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Sato Kotani, Alberto
Los tlelnpos del espacio. - 1a ed. - Buenos Alles: Nobuko, 2010.
v. 2, ~)G2 p.; 21 x 15 Clll. - (Teora y Cftica de la arquitectura /
Jorqe Sarquls; 2)

ISBN 978-987-584-:302-8

1. Teora de ta Arquitectura. 1.Ttulo


ALberto Sato Kotani
CDD 720'(J1

Coleccin SCA: Teora y C1tica de la alquitectura


Presidente ete la SCA: Daniel Silberfaeten
Direccin de la Coleccin: Jor~JeSarquis
Diseo editorial: Hellln Bisman LOS TIEMPOS
Diseo grfrco: I<alllla Di F'ace I
i
/
DEL ESPACIO
Hecho et depsito que marca la ley 11.7'23 ri

Impreso en Argentina / Printed in Argentina

La reproduccin total o parcial de este libro, en cualquiel forllla que sea,


idntica o lTIodificaeta, 1)0 autorizada por los edilores, viola derechos re-
servados; cualquier utilizacin debe ser previalllente soliCitada.

le) 2010 Editonal CEC SA, Caracas, Veuezuela


ISBN: 9789803884918

(t) '2010 SCA/nobuko

ISBN: SJ78-9B7-5B4-302-8

Septiembre de 2010

Este libro fue impreso bajo demanda, lTIediante tecnologa dlgital Xerox en
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(9
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-------------

o:::::
NDICE

Prlogo, J. Sarquis 11'

Prlogo, A. Ranea 13

Introduccin, A. Sato 19'

1. Accin de la Vanguardia 31!

2. La construccin de la Historia de la Arquitectura 59!


Moderna '

3. Abstracciones 95;

4. La filosofa de la naturaleza allana el camino 1111

5. Ideas, conceptos y nociones de Espacio en la 137:


Arquitectura

6. Primera convergencia: 1893 193

7. Paradigma 243;

I uentes bibliogrficas 247


Prlogo
Jorge Sarquis

La coleccin SCA-Nobuko que me toca dirigir, pre-


senta aqu su segundo libro, "Los Tiempos del Espacio",
ttulo sugerente con que el autor nos habla, muestra y
demuestra aquel tiempo en que el espacio fue el pro-
tagonista de la arquitectura; ese tiempo no es otro que
el de la modernidad. El ttulo me rememor inmediata-
mente el artculo fundante del Heidegger de "Los Sen-
deros del Bosque": "La poca de la Imagen del Mundo".
En l nos convocaba a identificar aquella poca -siglo
XV- en que se comenzaba a representar el mundo me-
diante imgenes y las consecuencias que ese fenme-
no iba a tener para la humanidad.
Por qu se integra a los ttulos de esta coleccin el
libro de Alberto Sato? Cul es el criterio que nos permi-
te justificar su presencia aqu? El autor nos es conocido,
contribuy en 2009 con un artculo ("Arquitectura, tecno-
loga, tcnica, materia y afines"), al libro de la coleccin
POIESIS titulado "Arquitectura y Tcnica", de la Editorial
Nobuko, compilado por quien esto escribe. La hiptesis se
Illanteaba all a travs de doce sentencias que presen-
Iaban el texto como aprioris puestos sobre la mesa y no
ALBERTO SATO KOTANI
12

supuestos que eluda identificar. Justamente, la Nro. 12 de-


ca: "desde la modernidad, se insiste en abandonar la reali-
zacin de la arquitectura como tecnologa. La categora que
lo facilit es la nocin de espacio". Esta y otras, desafiaban
al sentido comn reinante en el campo cultural de la arqui-
Veamos algunos ejemplos ms: Nro. 8: "Entonces,
la tecnologa, cuando experimenta y propone modelos ha- Prlogo
Alberto Guillermo Ranea
bitables, es arquitectura y crea conocimiento"; Nro. 9: "La
arquitectura, crase o no, se hace con materia, los edificios
se hacen con materiales"; Nro.1O:"As,se hipotetiza que el
proyecto arquitectnico es una forma de conocimiento y
que su finalidad prctica no son indicaciones tcnicas, sino
propone modelos fsicos de habitar; por esta razn, es una
tecnologa". Creo que Sato planta aqu una agenda de te-
mas a los que no podemos darle la espalda: el proyecto
corno forma de conocimiento, la importancia de la mate-
rialidad en la arquitectura, olvidada por la presencia indis- El espacio y el tiempo son dos hermanos mellizos
cutible del espacio, el proyecto como una tecnologa, etc. con destino dispar. Aqul fue tempranamente ganado
FJuesbien, este libro est en contradel imaginario dis- a la empresa de la medida exacta y del orden deduc-
ciplinar que acepta sin discusin la preeminencia del es- tivo; ste sufri la condicin de causa perdida desde
pacio en la arquitectura. Se ha naturalizado que siempre las resignadas palabras de San Agustn. El espacio co-
ha sido as, y as ser por los siglos de los siglos. Sato no
loniz a la teologa y a la filosofa, la matemtica y la
niega la necesidad de crear mbitos para la vida del hom-
fsica, la psicologa y la sociologa. El tiempo no se pre-
bre, pero no hipostatza toda la arquitectura de todos los sent con tantos matices. Por la unidad o la diversidad
tiempos a una sola idea: la arquitectura unidimensional, del espacio discuti con vehemencia Lenin con los se-
reduccin que la limita y empobrece,
guidores de Ernst Mach; a favor de la determinacin
Su desarrollo terico-histrico es atrapante; podramos
cultural de las concepciones del espacio trabaj ar-
decir que Sato nos devela la saga donde el espacio es el
duamente Emile Durkheim. La duracin pura bergso-
protagonista, y la arquitectura acepta resignadamente su
niana y el tiempo del Dasein fueron protestas de en-
destino, ya que el espritu del tiempo as lo requera.
!enado que rechaza el imperialismo de la racionalidad,
Un libro polmico que desafa las verdades instaladas
aliada incondicional del espacio.
que la historiografa nos ha entregado. Su lenguaje atra-
Este libro de Alberto Sato aborda la muy difcil cues-
pante y sugerente, sin duda, va a prendar a quienes se dis-
lin de cmo el espacio invadi tambin a la teora e
pongan a disfrutar de su lectum, y a revisar tanto las ideas
de cada uno corno las propuestas por el autor. Ilistaria de la arquitectura. Ya sea corno objeto de cre-
.
; :cin segn lo que llama "formalismo neokantiano", o
lomo entidad preexistente que ha de ser cubierta, de
Jorge Sarquis, agosto 2010
14 ALBERTO SATO 1<(JIIINI TIEMPOS DEL ESPACIO

acuerdo -siempre siguiendo la clasificacin del autol , "llfilmada por el comienzo del captulo cinco, en el
con el "funcionalismo", el espacio es insoslayable para 'lll(~ Alberto Sato se propone "demostrar la transferen-
comprender a la arquitectura moderna. Alberto Sato lo , /;1 del campo de la ciencia de la naturaleza al de la
dice con toda claridad: la arquitectura moderna "est 111';toria y al de la esttica", y desde stas, a la arquitec-
asociada inseparablemente con el espacio". El espacio IllIa moderna. Sin embargo, una lectuI'a atenta rnues-
arquitectnico aparece como la ltima frontera de la co- 11:1 que el estudio del tema condujo al autor a sostener
lonizacin, el estado ms joven junto a los ms asenta- 'lile ciencia y filosofa no han influido sobre la
dos del espacio fsico, el geomtrico, el espacio men- ;IIquitectnica moderna como si se hubiese tratado de
tal y el espacio social. COI1palabras del autor, el espacio Ilila transferencia directa de conceptos propios de dis-
es la novedad, lo propio de la arquitectura moderna. ,iplinas con leyes universales a otras disciplinas en las
El libro nos ahorra la rutinaria discusin acerca del sig- '1ue impera lo singular y lo local.
nificado de "moderno".En lugar de perderse -y perdernos- Alberto Sato evita de esta manera la concepcin
en los senderos de especulaciones insubstancial es, Al- del magisterio de la matemtica y de la fsica sobre to-
berto Sato toma el toro por los cuernos y declara con ,las las otras disciplinas y prcticas. Ciencia y filosofa
sencillez que "moderno" es el adjetivo de la arquitectu- 110 habran influido pues de manera directa y autorita-
ra en el siglo XX. La simplicidad de esta idea directriz ria sobre la creacin arquitectnica. El libro muestra
del libro no debe engaarnos. La gravedad e importan- Ilue la relacin y el contacto entre ciencia, filosofa
cia del tema aparecen en cada paso que da el autor ;,rquitectura en lo referente al espacio son mucho ms
para justificar su tesis. Su complejidad se pone de ma- lomplejos, inslitos y fructferos. De acuerdo con AI-
nifiesto cuando leemos que la nocin de espacio en ar- iJerto Sato, la teora esttica y la historia del arte -muy
quitectura, aunque moderna en el sentido dicho, ha sido (~n particular las alemanas-, y las investigaciones, no
en realidad anticipada por pensadores de finales del si- lIIenos alemanas, en el campo de la fisiologa de la pel'-
glo XIX. Como si no fueran suficientes los problemas e "epcin durante la segunda mitad del siglo XIX son el
interrogantes que suscita esta afirmacin, Alberto Sato puente buscado. De qu manera las especulaciones
aade que el concepto moderno de espacio arquitect- leibnicianas sobre el espacio habran llegado a las te-
nico se enraza en las teoras que G. W. Leibniz desarro- oras alemanas del arte y de lo bello es problema que
lla entre finales del siglo XVII y comienzos del XVIII en el libro plantea pero reconoce no resolver en sus de-
controversias con cartesianos y newtonianos acerca del talles. Como en el mundo de los fsiles, la discontinui-
espacio en la fsica. dad del registro histrico tambin en este caso atenta
Esta formidable afirmacin abunda en ricas suge- contra toda solucin fcil y enciende el entusiasmo
rencias metodolgicas e historiogrficas. La aparicin para seguir en la bsqueda de los eslabones sueltos.
en el libro de los nombres de H. Weyl y A. Einstein, as El tratamiento y discusin de sta y otras cuestio-
como la referencia abundante a las geometras no eu- lIes propias de la problemtica del espacio en arquitec-
cliellanas, sugieren a primera vista que la nocin de es- lura sern sin duda tema de amplio comentario y deba-
pacio de la teora arquitectnica del siglo XX proviene le entre sus lectores especializados. El libro
de la ciencia contempornea. Ms an, la idea parece asimismo en sagaces disquisiciones historiogrficas y
16 ALBERTO SATO KOTANI LOS TIEMPOS DEL ESPACIO

metodolgicas que trascienden los lmites de la discipli- continuidades artificiales. El autor desanima por este mo-
na arquitectnica. En ellas se insina una relacin mucho tivo la bsqueda de espacio en arquitecturas previas a
ms estrecha entre ciencia y arquitectura modernas que las que ha llamado modernas.
la trillada influencia de una sobre la otra. El contexto en Para romper el hechizo de la "naturalizacin" los his-
el que aparecen estas disquisiciones en el libro se refie- toriadores de la ciencia recurrieron a procedimientos
r'ea los obstculos que encuentra quien quiera abordar la de "deconstruccin". Uno de ellos consiste en sacar a
cuestin del espacio en la arquitectul'a moderna. En to- la luz a quienes en el pasado se opusieron al experimen-
dos ellos encontramos un paralelo sorprendente y atrac- talismo. La finalidad es obligar a quienes aceptan la
tivo con obstculos similares sealados por filsofos e "naturalizacin" a justificarla en lugar de ebria por una
historiadores en el estudio de la ciencia y la tcnica. realidad incontrovertible. Alberto Sato echa mano a pro-
Alberto Sato identifica el obstculo mayor para de- cedimientos similares. Uno de ellos es recurrir a la te-
fender su tesis en la "internalizacin" o "naturalizacin" ora del espacio relacional de G. W. Leibniz. Aclara el au-
(es trmino del autor) de la nocin de espacio en escri- tor "que las lecturas realizadas en este trabajo no podran
tos sobre teora de la arquitectura en la dcada de 1920. satisfacer a especialistas en el campo cientfico y mu-
Se asocia con tanta naturalidad a la arquitectura moder- cho menos el filosfico". Es probable que tenga razn,
na con el espacio que pocos sienten la necesidad de ex- pero an as, era necesario quitar de su contexto his-
plicar qu significa o discutir su origen. La situacin que trico a las teoras de Descartes y de Leibniz sobre el
describe el autor con relacin a la generalizada acepta- espacio para que sirvan a los propsitos de este libro,
cin de la originalidad en temas de espacio de Siegfried Pero si alguna erudita o algn erudito protesta por-
Giedion y Bruno Zevi es similar a la que se ha denuncia- 11
que en este libro se confunden "espacio" y "extensin",
do a finales del siglo XX con el experimentalismo en cien- I habra que recordarle que Leibniz pudo aclarar la diferen-
cia. Es tan estrecha la asociacin entre experimento y cia entre ambos echando mano a una comparacin con
ciencia, entre espacio y arquitectura moderna, que ter- el conocimiento de una ciudad. As, el espacio, lugar de
minan resonando corno sinnimos, como si estuvieran i,
I
los posibles, objeto del entendimiento y no de la percep-
naturalmente ligados entre s. ill cin, sera la ciudad vista desde su centro, mientras que
No es esta la nica consecuencia de la "naturalizacin" la extensin, es decir, lo sensible, sera la ciudad abor-
d,l, 1)(~rimentalismo en ciencia o del espacio en arqui- I dada desde su periferia. Habra sido desafortunado que
il!
1,,1111,1
(lIr:1 rHI menos grave es de ndole historiogrfi- algn arquitecto le reprochara personalmente a Leibniz
"'111',1,' "11 I'loyectarlos en todo el pasado disci- que hablara as de la ciudad sin ser urbanista. Como muy
I", ,1 I , 1" 1,'11,11
1, 1'. ,i( ~ la ciencia, siguiendo a Herbert
>1'
bien sugiere Alberto Sato, los lmites de las disciplinas no
1 11, ,1" 1,11I,IIiI'11,'",1" VIIi() "wiliS19ism"o "presentism". son tan ntidos corno lo quisieran sus practicantes e his-
, " "" 1 ., " 'rl: ,,: 1,l: considera fruto del
1 '" toriadores. Son realidades ms difusas de lo que la espe-
"1 "1,, , 11'11, '1'1" ,''"III~r](~ojosparaloque cializacin y la profesionalidad burocratizadas anhelan. ,
1" . '1 ' I I 1 "1,, I '1 ,1"V' '" 1()1"ldl iI esente en
I1 ,,1 ,,,,,1,,, ,1, ,1"liI'''I"I,'',lllIlr"lli:;i,Jrico,pero Alberto Guillermo Ranea
! 1, ,,1, 111 111,1, 1, 111[01111,".1':1[')
IIlld p{Jinade Buenos Aires, 19 de agosto de 201 ()
Introduccin
Alberto Sato Kotani

En la arquitectura, Espacio es un trmino naturali-


zado, podra decirse que es de sentido comn hablar
de Espacio cuando se habla de arquitectura, y es poco
fr-ecuente cuestionar la legitimidad de su uso, sus ra-
zones epistemolgicas, y las lgicas del lenguaje. Po-
dra afirmar que el trmino Espacio, al menos en arqui-
tectura, est determinado histricamente y en tanto tal,
propone una condicin epoca!. En este anlisis abor-
do la hiptesis central de que la nocin de Espacio es
moderna, en tanto que objeto y propsito de la arqui-
tectura; tambin arriesgo que dicha nocin es insepa-
rable de la arquitectura moderna y forma parte sustan-
tiva de los procesos de abstraccin, que es un rasgo
de la modernidad. O sea, no es mi deseo demostrar
que el Espacio no existe, porque despus de mucho
trabajo no conducira a nada relevante ni atractivo, aun-
que la tentacin es fuerte y los indicios abundantes.
Este asunto pertenece al campo de la historia de
la arquitectura y cubre los aspectos cientfico-filosfi-
cos que propor-cionan estatus conceptual al trmino a
LOS TIEMPOS DEL ESPACIO
ALBERTO SATO
"" KOTANI

Es evidente que el trabajo no se propuso indagar la no-


partir del pensamiento del llamado Siglo de Oro de la cin de modernidad o de lo moderno, y por ello hago
filosofa de la naturaleza; aspectos histrico-estticos
comparecer lo siguiente: "Todas las relaciones estan-
artsticos donde se formula que la Arquitectura es el
cadas y enmohecidas, con su cortejo de creencias y de
arte del Espacio; aspectos histrico-arquitectnicos,
ideas veneradas durante siglos, quedan rotas; las nue-
donde se registran textos de la vanguardia arquitect-
vas se hacen aejas antes de haber podido osificarse.
nica que ponen de manifiesto que dicha nocin ha sido Todo lo slido se desvanece en el aire; todo lo sagrado
plenamente incorporada. Finalmente roc, quizs ara- es profano ... " (Carlos Marx, 1856). Agrego:
, aspectos referidos a la construccin de la historia
de la arquitectura moderna, donde se asegura que la "El moderno existe slo en nuestro deseo, est por to-
arquitectura es una disciplina del Espacio. das partes pero afuera de nosotros. No est en nuestro
El aspecto rns destacado en el uso de la nocin de espritu. Este es el tormento y la desgracia del siglo, la en-
Espacio es que muchos crticos e historiadores encuen- fermedad febril y delirante: la vida abandon el espritu.
tran a esta nocin en todo el acontecer de la Arquitec- La vida se ha transformado en el ms lejano retiro y con-
tura, y al contrario de las especulaciones contemporne- tina transformndose, todos los das, incesantemente,
as sobre estadios neomedievales (Umberto Eco) o sin pausa [ ... ] Ser moderno es encontramos a nosotl-os
Neobarrocos (Ornar Calabrese) para definir el presente, mismos en un entorno que nos promete aventura, poder,
aquellos emplean una nocin del presente para catego- alegra, crecimiento, transformacin de nosotros mismos
rizar pasados y futuros, cuyas determinaciones corres- y del mundo, pero que, al mismo tiempo, amenaza con
ponden a su propio mbito histrico, aspecto ste que destruir todo lo que tenemos, todo lo que conocemos,
no debera confundirse con la observacin de la historia todo lo que somos" (Hermann Bahr, 1890)'
con instrumentos contemporneos. Suponemos de este
modo que carece de sentido buscar Espacio en arqui- Estos rasgos socioculturales anticipatorios coloca-
tectura donde ste no ha sido pensado ni en consecuen- rn a lo moderno arquitectnico dentro de las coorde-
cia, formulado. En efecto, si una nocin no fue construi- nadas temporales del siglo siguiente al que se enun-
da en un momento del desarrollo disciplinar, introducirla
ciaron. As tambin, la modernidad en tanto que cualidad
significara proveer de ideas a unos actores que dispon- o carcter de lo moderno, describir los atributos de
an y construan otra estructura de nociones, y en virtud su condicin desde fines del siglo XIX.
de ello se confunde la comprensin de los fenmenos
histricos. Por esta razn, propongo colocar a la nocin Un estado del arte
de Espacio en arquitectura en un momento determinado Si bien en su definicin de Barroco el filsofo con-
para dar cuenta del papel que juega en la produccin de temporneo Giles Deleuze rompe lmites histricos y el
ideas y realizaciones: se trata de la arquitectura del siglo "pliegue segn pliegue" corno condicin del Barroco
XX, arquitectura de la rnodernidad.
De modo inicial, debo consignar una aproximacin a la
, Bahr, Herrnann, "Die Modellle", en Francesco Dell Co, l-/aiJitare
I (~ClJller1te
e inevitable pregunta acerca de "qu quiero de-
Moderno, p. 1 GO,
,il ( (111 IIIO\( 'rr lO; o qu entiende usted por modernidad"
n ALBERTO SATO KOTANI lOS TIEMPOS DEL ESPACIO

aseCJuraestar presente hoy, nada indica que los griegos que: "la arquitectura tiene existencia primariamente en
o el Renacimiento hayan empleado este concepto ope- rluestra percepcin espacial" podramos suponer, sin COn-
rativo en tanto que como l asegura: "... el pliegue apa- textualizar las palabras ni los propsitos, que el filsofo de-
rece limitado ... ,,' Sin embargo, para Deleuze, el proce- fini el problema en las primeras dcadas del siglo XIX,
dimiento del filsofo de la naturaleza Gottfried Wilhelm es decir, mucho antes de su formalizacin,' Esta nocin,
Leibniz, es Barroco y adentrllClose en el campo del cl- por ejemplo, se diferencia del Barroco, donde la materia-
culo infinitesimal encuentra el pliegue continuo, infini- lidad expresada en textura formaba parte de su condi-
to. Esta condicin aparece atemporal, aplicable a cual- cin, o sea que nada indicaba que la existencia de arqui-
quier circunstancia, donde se confunden en una sola tectura deba reconocer la preexistencia del Espacio. El
idea la categora histrica y un instrumento de anlisis. Espacio en la modernidad es ms bien su opuesto: el Es-
Al menos Deleuze advierte que antes de este instru- pacio carece de textura, por lo tanto, de materia, permi-
mento, el Barroco no era posible, aunque s alguna de tiendo la construccin de una plataforma de abstraccin
sus determinaciones. En otro texto, en su estudio so- y de asignacin del gesto grfico a la representacin del
bre Foucault Deleuze seala con claridad: "Una 'poca' Espacio, En tal sentido, la nocin sanciona y designa de
no preexiste a los enunciados que la expresan, ni a las modo arbitrario, sin demostrar la relacin necesaria con
visibilidades que la ocupan",' pero una vez establecidos, la arquitectura ni dar prueba suficiente cle su existencia.
acepta aplicarlos a los hechos anteriores y posteriores, Dentro de la contemplacin interesada, "objetiva",
aplanando las caractersticas de cada momento de la cul- en la esttica de Schopenhauer, la arquitectura ocupa
Conviene aclarar que aqu no se ha intentado pre- el grado mayor de subjetividad, en tanto que sobre
servar' con celo la pureza de un tiempo histrico, sino actan fuerzas naturales, y la voluntad, el querer, se
rastrear algunas nociones fundantes de la plataforma doblegan.' Aqu es pertinente citar a Foucault: "La con-
que constituye la modernidad, y la nocin de Espacio figuracin del campo enunciativo comporta tambin
constituye una de sus ms importantes determinacio- formas de coexistencia".' Coexistencia que indica al-
nes. Podemos arriesgar que el siglo XX es un siglo hist- bergar sus opuestos, pero tambin anticipaciones corno
ricamente "imperial", en el sentido de lo que se piensa, se las de Schopenhauer que en su tiempo no formaron
piensa que ocurri en todos los tiempos, cubriendo con parte de ese campo de reflexiones estticas sino va-
un manto en cierto modo prepotente, todas las ideas y rias dcadas despus. En efecto, si bien
todas las realizaciones. se refera al Espacio corno condicin fsica, su inters
Antes del periodo arquitectnico caracterizado por la estaba puesto en la posibilidad de que a partir de "los
nocin de Espacio existieron algunos aspectos de apro- nfimos gracias de la objetividad de la voluntad" se pue-
ximacin, pero no se cumplan todas sus condiciones. En da conquistar la categora de arte bello. Un pasaje de
efecto, si atendemos a la afirmacin de Schopenhauer su obra mayor aclara:

l. Schopenhauer, Arthur, The worlcJ as will and idea, 1818, vol. 3, p. 187.
, DelelJze, Gilles, El pliegue. Leibniz y e/ barroco, 1989, p. 50. 5 Bayer, Rayrnond, Historia de la esttica, 1965, p. 331
, DelelJLe, Gilles, Falleall/!, 1987, p. 7C. , Foucault, Michel, La arqueologa eJel saber, 1999, p. 93.
'" ALBERO SATO KOTANI lOS TiEMPOS DEL ESPACIO 25,

para la exacta comprensin del placer esttico de una la arquitectura moderna ha sido inseparablemente aso-
obra arquitectnica, es absolutamente necesario tener un ciada a la nocin de Espacio.
conocimiento intuitivo inmediato de su materia, en lo que Convengamos que se hace arquitectura al menos
se refiere a su peso, a su solidez y a su cohesin ... La re- desde hace 6.500 aos, sea en el valle del Nilo, o en
gularidad del edificio y de sus partes est determinada en Mohenjo Daro. Si bien la figura de arquitecto es ms re-
parte por la adecuaCin inmediata de cada miembro a la ciente -sin menoscabo de la figura del egipcio
consistencia del conJLmto, en parte sirve para facilitar la vi- tep-, no hay registros de que se mencionara el trmi-
sin y la comprensin del todo, y en parte, por ltimo, la re- no Espacio -fuera de la desi~lnacin dimensional- en
gularidad, de las figuras en cuanto traducen las leyes del ningn otro momento de esta larga historia de la ar-
Espacio, sirve para introducimos en el mundo de lo bello:,1 quitectura que no fuera a partir de la ltima dcada del
siglo XIX hasta el presente, o sea, no ms de 120 aos.
Es interesante destacar que Schopenhauer intent su- As, si el registro de van de Ven no ha definido la no-
perar la condicin de imposibilidad kantiana acerca del co- cin o concepto de Espacio, nada indica que necesa-
nocimiento en sr de las cosas, afirmando que: "La voluntad riamente sea "... en el prximo futuro ... parte insepa-
es lo nico que existe, la cosa en s, la fuente de todos los rable de la teora arquitectnica", como as lo afirma. De
fenmenos. El conocimiento que esta voluntad tiene de s este modo, mi historizacin se propone encontrar signi-
misma y su decidida afirmacin o negacin, es el nico he- ficado a este trmino, en la modernidad y slo en ella.
cho en s".' Insistimos en la nocin de Voluntad Schopen- En todo caso, si en algn momento la modernidad cie-
hauriana porque est en la raz de la Kunstwollen de Riegl rra su ciclo, quizs una de sus evidencias sera la prdi-
sobre la cual ste construy la idea de arte y arquitectura. da de vigencia de la nocin de Espacio. Por tal razn,
Estas citas tratan de exponer que la nocin de Espa- podra adelantar que es sustancial al pensamiento mo-
cio arquitectnico torna forma institucional a partir de un derno, y slo a l. Sin duda cabe asignarle valor de
determinado momento, y la hiptesis que aqu se mane- radigma, en un estricto sentido kuhniano.lO
es que Espacio en la arquitectura, como objeto de co- En las ltimas dcadas, la "suspensin del juicio so-
nocimiento y como finalidad de proyecto, se inaugura a bre el paradigma espacial", corno afirmara Ignacio Mo-
fines del siglo XIX. Cornelius van de Ven confirm su es- diano, anunci la aspiracin subyacente de que el ci-
histrico: "Cualesquiera que sean nuestras actitu- clo histrico de la modernidad haba culminado, corno
des respecto a la creacin de la forma edificada en el
'bliografa; cabe citar: De Fusco, Renato, La idea de Arquilectura, Gusta-
prximo futuro, el concepto de Espacio, junto con otras
vo Gili, Barcelona, 19'76; Siracusano, Gabriela, "Representacin artstica y
ideas, se ha convertido en una parte inseparable de la pensamiento cientifico", en AAVV., Arle y Espacio, Instituto de Investiga-

teora arquitectnica".' Desde este supuesto, casi toda ciones Estticas, Mxico, 199'7; Tsehumi, Bernard, Ouestions al Space,
The MIT F'ress, 1989; Baehelard, Gastn, La potica del Espacio, F"ondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1983. 281 p. (orig. 195'7); Norber-Schulz,

1 Schopenhauer, Arturo, El mundo corno voluntad y representacin, Christian, El sislerna lgico de la arqllltectura. Existencia, Espacio V Arqui-

198'7, p. 1'74. lec/ura, Blume. Barcelona, 19'75; Giedion, Siqfrieel, Espacio, Tiempo y Ar-

, Ib/ciem, pp. 151-152. quitectura, Dossat, Madrid (oriJ. 19~ 1), entr e otras que se mencionarn a
Van de Ven, Cornelis, El Espacio en arquitectUla, Ensayos Ctedra, Madrid, In largo ele este texto.

19'77, p.1 '7. Sobre el lema elel Espacio en arquitectura hay una extensa 10 Ver I<uhn, Thomas, La estructura de las revoluciones cientificas, 19'75.
26 ALBERTO SATO I<"OTAN
I 11' I I [ M P O S O E L E S P A e I o

unafmma discreta de anunciar la post-modernidad." 11( 'iberadamente he omitido los trabajos de Bachelard
En tal sentido, hay dos hiptesis que se cruzan: en pri- y Mil (ea Eliade,12as como las que se consideran inevi-
mer lugar, que la nocin de Espacio en arquitectura est I d )I<~s
referencias de Heidegger y Nmberg-Schultz," de-
determinada histricamente y es inseparable de la no- l,i,lo a que stos son textos anteriores a este estado del
cin de Modernidad; y por su actual recurrencia, es in- Illn y pertenecen al corpus que expande el campo del
dicadora de que su ciclo no ha concluido. En segundo I ',pacio hacia la sociologa, la antropolo~la, la geo~Jrafa,
lugar, que un origen posible de este trmino hunde sus 1: I biologa, el pensamiento fenomenolgico y finalmen-
races en el pensamiento filosfico-cientfico del siglo I(~, donde se sugiere que toda disciplina y actividad hu-
XVII, en particular desde las proposiciones leibnizianas, Illana ocurre en el Espacio, y tambin como si la arqui-
sus polmicas con Clarke, el discpulo de Newton, y su I('ctura haya sido su partera. Esto desborda totalmente
debate imaginario con Descades, es decir, en los or- d tema que me ocupa, y corre el riesgo de constituirse
genes del pensarniento moderno. 1 ~nla Enciclopedia por supuesto, sin los atributos de con-
Es necesario sealar que los trabajos sobre el Es- viccin que gui a ese gran monumento al Conocimien-
pacio social, apoyados en Sirmnel y luego Lefebvre; el lo. De todas maneras, cabe destacar que si se acep-
Espacio fenomenolgico de Merleau-Ponty, luego Hei- la que toda actividad, fsica o intelectual ocurri, ocurre
c1egger,Bachelard y el Espacio antropolgico de BolI- yocurrir en un Espacio como posibilidad de los fen-
rIOW,establecen relaciones que enriquecen el horizon- menos, carecera de sentido pregurltarse acerca de la
te y el alcance del trmino, pero no revisan crticamente historicidad del trmino Espacio en la arquitectura.
la afirmacin de que eternamente como se asegura, el Aprovechando este discurrir entre textos y autores,
objeto de conocimiento o "protagonista" de la arquitec- el de Perec es sin duda atractivo para quienes sienten
tur-afue y es el Espacio. Y como sealara recientemen- nostalgia por Heidegger. Par-aPerec, el Espacio es
te Nicholas lemdiaconou, los crticos actuales contin- que preexiste, est virgen y se llena de acontecimien-
an empleando los mismos conceptos formulados por tos, en su caso, cotidianos. El autor no se ocupa en
Siegfried Giedion. Sin llegar a exageraciones, no cabe preguntar sobre el significado del trmino ni su histo-
duda la influencia que este historiador suizo ha tenido ricidad, no obstante con su escritura logra confirmar, a
en las nuevas generaciones. travs de la experiencia, que habita Espacio y formara
As, los textos de Georges Perec, Species of Spa- parte de la abundante literatura de relatos que interesan
ces, de 1974; de Cornelis van de Ven, El Espacio en ar- al pblico general, pero ha sido descubierto recientemen-
quitectura, de 1976; de Bernard Tschumi, Ouestions of te por los estudiosos de la arquitectura. Algunos po-
Space, de 1989; la voz Space del Diccionario ... de dran afirmar que por fin alguien avanz sobre
Adrian Forty, del ao 2000, pueden, hasta donde alcan- u otros que con qu claridad Perec explica el Espacio
za mi conocimiento, constituir el corpus actualizado de
estudios sobre el trmino Espacio en la arquitectura. 12 Ver Bachelard, Gastn, La potica del Esp.3Cfo, Fondo de Cnltura
nrnica, Mxico, 19FJ3; y Eliade, Mircea, El mito del eterno relorno,
" Modiano, ISJnacio,"Arquitectura Moderna 1970-1990. La suspensin Madrid, 197'2.
del juicio sobre el paradigma espacial", s/f., manuscrito, Santiago, sep- " Ver Heidegger, Martn, "Edificar-morar-pensar" en: Boletn del
tiernbre 1993. de Investigaciones Histricas y Estticas, N" 1, enero 1964, pp. 64~80.
28 ALBERTO SATO KOTANI l. (J S T I E M P O S O E L E S P A e I o

finito de Einstein y, finalmente, icon qu sencillez y ame- publicado en los Estados Unidos en 2004. No obstante,
nidad expone la relacin del habitar con el Espacio! ya exista una traduccin anterior en lengua italiana."
La ob,-a de Cornelis van de Ven es el de mayor es- Sin duda no podra pasar por alto la mencin del

pecificidad acerca de nuestra preocupacin, si bien tra- trmino Espacio para casi todos los crticos e historia-
ta de responderse: "... comenc a preguntarme de dn- dores contemporneos. Sin embargo, y fuera de las

de provena y qu podra significar"," Van de Ven menciones y citas de autores COITlO Hegel, Schopen-
establece una relacin necesaria entre la idea de Es- hauer, Schmarzow, Riegl, Wblfflin, o Giedion, que se

pacio y el desplazamiento de los estilos histricos y si- transforman ya en citas y frases comunes, ha queda-

ta corno punto de partida a los enfoques de Sernper, do pendiente su relevancia histrica, como concepto y
COITlO significado en la arquitectura de fines del siglo
ViolleHe-Duc y Ruskin acerca de los materiales y la re-
laCin de la arquitectura con la naturaleza. Van de Ven XIX y principios del XX.
afirma: "fue Schrnarzow quien desarroll las teoras de
Semper",15obligando a releer entre las lneas de Schmar-
si su oposicin respecto de Semper no fue sino un
ocultamiento. Ouizs se haya confundido con Riegl, cuyo
punto de partida Problemas de Estilo es la polmica
contra el positivismo de Semper." De este modo, van
de Ven no alcanza a responderse la segunda parte de
su pregunta sobre qu significa el Espacio en arquitec-
tura en trminos histricos y en trminos de por qu
razn es inseparable de sus tiempos y el futuro, como
l mismo declara.
Uno de los textos recientes de mayor significacin
para el conocimiento de las teoras artsticas y arquitec-
de fines del siglo XIX lo proporciona el trabajo
de seleccin y primera traduccin del alemn del ensayo
de Schrnarzow, realizado por Harry Francis Mallgrave y
Eleftherios Ikonornou, quienes en una iluminadora "Intro-
duccin" a Emphaty, Form and Space, orientaron este
trabajo. A Harry Francis Mal/grave se debe tambin la pri-
mera traduccin al ingls del laborioso texto de Semper:
Der Stijl in den technischen und tektonischen Kiinsten,

" Van de Ven, Cornelis, El Espacio en arquitectura, p. 11.


15 liJidell7, p.14. Ouizs este comentario y especialrnente el siguiente,
1'1 Gottfried ~)emper, Lo stile ne/le arti lechniche e leitoniche o
anticipa las extensas notas que hice ms adelante acerca de Sernper.
P' atica, Later za, Ruma-8ari, 19!J2.
16 Cit. en el prlOfjO de Riegl, Alois, ProiJIemas de Estilo, p. XIV.
.1

Accin de la Vanguardia
Cuando una unidad '?e destina;:) una posicin dI? vanquardia,
su tarea b;~si(a consiste en cubrir slo por el centrn p[ ;]vance
de la luerza principal o grueso. Si e~;ta fuerza ulilizI Vlrl05 c;)rninos
paratplos tambin aprovechados y, por tanto, cubiertos,
por (a vanguardi:, las columnas de l(l~; flancos no necesitan
rnedidas de proteccin especiate'_;. Por el contrario, l(]s unidades
que avanzan l n1<15 distancia y son independientes

desde el punto de vista operativo deben disponer de SU!; propias vanguarclii1s

L..] Por lo tanto, hahr tanlas vanguardias corno unidades Independientes


avancen l lo largo de trayectorias pilralelas ..

CAn!. VON CtAUsEWIIZ, De la guerra, 1837

Cobra particular inters conocer los dichos -y en


ocasiones los proyeetos- de las vanguardias arquitec-
tnicas y artsticas para determinar si en efecto el tr-
mino o el concepto de Espacio formaba parte de su dis-
curso. Historiadores ms contemporneos que Pevsner
o Giedion, como William Curtis por ejemplo, reconoce
que: "... irnicamente, la posicin rebelde de la Vanguar-
dia debe haber sido influenciada como discpulos de los
historiadores del arte. A fines del siglo XIX, escritores
como Heinrich Wlfflin y Konrad Fiedler discutieron el
Estilo como si ste se definiera de manera dominante
en trminos de estructuras espaciales o formales ... ".'
Pero es una conjetura, puesto que dicha influencia no
ha sido demostrada por el autor. Sin embargo, se sea-
la la pista que existe alguna relacin entre la Vanguar-
dia y los llamados formalistas del siglo XIX. En captu-
los siguientes abordar la educacin de las artes y la
arquitectura, particularmente alemana que de algn modo

1 Curtis, Williarn, Modem ArciJitecture, p. 150.


32 ALBERTO SATO (OTAN) 33
LOS rlEMPOS DEL ESPACIO

influyeron sobre el pensamiento y las acciones de la Van- hecho tan visible de que en los planes de estudio de la
guardia,pero aqutratar de responder a los modos de trans- Escuela de la Bauhaus no existieran asignaturas referi-
ferencia del trmino y su concepto. En efecto, se trata de das al campo histrico o terico es una seal de una omi-
analizar cmo se despliefJa una teora o cmo sta se ins- sin consciente que, oculta tras la frr-eaoposicin al his-
en un cuerpo cultural especfico, que en cierto modo toricismo como estilo, neg la tarea del historiador y del
da cuenta de las acciones innovadoras de la Vanguardia. terico, salvo aquella que se ocupaba de promover sus
Si los estudiosos e investigadores corno Semper, Wlf- propias experiencias. As, el entrecruzamiento de presen-
flin, Riegl, Lipps o Schmarzow se dedicaron a la ensean- te y pasado puesto en debate por artistas, historiador'es
za ya la vez, los artistas y arquitectos en el cambio de si- y filsofos ocurrido a fines del siglo XIX, bifurcaron sus
glo se formaron en academias, universidades o escuelas senderos en las dcadas siguientes, al menos en el am-
tcnicas donde muchos de stos enseaban, es proba- biente de la llamada Nueva Objetividad (la neue
ble que aprendidos directamente de los autores o por la lichkeit). Cabe destacar que, ante el riesgo de posibles
circulacin de sus textos, las teoras, ideas y reflexiones contaminaciones historicistas y estilsticas, cuando se
que influyeron sobre la Vanguardia pueden ser localiza- proceda a la renovacin de los planes de estudio, imi-
dos de modo preciso; en cambio, si su influencia obede- tando a la experiencia bauhausiana, las bibliotecas de
ce ms que nada a participacin en actividades cultura- las escuelas de arquitectura decomisaban de sus ana-
les en trminos de debates pblicos, conferencias y queles toda la bibliografa referida a los estudios his-
especialmente libros adquiridos por inters personal, sin tricos clsicos, pero eso no refleja toda la realidad.
duda que el rastreo ser inseguro y difcil de precisar, sal- Es de inters destacar la experiencia dellnstitut Su-
vo declaracin expresa de algn miembro de esta Van- prieur des Arts Dcoratifs, de La Cambre, fundada en
guardia. Pero, sea por estas razones u otras, no cabe duda Bruselas en 1928 porque all tiene particular significa-
que por aquellos tiempos el debate estaba presente corno cin la presencia del artista Henry van de Velde despus
una necesidad vital de conocimiento en virtud del grado de su salida de Weimar en 1917. En esta ciudad alema-
de incertidumbre instalado en la cultura de fin de Siglo. na, haba creado la Kunsfgewerbeschule inaugurada en
En este orden, puede ocurrir que en el campo de las 1907, el mismo ao de la fundacin del Oeufscher
ideas se asista a un discurso cerrado de autorreferen- bund. Despus de las vicisitudes corridas por van de Vel-
cias y sin permeabilidades de ningn tipo -como si todo de en Alemania, qued registrado por la historia oficial
fuera realmente nuevo y "original", hasta alcanzar a los de la Bauhaus que van de Velde fue el defensor de
mismos conceptos- pero poco tienen que ver con la expe- tradicin estilstica, contra el empuje innovador, progre-
riencia real de la Vanguardia. La ideologa de la originalidad sista y antihistoricista de Gropius. Nada de eso: van de
de la Vanguardia contribuye a desconocer los anteceden- Velde cre La Cambre, una de las escuelas ms avan-
tes tericos que son objeto de este estudio, especialmen- zadas de Europa, que se mantuvo fuera del influjo ale-
en cuanto concierne a la nocin de Espacio.' El slo mn y fue transparente al reconocer la influencia de la
psicologa de la percepcin de Theodor Lipps y la de los
, Ver I<rauss, Rosarincl, La ollginal/(/ad de la vanguardia yo/ros mitos tericos del siglo XIX. En tal sentido, la nocin de Van-
(JJoriernos.
guardia cobra mayor si~lnificacill por cuanto la accin
ALBERTO SATO KOTANI IIIMPOS DEL ESPACIO

de Gropius y sus aliados cerraron el paso a cualquier obs- 111'I ( icorge G rosz, Otto Oix, Rudolf Schlichter, Georg
que permitiera simplificar la tendencia. Se puede 1" di, llamados los 'veristas alemanes' colocaban en el
convenir que la simplificacin de la vida tiene al radica- 11' 11;1 indecencia de traficantes, militares, mutilados y
lismo como a su mejor aliado y tambin que las propias 1'" '. lI1,tasoLa evidente contradiccin en estas lecturas
vanguardias no lograron homogenizar su discurso. Final- 1, I1 llamada 'realidad' condujo a un desplazamiento de
mente, todava dominados por el pensamiento lineal, esas I 1 \ (;()cupaciones arquitectnicas de la Nueva Objeti-
<1

vanguardias no incorporaron la complejidad, la continui- 11r!hacia el campo de la abstraccin georntrica: el


l'
dad, la impureza de la vida. ,1,Illdono de la figura de la "Catedral" expresionista de
Van del Velde no desterr a la historia, ms bien la in- I V' lIlel Feininger y del smbolo grfico esotrico de la
corpor de modo natural, siendo l mismo el profesor de I i1lhausde 1919, a cambio de la figura abstracta de Os-
dicha asignatu,-a en los cursos regulares, con la creacin I I1 Schlemmer, empleado en esa institucin del Estado
de Seminarios de Cultura General.' De este modo, dife- d, ~lllndesde 1922 indicar] cmo se haba reconducido
rentes tendencias que se albergaban bajo la denomi- '1 Ilocin de Nueva Objetividad, que en trminos quizs
nacin de Vanguardia pasaron -abiertamente o con in- ,1111
os, podra considerarse como Nueva Evasividad.
fantil negacin- por el proceso de asimilacin del corpus As, la paradoja fue que la vanguardia artstica del si-
conceptual elaborado por los denostados formalistas '1" I XX, Y en el caso particular de la Nueva Objetividad, se
de fines del siglo XIX. Frente al Expresionismo corno ten- q lIopiaron inadvertidamente de los argumentos construi-
dencia, cuya utopa redencionista se mova -quizs con ,1()5por los filsofos e historiadores del siglo anterior, quie-
angustia- dentro de los pliegues de la historia y de los 11(:$a su vez eran acusados de promover un formalismo
orgenes de la civilizacin, se hizo presente la neLle ('vasivo cuando en realidad la abstraccin geomtrica no
Sach/ichkeit, es decir, frente a la desgarradora crtica so- ,Ic:jabade ser lo mismo, ahora en una nueva clave estti-
cial de la primera postguerra se colocaba la simplifica- ,a, resolviendo el problema que tanto angusti a los ar-
cin, la austeridad, la factualidad, donde los hechos pro- (uiteetos, desde el Der Sti/ in den technischen und
ductivos hablaban.' Al argumento funcionalista, se sumaba nischen Kiinsten; ode/; Praktische Aesthetik: Ein
el realismo.' Frente al presupuesto de que: "el hombre es fiir Techniker, KtJnstler Llnd Kunstfreunde de Gottfried
bueno" del Expresionismo, los Veristas expresaban: "el Semper y de las acciones de Henry Cole sobre la caren-
hombre es bestial". Su moralismo denunciaba las debilida- cia de un estilo que caracterizara a su propio tiempo. Cabe
des humanas y las deformaciones sociales.' As, artistas sealarse que el libro citado est lejos de parecerse a un
opsculo, y anticipado por la extensin de su ttulo, es un
3 Ver van de Velde, Henry, "Rapport sur [" I.SAD., 1931, en La Cambre
enorme volumen que discurre de modo complejo y hasta
/928-1978, Bruxelles, Archives df\rchitecture Moderne, 1979, p. 219.
Schulze, Franz, Mies van der Ralle, Una biografia critica., Blurne, Madrid, difcil sobre la evidente preocupacin del lenguaje de lo
1986, pp. mH):l
nuevo, de la nueva sociedad capitalista industrial.
"l'objelivit el la e/art du dessin ineJustnel sont une rnage directrice
rneilleiure que les baivernes incontrolables de la kabhale, de la rntaphy- Si bien el imaginario colectivo a la llamada vanguardia
sique et eJeI'extase mystque". George Grosz, cit en "Vrisme et nouvelle artstica lo identifica con lo nuevo, original y transgresivo,
olJjectivit", Uwe M. SchneeeJe,Paris-8er/in /900-/933, Centre Georges
Pornpidou, Pa.ris, 978, p. 182. ya se dispone de suficiente material de anlisis que per-
Schneede, op cit p 185. mite superar esta idea y articular la experiencia dentro de
36 ALBERTO SATO KOTANI lOS TIEMPOS DEL ESPACIO

un proceso de recurrencias, repeticiones y continuidades. siglos XVIII Y XIX. De este modo, el pionero moderno ho-
De este modo, es interesante destacar la naturalidad con lands Hendrikus Peter Berlage con notable pragmatismo
la que se incorpor la nocin de Espacio, sin que medie destacaba que:
anlisis ni explicacin sobre lo que la tradicin arquitect-
nica -especialmente la Academia del siglo XIX- entenda " y al i~lual que el capital prometi al inicio muchas co-
como objeto de la arquitectura. En efecto: sas y efectivamente ha hecho mucho, estos estilos his-

tricos fueron muy prometedores e hicieron tambin mu-


"" , la arquitectura no es solamente el arte de realizar (cons" chas cosas tiles y necesarias para dar impulso al
truccin), sino tambin el arte de componer todos los edi- renacimiento del arte puro, La gran batalla haba comen-
ficios plJblicos y privados, puesto que no se puede reali- zado, No obstante, antes de iniciar la batalla el'a nece-
zar un edificio cualquiera sin haberlo concebido, sera sario tener un plan y no es hablando de arte como se
necesario que a la idea de construccin se encontrara uni- crea, sino trabajando, Los grandes filsofos tampoco han
da otra idea general de la que derivaran todas las ideas sido capaces de dar una definicin exacta de arte y mu-
particulares que deben guiar la composicin de todos los cho menos de arquitectura, y ningn artista ha podido
edificios, [,' ,] Despus de haber trazado ejes paralelos aprender de los libros cmo debe crear sus obras, Han

equldistantes y cortado perpendicularmente estos ejes por sido grandes artistas prcticos como Viollet-le-Duc y
otros ejes alejados unos de otros tanto como los primeros, Semper los que con sus obras han ensefiado mucho ms
se colocan, a una distancia de tantos entre-ejes como se que todos los filsofos, y ensean dndonos la verdad,
juzgue conveniente, los muros sobre los ejes y columnas, la esencia de la arquitectura, Ahora, la arquitectura es y
los pilares, etc., sobre las intersecciones de estos mis- sigue siendo el arte de construir, esto es, la composicin
mos ejes; a continuacin se dividen en dos los entl'e-ejes ,1 de varios elementos que cierran el Espacio.,," (1910)'
y sobre los nuevos ejes que resultan de esta diVisin se
colocan las puertas, las ventanas, las arcadas, etc".'" Estos comienzos, de apariencia prarJmtica, son por-
tadores de una idea que asume con naturalidad que lo
As, Jean N. Louis Durand resume un procedimiento que hay que limitar con la construccin es el Espacio,
de composicin y un propsito de construccin sobre los frente a la afirmacin de que "la arquitectura es y sigue
cuales se despliega la idea de que la arquitectura es un siendo el arte de construir", en este "renacimiento del
arte que se propone "satisfacer inmediatamente una gran arte puro", la novedad que se incorpora es que la finali-
parte de nuestras necesidades'" pero era necesaria "otra dad de este arte es "encerrar Espacio",
idea general" que por el momento quedaba en la esfera Arte puro significaba para Berlage desprenderse de
de lo desconocido, los estilos histricos y emplear los sistemas tecnolgi-
El carcter, las proporciones y los estilos complemen- cos contemporneos para una construccin que sin
el vocabulario de la arquitectura que atraviesan los adquiri nuevas formas. En efecto, la clebre Bolsa de

1 Durand, Jean N, Louis, COlllpendlO de lecciones de arqLJJteetura, 1981,


111',~)2-55, , Berlage, Hendrikus Peter, Rotterdam, 1910, en Casabella-contmuili,
" Ih"I"III, p,14, nO 240, 1961.
J3
ALBERTO SATO KOTANI LOS TIEMPOS DEL ESPACIO

msterdam, si bien mantiene estructura basilical, expo- "[ ... ] llegaron tambin las paredes, para dar proteccin la-
ne componentes industriales en toda su desnudez. As, teral. Y por este orden se desarroll el pensamiento cons-
dependiendo del punto de observacin, es nuevo o tra- tructivo, tanto en la humanidad corno en el individuo!' [... ]

dicional, pero el concepto que lo anima de encerrar Espa- "Hay arquitectos que lo hacen de tormo. diferente. Su fan-
cio se orienta hacia su propia creacin, es decir: "... Des- tasa no forma los Espacios, sino las paredes. Lo que

de que la arquitectura es el arte de encerrar el Espacio, quede entre las paredes son los Espacios. Y, para esos

debemos enfatizar' la naturaleza arquitectnica del Espa- Espacios, eligen despus al~luna forma de revestimien-
cio en el sentido constructivo y decorativo. Por esta ra- to que les parezca adecuada. Eso es arte por camino em-
zn un edificio no debe ser considerado inicialmente des- prico:' [ ... ] "Pero el artista, el al'quitecto, siente primero el
de el exterior" (1905)." El interior constituye entonces el efecto que quiere alcanzar y ve despus, con su ojo espi-
aspecto central de la nocin espacial y permite, con re- ritual, los Espacios que quiere crear. El efecto que quiere
lativa Facilidad comprender de qu se habla cuando se crear sobre el espectador, sea slo miedo o espanto como
habla de Espacio. "El objeto de nuestras creaciones es en la crcel; temor de Dios como en la iglesia; respeto del
el arte del Espacio, la esencia de la arquitectura ... y de poder del Estado como en el palacio; piedad como en un
este modo sta debe proceder del Espacio" (1908).11 An- monumento fljnebre; sensacin de comodidad como en
tecede a su creacin, la nocin de "encierro", y estos nue- la casa; alegra como en una taberna; ese efecto viene
vos trminos colocan a la arquitectura fuera de la masa dado por los materiales y por la forma:' (1898)."
o volumen construido. Del mismo modo, Peter Behrens
destacaba la nocin de encierro en su ensayo Arte y Tec- Los "efectos", o sea, la percepcin (no slo visual) de
nologa." En efecto, los interiores constituyen el punto de los interiores se mantiene dentro de la materialidad de
partida de la nueva arquitectura y sobre el cual Adolf Loos los componentes y las formas que configuran a la cons-
proporciona argumentos sustantivos. truccin, y su proyectualidad es el procedimiento del
Los escritos de Adolf Loos permiten fijar algunos ele- Raumplan. Explicaba el historiador Leonardo Benvolo:
mentos que atravesarn el discurso moderno: "La mediacin del dibujo interviene slo para unir entre
s los diversos ambientes en el volumen del edificio, com-
"[ ... ] ay del pobre EspaCIO si los stores y portieres te- pensando de la forma ms til posible los diversos des-
nan que quitarse para limpiar! Entonces nadie poda niveles. De aqu nace un nuevo procedimiento de com-
aguantar en la desoladora habitacin y la seora de la posicin que l plantea tericamente con el nombre de
casa se avergonzaba hasta lo ms hondo de su alma si Raumplan".15 Del mismo modo, otro historiador, Manfre-
en aquel tiempo, cuando se haba desprovisto al Espacio do Tafuri, describa el procedimiento: "... en los Espa-
de comodidad e intimidad, tena lugar una visita" (1898)." cios interiores, Loos 'compone': una extenuada interven-
cin de agregaciones espaciales y de compenetraciones
10 BerlaSle, H. Fe, "Pensamientos sobre el estilo", 1905, p.152. volumtricas se enriquece con materiales refinados que
11 Berlage, Hendrikus Peter, ei!. en Curts, WJlliam, J. R Modern Archileeture
since 1900, 1984, p. 153.
J2 Behrens, Peter, en AA.VV, La ArqwteetUla del sigio Xx, li',xtos, 1974 p. 217. " Ibidem, p. 150.
13 Loos, Adoll, Dicho en el vado I8D7-1DOO, 19t14, p. 68. 15 Benvolo, Leonardo, Historia de la Iirqllitecll1ra Moderna, 19'(4, p. 34J.
Al.BERTO SATO KOTANI I 11 S T I E M P o S DEl. E S P A e I o

se limitan a 'mostrar' su especificidad"." La composicin {le arquitectura: el estilo, la composicin axial, el carc-
loosiana est orientada hacia una interioridad expresa- I(~ry dems trminos empleados en la Academia duran-
da en materia, con un rgido control de iluminacin don- le el siglo XIX fuemn reemplazados por la tcnica, la
de la luz natural y el exterior no juegan papel alguno y las IllI1cin y el sujeto social, pero ms all de estos aspec-
ventanas cerradas con vidrio esmerilado actan como los; el sustantivo, el que caracteriza a la disciplina es la
lmparas con pantallas traslcidas. construccin del Espacio.
El conocido argumento loosiano contra el Ornamen- El pintor ruso Lazar Mrkovich Lisitski, El
to se diriga contra la academia del siglo XIX: "... losfal- ( 1890-1941), da explicacin del Espacio apoyado en
sos profetas slo podan reconocer un producto por sus los avances del campo cientfico. El entusiasmo por esta
distintos ornamentos, el ornamento pas a ser para ellos vinculacin encuentra sus races en la bsqueda de un
un fetiche, y realizaron una suplantacin dndole el nom- carcter cientfico de los hechos creativos del arte:

bre de estilo. [... ] Si pudiera destruir todos los ornamen-


tos de nuestras casas antiguas y nuevas, de modo que "La juventud se haba propuesto el objetivo de conseguir

slo quedaran los muros desnudos, seran difcil distin- la unidad entre las exigencias utilitarias y la idea arqui-

~luir entre una casa del siglo XV y otra del siglo XVIII. tectnica del EspaCIO. La realidad en los comienzos de

Pero las casas del siglo XIX las distin~Juiraa primera vis- su desarrollo, no poda plantear ningLIIl problema con-

ta cualquier profano ... "." Este ataque contra la ornamen- creto y esto hiZO que se tuvieran que inventar las situa-
ciones a resolver.""
tacin llev hasta la exasperacin el rechazo hacia toda
forma de revestimiento que se montara sobre los muros, "El Espacio no slo existe para la mirada, no es url cua-

exageracin sta que no tuvo en cuenta su valor funda- dro (visible); se quiere vivir' dentro:' [ ... ] "El Espacio est
'i
!
cional como arquitectura propuesto por el referente ms hecho para el hombre, no el hombre para el Espacio:' [.. ,]

importante de la Nueva Objetividad: Goftfried Semper, "El r'gido Espacio eucldeo ha sido destruido por Loba-

quien no slo haba construido su teora del Bekleidung chevsky, Gauss, Riemann. [ ... ] Como nuevo componente
,1

adems, uno de sus primeros trabajos vers sobre la gran de la F (figuracin) plstica se sita hoy en primer pues-

cultura griega y la pintura -hasta extremos chillones- de 11 to el factor tiempo. En los talleres de los artistas moder-
1'1

sus templos. ti nos se cree poder configurar directamente una unidad

entre Espacio y tiempo, en la que ambos sean natural-

Espacio y Vanguardia mente sustituibles. Espacio y tiempo son de carcter dis-

Como seal anteriormente, la Vanguardia hizo suyo tinto. El Espacio de la fsica es tridimensional. En cambio,

el Espacio como fundamento y finalidad de la arquitec- en el tiempo no es posible penetrar en profundidad, en

y constitutivo del arte. En esta suerte de antologa de altura, en anchura. El tiempo es unidirnensional. DistingUI-

citas que siguen a continuacin, se pone de manifiesto mos el Espacio fsico tridimensional de los Espacios ma-

esta seguridad con la cual se daba fundamento a la idea temticos pluridimensionales. Tiempo, en cambio, hay slo

" TafurI, Manfredo et a/.,Arquitectura Contempornea, 1980, p, 118, "El Lissitzky, 19;D,La reconstruccin de la arquitectura en Rusia, 1970,
" Loos, Ornamento y deli/o, p. 226. p,ll,
ALBERTO SATO KOTANI 1(15 TIEMPOS DEL ESPACIO

uno, tanto en fsica corno en matemticas. Conocemos el [spacio como relacin: "En la fsica encontramos una
Espacio fuera de los objetos y viceversa. Dar forma al Es- definicin del Espacio que puede, almenas, ser tomada
\
pacio significa dar forma a los objetos. Los objetos se pue- lomo punto de partida: 'Espacio es la relacin entre la
den descornponel' en elementos. El tiempo es continuo, Ilosicin de los cuerpos'. Por consiguiente: la creacin
no se puede descomponer en elementos. El Espacio es espacial es la creacin de relaciones de posicin de cuel-
cilvelgencia. El tiempo es consecuencia:' [... ] "El paso de I)OS(volmenes)" (1929)." En efecto, aqu la cTeacin
la curvatura de lo bldirnensional a lo tridimensional pode- 110 sur~le de la nada sino de los cuerpos, de la materia
mos verlo, pero no el paso de curvatura tridimensional a la luya preocupacin pedaggica se manifest en sus ta-
cuarta dimensin; esto no podemos percibirlo ni con la VIS- lleres de la Bauhaus. Sin embargo, el discurso se entur-
ta ni con el tacto ... La cnica creacin importante la ha fa- bia con la inmaterialidad de las 'partes' de dicho Espa-
cilitado la moderna publicidad dinmica porque dimana de cio: "La creacin espacial es un entrelazamiento de las
la modernidad de actuar sobre nuestra psique y no de re- partes del Espacio, ancladas, en su mayor parte, en re-
miniscencias estticas:' (1929)" laciones claramente definidas que se extienden en todas
direcciones en fluctuante juego de fuerzas"." [... ] "Una
En la misma direccin que El Lissitzky, el artista hn- fluctuacin constante, hacia el costado y hacia arriba, ra-
garo y una de las principales figuras del cuer'po docente diante, multilateral, anuncia que el hombre se ha pose-
de la Bauhaus, Lasz/ Moholy-Nagy (1895-1946), for- sionado -hasta donde se lo permiten su capacidad y sus
mado en la tradicin cultural alemana y en particular aten- concepciones hurnanas- del imponderable, invisible y,
diendo a las conferencias de Wblfflin, dedica un captulo sin embargo, omnipresente Espacio"." El aspecto faltan-
especial a la nocin de Espacio en su conocido texto La te fue el movimiento, ya formulado por Schmarzow, agre-
Nueva Visin: "El Espacio (arquitectura)". En este captu- gando la dimensin esotrica: "Esta relacin se capta
lo centra su inters pedaggico en el tema del Espacio por la experiencia sensorial, especialmente a travs del
como intrnseco de la arquitectura. Seala que: "Cada pe- movimiento, que de modo directo percibe con el senti-
rodo cultural tiene su propia concepcin del Espacio ... "." do de la vista, aunque existen otras y nuevas posibilida-
Las distintas clases de Espacio que el autor identifica des: ... como la telepata"." Podr suponerse que Mo-
han sido extradas de la clasificacin de Rudolf Camap, holy-Nagy no se anticipaba a los actuales sistemas de
un neo positivista contemporneo suyo." Pero, corno se informacin, sino que argumentaba por la influencia de
rnencion anteriormente, en ninguna parte del texto se las filosofas esotricas, las cuales actuaron, de manera
menciona a Wblfflin, a Rie~JI,a Lipps o a Schmarzow, sino subterrnea en el pensamiento artstico europeo. Mu-
ms bien busca respaldo en el campo cientfico y de la chos artistas influidos inicialmente por la accin de la
lgica del lenguaje, y asume la nocin leibniziana del fundadora de la Sociedad Teosfica (creada en 1
Helena Petrovna Blavatsky, una dama rusa que deca
" IlJidem, p. 212-2:30.
" Moholy-l\la!jY, Laszl, La nueva visin y reserla de un artisla, 1963, op. " Moholy NaSIY, L_aszl, op. e//:, p.1 04
Cll., p. 103. " Ibidem, p. 1 1 (5.
" Carnal', r~lldolf, Der logiselle Aulbau del Welt, Berlin-Schlachtensee, " Ibidem, p.1 20
Welfkrclsverlag, 1928. " Ibidem, p. 106.
ALBERTO SATO KOTANI TIEMPOS DEL ESPACIO

haber sido iniciada en el Tibet y guiada por los Mahatmas, que separan los Espacios funcionales, pueden ser m-
se propona
unificacin
la fraternidad
de las religiones
te en los hombres
universal
e investigar
de los hombres,

por medio de la parapsicologa.


la potencia laten-
Esta
la
i viles, es decir, pueden ser reemplazados por pantallas
mviles ... En una etapa posterior de desarTollo de la ar-
quitectura moderna, la planta desaparecer. La compo-
Sociedad tuvo reconocimiento oficial en 1891." Adems, sicin del Espacio, proyectada en dos dimensiones a tra-
intelectuales y artistas corno Schoenmaekers, Scheerbali, vs de un corte horizontal (planta), puede ser reemplazada
Eckhart, entre otros, as como los ctaros, conformaban un por Utl clculo exacto de construccin. Las matemticas
ambiente que escapaba de realidades, o se ocultaba, tras euclidianas no nos podrn servir ms, pero con la ayuda
la aparente racionalidad de los procesos y de las obras. Esta de estimaciones no-euclidianas a cuatro dimensiones,
referencia quizs forme parte de una explicacin en el esto ser ms fcil. X. El tiempo.- La nueva arquitectura
empleo de argumentos crpticos o al menos de difcil no cuenta solamente con el Espacio, sino tambin con
comprensin en sus definiciones arquitectnicas. el tiempo corno valor arquitectnico. La unidad del Es-
No demasiado distinto fue el holands Christian Emil pacio y del tiempo confiere al hecho arquitectnico un
Mara Kupper, Theo van Doesburg (1883-1931), de gran aspecto nuevo y, plsticamente, ms completo. Es lo que
influencia sobre la vanguardia holandesa del grupo de Stijl, llamamos un 'Espacio animado'" (1925)."
quien a la vez conver'ge de manera lateral en el debate de
los maestros de la Bauhaus en carcter de invitado: "He- Al tiempo, van Doesburg reorienta sus explicaciones
mos estudiado las leyes del Espacio y sus variaciones in- hacia una realidad cultural -y tambin poltica- que
finitas (es decir, los contrastes espaciales, la disonancia es- exiga un compromiso concreto con la construccin.
pacial, los complementos espaciales, etc.) y hemos Era ya el ocaso de las experiencias de una Vanguardia
descubierto que todas estas variaciones espaciales se terica que se enfrentaba con los problemas plantea-
deben combinar como unidad equilibrada" (1923)," dos por los Congresos Internacionales de Arquitectu-
Van Doesburg aade un aspecto que ser fundamen- ra Moderna CIAM, las experiencias de las
tal para la justificacin histrica de Giedion: la relacin alemanas y los hofe del austromarxismo, "La arquitec-
espacio-tem paral: tura no es de ningn modo un simple juego de la fan-
tasa, sino un sistema de organizacin de las funciones
"... IX, La subdivisin.- La nueva arquitectura es abierta y los materiales.,." (1930).
en vez que cerrada. El conjunto subsiste como un Espa- Si bien se puede suponer que las proposiciones men-
cio general, el cual se subdivide en diferentes Espacios l' cionadas nacen al abrigo de una necesidad "cientfica"
que se relacionan con el confort de la habitacin. Esta I
de los fundamentos arquitectnicos, tambin el Expre-
subdivisin se hace por medio de planos de separacin sionismo, como tendencia contempornea de aquella
(interior) y planos de cerramiento (exterior). Los primeros, Vanguardia, nutre sus explicaciones con definiciones de
arquitectura con la nocin de Espacio, El artista alemn
Herman Finsferlin (1887-1973), entre otros, explicaba:
" Ver Joseph Rykwerl, "La face cachee du Ballhalls" en Les cahiers de
La Camine, N 1,noviembre 1984, p. 56.
27 Van Doesburo, Theo, Scrit!i di arle e di architeltwa, 1979, p. 424. '8 AAVV., De S!ijl, p. 20.
.{
ALBERTO SATO KOTANI LOS TIEMPOS DEL ESPACIO

"". Existe un sentido espacial especfico, al que muy po- versin de la antigua comedia de formas escultricas,
cos le llaman as, un sentido, que registra siempre todas sino de la sujecin de un nuevo medio para que sirva de
las coordenadas, registra de un modo neutral -o agrada- vehculo de expresin humana:'"
ble- desagradablemente: la distancia de la tierra (por su-
puesto desde fundamentos magnticos), el ritmo elsti- Y, finalmente, el ms divulgado de los arquitectos de
co e/ela escalera, la direccin del cle/o, la forma espacial la vanguardia expresionista, el arquitecto alemn
-e/material-, todo esto entra en una cClIncrdenciainten- Mendelsohn (1887-1953), manifestaba:
siva crepuscular, que puede tornar inuemento con toda

nitidez por lo menos durante un periodo breve de tiempo. "Lo que es hoy un 'problema', ser un da una 'tarea' ms;
El arte del Espacio alcanza por primera vez relevancia para lo que es hoy la visin y la fe de un solo individuo, ser un
la esfera de la sensibilidad .. ," (1 920-~22)." da ley para 'todos'. Por consiguiente, todos los rumbos
parecen necesarios para alcanzar la meta y, en conse-
En el Manifiesto de 1912, el arquitecto austro norte- cuencia, para resolver los problemas de la nueva arqui-
americano Rudolph M. Schindler (1887-1953) declara- tectura, como son:

ba: "El diseo arquitectnico se centra en el "Espacio", _ los apstoles de los mundos de cristal,
como materia prima, y en la habitacin articulada como _ los analistas de los elementos espaciales,

producto [ ... ] El arquitecto ha descubierto finalmente el _ los buscadores de las nuevas formas de los materiales
medio de su arte: espacio. [... ] La nueva rnonurnentaii- y la construccin". (1930)"
dad del Espacio simbolizar el poder sin lmites eJela men-
humana. El hombre tiembla al enfrentarse con el uni- De este modo, Nueva Objetividad, Neo-plasticismo,
verso"." Aos despus, en 1934, Schindler escriba Expresionismo o sea, todas las tendencias arquitectni-
"Arquitectura del Espacio":" cas y algunas manifestaciones del campo del arte de las
primeras dcadas del siglo XX han sido atravesadas
", .. La arquitectura moderna no puede desal-wllarse con la nocin de Espacio siendo portadores de las aproxi-
un simple cambio de slogans. No est en manos del in- maciones tericas del llamado "formalismo" del siglo
geniero, del expel-to en eficiencia, del maquinista, o de/ XIX, ora desde el campo de la fsica y la matemtica,
economista, Se est desanol/ando en las mentes de los ora desde la psicologa y el EinfOhlung, aunque tambin
artistas que pueden entender el "Espacio" y las "formas el campo se impregn de misticismos esotricos me-
espaciales" corno un nuevo medio de expresin humana. dievales y orientales. Se destaca la ausencia del Futu-
El desanollo de este nuevo lenguaje se est producien- rismo y el Construetivismo sovitico en este debate o
do entre nosotros, inconscientemente en la mayora de propuesta nocional, salvo la participacin de El Lizzitzky,
los casos, medio conseguido por algunos. No se trata pero se trat de una cuestin operativa: de los docu-
simplemente del nacimiento de un nuevo estilo, o eJeuna mentos del Futurismo, no se identifican preocupacio-
nes conceptuales sobre el Espacio. Algo similar sucede
AAVV, La ArqUitectura del siglo Xx, Textos, 1974, p. 115.
30 Gebhard, David, Rudolph Se/I/lldler, 1979, p. 221, 32 Cit. en Gebhard, op, cit., p, 228,
En Dune Forum, febrero 1934. 33 Mendelsohn, Eric, dI. en La ,1rquitectura del siglo XX, p, 121.
1,8
ALBERTO SATO I<OTANI I 11 S T I E M P O S O E L E S P A e I o

con el movimiento sovitico denominado Constructivis- 1(69). Si bien lo que se logr conocer acerca de dn-
mo, que en sus mltiples expresiones, ms politizadas Ile surgi en ambos la idea de Espacio es muy poco,
algunas, ms productivistas otras, no se ocuparon del lonstituye una deuda pendiente que quizs haya obe-
asunto ni hicieron declaraciones pblicas acerca de la Ilecido justamente a la naturalidad con que se adopt el
nocin de Espacio. lrmino o bien, porque pertenece al common sense de
Tiene especial dimensin la figura del escengrafo la arqu'ltectura del siglo XX y por tal razn pocos han
austriaco Friednch Kiesler (1890-1965) quien en eta- preguntado sobre su causa originaria.
pas de progresiva complejidad rarjicaliz su concepto de
Espacio a partir de la construccin del pabelln austria- Le Corbusier
co en la Exposicin de Pars de 1925: "La cit dans l'Es- La Voyage d'Orient es uno de los primeros escritos
pace" suspendiendo del techo una estructura habitable, de este arquitecto suizo-francs y tiene forma de relato
"Nada de fundaciones, nada de paredes"; hasta su cle- de viajero, donde expres sus impresiones acerca de los
bre "Endless house", finalizada en 1959, de estructura sitios visitados y en especial, de los edificios y sus deta-
a la manera de una botella de Klein, rompien- lles. El viaje fue realizado entre mayo y octubre de 19 11
do los lmites entre interior y exterior. Al respecto, el ar- junto con su amigo Auguste Klipstein con el propsito
quitecto Philip Johnson comentaba con su habitual iro- de visitar Constantinopla. El viaje incluy, como el
na que Kiesler "era el ms grande arquitecto no constructor seala en su texto: Berln, Dresde, Praga, Viena,
de nuestro tiempo"." De todas maneras, y pese a la im- Budapest, Baja, Giorgavo, Belgrado, Knajevaz, Naitscha,
portancia que esta lltima experiencia adquiere en las in- Bucarest, Tirnovo, Galvoro, Schipka, Kasanlik, Andrino-
dagaciones topolgicas contemporneas, las bsquedas pla, Rodosto, Constantinopla, Dafne, Brousse, el Athos,
de Kiesler constituyen un grado cero absoluto en las ex- Salnica, Atenas, ITEA, Delfos, Patras, Brindisi, Npoles,
ploraciones acerca del Espacio arquitectnico. Mencio- Roma, POlllpeya, Roma, Florencia y Lucerna. Es decir,
naba al respecto el historiador britnico Reyner Banham: Europa Central, los Balcanes y el Imperio Otomana, Gre-
'~I crear esta estructura espacial, Kiesler haba I/egado al cia y Roma. Como ocurra con los estudiantes de arte
extremo de las posibilidades de una esttica, tal como lo arquitectura, el viaje era el ritual de iniciacin en la cul-
hiciera Malevitsch en 19 18 con su 'blanco sobre blanco'''.'' tur-a artstica. En este sentido, interesa ellllodo de abor-
Confirman esta convergencia dos "maestros" que han dar las descripciones de arquitectura y, en todo caso, si
tenido mayor influencia sobre las siguientes generacio- all se hace presente una definicin de la disciplina.
nes de arquitectos y tambin sobre los historiadores, no En su relato inicitico a Oriente (ya la arquitectura)
obstante han sido poco citados respecto de este asun- Le Corbusier -mientras los italianos invadan Turqua-
to. El/os son Charles douard Jeanneret-Gris, Le Corbu- describe una mezquita con notable precisin:
sier, (1887-1965) y Ludwig Mies van der Rohe (1886-
"se entra, se ve el 'IIlmenso cuadrado cubierto de esteras

doradas en paja de arroz siempre nuevas; ningn mue-


" ei!. elll~ellato Pedio, "Una leggenda moderna: Frederick Kiesler", Revista ble, nada de asientos, solamente algunos pupitres bajos
L 'Architellura, XIII, p. 298 Y ss.
a ras del suelo provistos de coranes ante los cuales uno
"Banham, Reynel, real/ay diseria en la era de la rnquina, 1971, p_ 191.
50
ALBERTO SATO KOTANI TIEMPOS DEL ESPACIO

se pone en cuclillas; y de un vistazo se ven los cuatro n- vanos, la vista de las lejanas edificadas () plantadas, como
gulos, se siente su presencia clara y se construye el gran tambin la de los primeros planos sabiamente dispues-
,\
cubo perforado de pequeas ventanas de donde se ele- ta"." [ ... ] "la arquitectura y la msica son hermanas, pro-
van los cuatro gigantescos torales que unen las pechinas; porcionando la una y la otra el tiempo y el Espacio"." [... ]
1:

entonces se ve centellar la coroll3luminosa de mil peque- "La sensacin, ante la arquitectura, la obtendriS median-
rlas ventanas de la cLlpula. Por encima, es un Espacio am- te la medicin de las distancias, de las dimensiones, de las

plio del que IJO puede retenerse la f~107Ja;puesto que la altums, de los vollimenes: matemtica poseedor'a de una
semi-esfera tiene ese encanto de sustraerse a la medida." clave que dar (o no dar) la unidad, se~Jn se tenga xi-

to o fracase"." [... ] "Discerniendo en el hormi~ln armado


Luego, "... en la oscuridad del inmenso Espacio se el germen del "plano libre", fui conducido a la policroma
pierden entonces los hilos interminables ... "." En este re- arquitectnica, hacedor'a de Espacio, de diversidad, res-
lato lo indecible e in-mensurable se define como "Espa- pondiendo a los mpetus del alma y pronta, en consecuen-
cio". La descripcin arquitectnica indag ms all de lo cia, a acoger los movimientos de la vida:,40
mensurable y objetivable. Por qu? No era suficiente
con ese detallado inventario de los elementos presen- En su escrito Si tuviese que enset'arles arquitectura,
tes ante la visin? Sin duda que no porque se trataba de Ilublicado en 1959, finalizaba: "Pero la arquitectul'a es
describir la "sensacin" que senta frente al edificio, y si I~;pacio, ancho, profundidad y altura, volumen y cil'cula-
bien las metforas y los adjetivos persiguen ese prop- lin. La arquitectura es una concepcin de la mente.
sito, lo indecible no tiene forma de resolverse en el re- I)ebe ser concebida en su cabeza con los ojos cerrados.
lato, pero se anuncia. :;<510 en esa forma puede visual izar su proyecto.""!
En 1957, despus de 46 aos de experiencia artsti- Es de inters destacar que junto con este programa
ca y profesional, Le Corbusier publica Entretien avec les :lIquitectnico-proyectual, se deslizaba su propia arquitec-
tudiants des Ecoles d'Architecfure. lura: "Los muros, de ladrillo, son tan pesados como los de
una iglesia romnica. Pero no son protectores como mu-
" decimos que la arquitectura es circulacin interior y no rallas de una fortaleza. Se abren hacia el horizonte, al mun-
por I'azones exclusivamente funcionales, pero muy espe- do y al cielo [... ] limitan, al mismo tiempo, un Espacio ex-
cialmente por r-azones de emocin, los diversos aspectos terior y un Espacio interior: hacen penetrar el Espacio, el
de la obra, la sinfona que, en realidad, se ejecuta, slo mundo, de una manera completamente nueva:"" Citaba el
aprensibles a medida que nuestros pasos nos llevan, nos crtico ingls Alan Colquhoun: "... la famosa frase de Le
sitan y nos desplazan, ofreciendo a nuestra vista el pas- Corbusier (la mquina de habitar) puede interpretalse
to de los muros o de las perspectivas, lo esperado o lo in-
espemdo de las puertas que descubren el secreto de nue-
"I_e Corbusier, Entretien avec les tudiants des Eco/es d'Architec/ure, p. 33.
vos Espacios, la sucesin de las sombras, penumbras o 38 Ibidem, p. :37.
luces que irradia el sol penetrando por las ventanas o los " Ibidem, p. :3B.
" Ibidem, pp. :37-47.
" Le Corbusier, Si tuvrese que enserJarles arquitectura, p. 69.
" Le CoriJusier, Viaje a Or iente, pp. 91-92. 42 Cit. en Von Moss, Le eorhllsler, p. :3? 1.
52 ALBERTO SATO KOTANI LOS TIEMPOS DEL ESPACIO

como metfora de una teora esttica que subyace en todo El inefable Espacio en efecto, carece de palabras, no
arte de vanguardia y que ya haba sido anticipada en el ello es impensable, se ubica en el mbito de la intuicin
concepto de 'opacidad' de la obra de arte acuado por sensible. Herencia neo-kantiana mediada por los forma-
Konrad Fiedler ... Ia analoga entre el edificio y la mquina listas que se revela confusamente dentro de un ambien-
que propona era ms que una metfora potica; se basa- te idealista y por ello desestimado en el discurso corbu-
ba en el reconocimiento de la existencia de una identidad sierano. Char'les Jencks apela al inefable Espacio para
ontolgica entre la ciencia y el arte ... El significado de la anunciar a Ronchamp, pero la Promenade (las rampas
arquitectura era inmanente a las forrnas puras que la nue- internas) de las casas de los aos 20 y 30 hace presen-
va tecnologa haca posibles" Colquhoum agregaba: "La te el inters proyectual por una tridimensionalidad que
sintaxis formal de Le Corbusier se apoya, por tanto, en prin- trasciende los vnculos con la casa inglesa. Consista er1
cipios semejantes a los desarrollados por la psicologa de "producir" una emocin por un espectculo en movimien-
la Gesta/ty presupone la delimitacin de un campo espa- to: "On entre: le spectacle architedural s' oHre de suite
cial tan controlado como el de la pintura cubista:'" au regard: on suit un itinraire et les perspedives se d-
El texto escrito en tercera persona por el arquitecto veloppent avec une grande varit; on joue avec I'afflux
en 1948, The New World of ~pace anunciaba: "... But de la lumiere clairant les murs ou crant des pnorn-
book is not intended as a catalog of his work; to take bres. Les baies ouvrent des perspedives sur I'extrieur
it as such would be to miss its quintessential quality. It illus- o I'on retrouve I'unit architedurale:'"
an underlying concept, or idea, which Le Corbusier, "Le plan d'un difice est I'emprise de I'homme
looking back, now believes to be the basis of his creed"." I'espace. On parcourt le plan pied; les yeux regardent
Su /neffalJ/e Space atiende a los mecanismos internos devant, la perception est successive, elle implique le
subjetivos que activan a las emociones, las emociones ternps; elle est une suite d'vnements visuels, cornme
plsticas sentidas por quien produce el arte. As, el arqui- une symphonie este une suite d'vnernents sonores.
tecto "debe" estar dotado de sentido del Espacio, y con- Le ternps, la dare, la succession, la continuit sont les
tinuaba: "Architecture, sculpture and painting are specifi- facteurs constituants de I'architecture"." Con la analoga
cally dependent on space, bound to the necessity of musical, la arquitectura se apodera del tiempo, aquel aso-
controlling space, each by its own appropriate means. The ciado a la cuarta dirnensin:
essential thing that will be said here is that the release of
esthetic ernotion is a special function of space"." La cla- "Wlthout making undue ciaims, I may say something about

ve proyedual que atiende Le Corbusier y subyace bajo the 'magnification' of space that so me of the artists of

los programas tcnicos, el sistema clsico de proporcio- my generation atternpted around 1910, during the won-

nes, los temas sociales -arquitectnicos y urbanos- es derfully creative flights of cubism. They spoke of the fourth
dimension with intuition and clairvoyance ... The fourth
aquella que los mtodos "psico-tcnicos buscan revelar".
dimension is the moment of limitless escape evokecl by

Colquhoum, Alan, "La significacin de Le Corbllsier", Arquitectura Viva,


r'J9. 1987, pp. 70-73.
" Le Corbllsier, Oeuvres compltes, torno 1,1910-1929, p. 60.
Le COIbllser, The New WaJdal Space, p. 5.
'.7 Le Corbllsier, L'Archilecture d'Aulourd'hui, p. 44.
Ibidel77, p. 8.
5r, I (lS TIEMPOS DEL ESPACIO
ALBE:RTO SATO KOTANI

an exceptiona/ly just consonance of the plastic means "El primer problema es establecer el museo como cen-

ernployed ... Then a boundless depth opens up, effaces tro de gozo, no de encierro del arte. En este proyecto, la

the walls, dr/ves away contingent presences, accomplis- barrera entre la obra de arte y la comunidad viviente que-

hes fhe mirac!e of meffable space. I am nof concious of da borrada por un jardn de acceso donde se expone es-

fhe mlrac!e of fadh, buf I offen live fhat of ineffable spa- cultura. La escultura colocada en el interior del edificio

ce, fhe consurnmation of plasfic emofton.,,48 goza de igual libertad espacial, porque la planta abierta
le permite ser vista contra las montaas circundantes. El

La bsqueda no tiene el carcter de ciencia por una Espacio arquitectnico as dispuesto resulta ms Ull Es-

dimensin, y ella no se encuentra en el tiempo, sino en pacio definidor que limitador ... Todo el Espac'ro del edi-
los mecanismos de la emocin. ficio estara al alcance de grupos numerosos, estimulan-

do un uso ms representativo del museo de cuanto se


Si para Le Corbusier, la arquitectura debe "conmover",
la experiencia esttica derivada de la fruicin se ubica en acostumbra ahora, y creando un noble fondo para la vida

ese "Espacio inefable" que no debe romper su magia con cvica y cultural de la comunidad" (1943)."

explicaciones que busquen objetividad, sin embargo tie-


Esta breve descripcin de un museo "Un museo para
ne consciencia de que a partir del Espacio es posible dar
razn de la experiencia. una pequea ciudad" revela un problema subyacente:
que el orden de los coexistentes est fuera de los edi-
Mies van der Rohe ficios; y Mies en ello fue un experto. En efecto, la dispo-
sicin de materia configuradora de Espacio, cuenta con
Mies se identificaba con el Espacio Universal. Dicho
otros elementos que no son manipulados, sino que son
de esta manera, todo parece alimentar las pretensiones
del llamado Estilo Internacional, de indiferencia a las con- preexistencias naturales (o no) con los cuales se com-
diciones objetivas de cada situacin, lugar o cultura. Des- pone la escena. El sujeto vive y experimenta una rela-
cin de coexistentes que el arquitecto no' slo cre, sino
de su ptica expresionista inicial Mies declaraba: "Des-
cubr, trabajando con maquetas de cristal, que lo ms que seleccion del entorno natural o artificial. As es po-
importante es el juego de reflejos y no, corno un edificio sible comprender que la escasa materia colocada en sus

corriente, el efecto de luz y sombra" (1922)," despus de obras, por ejemplo la casa Farnsworth, cuenta adems
con el ro y el bosque circundante para completar su obra
sus paradigmticos proyectos iniciales realizados bajo el
influjo expresionista, Mies pasa inmediatamente a la Nue- y no son meras vitrinas para contemplar el paisaje.
va Objetividad: "La arquitectura es la voluntad de la po-
ca traducida a Espacio ... La divisin funcional del Espa-
I "La arquitectura siempre es la expresin espacial de la vo-
luntad de una poca, nada ms", Insiste." "Para la mayora
cio de trabajo determina la profundidad del edificio: 16
'\'
de las cosas que hacemos necesitamos Espacio; Espacio
metros ... " (1923)." Luego: '(
para vivir, Espacio para trabajar. Si no hay razn para ello,

" Le Corbusler, The New WOI Id of Space, 1948, p. 8.


Mies van der Roile, Ludwig, "Proyecto de rascacielos para la estacin
Frieclrichslrasse en Berln", en Escritos, dilogos y discursos, 1981, p. 22. 51 Op. ciL, "Museo para una pequeia ciudad", p. 52.
" Op. cit., "Edificio de Oficinas", p. ~)5. 51 Cit. en l\leumcycl, F,itz, Mics van e/el Rohe, p. 167.
56
ALBERTO SATO KOTAN!
Ill~MPOS DEL ESPACIO 57,

por qu hacerlas fluidas? Un EspaCio rectangular es un


1IIIdural pero no formal. Esta es seguramente la causa
buen EspacIo.Puede que mucho mejor que un Espacio flui-
,1,1 (onvencimiento que la estructura ha de ser la base de
do. Si tienes una funcin particular o algo que es fluido
I1 ; Cjuitectura [ ... ] Aquel que quiere arquitectura
11 se ha de
en el interior, creo que es una buen idea hacerlo curvado.
, I,(idir. Se ha de subordinar a las ~~randes exigencias ob-
PelO no es una buena idea hacer un Espacio de oficinas
l' '1lvas de los tiempos. Saber darles la forma constructiva.
en fOlma orgnica slo por razones estticas!' (1963)."
I 1.Ida menos y nada ms:,55La nocin de "estructura" en
I\iies est vinculada a la cosmogona del arquitecto expre-
Desde el punto de vista pedaggico Mies, fuera de
,HJIlista Hugo Haring, con quien comparta amistad y prin-
toda intencin utilitaria o bien, de toda intencin de vin-
, 1 pios: "... Pues en ello se encuentra lo ms decisivo, que
cularse con el medio americano dominado por el prag- ,(' admita la idea de la eshuctura orgnica en sentido C05-
matismo, no descuid la tradicin acadmica europea ins- Illolgico. [ ... ] Para nosotros, esto significa que en la con s-
en la base de la practicidad la enseanza de las
11 uccin ya no existir ninguna arquitectura ms, [ ... ] so-
"proporciones" y el "Espacio";
1)1 e el suelo de la estructura orgnica ya slo se puede
'construir"'." La belleza de las estructuras en sentido ma-
" cuando vine aqu, a la escuela [lIlinois Instltute of Tech-
lerial, constitua en Mies la base primigenia de la arquitec-
nology], tuve que cambiar' el plan de estudios, estaba pen'. lura, As, desnuda e incompleta, la estructura de un edifi-
sando en encontrar un mtodo que enseara al estudiante
cio manifestaba el acto puro de la arquitectura, Abli juicio
tan solo cmo hacer un buen edificio. Nada ms, Primero, acerca del Altes Museum de Berln, realizado entre los
les ensebamos a dibujar. El primer ao se empleaba en
,lilaS 1823 y 1830 por el arquitecto de la corte de Pl'usia
eso. Y ellos aprendian a dibujar'.Entonces les ensebamos
Karl Friedrick Schinkel, como la ltima expresin acabada
construccin en piedra, en ladrillo, en madera, y les hicimos
del clasicismo, en tanto que estilo, en tanto que forma.
aprender alguna cosa sobre ingeniera. Les hablamos del
El camino de la abstraccin que identifica a las obras
hormign y del acero. Entonces les enseamos algo sobre de Mies se abon con sus reiteradas crticas a los forma-
funciones de los edificios, y en el ao junior intentamos en-
lismos: "Nos interesa liberar la prctica de la construccin
sear/es un sentido de la proporcin y del Espacio, y slo
de los especulado les estticos, para que vuelva a ser aque-
en el ltimo ao llegamos a un grupo de edificios:' (1963)."
llo que nicamente debera ser, es decir, construir"." Corno
manifestaba el historiador Fritz Neumeyer, en 1924-26
Sus ataques hacia el formalismo, por ejemplo de Beh-
Mies da un giro a su definicin de arquitectura. Ahora es:
rens, se apoyaban en la idea de una verdad surgida de la es-
" ... la consumacin espacial de una decisin espiritual.,.
"Una mirada retrospectiva a la poca pone de ma-
en ninguna poca ha sido de otra manera"," Su cen-
nifiesto que todos los intentos de renovar la arquitectura a tro de inters se apoy, desde entonces y superado el
de las formas fracasaron. All donde ocurrieron co-
paradigma de la construccin". en el Espacio."
sas realmente importantes, siempre fueron de naturaleza

55 Cit. en Neumeyer, op. cil;, p. 1';)3.


" IlJidem, p. 176.
53 Mies van der r~ohe, Ludwig, "LJna conversacin", en Escritos, dilogos y
discursos, 1981, p. 74. 57 Ibidem, p. 160
Ibidem, pp. 79-80.
5'. 58Ibidem, p. 248.
" It"dem, p. 275.
~i
11 ALBERTO SATO KOTANJ

As resumidamente, este recorrido por textos de algu-


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nos arquitectos y artistas, confirma la centralidad de la no-
cin que explica y articula la experiencia de la vanguardia ar-
quitectnica en sus distintas orientaciones y adscripciones.
En efecto, la nocin de Espacio adquiri una naturalidad
que debe encontrar explicacin. Se podr arriesgar que los
tericos e historiadores de fines del siglo XIX construyeron !L..a construccin de la Historia
el andamiaje conceptual que lo posibilit, destacando la in- de la Arquitectura Moderna
que ejercieron sobre la Vanguardia. En este senti- 1"

I
do, los cursos, conferencias y textos de Heinrich W61fflin
;, Utiliz nuestro autor eSlluprnas cornUlle'?,
(1864-1945), Alois Riegl (1858-1905), Adolf Hildebrand P;lr<l ordenar 1,':Jtopografia urhilna?,
/crno hizo para SE'fJJrar un fenrneno de otro?
(1847-1921), August Schmarzow (1853-1 936) Yotros, en- 1
y, qu categoras eliqi para ordenar sus sensaciones
tre los cuales figuraban tambin cientficos y psiclogos, i cU<Jndo se puso l eSCribir? Nuer,tr;) t<lrca no es
descubrir cmo era realmente Monlpellier en 1768,
fueron el contexto de la formacin del concepto. Por otra sino cornrreoner cmo lo ve'la nuestro observ<ldor
:j
parte, y ms all de la 'naturalizacin' del Espacio, sin duda ROBERr DARNToN, 1972.
que era un concepto nuevo, que permita dar explicacin a
la abstraccin y a la geometra no-euclidiana, es decir, a sin-
Se obliga una explicacin acerca de las razones del
con los nuevos paradigmas de la ciencia. De este
modo, el positivismo afianzaba sus territorios en el campo i1Jol-dajeel tema de las construcciones histricas a pos-
feriori de la Vanguardia, si bien no se pretende anticipar
artstico y arquitectnico. A partir de esta conviccin, los his-
"operativos" al decir del historiador Manfredo 1lila visin de la Vanguardia para despus construir un
cmodo relato crtico sobre sus diferentes historias. No
Tafuri," los textos de Bruno Zevi publicados despus de
la Segunda Guerra Mundial, actuaran como promotores se pretende desconocer que los historiadores corno es
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de la arquitectura moderna y como este historiador italia- habitual, una vez producidos los fenmenos, dan cuenta
no, se proclamaron creadores de la teora arquitectnica de ellos. Pero quiero destacar una suerte de militancia
del Espacio, cuando en realidad la suerte del objeto de la del historiador comprometida con la accin, de lecturas
disciplina estaba echada desde fines del siglo XIX. operativas e instrumentales que acompaaron e intenta-
Si se atiende a las fechas de publicacin de los textos ron proporcionar consistencia argumental al proyecto mo-
de Sigfried Giedion (1941) Y posteriormente de Bruno Zevi derno, especialmente en el terna referido al Espacio. As,
(1950), es evidente que la vanguardia arquitectnica -y considerando dentro de una lgica que las historias son
esta antologa lo confirman- ya tenan internalizadas la no- posteriores a la accin de la Vanguardia, colocarlos en
cin en la dcada de los aos veinte del siglo, o sea que si primer lugar les hubiera asignado valor rector y norrnati-
de teoras se tratase, los historiadores no proporcionaron va sobre ellos. Sin embargo, en su compromiso genera-
nuevo conocimiento. cional los historiadores contribuyeron a la construccin
del fenmeno de la arquitectura moderna subvirtiendo
" Adems de que la crtica operativa "empuja hacia soluciones y proble-
dos aspectos centrales de sus propias hiptesis: en pri-
mas no planteados todava" ella ejerce funcin propagandstica. Ver Ta.furi,
Manfredo. Teorias e iJistoria de la arquitectura, 19'72, p. 1'7'7 Y ss. mer lugar, narrar, explicar y buscar significados de los