the archaeological re-
cords that more interest has generated within the research community. Parallel to the epistemological de-
velopment in archaeology changes have taken place in the consideration of which is the informative
potential of burials. The main goal of this paper is to reflect on the different post-mortem processes which
determine the formation of the funerary deposits in order to get a better understanding of the conforma-
tion of the burials and the social practices that generated them.

Keywords:
Taphonomy, post-mortem changes, archaeology of death, funerary practices, physical anthropology

RESUM
Al llarg de la histria de la investigaci arqueolgica, els enterraments han constitut un dels elements del
registre arqueolgic que major inters ha suscitat entre la comunitat investigadora. De forma parallela al
desenvolupament epistemolgic de larqueologia shan anat produint canvis en la consideraci de quin s
el potencial informatiu dels depsits funeraris. El principal objectiu daquest article s reflexionar sobre
els diferents processos postmortem que condicionen i intervenen en la formaci dels depsits sepulcrals,
amb lobjectiu daconseguir una millor comprensi de la conformaci del depsit funerari i, per tant, de
les prctiques que el van generar. .

Paraules Clau:
Tafonomia; canvis post-mortem; arqueologia de la mort; prctiques funerries; antropologia fsica

Rebut: 1 septembre 2010; Acceptat: 1 decembre 2010

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Los procesos tafonmicos en la formacin de los depsitos funerarios

INTRODUCCIN nos cul ha sido la historia tafonmica de la se-


A lo largo de la historia de la investigacin ar- pultura, es decir, realizar un diagnstico refe-
queolgica, se han ido produciendo cambios en rente a la naturaleza del registro que nos
la consideracin de cul es el potencial infor- disponemos a analizar. Si obviamos este paso,
mativo de los depsitos funerarios. Desde un se llevar a cabo una interpretacin errnea ba-
punto de vista positivista, entendemos que este sada en una imagen distorsionada de la sepul-
estudio nos proporciona informacin cualita- tura.
tiva para la comprensin de las dinmicas
socio-econmicas de las sociedades del pasado. Pero, antes de continuar, debemos preguntar-
nos: Qu entendemos por prcticas funera-
Con el objetivo de que el estudio bioarqueol- rias?
gico se convierta en una herramienta vlida Slo cuando existe una intencionalidad en el
para la construccin de explicaciones histri- tratamiento que recibe el cadver se habla de
cas, ste debe abordarse desde una perspectiva prctica funeraria. La sepultura se asocia a
en la cual se tengan en cuenta todas las varia- esta prctica y responde al hecho intencional
bles que intervienen directamente en la forma- de depositar los restos de uno o ms difuntos
cin de los depsitos funerarios. De tal forma para realizar un gesto funerario. La asociacin
que, integrando e interrelacionando las dife- de unos restos esquelticos con una estructura,
rentes variables, se potencia la informacin desde un monumento funerario a una simple
que podemos obtener tanto de los restos antro- fosa, aporta indicios fiables de estar delante de
polgicos como de la prctica funeraria. un gesto funerario intencional y, por tanto, de
una sepultura. (Quintana y Alesan, 2003: 15)
As pues, los estudios referentes a las sepultu-
ras se han sido estructurando generalmente a Presentamos aqu una de las muchas definicio-
partir dos vas de anlisis que nos aportan in- nes que encontramos en la literatura arqueol-
formacin diferente pero interrelacionada. Por gica sobre que es un enterramiento. Parece
un lado, el estudio bioarqueolgico de los res- existir cierto consenso entre la comunidad in-
tos esquelticos recuperados, a partir del cual vestigadora en definir enterramiento en cuanto
se puede incidir en cuestiones tales como la es- a intencionalidad, es decir, la deteccin de
tructura demogrfica y condiciones de vida de cierta estructuracin en la depositacin del ca-
la poblacin, entre otras. Por otro lado, el estu- dver por parte de la comunidad de los vivos
dio de las prcticas funerarias, con el objetivo (acto ritual), que podremos reconocer empri-
de conocer con qu formas sociales corres- camente, bien, por la presencia de unos restos
ponde una forma determinada de tratamiento esquelticos asociados a un contenedor, o en su
de la muerte. La interpretacin/explicacin va- defecto, a partir de la disposicin anatmica de
riar notablemente en funcin de las diferentes los restos esquelticos.
tradiciones acadmicas dependiendo del enfo-
que epistemolgico. En este sentido, el tratamiento de la muerte ha
interesado a la Academia principalmente en
Teniendo en cuenta que la formacin de los de- cuanto reconocimiento del tipo de prcticas fu-
psitos funerarios es el resultado de un proceso nerarias llevadas a cabo por las sociedades pa-
dinmico en el cual intervienen una gran va- sadas, pero tambin, sobretodo en el caso de
riabilidad de agentes tanto de orden natural los perodos ms antiguos, para reconocer la in-
como antrpico (Nilsson, 2003), de forma pre- tencionalidad y el carcter sepulcral de los de-
via a cualquier estudio debiramos preguntar- psitos de restos humanos

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Es importante destacar y retener que la forma- Este hecho se debe bsicamente a la dificultad
cin de los depsitos funerarios es el resultado para generar un mtodo de anlisis vlido, ya
de un proceso dinmico condicionado por di- que, aunque el conocimiento procedente de la
versos factores. En primer lugar, la propia prc- medicina forense puede ser muy til para una
tica funeraria, que incluye prcticas tafonoma arqueolgica de los depsitos fune-
preparatorias (como por ejemplo la momifica- rarios, en ocasiones se encuentra poco adap-
cin del cuerpo, ya sea natural o artificial, o la tado. A lo que se aade la imposibilidad de
cremacin/incineracin del cadver), la propia testar experimentalmente las hiptesis a cerca
prctica sepulcral (estructura de la tumba, de- de cmo se descompone el cuerpo humano
positacin del cadver y objetos depositados) bajo diferentes condiciones de deposicin de-
y las prcticas post-sepulcrales (manipulacin, bido a problemas ticos (Nilsson, 2003: 149).
reduccin, desplazamiento, etc.) (Duday y Se-
llier, 1990:12). Con el principal objetivo de generar herra-
mientas vlidas para la incorporacin del estu-
Por otro lado, los factores tafonmicos, en el dio tafonmico al estudio de las sepulturas, en
cual se incluye el propio proceso de descom- la dcada de los 70s y 80s se empez a des-
posicin del cadver, condicionado por las ca- arrollar en Francia un proyecto interdisciplinar
ractersticas del espacio en que tiene lugar ste que dio lugar a una nueva subdisciplina cono-
proceso (espacio vaco/colmatado, aridez/hu- cida como anthropologie de terrain o tanato-
medad, tipo de contendor, etc.) (Nilsson, 2003), arqueologa. Se trata de un mtodo que
y la actuacin de diferentes agentes externos combina el conocimiento biolgico sobre los
(de origen qumico, biolgico, o mecnico) que procesos que tienen lugar en el cuerpo tras la
pueden alterar, modificar o destruir incluso el muerte con un registro muy detallado de ob-
depsito mortuorio (Quintana y Alesan, 2003: servaciones arqueolgicas y anatmicas en el
18) campo. As pues, se puede entender como una
tafonoma especfica de los huesos humanos.
Todos estos factores son los que han determi-
nado y configurado la imagen final del ente- Factores post-mortem que intervienen en la
rramiento que el arquelogo o antroplogo configuracin de las sepulturas
obtiene en el momento de la excavacin.
El propio proceso de descomposicin del ca-
EL ESTUDIO TAFONMICO Y LA AR- dver
QUEOLOGA FUNERARIA Tras la muerte, gran cantidad de organismos y
El estudio tafonmico considera las modifica- agentes inician la descomposicin del cuerpo,
ciones de los conjuntos seos con el objetivo causando la prdida de los msculos y los r-
de poder establecer inferencias a cerca de los ganos internos debido a la aparicin de micro-
procesos y agentes que modifican la transicin organismos que inician el proceso de
del animal vivo a fsil o registro arqueolgico putrefaccin de los tejidos blandos (Duday,
(Andrews, 1995: 147). As como en arqueozo- 2009). Al tratarse de un proceso y no de un
ologa los estudios tafonmicos se encuentran evento existen diferentes etapas en los cam-
fuertemente incorporados y existen numerosos bios postmortem, para lo cual tenemos que acu-
estudios experimentales al respecto, stos ni- dir a la antropologa forense. No obstante,
camente se han empezado a incorporar en los aunque se trate de un proceso siempre irrever-
estudios bioarqueolgicos de manera muy re- sible existe una gran variabilidad en el ritmo de
ciente. descomposicin.

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En lo que refiere a la velocidad de la descom- 2003:151-152).


posicin, los factores ms importantes son la
temperatura, la humedad y la accesibilidad al Cuando los ligamentos y los tendones se des-
cadver. La temperatura influye de forma sig- componen, los huesos del esqueleto se encuen-
nificativa, siendo el proceso ms rpido en re- tran conectados los unos con los otros, pero en
lacin al aumento de la temperatura y de la el momento en que los huesos se desarticulan
humedad. El clima altamente fro as como la estos no siempre estn en posicin estable y en-
alta aridez pueden ralentizar el proceso de des- tran en estado de desequilibrio por el efecto de
composicin del cadver, llegando en algunas la gravedad y debido a la existencia de espa-
ocasiones a causar la momificacin natural. Por cios vacos por causa de la descomposicin de
ltimo, influyen las propias caractersticas de los tejidos blandos.
la tumba y el tipo de sedimento que est en
contacto con el cadver, as como el propio tra- Por un lado, la dinmica de movimientos de los
tamiento de ste. La momificacin puede lle- huesos depende bsicamente de la propia po-
gar a ralentizar o suprimir algunas de las etapas sicin inicial del individuo (en posicin se-
de descomposicin natural del cadver, lle- dente, decbito supino, lateral, etc.). Por otro
gando incluso a evitar la esqueletizacin (Kren- lado, depende de las propias caractersticas del
zer, 2006) contenedor: por el tipo y la morfologa o por si
la tumba ha sido colmatada o no. Estas varia-
En arqueologa, en la mayor parte de casos, se bles son las que van a ir configurando la ima-
trata de sepulturas en que los individuos se en- gen final de distribucin de los huesos una vez
cuentran ya esqueletizados. Volviendo a la desaparecidos los elementos orgnicos y una
cuestin inicial sobre la relacin entre los res- vez hayan encontrado el equilibrio.
tos seos, la observacin del estado de cone-
xin anatmica y los movimientos observados Las sepulturas podrn ser consideradas prima-
en los huesos son los datos que permiten llegar rias, cuando la depositacin del cuerpo en un
a incidir en la posicin original del cadver lugar definitivo se haya dado en estado fresco,
(Duday et al., 1990). Para generar un proceso transcurrido poco tiempo tras de la muerte. En
de reconstruccin, ser necesario conocer el el caso de que la descomposicin del cuerpo
ritmo de descomposicin y desaparicin de los tenga lugar en un espacio colmatado y defini-
diferentes ligamentos y tendones (uno de los tivo las articulaciones dbiles se encontraran en
tejidos blandos ms resistentes ante el proceso perfecta conexin anatmica.
de descomposicin).
En el caso de las sepulturas secundarias o tam-
Este conocimiento nos informar acerca del in- bin denominados enterramientos en mltiples
tervalo de tiempo aproximado que ha transcu- episodios (Kuijt, 1996), los restos humanos,
rrido desde el momento de la muerte hasta la despus de haber permanecido durante un in-
disposicin de los restos en un lugar definitivo, tervalo indeterminado de tiempo en un lugar
haciendo especial atencin al estado de las ar- temporal, pasan a ser transportados hasta el
ticulaciones dbiles, que desaparecen en primer lugar de su deposicin definitiva. Esta prctica
lugar, como el caso de las falanges de los pies, implica un proceso de descarnacin (activo o
huesos de las manos, entre otros (de 2 semanas pasivo) de durabilidad variable (Quintana y
a pocos meses) y las articulaciones persisten- Alesan, 2003:17).
tes como la conexin entre atlas y occipital,
fmur y pelvis, etc. (de meses a aos) (Nilsson, Dependiendo el tiempo transcurrido entre la

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primera y la segunda o posteriores ubicaciones Factores externos de modificacin y altera-


de los restos, y por tanto, del estadio de esque- cin postdeposicional
letizacin del cadver, en el momento de la ex- Las caractersticas ambientales, as como los
cavacin de la misma podran observarse agentes fsicos y qumicos especficos de cada
todava la conservacin de algunas conexiones medio comportan la intervencin de algunos
anatmicas, aquellas ms persistentes. Otra factores tafonmicos y diagenticos sobre los
prctica documentada, es la de la manipulacin conjuntos de restos humanos. Estos se encuen-
y la reduccin, es decir, una sepultura primaria tran directamente relacionados con el estado de
manipulada y de la cual se extraeran nica- preservacin de los huesos, cambiando su as-
mente algunas partes anatmicas que serian pecto, estructura y en algunas ocasiones incluso
reubicadas en otro lugar. ste ltimo depsito generando la imposibilidad de la observacin
seria considerado tambin una sepultura se- para su estudio, pero tambin influyen en el
cundaria. conjunto de la sepultura, modificando el gesto
original de depositacin.
Cabe destacar que existe un ltimo factor de-
terminante a la hora de considerar una sepul- Una vez que el lugar en el que se produjo la ac-
tura de carcter primario y secundario: las cin fue abandonado, los elementos materiales
caractersticas del espacio de descomposicin. residuales se vieron sometidos a fuerzas de na-
Es interesante tener en cuenta que la imagen turaleza bio-geolgica y/o acciones sociales
final que pudiramos obtener de una sepultura que no tenan ninguna relacin con la accin
primaria en que la descomposicin del cuerpo original (Barcel, 2007) Estos factores harn
haya tenido lugar en un espacio sin colmatar que lo que nosotros encontramos al excavar
puede ser muy similar a la que puede mostrar presente una variabilidad diferenciada respecto
una sepultura secundaria, generalmente en des- a la poblacin original en el momento de la de-
conexin. En este caso, resulta extremamente posicin. Una vez iniciado el proceso de es-
til conocer la representacin esqueltica con queletizacin, los restos seos entran en un
la que contamos. En el caso de que se tratara estadio de exposicin en el cual se pueden ver
de una sepultura secundaria, encontraramos influidos por una multitud de factores, tanto in-
una infrarepresentacin de partes anatmicas trnsecos como extrnsecos, que los modifican
distales (como por ejemplo las falanges, que en distintos grados y maneras (Botella, 2000).
presentan generalmente un alto ndice de pre-
servacin) relacionadas con articulaciones con- A continuacin, pretendemos mostrar las hue-
sideradas dbiles, que habran permanecido en llas de manipulacin y las alteraciones de ca-
el primero de los depsitos tras el traslado del rcter tanto antrpico como no antrpico que
resto del cuerpo debido a su pequeo tamao. han quedado marcadas en los huesos humanos.
Los agentes tafonmicos que tratamos son los
Es a partir de estas observaciones establecidas diagenticos, qumicos, biticos y antrpicos,
en el campo y del registro detallado de la dis- cada uno con sus implicaciones y su signifi-
posicin de los restos humanos y objetos en el cado, y como accin derivada de stos habla-
interior del contenedor que podremos abordar remos de accin qumica, marcas de
la cuestin de qu prcticas/gestos se llevaron mordedura, fracturacin, marcas de corte y des-
a cabo en el pasado, es decir, qu actitud tuvie- carnamiento, termoalteracin, entre otros.
ron las sociedades del pasado ante la muerte.
Modificaciones por agentes fsicos
En el tiempo transcurrido desde la depositacin

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del cadver en el interior del depsito funerario pregnacin con diferentes sustancias en con-
hasta que los restos en estado esqueltico son tacto directo. Se trata de un fenmeno habitual
recuperados tienen lugar una serie de transfor- que los restos seos adquieran la coloracin del
maciones qumicas, determinadas por el tipo de sedimento en el cul han sido depositados, so-
medio en que el cadver ha sido depositado, bretodo en aquellos sedimentos que contienen
que pueden alterar en diferentes grados tanto el una elevada cantidad de elementos metlicos.
aspecto como la estructura del registro seo. Adems, los fenmenos como la erosin o la
ste hecho se encuentra directamente relacio- exposicin al agua o al Sol tambin producen
nado con el estado de preservacin del con- alteraciones importantes tanto en la estructura
junto de restos antropolgicos. como en la superficie de los registros antropo-
lgicos.
La descomposicin de la materia orgnica, de-
bido al proceso de autolisis y de putrefaccin, Modificacin por agentes biolgicos de ori-
libera una serie de segregaciones y genera la gen no antrpico
proliferacin de microorganismos que atacan La preservacin sea tambin se ve afectada
tanto a los componentes orgnicos como inor- por la actuacin de plantas, animales y micro-
gnicos del cuerpo (Krenzer, 2006). Adems, organismos. La mayora de procesos destructi-
las caractersticas del suelo influyen de forma vos sobre los conjuntos seos son causados por
significativa en la conservacin y transforma- la accin mecnica de animales, principal-
cin de los conjuntos seos. El grado de acidez mente mamferos (carnvoros, roedores, etc.),
del terreno, sus componentes, el contenido en que fragmentan los huesos con los dientes con
materia orgnica y la humedad, determinarn el objetivo de obtener la grasa y el tutano de su
el grado de conservacin de los restos seos de- interior. A partir del estudio de las marcas ge-
positados. La preservacin es mejor cuando el neradas sobre los huesos es posible establecer
suelo es neutro o ligeramente alcalino, mien- que tipo de animal las caus. En el caso de que
tras que en condiciones cidas se produce una se trate de marcas producidas por un carnvoro
disolucin de la matriz orgnica que puede fa- las seales sobre el hueso sern perforaciones y
vorecer el efecto de lixiviacin del agua (Quin- surcos. Las seales generadas por la accin de
tana y Alesan, 2003: 18). Por ejemplo, el hueso roedores son muy distintivas, caracterizndose
se deteriorar en gran medida con un PH bajo por ser marcas superficiales, paralelas y en
o se conservar bien en un medio poco oxige- forma de abanico (White y Folkens, 2005: 55)
nado, como por ejemplo en turberas.
Por otro lado, las plantas y microorganismos
La extrema sequedad o el fro, por otro lado, tambin pueden producir fuertes alteraciones
pueden generar la conservacin incluso de los sobre los conjuntos seos, pudiendo ser resul-
tejidos blandos, evitando as el proceso de es- tado de una destruccin directa, actuando di-
queletizacin (como es el caso de la momifica- rectamente sobre el tejido, o indirecta,
cin natural). En condiciones de extrema produciendo remociones.
humedad el proceso de descomposicin y por
tanto de esqueletizacin se acelera (White y En el caso de los microorganismos (como bac-
Folkens, 2005: 52) terias y hongos) pueden generar alteraciones y
modificaciones tanto en la superficie como en
Otro tipo de alteracin debido a la accin qu- la morfologa de los huesos muy parecidas a le-
mica es el cambio de coloracin de los restos siones causadas por procesos patolgicos
seos producido como consecuencia de la im- (Quintana y Alesan, 2003:19). Las races de las

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plantas tambin actan de forma muy agresiva Finalmente, en el caso de la fracturacin post-
sobre el material seo llegando incluso a su mortem podemos hablar de una fracturacin
destruccin como consecuencia de los cidos natural debida a los procesos tafonmicos post-
segregados que provocan la disolucin de la deposicionales o de una fracturacin antrpica
sustancia mineral. debida a prcticas secundarias de enterra-
miento, pudiendo ser estas intencionales o ac-
Modificaciones por agentes antrpicos cidentales. En este caso, las fracturas,
efectuadas ya sobre huesos secos, se caracteri-
Hasta el momento hemos subrayado los prin- zaran por fracturas transversales de bordes
cipales fenmenos post-deposicionales que for- irregulares (Isidro y Malgosa, 2003). Una de
man parte de la configuracin de los las prcticas ms habituales que generan este
enterramientos hasta el momento en que los tipo de registro es la manipulacin post-depo-
restos antropolgicos son recuperados me- sicional de los restos, que implica el traslado
diante la excavacin. En este punto, es impor- de los restos humanos de un lugar a otro, o la
tante destacar que el principal factor reutilizacin de una misma sepultura durante
determinante en dicho proceso es la actividad un dilatado espacio de tiempo, como es el caso
humana que les dio sepultura, es decir, la pro- de los enterramientos colectivos.
pia prctica funeraria, que introducir condi-
cionantes en relacin al cmo y dnde sern Por ltimo, la cremacin de los restos huma-
depositados los restos. nos tras el fallecimiento, una prctica ritual ge-
En primer lugar, la conservacin de los restos neralizada entre las sociedades del pasado y
depender del tratamiento ante-, peri-, o pos- que deviene una de las prcticas que mayor in-
tmortem que reciba el cadver. Tal y como fluye en el estado de conservacin de los restos
hemos comentado anteriormente, ciertas prc- antropolgicos. La cremacin produce una mo-
ticas rituales pueden alterar el ritmo de des- dificacin completa de los restos antropolgi-
composicin del cadver e incluso detener el cos, reduciendo su volumen (prdida de
proceso de esqueletizacin. Los mismos resul- materia, alta fragmentacin, etc.), cambiando
tados pueden producirse en relacin a las ca- su estructura y alterando su coloracin.
ractersticas del medio en que ste haya sido
depositado. Los grados de alteracin de los huesos por
efecto del calor pasan por varias fases que se
La misma prctica funeraria puede llegar a ge- pueden observar macroscpicamente. Van
nerar fracturas pudiendo ser stas peri- o post- desde la no alteracin hasta la reduccin com-
mortem. En el caso de la fracturacin pleta a cenizas. Entre estos dos extremos se si-
peri-mortem podemos hablar tanto de fractura- tuaran la deshidratacin con mayor opacidad
cin antes de la muerte (pudiendo estar o no re- visto al trasluz, coloracin beige, tonos marro-
lacionado con sta) como despus de la muerte, nes, color negro que pasara a gris, este al gris
que podra estar relacionada con algn tipo de azulado y, por ltimo, al blanco (Botella, 2000)
prctica o ritual funerario concreto, como seria
el caso de forzar la posicin anatmica para su Los experimentos llevados a cabo por Baby
depositacin en un espacio reducido. En este (1954) y Binford (1963) sugieren que la inci-
caso se tratara de fracturas oblicuas con bordes neracin de huesos secos produce patrones de
regulares y con presencia de torceduras y de- fractura diferentes a los que se observan en
formaciones (Isidro y Malgosa, 2003). huesos cubiertos de partes blandas. Cuando se
queman huesos secos se produce el agrieta-

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miento o resquebrajamiento de la superficie, as continente de las sepulturas, as como con el


como roturas longitudinales, pero no se defor- estudio de los asentamientos (mundo de los
man ni se retuercen. En cambio, cuando se que- vivos), para poder producir explicaciones his-
man huesos frescos o cubiertos por partes tricas sobre las sociedades humanas del pa-
blandas se producen fracturas curvilneas trans- sado.
versales, roturas longitudinales de morfologa
irregular y pronunciadas deformaciones. Por BIBLIOGRAFA
tanto, puede determinarse si el individuo fue ANDREWS, P. (1995): Experiments in Ta-
quemado en fresco. phonomy. Journal of Archaeological Science,
n.22, 147-153
Los datos sobre la posicin son importantes
para distinguir si se trata de depsitos secunda- BABY, R. S. (1954): Hopewell cremation
rios de huesos quemados en otro lugar, o de practices, Papers in Archaeology, 1: 1-7
cremaciones realizadas en el lugar del hallazgo.
En el primer caso, los restos se encontraran re- BARCELO, J.A. (2007): Arqueologa y Esta-
vueltos y ninguno mostrara una distribucin dstica. Bellaterra, Universitat Autnoma de
que se aproximara a sus relaciones anatmicas. Barcelona. Materials Universitat Autnoma de
Adems, no habra ninguna evidencia de fuego Barcelona
en el terreno circundante.
BINFORD, L. R. (1963): An anlisis of cre-
Si el cuerpo se quem en el propio lugar, el te- mations from three Michigan sites, en Wiscon-
rreno mostrara signos de incendio, como ce- sin Archaeology 44 (2): 9-110.
niza, carbn o una coloracin caracterstica. Si
la incineracin fue inmediatamente despus de BOTELLA M.C y ALEMN, I. (2000): Los
la muerte, la distribucin de los huesos puede Huesos Humanos. Manipulacin y alteracio-
corresponder a sus posiciones anatmicas nes. Edicions Bellaterra, Barcelona.
(Ubelaker, 2007). As pues, cabe destacar que
la prctica de la cremacin implica una serie de COWLAND, R.; KNSEL, C. (eds.)(1994):
dinmicas post-mortem muy diferentes a las de Social Archaeology of funerary remains,
la prctica de la inhumacin, y por tanto, dife- Oxbow Books, Oxford.
rencias en los procesos tafonmicos de forma-
cin de los depsitos mortuorios. DUDAY, H.; COURTARD, P.; CRUBZY,
E., SELLIER, P., TILLIER, A.-M. (1990):
CONSIDERACIONES FINALES LAnthropologie de terrain: reconnaissance
Para concluir, es importante quedarse con tres et interpretation des gestes funraires, Bull. et
ideas bsicas. Para empezar, la importancia de Mm. de la Soc. d Anthropologie de Paris, 3-
un trabajo integrado y multidisciplinar (acabar 4, 29-50
con la divisin antroplogo/arquelogo). En
segundo lugar, la importancia del anlisis tafo- DUDAY, H.; SELLIER, P. (1990): Larche-
nmico para entender e interpretar correcta- ologie des gestes funeraires et la taphonomie,
mente la naturaleza de la muestra, paso previo Les nouvelles de larchologie, 40, 12-14.
e imprescindible para generar conocimiento a
partir del registro funerario. Y finalmente, la DUDAY, H. (2009): The Archaeology of the
necesidad de integrar los estudios bioarqueol- Dead. Lectures in Archaeothanatology.
gicos con el estudio del contenido (ajuar) y Oxbow Books. Southampton.

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