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Mitologa griega

Las fuentes literarias ms antiguas conocidas, los poemas


picos de la Ilada y la Odisea, se centran en los sucesos en
torno a la Guerra de Troya. Dos poemas del casi contem-
porneo de Homero, Hesodo, la Teogona y los Trabajos
y das, contienen relatos sobre la gnesis del mundo, la
sucesin de gobernantes divinos y pocas humanas y el
origen de las tragedias humanas y las costumbres sacri-
ciales. Tambin se conservaron mitos en los himnos ho-
mricos, en fragmentos de poesa pica del ciclo troyano,
en poemas lricos, en las obras de los dramaturgos del
siglo V a. C., en escritos de los investigadores y poetas
del perodo helenstico y en textos de la poca del Imperio
romano de autores como Plutarco y Pausanias.
Los hallazgos arqueolgicos suponen una importante
fuente de detalles sobre la mitologa griega, con dioses
y hroes presentes prominentemente en la decoracin de
muchos objetos. Diseos geomtricos sobre cermica del
siglo VIII a. C. representan escenas del ciclo troyano, as
como aventuras de Heracles. En los subsiguientes perio-
dos arcaico, clsico y helenstico aparecen escenas mito-
lgicas homricas y de otras varias fuentes para comple-
mentar la evidencia literaria existente.[2]
La mitologa griega ha ejercido una amplia inuencia so-
bre la cultura, el arte y la literatura de la civilizacin occi-
dental y sigue siendo parte del patrimonio y lenguaje cul-
tural occidentales. Poetas y artistas han hallado inspira-
cin en ella desde las pocas antiguas hasta la actualidad y
Busto de Zeus hallado en Otricoli (Sala Rotonda, Museo Po- han descubierto signicado y relevancia contemporneos
Clementino, Ciudad del Vaticano). en los temas mitolgicos clsicos.[3]

La mitologa griega es el conjunto de mitos y leyendas


pertenecientes a los antiguos griegos que tratan de sus 1 Fuentes de la mitologa griega
dioses y hroes, la naturaleza del mundo, los orgenes y
el signicado de sus propios cultos y prcticas rituales.
La mitologa griega se conoce en la actualidad primor-
Formaban parte de la religin de la Antigua Grecia. Los
dialmente por la literatura griega y por representaciones
investigadores modernos recurren a los mitos y los estu-
mticas sobre medios plsticos fechados desde el periodo
dian en un intento por arrojar luz sobre las instituciones
geomtrico (sobre 900800 a. C.) en adelante.[4]
religiosas y polticas de la antigua Grecia y su civiliza-
cin, as como para entender mejor la naturaleza de la
propia creacin de los mitos.[1] 1.1 Fuentes literarias
La mitologa griega aparece explcitamente en una exten-
sa coleccin de relatos e implcitamente en artes gurati- Los relatos mticos juegan un papel importante en casi
vas tales como cermica pintada y ofrendas votivas. Los todos los gneros de la literatura griega. A pesar de ello,
mitos griegos intentan explicar los orgenes del mundo y el nico manual general mitogrco conservado de la an-
detallan las vidas y aventuras de una amplia variedad de tigedad griega fue la Biblioteca mitolgica de Pseudo-
dioses, hroes y otras criaturas mitolgicas. Estos relatos Apolodoro. Esta obra intenta reconciliar las historias con-
fueron originalmente difundidos en una tradicin potica tradictorias de los poetas y proporciona un gran resu-
oral, si bien actualmente los mitos se conocen principal- men de la mitologa tradicional griega y las leyendas
mente gracias a la literatura griega. heroicas.[5] Apolodoro vivi entre c. 180120 a. C. y es-

1
2 1 FUENTES DE LA MITOLOGA GRIEGA

aves y Las ranas.[6]


Los historiadores Herdoto y Diodoro Sculo y los ge-
grafos Pausanias y Estrabn, que viajaron por todo el
mundo griego y recogieron las historias que oan, pro-
porcionan numerosos mitos y leyendas locales, dando a
menudo versiones alternativas poco conocidas.[7] En par-
ticular Herdoto busc las diversas tradiciones que se le
presentaban y hall las races histricas o mitolgicas en
la confrontacin entre Grecia y el Este,[8][9] intentando
reconciliar los orgenes y mezclas de distintos conceptos
culturales.
Tambin hay que mencionar la aportacin de la poesa
de las pocas helenstica y romana, aunque fueran obras
compuestas como ejercicios literarios ms que culturales.
Sin embargo, contienen muchos detalles importantes que
de otra forma se habran perdido. Esta categora incluye
las obras de:

El poeta romano Virgilio, representado aqu en el manuscrito Los poetas romanos Ovidio, Estacio, Valerio Flaco,
del siglo V Vergilius Romanus, conserv detalles de la mitologa Sneca y Virgilio, con el comentario de Servio.
griega en muchas de sus obras.
Los poetas griegos de la antigedad tarda Nono,
Antonino Liberal y Quinto de Esmirna.
cribi sobre muchos de estos temas, pero sin embargo la
Biblioteca discute sucesos que tuvieron lugar mucho des- Los poetas griegos del periodo helenstico Apolonio
pus de su muerte, y de ah el nombre Pseudo-Apolodoro. de Rodas, Calmaco, Pseudo-Eratstenes y
Entre las fuentes literarias ms antiguas estn los dos poe- Partenio.
mas picos de Homero, la Ilada y la Odisea. Otros poetas
completaron el ciclo pico, pero estos poemas meno- Las novelas antiguas de autores griegos y romanos
res posteriores se han perdido casi en su totalidad. Apar- como Apuleyo, Petronio, Loliano y Heliodoro.
te de su nombre tradicional, los himnos homricos no
tienen relacin directa con Homero. Son himnos cora- Las Fabulae y De astronomica del escritor romano cono-
les de la parte ms antigua de la llamada poca lrica.[6] cido como Pseudo-Higino son dos importantes compen-
Hesodo, un posible contemporneo de Homero, ofrece dios no poticos de mitos. Otras dos fuentes tiles son
en su Teogona (Origen de los dioses) el relato ms com- las Imgenes de Filstrato el Joven y las Descripciones de
pleto de los primeros mitos griegos, tratando de la crea- Calstrato.
cin del mundo, el origen de los dioses, los Titanes y los Finalmente, Arnobio y varios escritores bizantinos pro-
Gigantes, incluyendo elaboradas genealogas, relatos po- porcionan detalles importantes de mitos, muchos de ellos
pulares y mitos etiolgicos. Los Trabajos y das de He- procedentes de obras griegas anteriores actualmente per-
sodo, un poema didctico sobre la vida agrcola, incluye didas. Entre estos se incluyen un lxico de Hesiquio, la
tambin los mitos de Prometeo, Pandora y las cuatro eda- Suda y los tratados de Juan Tzetzes y Eustacio. El pun-
des. El poeta da consejo sobre la mejor forma de triunfar to de vista moralizador cristiano sobre los mitos griegos
en un mundo peligroso, vuelto an ms peligroso por sus se resume en el dicho
dioses.[2] en panti muthi kai to Daidalou musos (en todo
Los poetas lricos tomaron a menudo sus temas de los mito est la profanacin de Ddalo), sobre el que dice la
mitos, pero el tratamiento se fue haciendo cada vez me- Suda que alude al papel de Ddalo al satisfacer la luju-
nos narrativo y ms alusivo. Los poetas lricos griegos, ria antinatural de Pasfae por el toro de Poseidn: Dado
incluidos Pndaro, Baqulides y Simnides, y los buc- que el origen y culpa de estos males se atribuyeron a D-
licos, como Tecrito y Bin, cuentan sucesos mitolgi- dalo y fue odiado por ellos, se convirti en el objeto del
cos individuales.[7] Adicionalmente, los mitos fueron cru- proverbio.[10]
ciales para el drama ateniense clsico. Los dramaturgos
trgicos Esquilo, Sfocles y Eurpides tomaron la mayo-
ra de sus tramas de la edad de los hroes y la Guerra 1.2 Fuentes arqueolgicas
de Troya. Muchas de las grandes historias trgicas (como
Agamenn y sus hijos, Edipo, Jasn, Medea, etctera) El descubrimiento de la civilizacin micnica por el
tomaron su forma clsica en estas obras trgicas. El dra- arquelogo acionado alemn Heinrich Schliemann en el
maturgo cmico Aristfanes tambin us mitos, en Las siglo XIX y el de la civilizacin minoica en Creta por el
3

2 Visin general de la historia m-


tica
La mitologa griega ha cambiado con el tiempo para aco-
modar la evolucin de su propia cultura, de la que la mito-
loga es un ndice, tanto expresamente como en sus asun-
ciones implcitas. En las formas literarias conservadas de
la mitologa griega, como se hallan al nal de los cambios
progresivos, es inherentemente poltica, como ha seala-
do Gilbert Cuthbertson.[12]
Los primeros habitantes de la pennsula balcnica fueron
un pueblo agricultor que, mediante el animismo, asignaba
un espritu a cada aspecto de la naturaleza. Finalmente,
estos espritus vagos asumieron forma humana y entraron
en la mitologa local como dioses.[13] Cuando las tribus
del norte invadieron la pennsula, trajeron con ellos un
nuevo panten de dioses, basado en la conquista, la fuer-
za, el valor en la batalla y el herosmo violento. Otras dei-
dades ms antiguas del mundo agrcola se fusionaron con
Aquiles matando a un prisionero troyano frente a Caronte en las de los ms poderosos invasores o bien se atenuaron en
una crtera-cliz de guras rojas etrusca hechas sobre nales
la insignicancia.[13]
del siglo IV o principios del III a. C.
Tras la mitad del periodo arcaico los mitos sobre rela-
ciones entre dioses y hroes se hicieron ms y ms fre-
cuentes, indicando un desarrollo paralelo de la pederastia
pedaggica ( paidikos eros), que se cree
fue introducida sobre el 630 a. C. Para nales del siglo
V a. C. los poetas haba asignado al menos un ermeno
(adolescente que era su compaero sexual) a todos los
dioses importantes salvo Ares y a muchos personajes
arquelogo britnico sir Arthur Evans en el XX ayuda-
legendarios.[14] Los mitos previamente existentes, como
ron a explicar muchas de las preguntas existentes sobre
el de Aquiles y Patroclo, tambin fueron reinterpretados
las picas de Homero y proporcionaron evidencias ar-
bajo una luz pederasta.[15] Los poetas alejandrinos pri-
queolgicas de muchos de los detalles mitolgicos sobre
mero, y luego ms generalmente los mitgrafos literarios
dioses y hroes. Desafortunadamente, la evidencia sobre
del antiguo Imperio romano, adaptaron a menudo de esta
mitos y rituales en los yacimientos micnicos y minoicos
forma historias de personajes mitolgicos griegos.
es completamente monumental, ya que las inscripciones
en lineal B (una forma antigua de griego hallado tanto en El logro de la poesa pica fue crear ciclos histricos, y
Creta como en Grecia) fueron usadas principalmente pa- como resultado desarrollar un sentido de cronologa mi-
ra registrar inventarios, si bien los nombres de dioses y tolgica. De esta forma la mitologa griega se despliega
hroes han sido dudosamente revelados.[2] como una fase del desarrollo del mundo y el hombre.[16]
Aunque las autocontradicciones de estas historias hacen
Los diseos geomtricos sobre cermica del siglo VIII
imposible una lnea temporal absoluta, s puede discernir-
a. C. representan escenas del ciclo troyano, as como las
[2] se una cronologa aproximada. La historia mitolgica del
aventuras de Heracles. Estas representaciones visuales
mundo puede dividirse en tres o cuatro grandes periodos:
de los mitos son importantes por dos razones: por una
parte muchos mitos griegos son atestiguados en vasijas
antes que en fuentes literarias (por ejemplo, de los doce 1. Los mitos de origen o edad de los dioses (teo-
trabajos de Heracles solo la aventura de Cerbero apare- gonas, nacimientos de los dioses): mitos sobre los
[11]
ce en un texto literario contemporneo), y por otra las orgenes del mundo, los dioses y la raza humana.
fuentes visuales representan a veces mitos o escenas m- 2. La edad en la que hombres y dioses se mezclaban
ticas que no estn recogidas en ninguna fuente literaria libremente: historias de las primeras interacciones
conservada. En algunos casos, la primera representacin entre dioses, semidioses y mortales.
conocida de un mito en el arte geomtrico es anterior en
varios siglos a su primera representacin conocida en la 3. La edad de los hroes (edad heroica), donde la ac-
poesa arcaica tarda.[4] En los periodos arcaico (c. 750 tividad divina era ms limitada. Las ltimas y mayo-
500 a. C.), clsico (c. 480323 a. C.) y helenstico apare- res leyendas heroicas son las de la Guerra de Troya
cen escenas homricas y varias otras para complementar y sus consecuencias (consideradas por algunos in-
las evidencias literarias existentes.[2] vestigadores como un cuarto periodo separado).[17]
4 2 VISIN GENERAL DE LA HISTORIA MTICA

Mientras la edad de los dioses ha sido con frecuencia ms


interesante para los estudiosos de la mitologa contem-
porneos, los autores griegos de las eras arcaica y clsica
tuvieron una clara preferencia por la edad de los hroes,
estableciendo una cronologa y registrando los logros hu-
manos con los que responder las preguntas sobre cmo el
mundo fue creado. Por ejemplo, las heroicas Ilada y Odi-
sea empequeecan a la Teogona y los himnos homricos
tanto en extensin como en popularidad. Bajo la inuen-
cia de Homero el culto heroico llev a una reestructura-
cin de la vida espiritual, expresada en la separacin del
reino de los dioses del reino de los (hroes) muertos, es
decir, los ctnicos de los olmpicos.[18] En los Trabajos
y das Hesodo hace uso de un esquema de cuatro eda-
des del hombre (o razas): de oro, de plata, de bronce y
de hierro. Estas razas o edades son creaciones separadas
de los dioses, correspondiendo la edad dorada al reinado
de Crono y siendo las siguientes razas creacin de Zeus.
Hesodo intercala la edad (o raza) de los hroes justo tras
la edad de bronce. La ltima edad fue la de hierro, du-
rante la cual vivi el propio poeta, que la consideraba la
peor y explicaba la presencia del mal mediante el mito
de Pandora, quien derram de la jarra todas las mejo-
res caractersticas humanas salvo la esperanza.[19] En Las
metamorfosis Ovidio sigue el concepto de Hesodo de las
cuatro edades.[20] Amor Vincit Omnia (Amor lo conquista todo), una representa-
cin del dios del amor, Eros, por Caravaggio, c. 16011602.

2.1 La edad de los dioses


ales, que Crono se trag. Cuando Zeus creci, dio a su
2.1.1 Cosmogona y cosmologa padre una droga que lo oblig a vomitar a sus hermanos
y a la piedra, que haban permanecido en el estmago de
Los mitos de origen o mitos de creacin representan Crono todo el tiempo. Zeus luch entonces contra l por
un intento por hacer comprensible el universo en trmi- el trono de los dioses. Al nal, con la ayuda de los Cclo-
nos humanos y explicar el origen del mundo.[21] La ver- pes (a quienes liber del Trtaro), Zeus y sus hermanos
sin ms ampliamente aceptada en la poca, si bien un lograron la victoria, condenando a Crono y los Titanes a
relato losco del comienzo de las cosas, es la recogi- prisin en el Trtaro.[23]
da por Hesodo en su Teogona. Empieza con el Caos, Zeus sufri la misma preocupacin y, despus de que fue-
un profundo vaco. De ste emergi Gea (la Tierra) y ra profetizado que su primera esposa Metis dara a luz un
algunos otros seres divinos primordiales: Eros (Amor), dios ms grande que l, se la trag. Sin embargo Metis
el Abismo (Trtaro) y el rebo.[22] Sin ayuda masculina, ya estaba encinta de Atenea y esto lo entristeci hasta que
Gea dio a luz a Urano (el Cielo), que entonces la fertiliz. sta brot de su cabeza, adulta y vestida para la guerra.
De esta unin nacieron primero los Titanes: Ocano, Ceo, Este renacimiento de Atenea fue usado como excusa
Cro, Hiperin, Jpeto, Tea, Rea, Temis, Mnemsine, para explicar por qu no fue derrocado por la siguiente
Febe, Tetis y Crono. Tras ste, Gea y Urano decretaron generacin de dioses, al tiempo que explica su presencia.
que no naceran ms titanes, de forma que siguieron los Es probable que los cambios culturales ya en progreso
Cclopes de un solo ojo y los Hecatnquiros o Centima- absorbieran el arraigado culto local de Atenea en Atenas
nos. Crono (el ms joven, de mente retorcida, el ms dentro del cambiante panten olmpico sin conicto por-
terrible de los hijos [de Gea])[22] castr a su padre y se que no poda ser derrocado.[cita requerida]
convirti en el gobernante de los dioses con su hermana El pensamiento griego antiguo sobre poesa considera-
y esposa Rea como consorte y los otros Titanes como su ba la teogona como el gnero potico prototpico el
corte. mythos prototpico y le atribua poderes casi mgicos.
El tema de conicto padre-hijo se repiti cuando Crono Orfeo, el poeta arquetpico, era tambin el arquetipo de
se enfrent con su hijo, Zeus. Tras haber traicionado a su cantante de teogonas, que usaba para calmar mares y tor-
padre, Crono tema que su descendencia hiciera lo mis- mentas en las Argonuticas de Apolonio, y para conmo-
mo, por lo que cada vez que Rea daba a luz un hijo, l ver los ptreos corazones de los dioses del inframundo
lo secuestraba y se los tragaba. Rea lo odiaba y lo enga- en su descenso al Hades. Cuando Hermes inventa la lira
escondiendo a Zeus y envolviendo una piedra en pa- en el Himno homrico a Hermes, lo primero que hace es
2.1 La edad de los dioses 5

cantar el nacimiento de los dioses.[24] La Teogona de He-


sodo no es slo el relato sobre los dioses conservado ms
completo, sino tambin el relato conservado ms comple-
to de la funcin arcaica de los poetas, con su larga invo-
cacin preliminar a las Musas. La teogona fue tambin
el tema de muchos poemas hoy perdidos, incluyendo los
atribuidos a Orfeo, Museo, Epimnides, Abaris y otros
legendarios videntes, que se usaban en rituales privados
de puricacin y en ritos mistricos. Hay indicios de que
Platn estaba familiarizado con alguna versin de la teo-
gona rca.[25] Sin embargo, se esperaba silencio sobre
estos ritos y creencias religiosas, y que los miembros de la
secta no hablasen sobre su naturaleza mientras creyesen
en ellos. Despus de que dejaran de ser creencias reli-
giosas, pocos saban sobre estos ritos y rituales. A menu-
do existieron alusiones, sin embargo, a aspectos que eran
bastante pblicos.
Existieron imgenes sobre cermicas y obras religiosas
que fueron interpretados o ms probablemente malinter-
pretados en muchos mitos y leyendas diferentes. Unos
pocos fragmentos de estas obras se conservan en citas de
lsofos neoplatnicos y fragmentos de papiro reciente-
mente desenterrados. Uno de estos fragmentos, el papiro
de Derveni, demuestra actualmente que al menos en el si-
glo V a. C. exista un poema teognico-cosmognico de
Orfeo. Este poema intentaba superar a la Teogona de He-
sodo y la genealoga de los dioses se ampliaba con Nix
(la Noche) como un comienzo denitivo antes de Urano, Los dioses olmpicos por Monsiau, nales del siglo XVIII.
Crono y Zeus.[26][25] La Noche y la Oscuridad podan
equipararse al Caos.
res oscuros del inframundo, como las Erinias (o Furias),
Los primeros cosmlogos loscos reaccionaron contra, que se deca que perseguan a los culpables de crmenes
o a veces se basaron en, las concepciones mticas popu- contra los parientes.[29] Para honrar al antiguo panten
lares que haban existido en el mundo griego por algn griego, los poetas compusieron los himnos homricos (un
tiempo. Algunas de estas concepciones populares pueden conjunto de 33 canciones).[30] Gregory Nagy considera a
ser deducidas de la poesa de Homero y Hesodo. En Ho- los ms extensos himnos homricos como simples prelu-
mero, la Tierra era vista como un disco plano otando dios (comparados con la Teogona), cada uno de los cua-
en el ro de Ocano y dominado por un cielo semiesf- les invoca a un dios.[31]
rico con sol, luna y estrellas. El Sol (Helios) cruzaba los
cielos como auriga y navegaba alrededor de la Tierra en
una copa dorada por la noche. Podan dirigirse oraciones
y prestar juramentos por el sol, la tierra, el cielo, los ros
y los vientos. Las suras naturales se consideraban po-
pularmente entradas a la morada subterrnea de Hades,
hogar de los muertos.[2][27]

2.1.2 El panten griego

Segn la mitologa clsica, tras el derrocamiento de los


Titanes el nuevo panten de dioses y diosas fue conr-
mado. Entre los principales dioses griegos estaban los
olmpicos, residiendo sobre el Olimpo bajo la mirada de Descendencia en el Panten griego
Zeus. (La limitacin de su nmero a doce parece haber
sido una idea comparativamente moderna.)[28] Aparte de En la amplia variedad de mitos y leyendas que forman
estos, los griegos adoraban a diversos dioses rupestres, la mitologa griega, las deidades que eran nativas de los
al semidis rstico Pan, las ninfas nyades que mora- pueblos griegos se describan como esencialmente huma-
ban en las fuentes, drades en los rboles y nereidas en el nas pero con cuerpos ideales. Segn Walter Burkert la
mar, dioses-ro, stiros y otros. Adems, haba pode- caracterstica denitoria del antropomorsmo griego es
6 2 VISIN GENERAL DE LA HISTORIA MTICA

a la de los dioses.

2.2 La edad de los dioses y los mortales

Cuadro sobre el Panten Griego

que los dioses griegos son personas, no abstracciones,


ideas o conceptos.[32] Con independencia de sus formas
esenciales, los antiguos dioses griegos tienen muchas ha- La boda de Peleo y Tetis, por Hans Rottenhammer.
bilidades fantsticas, siendo la ms importante ser inmu-
nes a las enfermedades y poder resultar heridos slo bajo Uniendo la edad en la que los dioses vivan solos y la
circunstancias altamente inusuales. Los griegos conside- edad en la que la interferencia divina en los asuntos hu-
raban la inmortalidad como caracterstica distintiva de manos era limitada haba una edad de transicin en la que
los dioses; inmortalidad que, al igual que su eterna juven- los dioses y los mortales se mezclaban libremente. Fue-
tud, era asegurada mediante el constante uso de nctar y ron estos los primeros das del mundo, cuando los gru-
ambrosa, que renovaba la sangre divina en sus venas.[33] pos se mezclaban ms libremente de lo que lo haran lue-
Cada dios desciende de su propia genealoga, persigue in- go. La mayora de estas historias fueron luego narradas
tereses diferentes, tiene una cierta rea de su especialidad por Ovidio en Las metamorfosis y se dividen a menudo
y est guiado por una personalidad nica; sin embargo, en dos grupos temticos: historias de amor e historias de
estas descripciones emanan de una multitud de varian- castigo.[35]
tes locales arcaicas, que no siempre coinciden entre ellas. Las historias de amor solan incluir el incesto o la seduc-
Cuando se aluda a estos dioses en la poesa, la oracin o cin o violacin de una mujer mortal por parte de un dios,
los cultos, se haca mediante una combinacin de su nom- resultando en una descendencia heroica. Estas historias
bre y eptetos, que los identicaban por estas distincio- sugieren generalmente que las relaciones entre dioses y
nes del resto de sus propias manifestaciones (por ejemplo mortales son algo a evitar, incluso las relaciones consen-
Apolo Musageta era Apolo [como] jefe de las Musas). tidas raramente tienen nales felices.[35] En unos pocos
Alternativamente el epteto puede identicar un aspecto casos, una divinidad femenina se empareja con un hom-
particular o local del dios, a veces se cree que arcaico ya bre mortal, como en el Himno homrico a Afrodita, donde
durante la poca clsica de Grecia. la diosa yace con Anquises concibiendo a Eneas.[36]
La mayora de los dioses estaban relacionados con aspec- El segundo tipo de historias (las de castigo) trata de la
tos especcos de la vida. Por ejemplo, Afrodita era la apropiacin o invencin de algn artefacto cultural im-
diosa del amor y la belleza, mientras Ares era el dios de portante, como cuando Prometeo roba el fuego a los dio-
la guerra, Hades el de los muertos y Atenea la diosa de la ses, cuando ste o Lican inventa el sacricio, cuando
sabidura y el valor.[34] Algunas deidades como Apolo y Tntalo roba nctar y ambrosa de la mesa de Zeus y
Dioniso revelaban personalidades complejas y mezcolan- los da a sus propios sbditos, revelndoles los secretos
za de funciones, mientras otros como Hestia (literalmen- de los dioses, cuando Demter ensea la agricultura y los
te hogar) y Helios (literalmente sol) eran poco ms que Misterios a Triptlemo, o cuando Marsias inventa el aulos
personicaciones. Los templos ms impresionantes ten- y se enfrenta en un concurso musical con Apolo. Ian Mo-
dan a estar dedicados a un nmero limitado de dioses, rris considera las aventuras de Prometeo un punto entre
que fueron el centro de grandes cultos panhelnicos. Era la historia de los dioses y la del hombre.[37] Un frag-
sin embargo comn que muchas regiones y poblaciones mento de papiro annimo, datado en el siglo III a. C., re-
dedicasen sus propios cultos a dioses menores. Muchas trata vvidamente el castigo de Dioniso al rey de Tracia,
ciudades tambin honraban a los dioses ms conocidos Licurgo, cuyo reconocimiento del nuevo dios lleg dema-
con ritos locales caractersticos y les asociaban extraos siado tarde, ocasionando horribles castigos que se exten-
mitos desconocidos en los dems lugares. Durante la era dieron hasta la otra vida.[38] La historia de la llegada de
heroica, el culto a los hroes (o semidioses) complement Dioniso para establecer su culto en Tracia fue tambin el
2.3 La edad heroica 7

tema de una triloga esquiliana.[39] En otra tragedia, Las


bacantes de Eurpides, el rey de Tebas, Penteo, es cas-
tigado por Dioniso por haber sido irrespetuoso con l y
espiado a las Mnades, sus adoradoras.[40]
En otra historia, basada en un antiguo tema folclrico[41] y
reejando otro tema parecido, Demter estaba buscando
a su hija Persfone tras haber tomado la forma de una
anciana llamada Doso y recibi la hospitalaria bienvenida
de Cleo, el rey de Eleusis en tica. Como regalo para
Cleo por su hospitalidad, Demter plane hacer inmortal
a su hijo Demofonte, pero no pudo completar el ritual
porque su madre Metanira la sorprendi poniendo al nio
en el fuego y chill asustada, lo que enfureci a Demter,
quien lament que los estpidos mortales no entendiesen
el ritual.[42]

2.3 La edad heroica


La poca en la que vivieron los hroes se conoce como
edad heroica.[43] La poesa pica y genealgica cre ci-
clos de historias agrupadas en torno a hroes o sucesos
particulares y estableci las relaciones familiares entre los
hroes de las diferentes historias, organizando as las his-
torias en secuencia. Segn Ken Dowden hay incluso un
efecto saga: podemos seguir los destinos de algunas fami-
lias en generaciones sucesivas.[16]
Tras la aparicin del culto heroico, los dioses y los h-
roes constituyen la esfera sacra y son invocados juntos en
los juramentos, dirigindoseles oraciones.[18] En contras-
te con la edad de los dioses, durante la heroica la relacin
de hroes carece de forma ja y denitiva; ya no nacen
grandes dioses, pero siempre pueden surgir nuevos dioses Heracles con su hijo Tlefo
del ejrcito de los muertos. Otra importante diferencia (Museo del Louvre, Pars).
entre el culto a los hroes y a los dioses es que el hroe se
convierte en el centro de la identidad del grupo local.[18]
Los sucesos monumentales de Heracles se consideran el en el que aparece en las comedias, mientras su lamenta-
comienzo de la edad de los hroes. Tambin se adscriben ble nal proporcion mucho material para las tragedias:
a ella tres grandes sucesos: la expedicin argonutica y las Heracles es considerada por Thalia Papadopoulou una
guerras de Tebas y Troya.[43][44] obra de gran importancia para el examen de otros dramas
euripideos.[48][49] En el arte y la literatura Heracles era
representado como un hombre enormemente fuerte de al-
2.3.1 Heracles y los Herclidas tura moderada, siendo su arma caracterstica el arco pe-
ro tambin frecuentemente la clava. Las vasijas pintadas
Algunos investigadores creen[45] que tras la complica- demuestran la popularidad inigualable de Heracles, apa-
da mitologa de Heracles probablemente hubo un hom- reciendo su lucha con el len muchos cientos de veces.[48]
bre real, quizs un cacique-vasallo del reino de Argos.
Otros sugieren que la historia de Heracles es una alego- Heracles tambin entr en la mitologa y el culto etrus-
ra del paso anual del sol por las doce constelaciones del cos y romanos, y la exclamacin mehercule se hizo tan
zodiaco.[46] Y otros sealan mitos anteriores de otras cul- familiar[48]
a los romanos como Herakleis lo fue para los
turas, mostrando la historia de Heracles como una adap- griegos. En Italia fue adorado como un dios de los
tacin local de mitos heroicos ya bien asentados. Tra- mercaderes y el comercio, si bien otros tambin le reza-
dicionalmente Heracles era el hijo de Zeus y Alcmena, ban por sus dones caractersticos de buena suerte y res-
[47]
nieta de Perseo. [47]
Sus fantsticas hazaas en solitario, cate del peligro.
con sus muchos temas folclricos, proporcionaron mu- Heracles logr el ms alto prestigio social mediante su
cho material a las leyendas populares. Es retratado co- puesto de ancestro ocial de los reyes dorios. Esto sirvi
mo un sacricador, mencionado como fundador de los probablemente como legitimacin para las migraciones
altares e imaginado como un comensal voraz, papel ste dorias al Peloponeso. Hilo, el hroe epnimo de una tribu
8 2 VISIN GENERAL DE LA HISTORIA MTICA

doria, se convirti en un Herclida, nombre que reciban dinastas heroicas junto con la casa de Lbdaco) est el
los numerosos descendientes de Heracles, entre los que problema de la devolucin de poder y la forma de ascen-
se contaban Macaria, Lamos, Manto, Bianor, Tleplemo sin al trono. Los gemelos Atreo y Tiestes con sus des-
y Tlefo. Estos Herclidas conquistaron los reinos pelo- cendientes jugaron el papel protagonista en la tragedia de
ponesos de Micenas, Esparta y Argos, reclamando segn la devolucin de poder en Micenas.[55]
la leyenda el derecho a gobernarlos debido a su ascen- El ciclo tebano trata de los sucesos relacionados especial-
dencia. Su ascenso al poder se denomina frecuentemente mente con Cadmo, el fundador de la ciudad, y posterior-
invasin doria. Los reyes lidios y ms tarde los ma- mente con los hechos de Layo y Edipo en Tebas, una serie
cedonios, como gobernantes del mismo rango, tambin
de historias que llevaron al saqueo nal de la ciudad a ma-
pasaron a ser Herclidas.[48][50] nos de Los siete contra Tebas y los Epgonos.[56] (No se
Otros miembros de la primera generacin de hroes, co- sabe si guraban en la pica original.) En lo referente a
mo Perseo, Deucalin, Teseo y Belerofonte, tienen mu- Edipo, los relatos picos antiguos parecen dejarle seguir
chos rasgos en comn con Heracles. Como l, sus ha- gobernando en Tebas tras la revelacin de que Yocasta
zaas son en solitario, fantsticas y bordeando el cuento era su madre, y desposando luego a una segunda espo-
de hadas, pues mataron monstruos como la Quimera y la sa que se convirti en madre de sus hijos, lo que resulta
Medusa. Enviar a un hroe a una muerte segura es tam- muy diferente a la historia que conocemos por las trage-
bin un tema frecuente en esta primera tradicin heroica, dias (por ejemplo, el Edipo rey de Sfocles) y los relatos
como en los casos de Perseo y Belerofonte.[51] mitolgicos posteriores.[56]

2.3.2 Los argonautas 2.3.4 La Guerra de Troya y sus secuelas

La nica pica helenstica conservada, las Argonuticas


de Apolonio de Rodas (poeta pico, investigador y direc-
tor de la Biblioteca de Alejandra) narra el mito del via-
je de Jasn y los Argonautas para recuperar el vellocino
de oro de la mtica tierra de Clquida. En las Argonu-
ticas Jasn es empujado a su bsqueda por el rey Pelias,
quien recibe una profeca sobre un hombre con una san-
dalia que sera su nmesis. Jasn pierde una sandalia en
un ro, llegando a la corte de Pelias e iniciando as la pi-
ca. Casi todos los miembros de la siguiente generacin de
hroes, adems de Heracles, fueron con Jasn en el Argo
para buscar el vellocino de oro. Esta generacin tambin
inclua a Teseo, que fue a Creta a matar al Minotauro,
a la herona Atalanta y a Meleagro, que una vez tuvo un
ciclo pico propio que rivalizaba con la Ilada y la Odi-
sea. Pndaro, Apolonio y Apolodoro se esforzaron en dar
listas completas de los Argonautas.[52]
Aunque Apolonio escribi su poema en el siglo III a. C.,
la composicin de la historia de los Argonautas es ante-
rior a la Odisea, que muestra familiaridad con las haza-
as de Jasn (las andanzas de Odiseo pueden haber es-
tado parcialmente basadas en ellas).[53][54] En pocas an-
tiguas la expedicin se consideraba un hecho histrico,
un incidente en la apertura del mar Negro al comercio y En La furia de Aquiles de Giovanni Battista Tiepolo (1757, fres-
la colonizacin griegas.[53] Tambin fue extremadamente co, Villa Valmarana, Vicenza) Aquiles est enfurecido por la
popular, constituyendo un ciclo al que se adjuntaron mu- amenaza de Agamenn de quitarle a su botn de guerra, Briseida,
chas leyendas locales. En particular, la historia de Medea y saca su espada para matarle. La sbita aparicin de Atenea,
cautiv la imaginacin de los poetas trgicos.[54] que en el fresco sujeta a Aquiles por el pelo, evita el asesinato.

La mitologa griega culmina en la Guerra de Troya, la lu-


2.3.3 La casa de Atreo y el ciclo tebano cha entre los griegos y los troyanos, incluyendo sus causas
y consecuencias. En las obras de Homero las principales
Entre el Argo y la Guerra de Troya hubo una generacin historias ya han tomado forma y sustancia, y los temas
conocida principalmente por sus horrendos crmenes. Es- individuales fueron elaborados ms tarde, especialmente
tos incluyen los hechos de Atreo y Tiestes en Argos. Tras en los dramas griegos. La Guerra de Troya atrajo tam-
el mito de la casa de Atreo (una de las dos principales bin gran inters en la cultura romana debido a la historia
9

del hroe troyano Eneas, cuyo viaje desde Troya llev a ideales cortesanos y caballerescos. Autores del siglo XII,
la fundacin de la ciudad que un da se convertira en Ro- como Benot de Sainte-Maure (Poema de Troya, 1154
ma, recogida por Virgilio en la Eneida (cuyo Libro II con- 60) y Jos Iscano (De bello troiano, 1183) describen la
tiene el relato ms conocido del saqueo de Troya).[57][58] guerra mientras reescriben la versin estndar que en-
Finalmente hay dos pseudo-crnicas escritas en latn que contraron en Dictis y Dares, siguiendo as el consejo de
pasaron bajo los nombre de Dictis Cretense y Dares Fri- Horacio y el ejemplo de Virgilio: reescribir un poema de
gio.[59] Troya en lugar de contar algo completamente nuevo.[60]
El ciclo de la Guerra de Troya, una coleccin de poemas
picos, comienza con los sucesos que desencadenaron la
guerra: Eris y la manzana dorada para la ms bella (ka- 3 Concepciones griegas y romanas
llisti), el juicio de Paris, el rapto de Helena y el sacricio de los mitos
de Igenia en ulide. Para rescatar a Helena, los grie-
gos organizaron una gran expedicin bajo el mando del
La mitologa estaba en el corazn de la vida cotidiana en
hermano de Menelao, Agamenn, rey de Argos o Mice-
la antigua Grecia.[61] Los griegos consideraban la mitolo-
nas, pero los troyanos se negaron a liberarla. La Ilada,
ga una parte de su historia. Usaban los mitos para expli-
que se desarrolla en el dcimo ao de la guerra, cuenta la
car fenmenos naturales, diferencias culturales, enemis-
disputa de Agamenn con Aquiles, que era el mejor gue-
tades y amistades tradicionales. Era una fuente de orgullo
rrero griego, y las consiguientes muertes en batalla del
ser capaz de seguir la ascendencia de los propios dirigen-
amigo de Aquiles, Patroclo, y del hijo mayor de Pramo,
tes hasta un hroe mitolgico o un dios. Pocos dudaban
Hctor. Tras la muerte de ste se unieron a los troyanos
de la base real del relato de la Guerra de Troya en la Ilada
dos exticos aliados: Pentesilea, reina de las Amazonas,
y la Odisea. Segn Victor Davis Hanson y John Heath el
y Memnn, rey de los etopes e hijo de la diosa de la au-
conocimiento profundo de la pica homrica era conside-
rora Eos.[58] Aquiles mat a ambos, pero Paris logr en-
rado por los griegos la base de su culturizacin. Homero
tonces matarlo con una echa en el taln, la nica parte
era la educacin de Grecia ( ) y su
de su cuerpo vulnerable a las armas humanas. Antes de
poesa el Libro.[62]
que pudieran tomar Troya, los griegos tuvieron que ro-
bar de la ciudadela la imagen de madera de Palas Atenea
(el Paladio). Finalmente, con la ayuda de Atenea cons- 3.1 Filosofa y mitologa
truyeron el caballo de Troya. A pesar de las advertencias
de la hija de Pramo, Casandra, los troyanos fueron con-
vencidos por Sinn, un griego que haba ngido su deser-
cin, para llevar el caballo dentro de las murallas de Tro-
ya como ofrenda para Atenea. El sacerdote Laocoonte,
que intent destruir el caballo, fue muerto por serpientes
marinas. Al anochecer la ota griega regres y los gue-
rreros del caballo abrieron las puertas de la ciudad. En el
completo saqueo que sigui, Pramo y sus restantes hi-
jos fueron asesinados, pasando las mujeres troyanas a ser
esclavas en varias ciudades de Grecia. Los aventurados
viajes de regreso de los lderes griegos (incluyendo los
vagabundeos de Odiseo y Eneas, y el asesinato de Agame-
nn) fueron narrados en dos picas, los Regresos (Nostoi,
hoy perdida) y la Odisea de Homero.[57] El ciclo troyano
tambin incluye las aventuras de los hijos de la genera-
cin troyana (por ejemplo Orestes y Telmaco).[58]
El ciclo troyano proporcion una variedad de temas y se
convirti en una fuente principal de inspiracin para los
antiguos artistas griegos (por ejemplo, las metopas del
Partenn representando el saqueo de Troya). Esta pre-
ferencia artstica por los temas procedentes del ciclo tro- Platn en el fresco de Rafael La escuela de Atenas (probable-
yano indica su importancia para la antigua civilizacin mente con la apariencia de Leonardo da Vinci). El lsofo ex-
griega.[57] El mismo ciclo mitolgico tambin inspir una cluy el estudio de Homero, las tragedias y las tradiciones mito-
serie de obras literarias europeas posteriores. Por ejem- lgicas en las relaciones de su utpica Repblica.
plo, los escritores europeos medievales troyanos, desco-
nocedores de la obra de Homero, hallaron en la leyenda Tras el auge de la losofa, la historia, la prosa y el
de Troya una rica fuente de historias heroicas y romn- racionalismo a nales del siglo V a. C. el destino de los mi-
ticas y un marco adecuado en el que encajar sus propios tos se volvi incierto y las genealogas mitolgicas dieron
lugar a una concepcin de la historia que intent excluir
10 3 CONCEPCIONES GRIEGAS Y ROMANAS DE LOS MITOS

lo supernatural (tales como la historia tucididiana).[63] demente que el morir por vengar a un amigo,
Mientras los poetas y dramaturgos estaban reelaboran- replic: Preero morir aqu mismo, despus
do los mitos, los historiadores y lsofos griegos estaban de haber castigado al asesino, que seguir vivo,
empezando a criticarlos.[6] objeto de burlas y desprecios, siendo carga in-
Unos pocos lsofos radicales como Jenfanes de Colo- til de la tierra, arrastrndome junto a las cnca-
fn estaban ya comenzando a etiquetar las historias de vas naves. Se preocup, pues, de los peligros
los poetas como mentiras blasfemas en el siglo VI a. C.: y de la muerte?[66]
Jenfanes se haba quejado de que Homero y Hesodo Platn, Apologa 28bd.
atribuyesen a los dioses todo lo que es vergonzoso y des-
graciado entre los hombres: el robo, la comisin de adul-
Hanson y Heath estiman que el rechazo de Platn de la
terios y el engao mutuo.[64] Esta lnea de pensamiento
tradicin homrica no fue recibido favorablemente por
encontr su expresin ms dramtica en La Repblica y
la base de la civilizacin griega.[62] Los viejos mitos se
las Leyes de Platn, quien cre sus propios mitos alegri-
mantuvieron vivos en cultos locales y siguieron inuyen-
cos (como el de Er en La Repblica) atacando los relatos
do en la poesa y constituyendo el tema principal de la
tradicionales de los engaos, robos y adulterios divinos
pintura y la escultura.[63]
como inmorales y oponindose a su papel central en la
literatura.[6] La crtica de Platn fue el primer desafo se-
Ms deportivamente, el escritor de tragedias del siglo V
rio a la tradicin mitolgica homrica,[62] rerindose a a. C., Eurpides, jug frecuentemente con las viejas tra-
los mitos como parloteo de mujeres viejas.[65] Por su diciones, burlndose de ellas e infundiendo notas de du-
parte Aristteles critic el enfoque losco presocrtico da a travs de la voz de sus personajes, si bien los temas
cuasi-mitolgico y subray que Hesodo y los escritores de sus obras fueron tomados, sin excepcin, de los mi-
teolgicos estaban preocupados slo por que les pareca tos. Muchas de estas obras fueron escritas en respuesta
plausible y no tenan respeto por nosotros [...] Pero no a la versin de un predecesor del mismo o parecido mi-
merece la pena tomar en serio a escritores que alardean to. Eurpides impugna principalmente los mitos sobre los
en el estilo mitolgico; respecto a aquellos que proceden a dioses y comienza su crtica con una objecin parecida
demostrar sus armaciones debemos reexaminarlos.[63] a una previamente expresada por Jencrates: los dioses,
como se representaban tradicionalmente, son demasiado
Sin embargo, ni siquiera Platn logr destetar a su socie-
insensiblemente antropomrcos.[64]
dad de la inuencia de los mitos: su propia caracterizacin
de Scrates est basada en los patrones tradicionales ho-
mricos y trgicos, usados por el lsofo para alabar la 3.2 Racionalismo helenstico y romano
recta vida de su maestro:
Durante el perodo helenstico, la mitologa adquiri el
prestigio de conocimiento elitista que sealaba a sus po-
Quiz alguno de vosotros, en su interior,
me est recriminando: No te avergenza, S- seedores como pertenecientes a cierta clase. Al mismo
tiempo, el giro escptico de la edad clsica se hizo in-
crates, verte metido en estos los a causa de tu
ocupacin, que te est llevando al extremo de cluso ms pronunciado.[67] El mitgrafo griego Evmero
hacer peligrar tu propia vida? fund la tradicin de buscar una base histrica real para
A stos les respondera, y muy convencido por los seres y sucesos mitolgicos.[68] Aunque su obra origi-
cierto: Te equivocas completamente, amigo nal (Escrituras sagradas) se ha perdido, se sabe mucho de
mo; un hombre con un mnimo de valenta no ella por lo que registraron Diodoro Sculo y Lactancio.[5]
debe estar preocupado por esos posibles ries- Las hermenuticas racionalizadoras de la mitologa se hi-
gos de muerte, sino que debe considerar s- cieron an ms populares bajo el Imperio romano, gracias
lo la honradez de sus acciones, si son fruto a las teoras sicalistas de la losofa estoica y epicrea.
de un hombre justo o injusto. Pues, segn tu Los estoicos presentaban explicaciones de los dioses y los
razonamiento, habran sido vidas indignas las hroes como fenmenos fsicos, mientras los evemeristas
de aquellos semidioses que murieron en Tro- los racionalizaban como personajes histricos. Al mis-
ya, sobre todo el hijo de la diosa Tetis, para mo tiempo, los estoicos y los neoplatnicos promovan los
quien contaba tan poco la muerte, si haba que signicados morales de la tradicin mitolgica, basados a
vivir vergonzosamente; ste despreciaba tanto menudo en las etimologas griegas.[69] Mediante su men-
los peligros que, en su ardiente deseo de ma- saje epicreo, Lucrecio haba buscado expulsar los temo-
tar a Hctor para vengar la muerte de su ami- res supersticiosos de las mentes de sus conciudadanos.[70]
go Patroclo, no hizo caso a su madre, la diosa, Livio tambin fue escptico respecto a la tradicin mi-
cuando le dijo: Hijo mo, si vengas la muerte tolgica y armaba que no intentaba enjuiciar tales le-
de tu compaero Patroclo y matas a Hctor, t yendas (fabulae).[67] El desafo para los romanos con un
mismo morirs, pues tu destino est unido al fuerte sentido apologtico de la tradicin religiosa era de-
suyo. Al contrario, tuvo a poco la muerte y el fender esa tradicin mientras concedan que a menudo
peligro y, temiendo mucho ms el vivir cobar- era un caldo de cultivo para la supersticin. El anticuario
3.3 Tendencias sincrticas 11

como para creer en los terrores del Hades o la existencia


de Escila, los centauros u otras criaturas compuestas,[71]
pero por otra parte el orador se queja el resto del tiem-
po del carcter supersticioso y crdulo de la gente.[72] De
natura deorum es el resumen ms exhaustivo de Cicern
de esta lnea de pensamiento.[70]

3.3 Tendencias sincrticas

Cicern se vea como el defensor del orden establecido, a pesar


de su escepticismo personal respecto a los mitos y su inclinacin
hacia concepciones ms loscas de la divinidad.

Varrn, que consideraba la religin una institucin hu-


mana de gran importancia para la preservacin del bien
en la sociedad, dedic rigurosos estudios a los orgenes
de los cultos religiosos. En su Antiquitates Rerum Divi-
narum (que no se conserva, aunque La ciudad de Dios
de Agustn seala su enfoque general) Varrn argumenta
que mientras el hombre supersticioso teme a los dioses, la
autntica persona religiosa los venera como a padres.[70]
En su obra distingua tres tipos de dioses:

1. Dioses de la naturaleza: personicaciones de fen-


menos tales como la lluvia y el fuego.

2. Dioses de los poetas: inventados por bardos sin es-


crpulos para incitar las pasiones.

3. Dioses de la ciudad: inventados por sabios legisla-


dores para tranquilizar e iluminar al pueblo.

El acadmico romano Cotta ridiculiz tanto la acepta-


cin literal de los mitos como la alegrica, declaran-
do rotundamente que no tenan lugar en la losofa.[67] En la religin romana el culto del dios griego Apolo (copia roma-
Cicern desdeaba generalmente los mitos, pero como na antigua de un original griego del siglo IV, Museo del Louvre)
Varrn haca nfasis en su apoyo a la religin estatal y fue combinado con el culto de Sol Invictus. La adoracin de Sol
sus instituciones. Es difcil saber cun bajo se extenda como protector especial de los emperadores y del imperio perma-
este racionalismo en la escala social.[67] Cicern arma neci como principal culto imperial hasta que fue reemplazado
que nadie (ni siquiera las viejas y los nios) es tan tonto por el Cristianismo.
12 5 TEORAS SOBRE SUS ORGENES

En la Antigua Roma apareci una nueva mitologa roma- 4.1 Enfoques comparativo y psicoanaltico
na gracias a la sincretizacin de numerosos dioses griegos
y de otras naciones. Esto ocurri gracias a que los roma- El desarrollo de la lologa comparativa en el siglo XIX,
nos tenan poca mitologa propia y la herencia de la tradi- junto con los descubrimientos etnolgicos del siglo XX,
cin mitolgica griega provoc que los principales dioses fund la ciencia de la mitologa. Desde el Romanticismo
romanos adoptasen rasgos de sus equivalentes griegos.[67] todo el estudio de los mitos ha sido comparativo. Wilhelm
Los dioses Zeus y Jpiter son un ejemplo de este sola- Mannhardt, Sir James Frazer y Stith Thompson emplea-
pamiento mitolgico. Adems de la combinacin de dos ron el enfoque comparativo para recolectar y clasicar
tradiciones mitolgicas, la relacin de los romanos con los temas del folclore y la mitologa.[78] En 1871 Edward
religiones orientales llev a ms sincretizaciones.[73] Por Burnett Tylor public su Primitive Culture, en el que apli-
ejemplo, el culto del Sol fue introducido en Roma tras las c el mtodo comparativo e intent explicar el origen y
exitosas campaas de Aureliano en Siria. Las divinidades evolucin de la religin.[79][80] El procedimiento de Tylor
asiticas Mitra (es decir, el Sol) y Baal fueron combina- de agrupar el material cultural, ritual y mtico de culturas
das con Apolo y Helios en un solo Sol Invictus, con ritos ampliamente separadas inuy tanto en Carl Jung como
conglomerados y atributos compuestos.[74] Apolo poda en Joseph Campbell. Max Mller aplic la nueva ciencia
ser cada vez ms identicado en la religin con Helios de la mitologa comparada al estudio de los mitos, en los
o incluso con Dioniso, pero los textos recapitulando sus que detect los restos distorsionados del culto a la natu-
mitos rara vez reejaban estas evoluciones. La mitologa raleza ario. Bronisaw Malinowski enfatiz las formas en
literaria tradicional estaba cada vez ms disociada de las las que los mitos cumplan funciones sociales comunes.
prcticas religiosas reales. Claude Lvi-Strauss y otros estructuralistas han compa-
La coleccin de himnos rcos y las Saturnales de rado las relaciones [78]
formales y patrones en mitos de todo
Macrobio, conservadas desde el siglo II, tambin estn el mundo.
inuidas por las teoras racionalistas y las tendencias sin- Sigmund Freud present una concepcin transhistrica y
crticas. Los himnos rcos son un conjunto de compo- biolgica del hombre y una visin del mito como expre-
siciones poticas preclsicas, atribuidas a Orfeo, a su vez sin de ideas reprimidas. La interpretacin de los sue-
objeto de un renombrado mito. En realidad, estos poe- os es la base de la interpretacin freudiana de los mi-
mas fueron probablemente compuestos por varios poetas tos y su concepto de los sueos reconoce la importancia
diferentes, y contienen un rico conjunto de indicios sobre de las relaciones contextuales para la interpretacin de
la mitologa prehistrica europea.[75] La intencin decla- cualquier elemento individual de un sueo. Esta sugeren-
rada de la Saturnalia es transmitir la cultura helnica que cia encontrara un importante punto de acercamiento en-
haba obtenido de sus lecturas, incluso aunque mucho de tre las visiones estructuralista y psicoanalista de los mi-
su tratamiento de los dioses est contaminado por la mi- tos en el pensamiento de Freud.[81] Carl Jung extendi
tologa y teologa egipcia y norteafricana (que tambin el enfoque transhistrico y psicolgico con su teora del
afectan la interpretacin de Virgilio). En la Saturnalia re- inconsciente colectivo y los arquetipos (patrones ar-
aparecen los comentarios mitogrcos inuenciados por caicos heredados), a menudo codicados en los mitos,
los evemeristas, estoicos y neoplatnicos.[69] que surgen de ella.[2] Segn Jung, los elementos estruc-
turales que forman los mitos deben ser presentados en la
psique inconsciente.[82] Comparando la metodologa de
Jung con la teora de Joseph Campbell, Robert A. Segal
concluye que para interpretar un mito Campbell sim-
plemente identica los arquetipos en l. Una interpreta-
cin de la Odisea, por ejemplo, mostrara cmo la vida de
Odiseo se ajusta a un patrn heroico. Jung, por el contra-
4 Interpretaciones modernas rio, considera la identicacin de arquetipos meramente
el primer paso en la interpretacin de un mito.[83] Kroly
Kernyi, uno de los fundadores de los estudios modernos
La gnesis de la moderna comprensin de la mitologa de la mitologa griega, abandon sus primeros puntos de
griega est considerada por algunos investigadores en una vista sobre los mitos para aplicar las teoras de arquetipos
doble reaccin de nales del siglo XVIII contra la tradi- de Jung a los mitos griegos.[84]
cional actitud de animosidad cristiana, en la que la rein-
terpretacin cristiana de los mitos como una mentira o
fbula se haba conservado.[76] En Alemania, sobre 1795,
hubo un creciente inters por Homero y la mitologa grie- 5 Teoras sobre sus orgenes
ga. En Gotinga Johann Matthias Gesner comenz a re-
vivir los estudios griegos, mientras su sucesor, Christian Hay varias teoras modernas sobre los orgenes de la mi-
Gottlob Heyne, trabaj con Johann Joachim Winckel- tologa griega. Segn la teora escritural, todas las le-
mann y sent las bases para la investigacin mitolgica yendas mitolgicas proceden de relatos de los textos sa-
tanto en Alemania como en los dems lugares.[77] grados, aunque los hechos reales han sido disfrazados y
13

yer Reinhold, los conceptos teognicos de Oriente Pr-


ximo, incluyendo la sucesin divina mediante la violen-
cia y los conictos generacionales por el poder, hallaron
su camino [...] a la mitologa griega.[90] Adems de los
orgenes indoeuropeos y de Oriente Prximo, algunos in-
vestigadores han especulado sobre las deudas de la mito-
loga griega con las sociedades prehelnicas: Creta, Mi-
cenas, Pilos, Tebas y Orcmeno.[91] Los historiadores de
la religin estaban fascinados por varias conguraciones
de mitos aparentemente antiguas relacionadas con Creta
(el dios como toro, Zeus y Europa, Pasfae que yace con el
toro y da a luz al Minotauro, etctera). El profesor Martin
P. Nilsson concluy que todos los grandes mitos griegos
clsicos estaban atados a los centros micnicos y ancla-
dos en pocas prehistricas.[92] Sin embargo, de acuerdo
con Burkert la iconografa del periodo del palacio creten-
se prcticamente no ha dado conrmacin alguna a estas
teoras.[91]

6 Temas en el arte y la literatura


occidentales
Jpiter y Tetis por Jean Auguste Dominique Ingres (1811).

alterados.[85] Segn la teora histrica todas las personas


mencionadas en la mitologa fueron una vez seres huma-
nos reales y las leyendas sobre ellas son meras adiciones
de pocas posteriores. As, se supone que la historia de
Eolo surgi del hecho de que ste era el gobernante de al-
gunas islas del mar Tirreno.[85] La teora alegrica supo-
ne que todos los mitos antiguos eran alegricos y simbli-
cos. Mientras, la teora fsica se adhiere a la idea de que
los elementos de aire, fuego y agua fueron originalmen-
te objetos de adoracin religiosa, por lo que las principa-
les deidades eran personicaciones de estos poderes de la El nacimiento de Venus de Botticelli (c. 14851486, leo sobre
naturaleza.[85] Max Mller intent comprender una forma lienzo, Galera Uzi, Florencia), una Venus Pudica revivida pa-
religiosa protoindoeuropea determinando su manifesta- ra un nuevo punto de vista de la antigedad pagana. A menudo
cin original. En 1891, arm que el descubrimiento se dice que epitoma para los espectadores modernos el espritu
ms importante que se ha hecho en el siglo XIX respecto del Renacimiento.[2]
a la historia antigua de la humanidad [...] fue esta sim-
ple ecuacin: Dyeus-pitar snscrito=Zeus griego=Jpiter La amplia adopcin del Cristianismo no puso freno a la
latino=Tyr nrdico.[79] En otros casos, los cercanos pa- popularidad de los mitos. Con el redescubrimiento de
ralelismos en el carcter y la funcin sugieren una heren- la antigedad clsica en el Renacimiento, la poesa de
cia comn, aunque la ausencia de evidencia lingstica ha- Ovidio se convirti en una inuencia importante para
ga difcil probarla, como en la comparacin entre Urano la imaginacin de los poetas, dramaturgos, msicos y
y el Varuna snscrito o las Moiras y las Nornas.[86][87] artistas.[2][93] Desde los primeros aos del Renacimien-
Por otra parte, la arqueologa y la mitografa han revela- to, artistas como Leonardo da Vinci, Miguel ngel y
do que los griegos fueron inspirados por algunas civiliza- Rafael retrataron los temas paganos de la mitologa griega
ciones de Asia Menor y Oriente Prximo. Adonis parece junto a otros temas cristianos ms convencionales.[2][93]
ser el equivalente griego ms claramente en los cultos Mediante el latn y las obras de Ovidio, los mitos grie-
que en los mitos de un dios moribundo de Oriente gos inuyeron a poetas medievales y renacentistas como
Prximo. Cibeles tiene sus races en la cultura anatolia Petrarca, Boccaccio y Dante en Italia.[2]
mientras gran parte de la iconografa de Afrodita surge En el norte de Europa la mitologa griega nunca alcanz la
de las diosas semticas. Hay tambin posibles paralelis- misma importancia en las artes visuales, pero su inuen-
mos entre las generaciones divinas ms antiguas (Caos y cia sobre la literatura fue muy obvia. La mitologa griega
sus hijos) y Tiamat en el Enma Elish.[88][89] Segn Me- prendi en la imaginacin inglesa de Chaucer y John Mil-
14 8 REFERENCIAS

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Alma-Tadema).[93] Gluck, Richard Strauss, Oenbach y
and Others. Oxford University Press. p. 22. ISBN
muchos otros llevaron los temas mitolgicos griegos a la 0192803883.
msica.[2] Los autores estadounidenses del siglo XIX, co-
mo Thomas Bulnch y Nathaniel Hawthorne, sostuvieron [10] Pasiphae en Theoi Project (en ingls).
que el estudio de los mitos clsicos era esencial para la
[11] Homero, Ilada, viii.366369.
comprensin de la literatura inglesa y estadounidense.[94]
En pocas ms recientes, los temas clsicos han sido rein- [12] Cuthbertson, Political Myth and Epic (Michigan State uni-
terpretados por los dramaturgos Jean Anouilh, Jean Coc- versity Press) 1975 ha seleccionado un amplio abanico de
teau y Jean Giraudoux en Francia, Eugene O'Neill en Es- picas, desde el Gilgamesh al Henriade de Voltaire, pero
tados Unidos y T. S. Eliot en Gran Bretaa, y por nove- su tema central, es decir que los mitos codican mecanis-
listas como James Joyce y Andr Gide. [2] mos de cambios culturales, estructurando una comunidad
mediante la creacin de un consenso moral, es un punto
de vista mayoritario y familiar que se aplica a los mitos
griegos.
7 Vase tambin
[13] Johnson, C. D. (2003). Understanding the Odyssey. Green-
wood Press. pp. 17-8. ISBN 0313308810.
Dioses Primordiales y Titanes Zeus y los olmpicos
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11 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


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RomanVirgilFolio014rVergilPortrait.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: Digital photo of original manscript Artista ori-
ginal: Desconocido<a href='https://www.wikidata.org/wiki/Q4233718' title='wikidata:Q4233718'><img alt='wikidata:Q4233718'
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Art: <a href='http://www.wga.hu/art/t/tiepolo/gianbatt/6vicenza/1homer3.jpg' data-x-rel='nofollow'><img alt='Inkscape.svg'
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Image <a href='http://www.wga.hu/html/t/tiepolo/gianbatt/6vicenza/1homer3.html' data-x-rel='nofollow'><img alt='Information icon.svg'
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Otricoli_Pio-Clementino_Inv257.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: Jastrow (2006) Artista original: Desconoci-
do<a href='https://www.wikidata.org/wiki/Q4233718' title='wikidata:Q4233718'><img alt='wikidata:Q4233718' src='https:
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