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DE INDGENAS A CAMPESINOS

MIRADAS ANTROPOLGICAS DE UN QUIEBRE PARADIGMTICO

MARIANO BEZ LANDA

R E S U M E N Este artculo busca exponer y discutir los cambios paradigmticos


que experiment la antropologa mexicana en su enfoque sobre los pueblos indios
y sus miembros, especficamente las transformaciones en los cuerpos tericos y los
discursos de antroplogas y antroplogos en Mxico respecto a los sujetos del mundo
rural, especialmente el gran viraje experimentado durante las dcadas 1970-1980,
donde el corpus terico y prctico de Gonzalo Aguirre Beltrn fue sustituido por
los paradigmas marxista y del dependentismo marginalista, tanto en los espacios
de la academia como en las polticas pblicas. El concepto antropolgico de indio
o indgena fue sustituido por el econmico-sociolgico de campesino habitante
de reas deprimidas y marginadas, reflejando poderosamente la influencia de
paradigmas provenientes de la sociologa, la economa agrcola y la salud pblica
sanitarista que intervinieron en el diseo y aplicacin de acciones asistenciales hacia
el medio indgena a partir de los aos setenta. Los indios mexicanos renunciaron
en muchos casos a, o les fue negada, su condicin etnolgica de poblacin tnica
y culturalmente diferenciada, teniendo que adoptar la condicin sociolgica
de campesinos pobres y marginados, como una estrategia de interlocucin con
el poder gubernamental y sus agencias de asistencia, para intentar recuperar la
tierra o alcanzar beneficios que ofrecan las polticas de compensacin social. Ser
la rebelin zapatista, protagonizada por indios mayas en el estado de Chiapas en
el sureste mexicano, lo que logre reposicionar a los pueblos indios en su condicin
tnica y cultural frente al Estado y a la propia antropologa.
P A L A B R A S - C L A V E Mxico; indios; campesinos; indigenismo.

ABSTRACT This article seeks to expose and to discuss the paradigmatic


changes that Mexican anthropology experienced in its approach to Indian peoples
and their members, and specifically the transformations in the theoretical corpus
and discourses of anthropologists in Mexico with regard to rural world subjects.
We particularly focus on the great turn experienced during the decades 1970-1980,
when Gonzalo Aguirre Beltrns theoretical and practical corpus was replaced with
the paradigms of marxism and of marginality and dependence theory, both in
the academic space and in public policy. The anthropologic concept of Indian or
aborigine was replaced by the economic - sociological one of rural inhabitant of
depressed and isolated areas, reflecting powerfully the influence of paradigms from

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sociology, agricultural economics and public health that intervened in the design
and application of welfare actions directed towards the indigenous people since
the seventies. The Mexican Indians resigned in many cases to their ethnological
condition of ethnically and culturally differentiated populations, or this condition
was denied to them. They were led to assume the sociological condition of poor and
isolated peasants, as a strategy of dialogue with the governmental and its welfare
agencies, in order to try to recover their land or to reach benefits that were offered
by the policies of social compensation. Only the zapatista rebellion, led by Mayan
Indians in the Chiapas province, in the south-eastern Mexico, will manage to re-
position the Mexican Indian peoples into their ethnic and cultural condition vis--
vis the State and anthropology itself.
K E Y W O R D S Mxico; indigenous people; peasants; indigenismo.

MIRADAS Y PARADIGMAS

En la Revolucin Mexicana, Emiliano Zapata encabez un


proyecto indio y campesino que luch por la recuperacin
de la tierra, concebida como un territorio histricocultural,
que permitiera a las comunidades indgenas mantener,
conservar y desarrollar su propia cultura. Por el contrario, el
constitucionalismo encabezado por Venustiano Carranza y
Alvaro Obregn, al cabo el proyecto triunfante, contempl a la
tierra, y no a los indios, como un mecanismo productivo que
permitira desarrollar el nuevo pas. La concepcin ideolgica
del Mxico mestizo, revolucionario y nacionalista del siglo XX, se
apropi de la existencia de un pasado indio glorioso y con valores
positivos. En cambio, la existencia de los indios contemporneos
demandaba ser transformada e incorporada a la nueva vida
nacional, que los requera en calidad de trabajadores.
Manuel Gamio (1883-1960), fue el primer encargado de la
Direccin de Estudios Arqueolgicos y Etnogrficos del nuevo
gobierno mexicano en 1917, que dependi del Ministerio de
Agricultura. Gamio fue precursor indiscutible de la antropologa
aplicada en Mxico, y de los estudios regionales con perspectiva
interdisciplinar referidos a reas culturales. Al fundarse la
citada Direccin, subray la necesidad de contar con personal

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especializado en investigaciones sociolgicas, antropolgicas y


etnolgicas, que desarrollaran estudios integrales, etnografas
actualizadas y profundas, as como conocimientos amplios
de las relaciones intertnicas (1918). El proyecto Teotihuacan,
que durante ocho aos (1916-1924) dirigi y desarroll en el
rea del Altiplano Central, muy cerca de la ciudad de Mxico,
combin arqueologa, etnografa, antropologa y desarrollo de la
comunidad, configurando as el primer formato de investigacin
social regional de las reas rurales mexicanas (cfr. GAMIO,
1922). El proyecto de Gamio era un programa oficial de cambio
cultural inducido, que utilizaba la educacin elemental en idioma
castellano, y la accin asistencial en los terrenos de la salud, la
alimentacin y la capacitacin tcnica como principales armas,
pero al mismo tiempo reconoca que la modernizacin rural, no
poda imponerse llanamente, sino que requera ser adaptada a las
condiciones reales y especficas de cada regin y cultura indgena.
El objetivo central de este proyecto era aculturar, asimilar al
indio a un modo moderno de vida y la clasificacin cultural
tena por objeto, determinar el grado y forma que adquira
el mestizaje frente a la certeza de que las comunidades indias
vivan etapas evolutivas inferiores a las sociedades mestizas y
occidentales. El Mxico revolucionario, para ser moderno y
eficiente, requera por lo tanto de la convergencia y fusin de
razas y manifestaciones culturales, de unificacin lingstica, y
de un equilibrio econmico de los elementos sociales (1922).
Las aplicaciones del aparato conceptual indigenista, surgido
del involucramiento de la antropologa y de la sociologa rural,
como herramientas de apoyo a las tareas de integracin nacional,
definieron una disciplina que obligadamente buscaba un sentido
prctico y de aplicacin inmediata al medio indgena pero que,
por otro lado, trataba de organizar su campo disciplinar a travs
de estudios integrales, dotados de una dimensin histrica,
apoyada primordialmente por la arqueologa; de perfiles
etnogrficos amplios y detallados, as como de un mtodo

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estadstico slido, que permitiera acceder a grandes conjuntos


de datos y visualizar tendencias.
Manuel Gamio (1916, 1972, 1979) apoyaba la integracin
socioeconmica y cultural de los grupos indios en la vida
nacional mientras que Moiss Senz (1936, 1939) prefera
impulsar el cambio socioeconmico, reforzando la conciencia
rural y la autodeterminacin india. Lombardo (1976) como
idelogo de un socialismo a la mexicana estaba por un rpido
desarrollo econmico, que fomentara organizacin y conciencia
proletaria en el campo, sin abandonar la necesidad de reconocer
una cierta autonoma regional para los pueblos indios.
Los antroplogos mexicanos hasta la dcada de 1970, fueron
profundamente influenciados tanto por el particularismo
histrico de la escuela boasiana, como por la antropologa
norteamericana funcionalista de mediados del siglo XX.
Buscaron la delimitacin de reas culturales, y promovieron
la elaboracin de cientos de monografas etnogrficas de los
grupos indios del pas, para obtener los datos empricos que les
permitiera desarrollar la comparacin de rasgos culturales, de
procesos de intercambio y difusin cultural. Sin embargo, el
estudio antropolgico no poda ignorar que en una gran parte
del agro mexicano, el mestizaje de las tradiciones culturales india
y europea, haba generado pueblos que ya no eran indios puros,
pero que tampoco podan ser clasificados como occidentales.
Esta es quiz, una de las aportaciones ms importantes de
los proyectos de investigacin auspiciados por la Carnegie
Foundation, que se hicieron en Mxico y Centroamrica bajo
la coordinacin de Robert Redfield y Sol Tax, entre las dcadas
de 1930 y 1940, as como los que posteriormente financi la
Smithsonian Institution en Michoacn y Chiapas (HEWITT,
1988).
Para Redfield por ejemplo, las llamadas comunidades
folk representaban el trnsito entre los mundos rural y urbano,
entre un mundo estructurado y regido por fuertes tradiciones

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culturales, y otro que tenda a disolverlas e integrarlas a la


modernizacin. Estos pueblos pasaron a ser estudiados como
conjuntos funcionales con una lgica propia, donde el todo
y sus partes deban estudiarse en s mismos, en un momento
y lugar determinados. Desde esta perspectiva, el estudio
histrico era improcedente, no solo por el enfoque sincrnico
que adoptaban, sino por la afirmacin de que no existan
fuentes escritas, que registraran a esos pueblos sin historia. El
funcionalismo privilegi los llamados estudios de comunidad,
como el nivel que explicaba la funcionalidad de los elementos
culturales locales. Por aculturacin entonces, los funcionalistas
entendieron la adaptacin de elementos externos a la cultura
local, dentro de una lgica funcional (REDFIELD, 1930). En
alguna forma, estos estudios sobre el continnum folk-urbano
son precursores de aquellos que se orientaron al anlisis de
los procesos de modernizacin. Quiz uno de los aspectos
ms vulnerables de este paradigma fue su incapacidad para
proporcionar herramientas de anlisis a la antropologa aplicada,
para poder entender y explicar los aspectos polticos del cambio
social y cultural. El cambio, desde este enfoque, era el proceso
de adaptar la modernizacin al funcionamiento de la cultura,
satisfaciendo necesidades originales o creando nuevas para ser
satisfechas.
En dilogo con el particularismo histrico y el funcionalismo
es que surge el paradigma del indigenismo moderno en Mxico
encabezado por Alfonso Caso (1896-1970) y Gonzalo Aguirre
Beltrn (1908-1996). Alfonso Caso asumi que este indigenismo
de post-guerra, tena que convertirse en una poltica de Estado,
que tuviera como meta, una vez ms, la integracin nacional. Tal
poltica la resumi como un proceso de aculturacin planificada,
para introducir y/o conservar valores positivos en la comunidad
india, y desterrar los negativos que se opusieran al desarrollo. La
orientacin positiva de las metas del indigenismo se refrendaba
en la bsqueda de la igualdad entre indios y mestizos. Caso

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formul catorce puntos desde la direccin del Instituto Nacional


Indigenista (INI), que identific como las bases de accin
indigenista, donde rechaz de principio, siguiendo a Gamio, que
la cuestin india fuera un problema racial, ya que reconoca que
a mediados del siglo XX la mayora de la poblacin mexicana ya
era mestiza. Manifest tambin su apego al principio de unidad
psquico-biolgica de la humanidad, reconociendo que exista
igualdad en estos campos entre indios y mestizos. Seal a la
comunidad y no al individuo, como el actor central del campo
indigenista, y a la aculturacin, como el vehculo que lograse un
nivel de igualdad con los trabajadores rurales y urbanos, para
buscar juntos una emancipacin econmica. La accin indigenista
deba ser planeada a nivel regional, y basada en un relativismo
cultural y democrtico, que implicaba el respeto y conservacin
de tradiciones y costumbres, que favorecieran el etnodesarrollo,
ya que se buscaba la participacin de los indios en todas las
acciones indigenistas, rechazando la tutela y el paternalismo
de cualquier institucin. No obstante, este indigenismo tena
como uno de sus objetivos centrales transformar al indio en
campesino, es decir, transformar a la comunidad indgena en
una comunidad rural ms del pas impidiendo su segregacin y
aislamiento. El proceso de aculturacin pretenda, en principio,
dar un trato diferencial a los indios pero, orientado a lograr un
status standard para toda la poblacin rural (CASO, 1962).
Con los conceptos de regin de refugio, regin intercultural,
proceso dominical, Aguirre Beltrn pasa a definir al indio ya
no como el superviviente de una cultura en declinio, sino como
un habitante rural que es explotado como casta en medio de un
sistema capitalista (1953, 1957, 1965). Su teora de la integracin
fue entendida como homogeneizacin tnica, cultural, social,
econmica y poltica, que poda ser alcanzada a travs de
instrumentos como el mestizaje, el bilingismo, la aculturacin
y la redistribucin de dignidad, riqueza y poder. La teora de
las regiones de refugio concibi originalmente la existencia de

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espacios de contacto cultural y de explotacin colonial, de la


sociedad ladina (mestiza) sobre los grupos indios. Estos espacios
se encontraban regidos por un centro urbano ladino, que
dominaba a comunidades indias que le circundaban. La teora
de la investigacin-accin asumi la perspectiva de la ciencia
aplicada, donde la investigacin deba conducir la aplicacin
concreta de medidas de redencin para el indio. A pesar de las
permanentes reticencias en el campo acadmico, respecto a la
obra y a la trayectoria de Gonzalo Aguirre Beltrn, la antropologa
mexicana logr superar, gracias a l, al funcionalismo clsico al
desarrollar su teora respecto a la naturaleza de las relaciones
intertnicas en las regiones de contacto entre las comunidades
indias y las poblaciones mestizas, lo que denomin regiones de
refugio (1965). Incorpor el anlisis del proceso histrico, para
explicar tales relaciones, en unidades de observacin acotadas por
la perspectiva regional, y contribuy sustancialmente a disear los
instrumentos mismos de la moderna accin indigenista. A partir
de una breve estancia en los Altos de Chiapas, Aguirre Beltrn
lleg a la conclusin de que la territorialidad de las comunidades
indias se encontraba referenciada al espacio municipal, y que
sus procesos de identidad se concretaban por oposicin y cierta
hostilidad entre ellas. Era la presencia de una o varias ciudades-
mercado, lo que regulaba y enlazaba las relaciones entre indios y
mestizos y, por lo tanto, el sitio obligado para instalar los nuevos
centros coordinadores de la accin indigenista (1988, p. 18).
Los problemas comenzaron a manifestarse cuando este
anlisis se mostr insuficiente para ligar los estudios de las
llamadas regiones de refugio en conexin con el sistema nacional
e incluso mundial. El propio Aguirre Beltrn intent explicar
esta limitante, sealando el complejo y sensible relacionamiento
del indigenismo con el poder estatal, y por el peso de conflictos
mayores como la cuestin agraria, y la existencia y operacin
de estructuras de poder que sustentaban al propio estado y al
partido oficial.

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Todo indica que la accin indigenista que parti de los


primeros centros coordinadores del INI, no logr quebrar las
estructuras de dominio sobre las etnoregiones, ni desarrollar
procesos de autogestin, autonoma y desarrollo social. Una
gran interrogante para esta poca, es por qu las fundaciones
extranjeras ignoraron estas cuestiones, y continuaron
financiando los estudios monogrficos de comunidad y de
recoleccin de datos culturales. Probablemente, parte de la
respuesta se encuentre en que la teora de Aguirre Beltrn que
an estaba procesndose, y en los paradigmas de la cultura y la
funcin, en el mundo antropolgico tanto de los Estados Unidos
como Mxico que conservaban vigencia.
Fue el estructuralismo histrico el paradigma que
transform en Mxico la visin etnolgica del indio por la
sociolgica de campesino; abandon el estudio de regiones
indgenas, exclusivamente limitadas por criterios culturales
y consideradas aisladas de la sociedad mayor, para desarrollar
estudios regionales que analizaran la relacin entre el campo
y la ciudad. Abandon tambin el criterio de considerar a
los elementos mentales como principal obstculo al cambio
sociocultural, y concedi mucho ms atencin a la relacin entre
medio ambiente, tenencia de la tierra, tecnologa productiva y
organizacin social. Quiz el autor mexicano que mejor reflej esta
influencia fue Pablo Gonzlez Casanova (1965), quien partiendo
del concepto de colonialismo interno asever que el problema
indgena era esencialmente la relacin de dominio y explotacin
cultural de la sociedad nacional sobre los indios, a travs de una
red de relaciones sociales asimtricas, derivadas de una situacin
colonial. De esta forma las comunidades indias pasaron a ser
enfocadas como colonias internas, como sociedades colonizadas,
dentro de los lmites de un Estado nacional, que se encontraba
igualmente sujeto a procesos de colonizacin y dominio de mayor
escala (GONZLEZ CASANOVA, 1965, p. 103-108). Junto con
las aportaciones de Gonzlez Casanova, las regiones de refugio

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de Aguirre Beltrn, caracterizadas bsicamente como reas de


contacto intercultural, donde una ciudad-mercado mestiza
gobierna una constelacin de comunidades indias, pasaron a ser
identificadas por Cardoso de Oliveira (1964) como espacios de
friccin intertnica, donde se materializa un proceso de dominio
global. Cardoso de Oliveira asume la responsabilidad de estudiar
a fondo las relaciones intertnicas, y las orientaciones que toma
el proceso de aculturacin entre el mundo indio y el mundo de
los blancos, y concluye que el sistema intertnico est compuesto
por subsistemas societales, con la misma lgica de relacin que
tienen entre s las clases sociales y la sociedad global. De esta
forma la llamada friccin intertnica se encuentra ubicada en
el terreno de la lucha de clases, y por tanto sus relaciones se
encuentran caracterizadas fundamentalmente por la presencia
del conflicto (1978, p. 83-131).
Rodolfo Stavenhagen (1969) vi en la revolucin mexicana
de 19101917, el origen de una gran diferenciacin social en el
campo, donde se distinguan dos gneros de agricultura, dos
modos de vida. Desde esta perspectiva, en el mundo campesino
se desarrollan relaciones de produccin semicapitalistas, ya que
no es dominante su carcter asalariado y la carencia de medios
de produccin, sino su articulacin a un mercado dominado
por la usura o la renta. En el mundo de la agricultura capitalista,
las relaciones de trabajo son dominantemente asalariadas,
y la produccin se orienta al mercado de exportacin. Las
comunidades campesinas no se encuentran aisladas, sino que
mantienen una relacin con los centros urbanos. La poblacin
campesina presenta una diferenciacin social en clases, las que
se establecen a partir de analizar la estructura de la tenencia
de la tierra (propiedad y extensin). La sociedad agraria,
segn Stavenhagen, est compuesta bsicamente por una clase
campesina numerosa de jornaleros sin tierra (incluidos aqu los
indios), que representan un potencial de demandas sociales y
econmicas, y que constituyen un foco rojo en los pases en vas
de desarrollo.

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Ricardo e Isabel de Pozas (1971), con un enfoque marxista


ortodoxo, definieron claramente que el mundo indio constitua
una intraestructura dentro de la estructura capitalista mexicana,
pero que el lugar que ocupaban los indios en las clases sociales
de Mxico, era indiscutiblemente en las filas del proletariado.
No obstante, anotaron que las relaciones sociales del mundo
indio constituan una contradiccin secundaria frente a las
que privaban en la sociedad capitalista, y que el cambio social
al interior de las comunidades indias dependera del xito
que tuviera sta para incorporarlas plenamente a su dominio
econmico. De esta manera, para los Pozas, la participacin del
indio en la produccin econmica capitalista determinaba su
capacidad de cambio.
Roger Bartra (1974) sostuvo que los campesinos pertenecan
a un modo de produccin distinto al capitalismo, una forma
econmica mercantil simple. Ambos modos de produccin se
encontraban articulados en la esfera de la circulacin, bajo la
hegemona capitalista. Esto era porque la produccin campesina
es resultado de unidades familiares, donde no existe el salario
y por ende explotacin. Finalmente el campesino es explotado,
pero en su condicin pequeoburguesa. Los campesinos integran
una sola clase al interior del modo de produccin mercantil
simple; mientras el capitalista tiene dos clases fundamentales:
burguesa y proletariado. Los campesinos integran una
formacin econmica subcapitalista, tienden a desaparecer en el
capitalismo y devenir en proletarios rurales, como resultado del
propio desarrollo capitalista.
Luisa Par (1977) interpret el campo mexicano como
una articulacin de formas de produccin no capitalistas con el
modo de produccin capitalista. El capitalismo descampesiniza
paulatinamente a los campesinos transformndolos en
proletarios. Para esa poca, la autora sostena que la tendencia
descampesinizadora haba generado un tipo de campesino
que poda definirse como semiproletario, por su carcter de

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productor independiente y por su condicin de asalariado en


determinadas pocas del ao. Las clases sociales en el campo son
definidas entonces a partir de la tenencia de la tierra y el monto
y procedencia del ingreso.
Por su lado, los autores identificados como campesinistas
durante la dcada de 1980 presentaron por lo menos dos grandes
vertientes:

la del anlisis del campesinado a travs de sus movimientos,


de su actitud hacia el cambio social y de su relacin con la
propiedad (BARTRA, 1976);
la que sostena la existencia de una economa campesina,
que puede convertirse en opcin transformadora de la
agricultura mexicana, si recibe el apoyo del Estado y se
capitaliza (ESTEVA, 1980; GORDILLO, 1988).

Para la primera corriente, los campesinos practican


formas precapitalistas de produccin, que han sido penetradas
parcialmente por el capitalismo. As que son explotados,
mediante la transferencia del valor de su produccin a los
sectores dominantes de la sociedad, o bien como asalariados
rurales. Se destaca el potencial revolucionario de los campesinos,
no obstante su relacin de propiedad con la tierra. Se construye
un esquema de clases sociales para el campo mexicano, que toma
en cuenta la produccin anual, extensin de la propiedad, uso de
tecnologa, destino principal de la produccin, empleo de fuerza
de trabajo, actitud ante el cambio social. Aqu los campesinos no
desaparecen, sino que pueden ser los protagonistas del cambio
social en los pases del Tercer Mundo.
La otra corriente sostiene que el sector comunero-ejidal
constituye potencialmente una opcin econmica diferente
a la agricultura comercial de exportacin. Este sector integra
una economa campesina, que requiere de capital y tecnologa,
para regenerar una economa capitalista con marcado dominio

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estatal. Aqu los campesinos no desaparecen o simplemente se


proletarizan, sino que pueden ser un factor de reorganizacin
econmica (cfr. FEDER, 1977, 1978).
Fueron as las dcadas de los aos setenta y ochenta,
donde los antroplogos mexicanos debatimos ms en torno a
la persistencia o desaparicin de los indios y campesinos en la
sociedad capitalista. Se privilegiaron los aspectos econmicos
y polticos de las sociedades y grupos rurales, quedando en
segundo plano lo cultural. La explicacin radicaba en que se tena
la certeza de que haba que cambiar la estructura productiva,
para despus cambiar valores, ideas, mentes.
El abanico de la llamada nueva antropologa se despleg
entonces entre los estudios que reconocan la inevitable expansin
capitalista, y el surgimiento consecuente de condiciones de
crisis y revolucin (BARTRA, 1974; DAZ POLANCO, 1977,
1985; PAR, 1977), donde los campesinos seran exterminados;
hasta los que, por el contrario, reconocan a la comunidad
campesina como la fuente de procesos de resistencia, adaptacin
y refuncionalizacin de tradiciones culturales en el mbito
capitalista (WARMAN, 1980; ESTEVA, 1980; GORDILLO,
1988). Ms adelante se dej de hablar de refuncionalizacin, y
en su lugar la antropologa se ocup del etnodesarrollo, la
organizacin autogestiva y la sustentabilidad de la agricultura
tradicional, como referencias alternativas al desarrollo industrial
(STAVENHAGEN, 1988; TOLEDO, 1981).
Al extrapolar los estudios antropolgicos al anlisis
exclusivo de las dimensiones econmica y poltica del mundo
rural, nuestro campo disciplinar se desindianiz para
campesinizarse, es decir, la antropologa mexicana, atravesada
por las tradiciones del particularismo histrico-cultural y del
funcionalismo en un primer momento, fue sustituida por una
antropologa desarrollista, que se vio influida por los paradigmas
de la sociologa rural, el marginalismo y la economa agrcola,
que comenzaban a impulsar fuertemente los llamados estudios

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rurales.
El paradigma marginalista, que haba surgido de los
tericos dependentistas de la Cepal, donde participaron
economistas y socilogos como Ral Prebish (1971) y Fernando
Henrique Cardoso (1969), tuvo una especial influencia dentro
de las agencias gubernamentales de desarrollo durante la
administracin de los presidentes Echeverra (1970-1976) y Jos
Lpez Portillo (1976-1982) donde logr desplazar la teora de
Aguirre Beltrn, que haba sido construida expresamente para
las condiciones nacionales. Las experiencias de la Coordina
cin General del Plan Nacional de Zonas Deprimidas y
Grupos Marginados (Coplamar) y del Programa Nacional de
Solidaridad (Pronasol), entre 1977 y 1994, mostraron hasta
donde aquel nuevo indigenismo de mediados de siglo haba sido
engullido por la descentralizacin de la administracin pblica
federal, que trasladaba a manos de los gobiernos de los estados,
dinero, personal, equipo e instalaciones para encargarse ahora
de los marginados, concepto que englobaba sin distinciones a la
poblacin que careca de los ms elementales servicios, no tena
empleo seguro y poblaba la geografa de la pobreza extrema
donde se encontraban tambin los pueblos indios.

DEL INDIGENISMO AL ZAPATISMO EL RETORNO A LA CULTURA

Con el levantamiento zapatista de 1994, muchos antroplogos y


socilogos que haban vaticinado la transformacin de indios y
campesinos en proletarios rurales, mudaron de opinin. Algunos
autores (MEJA y SARMIENTO, 1987) consideran que las luchas
indgenas reflejan las demandas que la poblacin nacional
expresa, pero que en algunos casos se tien con un punto de
vista tnico-cultural. Otros como Bonfil Batalla (1987) sostienen
que la lucha india es el resultado de un renovado esfuerzo de los
grupos indios por llevar adelante todo un proyecto civilizatorio
que sirva como alternativa sociocultural a las sociedades

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mestizas. Otras voces expresan (LPEZ Y RIVAS, 1995, 1996;


GONZLEZ CASANOVA, 1996) que las luchas indias estn
generando un movimiento que enfrenta al neoliberalismo y abre
cauces a procesos profundos de democratizacin y cambio social
para las sociedades en su conjunto.
De la imagen quasi-socialista, que diera la poltica
agraria del sexenio cardenista en el perodo 1934-1940, las
administraciones de Salinas y Zedillo mostraron un viraje
de 180 grados. Partiendo de que Mxico, para insertarse en la
reconfiguracin de la economa mundial, como economa global
sustentada en el libre cambio, deba incrementar la produccin
y la productividad, para lograr niveles de eficiencia y calidad,
que le permitieran competir en los mercados internacionales. El
Estado mexicano de los aos noventa proclam el fin del reparto
agrario, de las empresas estatales y paraestatales, del control sobre
las reas estratgicas de la economa, de la soberana sobre los
recursos naturales como el petrleo, para convertir a Mxico en
el pas modelo del proyecto neoliberal. Sin embargo, este sueo
celosamente alimentado y cuidado por casi cinco aos, que
culminara con la puesta en marcha del TLC Nafta (Tratado
de Libre Comercio para la regin de Norteamrica) el primer da
de 1994, despert en medio del levantamiento de un ejrcito de
indios mayas, en una de las regiones de Mxico, econmica y
socialmente ms carente y, paradjicamente, ms rica y diversa,
en materia de recursos biolgicos, herencia cultural y grupos
tnicos. La imagen del Mxico mestizo y cosmopolita, pronto
a ocupar un sitio en la sala de la modernidad, fue eclipsada por
la del Mxico indio y rural, que continuaba protagonizando
procesos de resistencia, adaptacin y cambios de larga duracin;
ayer con la primera revolucin social del siglo XX; ahora con la
lucha del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN), que
amenazaba convertirse en la primera revolucin posmoderna
del siglo XXI. Una vez ms, la reforma agraria y el trato a los
indios se convirti en un binomio altamente explosivo, para

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las actuales condiciones polticas y econmicas de Mxico,


como resultado de la aplicacin de un esquema forneo de
integracin regional y global, que amenaza a las tradiciones
culturales, que provienen de su mundo rural e indgena. La
guerra de Chiapas es un ejemplo reciente de la vitalidad de ese
Mxico que responde, desde la dimensin local-regional, a los
embates de un capitalismo salvaje de dimensin global. Result
extremadamente revelador, que las negociaciones entre el
Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional y el Gobierno Federal
Mexicano hayan iniciado con una mesa de discusin sobre
cultura y autonoma indgenas (lamentablemente hasta hoy
inconclusa), cuyo contenido reflejaba los mismos trminos de la
polmica que vio nacer a la antropologa mexicana a principios
del siglo XX: aculturacin o pluralismo. La mesa reuni a viejos
y nuevos actores del indigenismo, en una interfase indita para
la historia de las relaciones entre el Estado mexicano y los indios-
campesinos, una mesa de negociaciones para pactar una paz justa
y digna, con un sector tradicional de la sociedad mexicana, que
aparentemente haba sido derrotado por el sector modernizador,
que ha hegemonizado los gobiernos postrevolucionarios.
El alcance de las acciones de los indios zapatistas rebas el
contexto regional y tnico, para impactar a toda la estructura
de gestin y dominio del Estado mexicano. Pero adems, de
forma particular, desafi el desempeo de las ciencias sociales
y especialmente a la antropologa en su papel de intrprete de
la realidad social y de su capacidad aplicativa para asegurar
un desarrollo con equidad. En medio de la peor crisis de la
sociedad y el Estado mexicano en su historia contempornea,
comunidades de indios se levantaron en armas contra el gobierno
y propusieron, como mecanismo para obtener la paz, un dilogo
donde participaron mltiples actores de la sociedad mexicana
entre ellos los antroplogos de siempre. Paradjicamente, fueron
los indios esta vez, pero no los indios de siempre, quienes ganaron
un combate a favor de la antropologa.

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CONCLUSIN

Los cambios paradigmticos que experiment la antropologa


mexicana entre 1950 y 1980 parecieran no corresponder a la
necesidad de obtener nuevas informaciones y de aplicar nuevas
metodologas a problemas concretos. Durante muchos aos, la
base emprica fue la misma que haba generado el particularismo
cultural y el funcionalismo, de la que otras posturas o filiaciones
paradigmticas pretendieron extraer nuevas interpretaciones. El
desplazamiento del tema indigenista, como eje de la formacin
antropolgica, despleg un amplio abanico temtico que no
solo incluy a los estudios de las sociedades agrarias, sino que
incursion en una enorme diversidad de fenmenos como la
migracin, los asentamientos perifricos de las ciudades, los
procesos polticos, la condicin de la mujer, el proceso salud-
enfermedad, antropologa jurdica, economa informal y las
relaciones medio ambiente, ecologa y desarrollo entre otros,
experimentando paulatinamente un retorno a la utilizacin
del concepto de cultura, como piedra angular del anlisis
especficamente antropolgico. Durante los aos noventa el
debate sobre la cuestin agraria en Mxico abandon la pretensin
de formular una teora general, que desentraara el destino
histrico de los indios y campesinos en el capitalismo perifrico,
para asumir la tarea de explorar metodologas de acercamiento
a un mundo rural que presenta fuertes cambios, vive profundos
desequilibrios y contradicciones, pero que interacta con la
economa global a travs de admirables estrategias de adaptacin
y resistencia.
La insurreccin zapatista de 1994 rompe con ese
desplazamiento terico-conceptual que la academia de alguna
manera haba impuesto a los indios, y logra reposicionar
su condicin tnica para adjetivar sus demandas sociales,
polticas y culturales. De hecho tambin logr con esta hazaa
reposicionar el concepto de cultura dentro del campo disciplinar

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de la antropologa mexicana y reinsertar en el debate poltico


las demandas de los pueblos indios. Justamente hoy los estudios
rurales en Mxico reflejan en muchos casos esa preocupacin
por los aspectos tnicos y culturales estableciendo interfases
con la propia etnologa indgena. En el campo de la poltica y
los derechos las reivindicaciones indgenas tambin han tomado
fuerza, pese al desinters de partidos polticos y legisladores,
las propias organizaciones indgenas mantienen presentes
demandas en los terrenos de educacin, salud, justicia, medio
ambiente, diversidad sexual, lo que podramos identificar como
los prolegmenos de una lucha por una ciudadana tnica y
culturalmente diferenciada que, por otro lado, estara buscando
desplazar aquel viejo proyecto nacionalista que so con un pas
de una sola lengua, historia y cultura, y enfrentando la debacle
provocada por los fracasos del neoliberalismo.
Los indios mexicanos no desaparecieron, han estado en
constante transformacin y permanente trnsito entre un mundo
rural anclado a tradiciones milenarias y los nuevos escenarios
planteados por varios ensayos de modernizacin en la historia,
hoy muchos han dejado de ser campesinos para ir habitar en
mayor nmero las ciudades y protagonizar el mayor movimiento
migratorio de que tengamos memoria en Mxico: la bsqueda
del sueo americano. Finalmente, ese quiebre paradigmtico
que este artculo pretende analizar tenga hoy una continuacin
en las estrategias utilizadas por los indios mexicanos para
abandonar ese trmino colonial al que fueron reducidos por los
conquistadores y se conviertan en ciudadanos globales.

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