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CAPITULO V

Geografas posmodernistas: la reivindicacin del espacio y del lugar


Porque la tierra en que vais a entrar para poseerla no es como la tierra de Egipto... donde
echabas tu simiente y la regabas con tu pie, como se riega una huerta. La tierra en que vais a
entrar para poseerla es una tierra de montes y valles que riega la lluvia del cielo
(Deuteronomio, XI, 10-11).

INTRODUCCIN
En los aos sesenta del siglo XX, muchos gegrafos estaban convencidos de que slo el
carcter de ciencia general podra darle a la geografa un puesto respetable en la academia.
Esta circunstancia era razn suficiente para abandonar el excepcionalismo y entrar en los
dominios de la ciencia moderna. Que en adelante los gegrafos seran conocidos por sus
teoras, deca David Harvey (1969), en sus intentos por convencer a la comunidad geogrfica
de abrazar los cnones del monismo cientfico del positivismo lgico; y Peter Gould afirmaba,
sin ambages, que quien no fuera ducho en lgebra lineal no poda ser un gegrafo de verdad
(Curry, 1991). Y quienes no compartan la "revolucin cuantitativa", pero s el carcter general
de la geografa, se cubrieron con la gran carpa del metarrelato marxista.
En los ltimos veinte aos una contrarrevolucin se ha estado gestando, y
parte de la comunidad geogrfica ha hecho causa comn con el anarquismo epistemolgico
que, en la jerga de las ciencias sociales, se conoce como "crisis de los
paradigmas". Son muchos los gegrafos y gegrafas que, tras renegar de la ciencia
moderna y declararse libres de las ataduras del mtodo, de Comte y de Marx, consideran que
sus discursos tienen validez apenas en el contexto en que se produce
su trabajo reflexivo. Y, a su juicio, quien no comprenda a Derrida, a Foucault
o a Lyotard, e ignore los cdigos de la esttica y la semitica, no tiene el derecho

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de portar la escarapela de gegrafo. Para ellos y ellas, que insisten en la superioridad


del conocimiento local, la historia reciente de la disciplina ha reservado el apelativo de
"gegrafos posmodernistas".A continuacin se exploran los aspectos m s sobresalientes que
caracterizan el discurso de las geografas posmodernistas, y se resean los elementos
centrales de las crticas a esta corriente del pensamiento geogrfico contemporneo.

EL DISCURSO DEL POSMODERNISMO


Una vieja leccin de historia ensea que quien est interesado en comprender
la naturaleza de la reforma protestante, debe conocer bien aquello contra lo
que Lutero y los dems reformadores protestaban. Asimilando en parte la leccin,
ahora que intentamos explorar el carcter del posmodernismo, se hace imperativa
una somera referencia a la condicin de la modernidad, objeto de su
crtica, y volver luego por el camino principal. Segn la descripcin de Vattimo et
al. (1994: 51):
La modernidad surgir con la idea de sujeto autnomo, con la fuerza de la razn, y
con la idea del progreso histrico hacia un brillante final en la tierra. Dicho pensamiento
se constituye en dos tiempos; el primero ser el perodo que va desde el
Renacimiento a la Ilustracin. La tesis clave de dicho perodo ser la tesis del sujeto:
"Todos los hombres son, por naturaleza, esencialmente idnticos entre s";
de esta tesis se desprende una cierta idea de universalidad y de identidad; el segundo
tiempo ira desde el romanticismo hasta la crisis del marxismo, "la tesis fundamental no es ya
el sujeto sino la historia", y de ella se desprender una cierta ptica relativista. El sujeto pasar
a ser pensado "desde categoras colectivas: la nacin, la cultura, la clase social, la raza".
Dentro de la tesis historicista, tomarn cuerpo el nacionalismo y el socialismo como las dos
grandes y principales versiones polticas [las cursivas son del autor citado].
Uno de los rasgos del proyecto de la modernidad (Rincn, 1995) es la intencin
de dominar al mundo y darle forma en el espacio y en el tiempo en trminos universales e
infinitos, incluyendo los mecanismos de auto-correccin de un proceso
considerado como emancipador, expansivo, democratizador, con capacidad de innovacin y
auto-renovacin permanente. La modernidad crea y destruye creativamente, y bajo su imperio,
al decir de Marx, "todo lo slido se desvanece
en el aire" (Berman, 1988).
La modernidad es un proyecto con centro en Occidente, es decir en Europa,
con pretensiones de colonizar todo el mundo eliminando las diferencias que obstaculizan su
difusin. La historia universal es historia europea y de la expansin

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europea. La desigualdad del mundo es el producto de los distintos ritmos del
proceso modernizador, y como anota Rincn (1995: 130), "la idea del desarrollo
desigual permita pensar, cuando ms, retrasos, discronas, la simultaneidad de
lo no simultneo, sobre el horizonte normativo de una modernidad euronorteamericana"
.
En lo que toca al conocimiento cientfico, la modernidad se asocia con la fe
en el carcter liberador de la ciencia aplicada a la naturaleza, con la victoria de lo
racional sobre lo irracional y con la certidumbre del saber cientfico y su superioridad
sobre otros saberes (Peet, 1998; Santos, 1998). El saber en la modernidad se defini como la
ciencia o le dio privilegio a sta, y se legitim por medio de grandes relatos (metarrelatos),
"como la dialctica del espritu, la hermenutica del sentido, la emancipacin del sujeto
razonante o trabajador..." (Lyotard, 1986: 9).Para Habermas (Rincn, 1995), la modernidad
como proyecto universalista de civilizacin es un proyecto vigente pero inacabado; es factible
corregir sus deformaciones
y ponerlo en el camino correcto, si se adopta una postura reflexiva frente a los procesos de
modernizacin contempornea (tercera revolucin tecnolgica,internacionalizacin de la
economa, globalizacin de los mercados).
Lyotard, al contrario, considera que la modernidad se disuelve, lenta pero
inexorablemente, para dar paso a una nueva condicin "posmoderna", caracterizada
por la incredulidad ante los metarrelatos y ante los grandes sistemas, y por
el determinismo local y la obsolescencia de las totalidades. Alain Touraine (1997)
considera que la modernidad hizo crisis junto con la disociacin de los elementos
que constituyeron su modelo clsico, a saber, la racionalizacin, el individualismo
moral y el funcionalismo sociolgico; los tiempos actuales son de "desmodernizacin"
o de ruptura de los vnculos que unan la libertad personal y la eficacia colectiva;
la desmodernizacin es la crisis del Estado-nacin, pero tambin es "des-socializacin",
porque se han roto los vnculos entre el actor y el sistema.
El trmino "posmodernidad" fue introducido en la discusin filosfica por Lyotard (1986) para
caracterizar la condicin del saber en las sociedades ms desarrolladas.
En La condicin postmoderna, Lyotard (1986: 9) dice que la palabra posmodernidad se usa
para designar "...el estado de la cultura despus de las transformaciones que han afectado a
las reglas de juego de la ciencia, de la literatura y de las artes a partir del siglo XIX". Vattimo et
al. (1994: 53) afirman, con base en otros textos, que la intencin de Lyotard al utilizar el
trmino era "llamar la atencin sobre el hecho de que algo no marchaba como hasta entonces
en la modernidad".
El mismo Lyotard (1986: 9) seala como propio de la condicin posmoderna el hecho de que
"la ciencia est en conflicto con los relatos", y que, "en tanto que

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la ciencia no se reduce a enunciar regularidades tiles y busca lo verdadero, debe
legitimar sus reglas de juego".
En lneas generales, la condicin posmoderna se manifiesta (Connor, 1996)
en la multiplicidad de los centros de poder, en la disolucin de las narrativas totalizadoras, en
la decadencia de la autoridad cultural de Occidente y sus tradiciones
polticas e intelectuales, y en la emergencia de las diferencias tnicas y culturales. Contraria a
la modernidad, la posmodernidad celebra la anarqua y exalta la diferencia desarticulada,
desordenada y carente de elementos comunes y sistematizadores. Connor (1996: 14),
recordando a Borges ilustra esta situacin de diferencia absoluta de la siguiente manera: La
imagen ms famosa de esta situacin de "diferencia pura" es la cita de Michel Foucault de un
pasaje de Jorge Luis Borges en el que se habla de cierta enciclopedia china que divide los
animales en las siguientes categoras: (a) pertenecientes al emperador, (b) embalsamados, (c)
domsticos, (d) lechones, (e) sirenas, (f) fabulosos,(g) perros extraviados, (h) incluidos en la
presente clasificacin (i) enloquecidos,(j) innumerables, (k) dibujados con un fino pincel de
pelo de camello,
(1) etctera, (m) aquellos que rompieron un jarro de agua, (n) aquellos que distan mucho de
parecerse a moscas.El posmodernismo es, en principio, un concepto vago y genrico, que
circula horizontalmente entre la teora literaria, la arquitectura, el cine, el arte, la ficcin y la
ciencia (Connor, 1996; Hayles, 1998), pero es decididamente antimoderno (Peet, 1998). En
todos los casos se trata de una ideologa que privilegia la esttica sobre la tica, exalta la
diferencia y se revela contra la norma, y se puede asociar con un estilo, con una poca o con
un mtodo (Curry, 1991). Como un estilo, por ejemplo, en arquitectura se nombran
posmodernista las construcciones que se salen del estilo internacional homogneo y se
encajan mejor en la variedad de l vernculo, o aquellos estilos mixtos que ponen juntas
muchas cosas desterritorializas y deshistorizadas, como en Las Vegas; se tildan como
posmodernistas los arquitectos que se revelan contra la dictadura de la lnea recta y contra los
megaproyectos de planificacin. En literatura son posmodernistas
las novelas que en lugar de una gran historia cuentan muchas historias
a la vez, sin que exista un hilo que conecte los relatos. Igual denominacin reciben
el arte pop, el estilo punk, el pastiche televisivo de los magacines y el collage. El
arquitecto Aldo Rossi, la cantante Madonna y el escritor Garca Mrquez pertenecen,
segn Rincn (1995), a este gnero. Rossi, porque contradice los megaproyectos
de planificacin urbana y reivindica los pequeos proyectos que
garantizan la diversidad de la ciudad; Madonna, porque la multiplicidad de imgenes
descontextualizadas que componen sus videos no permite establecer

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ninguna relacin entre las mismas; Garca Mrquez, porque su obra reciente es
leve y divertida, pretende una historicidad que rehuye la historia y construye
imgenes y frases vacas, aunque de gran valor esttico.
Como poca que trasciende o no la modernidad, lo posmoderno denota los
tiempos presentes, la llamada sociedad posindustrial, la era del posfordismo y la
acumulacin flexible, o el capitalismo contemporneo y su lgica cultural dominante
(Jameson, 1991; Harvey, 1998, 2000). En esta lnea, todos somos posmodernos
porque vivimos en la posmodernidad, como los griegos son antiguos
porque vivieron en la antigedad. Como en el viejo aforismo chino, "aunque le
pese, cada uno pertenece a su siglo".
Como mtodo, el posmodernismo es una forma de proceder cientfico asociado
con la "deconstruccin" de los discursos modernos, prctica a la que Derrida,
Rotry y Lyotard le dieron vigencia a partir de 1960, y que parece tener
vnculos con el pensamiento de Wittgenstein y Nietzsche. Quienes se declaran
metolgicamente posmodernistas, denuncian las pretensiones racionales del
modernismo; rechazan la posibilidad de un fundamento nico para el conocimiento
humano, y consideran que el orden conceptual no existe en la naturaleza
de las cosas, sino que es un reflejo de los sistemas filosficos adoptados por los
pensantes, por lo que su trabajo no slo atae al objeto sino a los sujetos. El cientfico
posmodernista es constantemente reflexivo, est convencido de que palabras
y discursos tienen su significado determinado por el contexto en que se
producen, afirma que el conocimiento tiene carcter local, rechaza los mtodos
universalistas y milita en el anarquismo epistemolgico.
Los posmodernistas han encontrado en las obras de filsofos posestructuralistas
-como Derrida, Foucault y Lyotard-, muchos elementos clave para su argumentacin
en contra de la razn abstracta, y para alimentar su aversin a los
sistemas, los metarrelatos, los metalenguajes y las metateoras, y en general a
cualquier proyecto que pretenda buscar "la emancipacin humana universal a
travs de la movilizacin de la tecnologa, la ciencia y la razn" (Callinicos, 1993;
Harvey, 1998: 58). Los posmodernistas se oponen a todo intento de representacin
unificada del mundo. Y en esos mismos filsofos fundamentan su gusto por
la pluralidad discursiva del poder y de los juegos del lenguaje, por la fragmentacin,
por la discontinuidad, por lo efmero y lo catico, por la yuxtaposicin y la
disyuncin; de ellos aprendieron a preferir la diferencia sobre la uniformidad, la
fluidez sobre la permanencia, y a preocuparse por los "otros mundos" y por las
"otras voces" ocultadas y reprimidas por la modernidad (mujeres, homosexuales,
negros, indgenas, pueblos colonizados, entre otros). Harvey (1998: 63) corrobora
lo anterior y pone en duda los alcances emancipatorios o revolucionarios del
postmodernismo, al expresar que:

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Sin duda, Foucault crea que slo mediante un ataque multifactico y pluralista a
las prcticas de represin localizadas poda estructurarse algn desafo global al
capitalismo que no cayera en las mltiples represiones del capitalismo bajo nuevas
formas. Sus ideas apelan a los diversos movimientos sociales que surgieron
durante la dcada de 1960 (feministas, gays, grupos tnicos y religiosos, autonomas
regionales, etc.), as como a aquellos que se desilusionaron de las prcticas
del comunismo y de la poltica de los partidos comunistas. Sin embargo, Foucault,
en particular a causa de su rechazo a cualquier teora global del capitalismo,
deja abierta la cuestin de la senda por la cual esas luchas localizadas
podran sumarse a un ataque progresista, ms que regresivo, contra las formas
bsicas de la explotacin y la represin capitalistas. El tipo de luchas localizadas
que Foucault parece alentar no han tenido efecto al desafiar el capitalismo.
Otro rasgo del posmodernismo -ya sealado en este texto, pero que vale la
pena tratar con ms profundidad- es el que se refiere a la sobrevaloracin del conocimiento
local y al repudio del conocimiento global. El conocimiento local reclamado por el
posmodernismo goza, desde finales del siglo XX, de una amplia
aceptacin en filosofa, feminismo, crtica literaria y anlisis cultural, entre otros
discursos (Hayles, 1998).
Los tericos posmodernistas plantean la necesidad de que se respeten las variaciones
locales en s mismas y no como partes secundarias de los sistemas globales.
Lo global se refiere tanto a los sistemas culturales considerados como
totalidades, como a cualquier teora que pretenda incluir determinados textos o
fenmenos en una explicacin universal, como lo hacen el marxismo, la teora de
la relatividad o la gramtica. Lo local connota un lugar, una regin o cualquier sitio
textual que se resiste a ser generalizado tericamente. Las teoras globales son
desacreditadas y rechazadas porque son construcciones sociales y lingsticas que
forman parte de sistemas represivos y prcticas polticas totalitarias, que sirven a
determinadas clases o estructuras de poder, como lo denunci Foucault en sus arqueologas
de las teoras totalitarias de la Ilustracin (gramtica, biologa, derecho
penal). De esta circunstancia se desprende la consideracin de que el
conocimiento local es liberador.
El conocimiento local se ha convertido en una tendencia en trance de convertirse
en un nuevo universal absoluto. Y su carcter liberador se pone en duda
precisamente cuando los procesos de globalizacin son ms intensos y penetran
en todos los rincones del planeta. Esta duda la confirma Hayles (1998: 357) cuando
seala como paradjico que:
Al mismo tiempo que las redes globales de comunicacin, las finanzas, las fuentes
de energa, la investigacin blica determinan que las vidas de los seres humanos
en nuestro planeta sean ms interdependientes que nunca, los tericos del

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posmodernismo plantean urgentes exigencias de fragmentacin, discontinuidad
y diferencias locales... En sus aspectos tericos, el posmodernismo cultural defiende
la destruccin de las formas totalizadoras y las estructuras racionalizadas.
En sus aspectos tecnolgicos sigue construyendo redes de creciente alcance y
enorme poder.
En el plano de la poltica, el posmodernismo aboga por la micropoltica que
subyace a todas las relaciones sociales en el mbito local. La idea de que el poder
est en todas partes, y de que ste no se restringe a los estados o a las relaciones de
clase que tienen carcter global, conlleva a la descentralizacin y a la atomizacin
de la accin poltica de grupos que se reconocen diferentes, en contextos diferentes,
negando de paso los metarrelatos polticos, los sistemas polticos, y, por contera,
los partidos polticos, los cuales son considerados ajenos a los nuevos
movimientos sociales. Vista as, la poltica se disuelve y se rinde ante la posibilidad
de una verdadera crtica del capitalismo que supere sus propios marcos de
referencia.
Connor (1996) afirma que la micropoltica en esta versin es una simulacin
tolerada por el capitalismo como parte de sus estrategias de control, consolidacin
y supervivencia. De Baudrillard son las siguientes palabras citadas por Connor
(1996: 167):
... Esta vez nos encontramos en un autntico universo, en un espacio que irradia
poder pero que a un mismo tiempo est cascado como un parabrisas hecho aicos
que todava se mantuviera en pie. Sin embargo, este "poder" contina siendo
un misterio -partiendo de una centralidad desptica se convierte a medio camino
en una "multiplicidad de relaciones"... y culmina en el polo opuesto con esfuerzos
de resistencia... tan pequeos y tenues que, hablando de forma literal, los
tomos de poder y los tomos de resistencia se mezclan en un nivel microscpico.
El mismo fragmento de gestos, cuerpo, mirada y discurso encierra tanto la carga
positiva del poder como la carga negativa de la resistencia.
La micropoltica se expresa en juegos metafricos de espacios y territorios de
resistencia, en regionalismos, minoras, en proyectos polticos de alcance local, y
en las imgenes de centro y margen, dentro y fuera, posicin y lmite. El posmodernismo
establece un idlico romance con lo marginal, ese all o ese aqu en donde se hace la
verdadera historia, generando una territorializacin fcil pero vana
de poder. Como lo expresa Martha Roster (citada por Connor, 1996: 168): "La
produccin de significados crticos todava es posible a travs de una estrategia
de 'guerrillas' que resista la universalizacin mortal del significado al retener una
posicin de marginalidad. Slo en los mrgenes podemos llamar la atencin a
todo aquello que abandona el sistema 'universal'".

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Mucho se ha escrito sobre el posmodernismo y contra el posmodernismo.
Por ejemplo, Jameson (1991) no encuentra ninguna ruptura que pueda legitimar
la existencia de una poca nueva que trascienda la modernidad. Las estructuras
del capitalismo, asevera, se mantienen intactas, aunque con una nueva cara en su
fase tarda. Y la llamada cultura posmoderna y sus expresiones posmodernistas
en el arte, en la moda, en el comportamiento cotidiano o en la sobrevaloracin
del cuerpo y del sujeto, no son otra cosa, dice Jameson, que la lgica cultural del
capitalismo tardo, un epifenmeno o una superestructura, para cuya comprensin
sigue siendo vlido y necesario el metarrelato marxista. La fragmentacin, la
descentralizacin, la exaltacin del individualismo, el consumo compulsivo, la esquizofrenia
presentista y la sensacin de no pasado y no futuro de las generaciones
actuales, el desprecio de la historia y la mercantilizacin de lo histrico, son
expresiones de las mutaciones del capitalismo, que sin contendor a la vista conquista
todos los rincones del mundo.
Callinicos (1993) en su crtica marxista al posmodernismo, lo cataloga como
un movimiento reaccionario que se niega sistemticamente a transformar la realidad
social existente, que invita a confiar en las virtudes de la democracia burguesa
y del mercado libre, y cuya herencia cercana se puede encontrar en los
pensadores de mayo de 1968, y en general en el movimiento posestructuralista.
Aqu cabe una aclaracin, pues si bien es cierto que no existen profundas diferencias
entre el posestructuralismo y el posmodernismo, el primero es fundamentalmente
una crtica de las pretensiones de universalismo, coherencia, neutralidad y verdad del
conocimiento moderno, en tanto que el segundo es eso mismo ms un discurso alternativo y
de resistencia a las fuerzas de la modernidad; en palabras de Peet (1998), el posmodernismo
es ms antimoderno que anticapitalista, ms nihilista que radical, indisciplinado e ingenuo ante
la imponencia de los megapoderes.