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DIVERSIDAD DE ESPECIES

DIATOMEAS DE AGUAS CONTINENTALES


Carolina Daz

La diversidad taxonmica y distribucin de diatomeas se asocia a Rivera), ha realizado estudios en la zona sur de
en el pas ha sido estudiada durante ms de 42 aos por Chile, principalmente en la Regin del Biobo; ms recien-
el Dr. Patricio Rivera, profesor titular del departamento de temente, el grupo de paleoecologa y paleoclimatologa de
Botnica y vicedecano de la Facultad de Ciencias Naturales la Universidad de Chile, dirigido por el Dr. Patricio Moreno
y Oceanogrficas de la Universidad de Concepcin, cuya es- en conjunto con Carolina Daz, se encuentra desarrollando
pecialidad es la flora diatomolgica de ambientes dulceacu- un proyecto piloto en Patagonia norte (Milenio Fondecyt).
colas y marinos. Los trabajos recopilatorios publicados por Ambos grupos estn vinculados a investigadores de las uni-
Rivera (1983, 2000) son una gua para quienes trabajen en versidades de Gantes y Lieja en Blgica, que desarrollan ac-
la taxonoma y sistemtica del grupo y para quienes deseen tualmente estudios que incluyen anlisis paleodiatomolgi-
adentrarse en la historia del conocimiento de las diatomeas cos en la Patagonia chilena.
en Chile (Rivera, 1995).
El conocimiento de la diversidad del grupo ha aumenta-
do durante los ltimos 10 aos, en los que las diatomeas han Riqueza taxonmica
sido incorporadas como herramienta en estudios rutinarios
con distintas aplicaciones. El Sistema de Evaluacin de Im- Las diatomeas son un grupo inmensamente diverso,
pacto Ambiental (SEIA) ha impulsado en Chile la utilizacin con especies adaptadas a distintos tipos de ambientes y
de diatomeas como indicadores de calidad del agua, prcti- cuyos requerimientos biolgicos son altamente variables y
ca que ha sido ampliamente desarrollada en otros pases, a restringidos, segn la especie. Este atributo permite aso-
pesar de la necesidad de especialistas en taxonoma de dia- ciar comunidades de diatomeas adaptadas a las diversas
tomeas de aguas continentales. Lo anterior ha llevado a que condiciones abiticas que existen dentro de un sistema
las empresas consultoras acudan a especialistas extranjeros acutico, distinguir comunidades marinas de comunidades
para las determinaciones taxonmicas y para la formacin continentales de ros, lagos, salares y separar comunidades
de especialistas nacionales. En este contexto, el Centro de planctnicas de bentnicas. En funcin de los restringidos
Ecologa Aplicada (CEA) inicia la formacin de una diatom- requerimientos de hbitat de las diatomeas, se han identi-
loga apoyada por la Dra. Nora Maidana, de la Universidad ficado significativos gradientes ambientales en el territorio
de Buenos Aires, reconocida especialista en diatomeas de nacional con diferencias latitudinales en composicin y
aguas continentales, que tiene una amplia experiencia en la abundancia de flora diatomolgica. As, por ejemplo, se ha
formacin de taxnomos en Sudamrica y ha impartido cur- determinado una elevada y singular riqueza taxonmica en
sos de postgrado que durante los ltimos aos han incluido los salares, con especies nativas endmicas: por ello nunca
alumnos de universidades chilenas. Como consecuencia de antes observadas en floras europeas y norteamericanas, en-
esta interaccin, a partir del ao 2000 se han realizado nu- tre otras (F. E. Round, 2004). Por otra parte, la composicin
merosos estudios de diatomeas en diversos ambientes dul- de especies de lagos patagnicos difiere significativamente
ceacucolas y particularmente en salares chilenos, que se de la registrada en el resto del pas; sin embargo, su eleva-
han traducido en algunas publicaciones cientficas (Daz y da riqueza es comparable con la de los salares. Estos ha-
Maidana, 2005, 2006). llazgos justifican un mayor esfuerzo de investigacin en las
Otra de las aplicaciones que ha potenciado el conoci- comunidades de diatomeas de sistemas extremos, las que
miento de la diversidad del grupo de diatomeas es su utili- requieren un mayor conocimiento de su taxonoma que las
dad en interpretaciones paleoecolgicas y paleoclimticas. diatomeas que habitan sistemas de la zona central de Chi-
El grupo de investigadores del Centro de Ciencias Ambien- le. Ese tipo de estudio adems resulta de mayor dificultad
tales EULA-Chile (Concepcin), dirigido por Roberto Urrutia debido a la carencia de trabajos en el tema y la disminu-
y apoyado por Fabiola Cruces (cuya formacin taxonmica cin de especies cosmopolitas.

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Captulo II: Nuestra Diversidad Biolgica

Hasta el ao 1982 hay un registro de 104 gneros de Falencias y perspectivas


diatomeas citados para el pas, considerando planctnicas
marinas y dulceacucolas, con un total de 1.529 taxa (Rivera, Navicula sensu lato y Achnanthes sensu lato son los gru-
1983). El ao 2006, el mismo autor seala en su publicacin pos que presentan mayores problemas en su determinacin,
Estado del conocimiento de las diatomeas dulceacucolas debido a que estn siendo revisados permanentemente, con
de Chile, un total de 962 taxa determinadas para nuestro la consecuente reorganizacin en nuevos gneros o en los ya
pas desde el ao 1844, pertenecientes a un nmero de fa- existentes. En este sentido, el anlisis con microscopa ptica
milias y gneros an indeterminado (Rivera, 2006). Existen (MO) ha resultado limitante para la observacin de detalles
tambin datos no publicados del Centro de Ecologa Aplica- de la estructura de los frstulos de las diatomeas. El uso de
da (vase el cuadro 1), donde a la fecha se han determinado la microscopa electrnica de barrido (MEB) para esta tarea
257 taxa de diatomeas planctnicas y bentnicas pertene- ha sido fundamental y se ha convertido en una herramienta
cientes a 54 gneros, correspondientes a sistemas dulceacu- imprescindible para quienes trabajan en la taxonoma del
colas chilenos ubicados entre las regiones Arica-Parinacota grupo, principalmente en Chile, donde la informacin dis-
y Aisn y durante seis aos de estudio, llegando incluso a ponible acerca de la ultraestructura de diatomeas es escasa
proponer nuevos gneros (Daz y Maidana, 2006). Lo ante- y se ha restringido a las descripciones realizadas por espe-
rior ha permitido establecer que los gneros ms frecuentes y cialistas extranjeros, tales como Hustedt, Frenguelli, Lange
abundantes son Navicula sensu stricto, Nitzschia y Amphora Bertalot, entre otros, que se ha basado en la descripcin de
en salares y Navicula sensu stricto, Nitzschia, Cymbella sen- floras europeas. En el caso de los salares, la informacin dis-
su lato y Fragilaria sensu lato, principalmente en ros. En los ponible es incluso menor, debido a la particularidad de este
salares de Atacama y Punta Negra se ha identificado el 42 tipo de ambientes, por lo que se recurre frecuentemente a
por ciento del total de taxa determinados en los seguimientos los trabajos realizados en los sistemas argentinos, bolivianos
ambientales del CEA (Daz y Maidana, 2005). (Servant-Vildary) y peruanos, aunque se trate de estudios no
En cuanto a la funcin de las diatomeas en los procesos actualizados.
ecolgicos, esta slo vara en el grado de importancia, pero La formacin en taxonoma de diatomeas en Chile ac-
continan siendo la base de la trama trfica en cualquier tualmente es escasa y se encuentra ligada principalmente a
sistema acutico, particularmente en los sistemas extremos la oceanografa. Un caso especial es la Universidad de Con-
en que son el grupo dominante, como es el caso de los sa- cepcin, con una marcada tendencia taxonmica, ya que las
lares, en los que las diatomeas constituyen el alimento de dems instituciones ms bien realizan un entrenamiento ge-
aves acuticas, como los flamencos, cuya conservacin se neral entregado por no especialistas en taxonoma del grupo,
encuentra actualmente comprometida. destinado a resolver problemticas puntuales, sin llegar a la

Cuadro 1. Riqueza de diatomeas de aguas continentales.*

Gnero N de Especies Gnero N de Especies Gnero N de Especies


Achnanthes 14 Diploneis 5 Neidium 2
Achnanthidium 3 Encyonema 2 Nitzschia 32
Amphipleura 1 Entomoneis 1 Opephora 1
Amphora 11 Epithemia 3 Pinnularia 7
Anomoeoneis 3 Eunotia 5 Plagiotropis 1
Aulacoseira 5 Fallacia 1 Planothidium 5
Bacillaria 1 Fragilaria 16 Pleurosira 1
Brachysira 2 Frankophila 1 Proshkinia 1
Caloneis 4 Frustulia 3 Reimeria 1
Campylodiscus 1 Gomphoneis 1 Rhizosolenia 2
Cocconeis 4 Gomphonema 13 Rhoicosphenia 1
Craticula 4 Gyrosigma 1 Rhopalodia 6
Cyclotella 3 Hannaea 1 Scoliopleura 1
Cymatopleura 1 Hantzschia 1 Sellaphora 2
Cymbella 9 Mastogloia 4 Stauroneis 5
Cymbellonitzschia 1 Melosira 1 Surirella 10
Denticula 5 Microcostatus 1 Synedra 3
Diatoma 4 Navicula 39 Tabelaria 1
* Determinadas por CEA Ltda.

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Biodiversidad de Chile, Patrimonio y Desafos

formacin de expertos. En cuanto a diatomeas de aguas con-


tinentales, el ao 2004, en la Universidad Catlica del Norte
(Antofagasta), fueron impartidos los cursos Introduccin a la
Taxonoma de Diatomeas de Aguas Continentales, dictado
por Carolina Daz, y Utilizacin de las Diatomeas como
Modelos Biolgicos para la Investigacin Forense y Ambien-
tal, dictado por Nora Maidana (Diatomeas), Carolina Daz
(Diatomeas), Paula Daz (Ecologa) y Francisco de la Fuente
(Forense). En la medida que las universidades chilenas con-
sideren esta temtica como parte de su formacin, en sus se-
minarios de discusin y cursos especializados, el pas podr
contar en el futuro con investigadores capacitados en un rea
en que los recursos humanos son escasos y necesarios.
Las diatomeas de aguas continentales son todava un de-
safo para las generaciones presentes y futuras de taxnomos,
para el desarrollo de la taxonoma propiamente tal y para
todo tipo de estudios aplicados que requieran de determi-
naciones taxonmicas precisas que permitan llevar a cabo
anlisis ecolgicos, medioambientales, paleoclimticos y
forenses.

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Los tapetes microbianos han sido descritos como comunidades


bentnicas estratificadas que se desarrollan en la interfase entre el
agua y los sustratos slidos. Estos requieren de un basamento donde
establecerse, ya que se constituyen por la unin de los microorga-
nismos a partculas salinas y sedimentos clsticos. Frecuentemente,
los tapetes microbianos son estructuras laminadas que tienen una
coloracin diferenciada como resultado del desarrollo de bacterias
fotosintticas que contienen distintos pigmentos y, por tanto, distin-
tos patrones de utilizacin de la luz disponible.

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