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El Blues Clsico de los aos veinte y treinta: feminismo y protesta.

Desde la esclavitud y a lo largo de toda la historia del pueblo afro-


americano, la msica
ha desempeado una funcin crucial puesto que, cuando la voz de una
comunidad es silenciada y
se le niegan tantos derechos, la msica proporciona una parcela para
la expresin y la protesta. () los espirituales, el gospel, el blues, el
jazz y el rap han provisto de voz y de mpetu
reivindicativo a los afro-americanos a lo largo delos siglos; les ha
aportado un espacio para la
protesta y la autoafirmacin.

Las casas discogrficas, conscientes del enorme potencial de mercado que


exista entre los negros para las grabaciones de blues, incluso crearon en 1921
la seccin Discos de la Raza( La compaa que cre Discos de la Raza (Race
Records) fue Okeh, le siguieron Columbia y Paramount en 1922) para la que
slo grababan artistas negros y cuyos discos nicamente se distribuan en
tiendas de barrios afro-americanos. Aunque el auge del Blues Clsico fue
relativamente breve, el legado cultural es bastante
rico.

() A partir de los noventa no slo se inicia la publicacin de biografas de


cantantes como Ma Rainey, Ethel Waters, Bessie Smith o Billie Holiday, sino
que tambin algunas crticas afro-americanas comienzan a reivindicar el papel
del blues clsico como primerdocumento feminista. Angela Davis, Patricia Hill
Collins y Hazel Carby destacan dos puntos clave:de un lado, el hecho de que la
mujer afroamericana de clase trabajadora encuentra en el blues un espacio
para la protesta en medio de una
sociedad opresiva y de otro, la posibilidad que les brinda el blues de tratar
temas tabes como el
maltrato, la homosexualidad o la explotacin. () es necesario llevar a cabo un
breve estudio sobre el contexto socio-histrico en el que las cantantes de blues
emergieron. Hay que destacar enprimer lugar la emigracin masiva acaecida
tras la abolicin de la esclavitud del sur racista y segregado a las ciudades del
norte de los EEUU, donde los afro-americanos seran supuestamente recibidos
con ms tolerancia. No obstante, los brutales linchamientos llevados a cabo por
el KuKlux Klan tambin sucedan en el norte, puesto que dicha agrupacin
experiment un enorme crecimiento nacional en los albores del siglo XX,
alcanzando los cinco millones de miembros en 1925. Por otro lado, Daphne
Duval Harrison apunta que la mayora de las mujeres afro-americanas que
emigraron al norte se vieron forzadas a realizar o bien trabajo domstico para
familias blancas o a prostituirse en el distrito rojo de cualquier ciudad, con lo
que su situacin no mejor en absoluto.

En estos momentos de emigracin y flagrante explotacin es cuando surgen


los circuitos teatrales y los espectculos de vodevil sureos donde comienzan a
actuar las cantantes de blues. Existan dos circuitos: uno de ellos era el
Theater Owners Booking Agency(T.O.B.A) o tambin conocido por los
artistas como Tough on Black Asses(mano dura con los negros) debido a los
bajos salarios y al racismo manifiesto de los gerentes. Este circuito era referido
popularmente como el Circuito Negro, tanto los artistas como el pblico eran
afro-americanos.
El otro circuito teatral era el llamado CircuitoBlanco, organizado por las
distribuidoras ms
prestigiosas (Keith, Columbia y Pantage) y destinado a un pblico enteramente
blanco aunque los artistas fueran afro-americano. Ambos circuitos tenan en
comn el ser dirigidos por gerentes mayoritariamente blancos con tendencia a
censurar los espectculos y a perpetuar estereotipos, obligando en ocasiones a
las artistas a interpretar canciones que ridiculizaban a los afroamericanos. En
estos circuitos despuntan entre 1907 y 1915 las que luego seran grandes
divas del blues.

La comercializacin y el xito de lo afro-americano entre el pblico blanco son


sntomas del Primitivismo como ideologa dominante en los aos veinte; es
decir, el entusiasmo por lo inocente y sexualmente desinhibido, cualidades
sesgadas atribuidas al Otro racial.
Cuando en 1920 las cantantes de blues empiezana grabar, su labor artstica se
halla mermada por la censura de las compaas discogrficas que ejercan un
gran control sobre el material que se grababa para evitar el escndalo y la
subversin. A pesar de que la protesta es limitada, las cantantes de blues
crearon a travs desus canciones una conciencia social de corte feminista en la
que converge la crtica racial, de gnero y de clase.

En este sentido Patricia Hill Collins subraya el hecho de que la mayora de las
mujeres afro-americanas no tenan acceso a la educacin y que por tanto, las
grabaciones de blues representan el primer documento que permite explorar la
forma en que la mujer afro-americana de clase trabajadora cuestiona el
sistema
opresor.

En este sentido, Angela Davis apostilla que el blues es un gnero que no


respeta los lmites discursivos e ideolgicos que separan lo pblico de lo
privado (25); es decir,el blues no es slo una forma de testimonio personal sino
tambin colectivo y esto se debe a lainfluencia del modelo de tradicin africana
de pregunta y respuesta (call-and-response) que los esclavos empleaban al
entonar sus canciones.Elresultado es que se desdibuja la frontera entre
cantante/audiencia y entre lo privado/pblico, la experiencia personal pasa a
ser colectiva. El blues rompe as el silencio socialmente impuesto acerca del
abuso. p. 5

El sarcasmo y el humor son recursos esenciales en el blues y apuntan a los


orgenes histricos de esta forma de cultura popular; las races del blues se
encuentran en la msica de los esclavos, en la que el nico modo de denuncia
consista en el uso del doble sentido y la irona para enmascarar la protesta. En
el caso del blues, el uso del sarcasmo tambin puede ser un instrumento para
evitar la censura o simplemente para parodiar situaciones adversas. P. 6

En la dcada de xito de las cantantes de Blues Clsico se crea un repertorio


musical que forja una conciencia feminista y social que demuestra cmo la
protesta tambin se puede llevar a cabo de manera oral, no slo escrita. Estas
mujeres constituyen iconos para otras afroamericanas por alzar su voz en
contra de injusticias sociales, retratar tabes sexuales y romper con los lmites
de las convenciones y lo considerado socialmente respetable. Por desgracia,
tras la Depresin econmica de 1929, las ventas de discos comenzaron a
descender estrepitosamente y con ella finaliz el apogeo del Blues Clsico para
dar paso al Blues Rural masculino. p. 7

FEMINISMO EN LA ANTROPOLOGIA: NUEVAS PROPUESTAS CRTICAS

Igualmente la intelectual iletrada Sojourner Truth ya apunt en el ao 1851 lo


que sera otro de los ejes
del discurso del feminismo negro, la deconstruccin de la categora
universal de mujer. p. 43

Las mujeres negras en las que la sociedad hegemnica situaba la


columna vertebral de la familia negrase presentaban como la base de
sus familias y la causa de su desintegracin. Los problemas del gueto,
que la moral dominante traduca en la desorganizacin familiar de la
comunidad negra familias monoparentales, ausencia de una presencia
masculina fuerte, embarazos adolescentes- se hacan recaer en los
propios sujetos y ms especficamente en la incapacidad como madres
de estas mujeres.

Este discurso se apoyaba en las imgenes a travs de las cuales se


haba presentado a las mujeres negras en la cultura dominante, como
mammies, jezzabel,matriarcas o perceptoras de servicios sociales. La imagen
que emergi de la esclavitud fue la de mammy o la de matriarca. Para la
sociedad blanca, la imagen de mammy representaba la negra buena, solcita,
sumisa. En cambio la imagen dura de matriarca representaba el
contrapunto, la imagen negativa, tan fuerte y tan volcada en el trabajo que
descuidaba a sus hijos y era incapaz de mantener una relacin estable con
un hombre. Ms adelante se sumaron las imgenes de jezzabel, una mujer a
menudo atractiva pero fuertemente dominada por su apetito sexual y vctima
de sus excesos; y ya dentro del gueto, la imagen ms reciente la sita como
perceptora de servicios sociales. A travs de cada una de estas imgenes
se fue excluyendo a las mujeres negras de la categora de la maternidad,
alejndolas del ideal de feminidad que acompaaba tradicionalmente a la
familia ideal, y que se apoyaba en una imagen de mujer que posea las
cuatro virtudes cardinales: piedad, pureza, sumisin y domesticidad.

p. 45

El hecho es en la poca de la esclavitud donde sitan las pensadoras


afroamericanas el legado del concepto de familia que se ha ido
reproduciendo en la comunidad negra, un modelo que lejos de ser fuerza que
constrie se plantea como parte de la resistencia del grupo frente a la
opresin
racial.De hecho, lo que ocurri en las plantaciones es que los esclavos
reinventaron el concepto de familia. Y lo hicierona partir de su propio bagaje,
adaptndolo (adaptndose) a un entorno no solo nuevo, sino hostil. Los
trminos hermano y hermana, por ejemplo, son centrales en la
experiencia negra en Estados Unidos. Son trminos polticos que
inmediatamente establecen solidaridad y sentido de conexin entre la gente
negra. () La conciencia de afinidad racial como base de solidaridad se
debi desarrollar en el mismo momento en que los africanos se pusieron en
el mismo barco en compaa de esclavistas blancos. Fue entonces cuando
tuvieron conciencia de raza, como signo identitario. En ese momento tal
y como argumenta Oyebumi (2001), la conciencia racial transform el
significado de parentesco.

(Una mujer negra no se identifica con el adjetivo dbil, porque son ellas las que han aguantado la
esclavitud en condiciones casi imposibles. Ellas trabajaban de sol a sol como cualquier hombre,
incluso estando embarazadas, incluso cuando acaban de parir y llevaban los bebs a la espalda. Los
feminismos negros enriquecieron el feminismo y consiguieron que se avanzara y se incluyera otras
voces. Y las divas del jazz tienen buena parte de la responsabilidad de esto. Les debemos mucho, por
su legado en la lucha feminista y por su msica y sus voces inolvidables. )

FEMINISMOS NEGROS: ANTOLOGIA

Las rostros de la resistencias. Las mujeres negras del blues a ngela Davis.

Bajo la mscara, en el gueto de la comunidad de las mujeres negras, en su familia,


y ms importante, en su psique, hay y siempre ha habido otro mundo, un mundo
en el que ella opera a veces con pena, pero a menudo con verdadero disfrute
haciendo lo que hacen las mujeres negras normales.
ONeale18

Estamos enraizadas en el lenguaje, casadas, nuestro ser son palabras. El lenguaje es


tambin un lugar de combate. El combate de los oprimidos respecto al lenguaje
para recuperarnos a nosotras mismas para rescribir, reconciliar, renovar. Nuestras palabras no
carecen de importancia. Son un acto de resistencia. El lenguaje
es tambin un lugar de combate.
bell hooks

Primero, el discurso oculto es un producto social y, por lo tanto, resultado de las


relaciones de poder entre subordinados. Segundo: como la cultura popular, el discurso oculto no
existe en forma de pensamiento puro; existe slo en la medida en
que es practicado, articulado, manifestado y diseminado dentro de los espacios sociales marginales.
Tercero: los espacios sociales en los que crece el discurso oculto
son por s mismos una conquista de la resistencia, que se gana y se defiende en las
fauces del poder.
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Lo que nos presenta ngela Davis en este texto es uno de esos espacios sociales
donde creca el discurso oculto de las mujeres negras, aquel desde donde respondan, resistana las
construcciones ideolgicas que desde el poder dibujaban
su sexualidad como primitiva y extica. Este espacio, que Patricia Hill Collins
incluy en una categora ms amplia, como espacio social cultural, es el de las
cantantes negras de blues del primer tercio del siglo XX. p. 39

Sin embargo, fue otra feminista de la dispora negra, Hazel Carby, quien introdujo a las cantantes
de blues de los primeros aos veinte como las autnticas
representantes de la cultura popular. Lo hizo en un texto en el que enfrent las
distintas visiones de la sexualidad de las mujeres negras que se reflejaban en
los escritos de las intelectuales y escritoras de la clase media negra y las que
aparecan en las letras, las vidas y los movimientos de las cantantes de blues.
En ellas aparecen las contradicciones desde donde se enfrentan a las imgenes
estereotipadas que sobre las mujeres negras vierte el discurso hegemnico. Pero
cada grupo lo afronta de una manera distinta. Mientras en los textos literarios
se asumen las categoras del discurso hegemnico que definen la sexualidad
femenina negra como primitiva y extica y se buscan vas de redencin en
la negacin del deseo y la represin de la sexualidad,
21
las mujeres del blues,
como las grandes Ma Rainey o Bessie Smith, desafan el patriarcado con
mayor libertad.
Crean un discurso que articula una lucha cultural y poltica
sobre las relaciones sexuales; una lucha que est directamente en contra de la objetivacin de la
sexualidad de las mujeres dentro de un orden patriarcal;
pero que al tiempo reclama los cuerpos de las mujeres como sujetos sensuales y
sexuales. Carby otorga a estas mujeres el papel de intelectuales orgnicas, en el
sentido gramsciano del trmino. No solo eran parte de la comunidad sujeto de
su msica, eran tambin producto del movimiento rural-urbano. Carby analiza
desde este contexto social, las migraciones rural-urbanas (sur-norte), la forma
en que las actuaciones y los discos reflejaron y marcaron las relaciones sexuales
dentro de la comunidad negra, as como el terreno cultural en el que las diferencias sexuales se
disputaban y redefinan. ngela Davis parte del trabajo de Carby y de su obra anterior Mujeres,
raza y clase, para buscar en el blues femenino de los aos veinte los rastros
y rostros de una tradicin secreta de un feminismo de clase trabajadora, que
coexiste junto a una tradicin de clase media negra, pero cuyos cdigos y
formas de expresin eran completamente distintos. os textos (no escritos) del blues femenino
aparecen
como el vehculo de expresin de las ideas producidas en y por las mujeres
pobres y de clase trabajadora, aqullas que nunca podran acceder a los textos
escritos y aquellas que tampoco se reconocen salvo desde las categoras de
exclusinen las imgenes que de ellas proyecta tanto el sistema hegemnico (blanco) como la
clase media negra.
Msicas que conseguan traducir los deseos y los lamentos de la poblacin
negra en una expresin de carcter colectivo, en un discurso que, en la medida en que era
inaccesible para los grupos dominantes, funcionaba como una
expresin comunitaria de la experiencia de ser negro. Pero mientras la msica
de la esclavitud ambas, la secular y la religiosaera la quintaesencia de la
msica colectiva en el sentido de que era colectivamente creada y reflejaba al
anhelo de la comunidad por la libertad, el blues la forma musical afroamericana predominante del
periodo post-esclavitudarticul una nueva valoracin de los distintos deseos y necesidades
emocionales.
El nacimiento del
blues es una prueba esttica de nuevas realidades psicosociales entre la poblacin negra. Frente a
los referentes colectivos del periodo anterior, se incorporan dos rasgos del sistema hegemnico, la
individualidad y la diferenciacin
sexual.
ngela Davis ya haba argumentado en trabajos anteriores que la poblacin negra haba conseguido
durante la esclavitud la hazaa prodigiosa de transformar la igualdad negativa que emanaba del
hecho de sufrir la misma
opresin como esclavos,
23El patriarcado blanco haba anulado la posibilidad de existencia de un patriarcado negro entre los
esclavos: Si las negras difcilmente eran mujeres en el sentido aceptado del trmino,
el sistema esclavista tambin desautorizaba el ejercicio del dominio masculino por parte de los
hombres negros. Angela Davis, op. cit., 2004, p. 16. Davis, Mujeres, raza y clase, Madrid,
Akal, 2004

en cualidad positiva: la igualdad en las relaciones


sociales.
dos de los aspectos que, con la emancipacin, transformaron radicalmente la vida de la poblacin
afroamericana: el
viaje y la exploracin libre de la sexualidad. Y muestra cmo ese doble ejercicio de la libertad
individual est presente en todas las composiciones de blues
de la poca, tanto las de los hombres como las de las mujeres. p. 40

El discurso hegemnico que quedaba tambin reflejado en las voces masculinasdistingua entre
quienes viajaban (los hombres) y quienes sentan el
desgarro del abandono (las mujeres) como reflejaba una de las canciones de
Peetie Wheststraw recogida por ngela Davis

Las cantantes negras de blues se resistan a reflejar en sus letras trayectorias


femeninas marcadas por la resignacin y la impotencia. Al contrario, sus letras estaban plagadas de
referencias a la independencia femenina, al control
sobre sus deseos, al ejercicio libre de su propia sexualidad.

Sus letras estaban plagadas de referencias a la independencia femenina, al control


sobre sus deseos, al ejercicio libre de su propia sexualidad. No eran slo las
letras. Sus trayectorias vitales estaban salpicadas por estos escenarios construidos al margen de la
moral dominante. Escenarios que se convertan a la postre
en referentes para las mujeres pobres o de clase obrera a las que el discurso
hegemnico colocaba en el papel de vctimas o en el estereotipo de jezzabel,
mujeres dominadas por su apetito sexual y vctimas de sus excesos.

Las feministas negras: aquellas mujeres que son capaces de traducir


las necesidades de otras mujeres en un discurso que permite y/o posibilita su
empoderamiento. Las cantantes de blues tenan esta capacidad porque, como
deca Carby, ellas mismas formaban parte de ese grupo. Por eso eran capaces de
entender las lgicas desde donde actuaban, sentan y sufran las mujeres negras
pobres y de clase trabajadora. Desde ah, con un cdigo que compartan y que,
al tiempo, las distanciaba de los grupos dominantes, eran capaces de establecer
una especie de comunin a travs de las letras de sus canciones, pero tambin
por medio de su manera de estar, de moverse, de llegar a ellas.

Desde ah, con un cdigo que compartan y que,


al tiempo, las distanciaba de los grupos dominantes, eran capaces de establecer
una especie de comunin a travs de las letras de sus canciones, pero tambin
por medio de su manera de estar, de moverse, de llegar a ellas.
Lo que desde la
sociedad hegemnica se lea como exceso

Las mujeres negras no estaban dominadas por su apetito sexual,


elegan de una forma libre practicar su sexualidad al margen del imaginario del
amor romntico ligado al matrimonio que impona la sociedad blanca. El blues
femenino funcionaba, en este sentido, como lenguaje de resistencia, capaz de
articular en un discurso comn los intereses colectivos de un grupo subyugado.