You are on page 1of 164

Despus de largos aos de complacencia general respecto al status

cientfico de su disciplina, los economistas empiezan a sospechar


Mark Blaug
la existencia de serias imperfecciones en la construccin de su
edificio metodolgico. M ARK BLAUG examina los fundamentos
La metodologa de
de LA METODOLOGIA DE LA ECONOM IA, que se ocupa de
los conceptos y de los principios bsicos de razonam iento en esa
la economa
parcela del conocimiento. La pregunta acerca de COMO EX PLI
CAN LOS ECONOMISTAS subttulo del volumen remite a A lianza Universidad
la naturaleza, la estructura, los procedimientos de validacin y las
implicaciones predictivas de sus teoras, as como a las relaciones
existentes entre la economa como ciencia y la economa poltica
como arte. Las dos primeras secciones resumen la evolucin de la
nueva filosofa de la ciencia (Lo que usted siempre quiso saber, y
nunca se atrevi a preguntar, sobre la filosofa de la ciencia) y la
historia especfica de la metodologa econmica (los verificacio-
nistas, los falsacionistas y la distincin entre economa positiva y
economa normativa). La tercera parte lleva a cabo una evalua
cin metodolgica del program a de investigacin neo-clsico: la
teora del com portam iento del consum idor, la teora de la
empresa, la teora del equilibrio general, la teora de la producti
vidad m arginal, la teora de Heckscher-Ohlin del comercio
internacional, la polmica entre keynesianos y m onetaristas, la
teora del capital hum ano y la teora de la nueva economa de la
familia. Cierran la obra un captulo de conclusiones (Qu es lo
que hemos aprendido hasta aqu sobre la economa?) y un til
apndice.

Cubierta Daniel Gil


Alianza Universidad Mark Blaug

La metodologa de la economa
o cmo explican los economistas

Versin espaola de
Ana Martnez Pujana

Alianza
Editorial
INDICE

P refacio.............................................................................................. 11

P a r t e . I.Lo que usted siempre quiso saber, y nunca se atre


vi a preguntar, sobre la filosofa de la ciencia.
1. De las ideas recibidas a las de P o p p e r....................... 19
L as ideas recibidas, 19. E l modelo hipottico-deductivo, 20.
L as tesis de la simetra, 22. Normas versus prctica efec
tiva, 27. E l falsacionism o de Popper, 29. Una falacia lgi
ca, 31. E l problema de la induccin, 33. Estratagem as inmu-
nizadoras, 36. La inferencia estadstica, 40. Grados de corro
boracin, 43. Conclusin fundamental, 46.

2. De Popper a la nueva heterodoxia............................. 48


L os paradigmas de Kuhn, 48. M etodologa versus historia,
52. Programas cientficos de investigacin, 54. E l anarquis
mo de Feyerabend, 60. D e vuelta a los prim eros principios,
64. E n defensa del monismo metodolgico, 66.

P a r t e I I .- Historia de la metodologa econmica.


3. Los verificacionistas: una historia del siglo xx en gran
p a r t e ................................................................................... 75
L a prehistoria de la metodologa econmica, 75. E l ensayo de
Mili, 79. Las leyes de tendencia, 85. L a lgica de Mili, 89.
L as ideas econmicas de Mill en la prctica, 92. E l mtodo
lgico de Cairnes, 97. N eville Keynes resume la cuestin,

7
8 Indice Indice 9

101. E l ensayo de Robbins, 106. L os modernos austracos,


111. 11. La teora Heckscher-Ohlin del comercio internacional 235
E l teorema Heckscher-Ohlin, 235. E l teorema de igualacin
4. Los falsacionistas: una historia totalmente del siglo xx 114 de los precios de los factores de Samuelson, 236. La para
doja de Leontief, 237. E l programa de investigacin de Ohlin-
Ultraem pirism o?, 114. D e nuevo los apriorism os, 117.
Samuelson, 239. Contrastaciones adicionales, 240.
E l operacionalismo, 119. L a tesis de la irrelevancia-de-los-
supuestos, 124. L a caracterstica-F, 131. E l mecanismo dar
winiano de supervivencia, 134. Falsacionismo ingenuo ver
12. Keynesianos versus m onetaristas............................. 242
su s falsacionismo sofisticado, 141. Vuelta al esencialismo, U n debate intil?, 242. L as sucesivas versiones del mone-
143. E l institucionalismo y los modelos esquemticos, 147. tarismo de Friedm an, 244. L a teora de Friedman, 245. La
L a corriente principal, 148. fase I I I del monetarismo, 247. Recuperacin del mensaje
de Keynes, 248.
5. La distincin entre economa positiva y economa nor
mativa ................................................................................. 13. La teora del capital hum ano........................................ 250
150
Ncleo versus cinturn protector, 250. Individualism o me
La guillotina de H um e, 150.-Juicios metodolgicos versus
todolgico, 254. Contenido del programa, 257. L a hiptesis
juicios de valor, 152. U na ciencia social libre de juicios de
del mecanismo-espejo (screening hypothesis), 259. Evalua
valor?, 155.U n ejemplo de ataque contra el wertfreiheit, 161.
Breve bosquejo histrico, 162. L a economa positiva paretina cin final, 264.
del bienestar, 165. E l teorema de la mano invisible, 168. 14. La nueva economa de la fam ilia.................................. 267
La dictadura de la economa paretina del bienestar, 170.
E l economista como tecncrata, 171. L os prejuicios y la eva Funciones de produccin de la unidad familiar, 267.-L a ad-
luacin de la evidencia emprica, 175. hocicidad, 270. Algunas implicaciones, 271. E l verificacio-
nismo de nuevo, 275.

P a r t e III.Evaluacin metodolgica del programa de inves P a r t e IV. Qu es lo que hemos aprendido hasta aqu so
tigacin neo-clsico.
bre la economa?
6. La teora del comportamiento del consum idor......... 183 15. Conclusiones....................................................................... 281
Introduccin, 183. L a ley de la demanda es una ley?, 185. L a crisis de la economa moderna, 281. Medicin sin teora,
D e las curvas de inferencia a la preferencia revelada, 188. 285. E l falsacionismo una vez ms, 288. L a economa apli
Trabajos empricos sobre la demanda, 192. La importancia cada, 288. E l mejor camino hacia adelante, 291.
de los bienes G iffen, 194. L a teora de las caractersticas de
Lancaster, 196.
Apndice terminolgico.................................................................. 294
7. La teora de la em presa.................................................... 199
La defensa clsica, 199. E l determinismo situacional, 203. Indice de nombres............................................................................ 299
Implicaciones competitivas a pesar del oligopolio, 207.
Indice de m aterias............................................................................ 305
8. La teora del equilibrio gen eral..................................... 212
L a contrastacin de la teora del E G , 212. U na teora o un
marco de referencia?, 214. Relevancia prctica, 216.

9. La teora de la productividad m argin al....................... 218


Las funciones de produccin, 218. L a teora hicksiana de las
participaciones relativas, 221. Contrastaciones de la teora de
la productividad marginal, 224.

10. El retorno de las tcnicas y todo e s o ............................ 227


La medicin del capital, 227. L a existencia de una funcin
de demanda de capital, 228. L a significacin emprica del re
tom o de las tcnicas, 230.
PREFACIO

E n la eleccin de tema (contenido y mtodo de la Economa) temo haber


incurrido en dos faltas: la del aburrimiento y la de la presuncin. L as especu
La expresin la metodologa d e ... suele aparecer rodeada de
laciones en el campo de la m etodologa son fam osas por su trivialidad y su funesta ambigedad. Se considera a veces que con el trmino meto
prolijidad, y ofrecen adems campo abonado para toda clase de luchas intesti dologa designamos los procedimientos tcnicos de una disciplina, y
nas; no es posible llegar a una comprobacin generalmente aceptada de las posi que se trata simplemente de un sinnimo algo rimbombante de la
ciones contendientes, y se considera que una victoria en este terreno, aunque palabra mtodo. Con frecuencia, sin embargo, se utiliza esta palabra
fuese alcanzable, no beneficiara a la ciencia en s. L a esterilidad de las conclu para designar la investigacin de los conceptos, teoras y principios
siones metodolgicas constituye con frecuencia adecuado complemento del tedio bsicos de razonamiento utilizados en una determinada parcela del
que provoca el proceso seguido para alcanzarlas. saber, y es precisamente a este sentido ms amplio del trmino al que
Acusado de fastidioso y aburrido, el m etodlogo no puede refugiarse bajo nos referiremos en el presente libro. Para evitar malentendidos, he
un manto de modestia, ya que, muy al contrario, su figura se'yergue y se ade
lanta, lista siempre, en consonancia con sus pretensiones, a aconsejar a diestro
aadido el subttulo Cmo explican los economistas, sugiriendo que
y siniestro, a criticar el trabajo de los dems, trabajo que, sea cual sea su valor, la metodologa de la Economa debe entenderse simplemente como
trata al menos de ser constructivo; se erige a s mismo, en suma, como intr la aplicacin a la Economa de la filosofa de la ciencia en general.
prete ltimo del pasado y dictador de los esfuerzos futuros. El preguntarse acerca de cmo explican los economistas los fen
menos de cuyo estudio se ocupan es, en realidad, preguntar en que
Roy H arrod: Economic Journal, 48, 1938 sentido la Economa es una ciencia. En palabras de un eminente fil
sofo de la ciencia de nuestros das: E s el deseo de explicaciones
que sean al mismo tiempo sistemticas y controladas por la evidencia
emprica, lo que genera la ciencia; y el objetivo caracterstico de las
ciencias consiste en la organizacin y clasificacin del conocimiento
adquirido sobre la base de principios explicativos (Nagel, 1961, p
gina 4). Sin duda, la Economa proporciona multitud de ejemplos
de explicaciones que son a la vez sistemticas y controladas por la
evidencia fctica, y, por consiguiente, no perderemos el tiempo aqu
tratando de defender la idea de que la Economa es una ciencia. La
10 11
12
L a metodologa de la economa Prefacio 13

E c o n o m a ta m b i n e s, sin e m b a r g o , bins: The Significance and Basic Postulates of Economic Theory


unacienciapeculiar,distintaporejm
plo de la fsica, porque se dedica al estudio del comportamiento (1938) (Significacin y postulados bsicos de la teora econmica) de
humano y, por tanto, invoca como causas de las cosas a las razones Terence Hutchinson. Ms recientemente, Milton Friedman, Paul Sa
y m otivos que m ueven a los agentes humanos; se diferencia igual muelson, Fritz Machlup y Ludwig von Mises han realizado impor
mente de la sociologa o la ciencia poltica, por ejemplo, porque, en tantes contribuciones a la metodologa de la Economa. Resumiendo,
cierta medida, logra proporcionar teoras deductivas rigurosas sobre pues, los economistas han sido desde hace tiempo conscientes de la
las acciones humanas, cosa que prcticamente no ocurre en esas otras necesidad de defender los principios correctos de razonamiento en
ciencias del comportamiento. En resumen, las explicaciones del eco su campo, y, aunque la prctica real puede tener muy poca relacin
nomista constituyen una especie concreta de un gnero ms amplio con lo que se predica, la consideracin de qu es lo que se predica
de explicaciones cientficas, y como tales presentan ciertos rasgos pro blem
ticos. puede tener inters en s misma. Esta es la tarea a que se dedica la
Parte II de este libro. La parte I es una introduccin breve al pen
C u l e s , p u e s , lanaturaleza de las explicaciones econmicas? En samiento actual en el terreno de la filosofa de la ciencia; en ella se
la medida en que dichas exp icaciones consisten en teoras definidas, exponen una serie de distinciones que sern utilizadas a lo largo del
cul es la estructura de dichas teoras?, y, en especial, cul es la resto del libro.
relacin existente entre los supuestos y las implicaciones predictivas Despus de pasar revista a la literatura existente sobre metodo
de las teoras econmicas? Si los economistas validan sus teoras in loga econmica, en los captulos 3 y 4 de la Parte II, en el cap
vocando a la evidencia fctica, resulta tal evidencia pertinente tan tulo 5 revisamos la espinosa cuestin del estatus lgico de la Eco
solo respecto de las implicaciones predictivas de las teoras, o respecto noma del Bienestar. Al final de dicho captulo, habiendo ya obtenido
de los supuestos en que dichas teoras se basan, o respecto de ambos? una visin ms o menos completa de las cuestiones candentes en la
Ademas, que es lo que cuenta como evidencia fctica para los eco Metodologa de la Economa, estaremos en disposicin de aplicar
nomistas? Cmo es que teoras econmicas que intentan explicar las conclusiones obtenidas a algunas de las principales controversias
o que es, son utilizadas tambin en forma prcticamente idntica que se han dado en el campo de la Economa. En consecuencia, la
para dem ostrar/o que debe ser? En otras palabras, cul es exacta Parte III proporciona una serie de casos de estudio, con los que no
mente la relacin existente entre la Economa Positiva y la Economa se pretende zanjar cuestiones controvertidas respecto de las cuales
Normativa, o en lenguaje ya pasado de moda, cul es la relacin exis los economistas an no se han puesto de acuerdo, sino que consiste
tente entre la Economa como ciencia y la Economa Poltica como ms bien en un intento de mostrar cmo cada controversia econ
arte? hste es el tipo de pregunta de que nos ocuparemos en lo que mica implica cuestiones de metodologa econmica. El ltimo captulo
sigue. (Parte IV) rene los distintos cabos expuestos en un intento de al
Los economistas se han interesado por estas cuestiones desde los canzar unas conclusiones finales; ste es quizs el captulo ms per
tiempos de Nassau William Snior y John Stuart Mili, y una vuelta sonal del libro.
a estos autores del siglo xix para ver qu es lo que los economistas Posiblemente haya habido demasiados autores en el campo de la
crean, correcta o equivocadamente, que estaban haciendo al practicar metodologa econmica que no han considerado que su tarea consis
su disciplina, puede ser de un gran provecho para todos nosotros. tiese en ir ms all de la simple racionalizacin de las formas tradi
Ya en 1891 John Neville Keynes consigui recoger todo el pensa- cionales de argumentacin de los economistas, y acaso sea por esta
miento metodologico de los economistas de su generacin, en su me razn por la que los economistas de hoy consideran en general la
recidamente famoso Scope and Method of Political Economy (Conte- investigacin metodolgica de poca utilidad. Hablando francamente,
nido y mtodo de la Economa Poltica), que puede considerarse lo cierto es que la metodologa econmica ocupa poco espacio en la
como el punto de referencia obligado en la historia de la metodo formacin de los economistas de hoy da, pero es posible que esto
loga econmica. El siglo xx fue testigo de una compilacin similar est cambiando. Despus de muchos aos de complacencia general
contenida en The Nature and Significance of Economic Science (Natu respecto del estatus cientfico de su disciplina, un creciente nmero
raleza y significacin de la Ciencia Econmica) (1932) de Lionel de economistas empieza a plantearse en profundidad una serie de
Robbins, seguida unos aos ms tarde por un libro que obtuvo gran cuestiones acerca de lo que estn haciendo. En cualquier caso, un
difusin y que mantiene tesis diametralmente opuestas a las de Rob- nmero cada vez mayor de ellos empieza a sospechar que no todo
14 L a metodologa de la economa Prefacio ^

es perfecto en el edificio construido por la disciplina econmica. donde pas el mes de noviembre de 1976, gracias a la generosidad
No es mi intencin ensearles a ser mejores economistas, pero, por de la Fundacin Rockefeller. Cuando dej la idlica atmsfera del
otro lado, la mera descripcin de lo que los economistas hacen, sin Centro de Estudios y Conferencias de Bellagio, mis compromisos do
implicacin alguna sobre lecciones objetivas al respecto no tiene de centes e investigadores me impidieron volver a trabajar sobre el
masiado inters; en un determinado momento incluso el espectador manuscrito durante todo el curso 1976-77, y an despus me llevo
ms imparcial se sentir dispuesto a adoptar el papel de rbitro. Al todo el ao 1978 el terminarlo. Obtuve valiosos comentarios, dema
igual que otros de mis colegas, yo tambin tengo mis ideas acerca siado numerosos para mi comodidad, sobre este primer esbozo de
de Qu le ocurre a la Teora Econmica?, por citar el ttulo del Kurt Kappholz y Thanos Skouras. Adems, Ruth Towse ley todo
libro de Benjamn Ward * , pero mi discusin no se referir tanto al el manuscrito eliminando la mayor parte, si no todos, mis lapsus gra
contenido de lo que hoy entendemos por Economa, sino a la forma maticales. Por esta ingrata tarea le debo una gratitud mayor de la
en que los economistas tratan de validar sus teoras. Sostendr en que puede pagarse con moneda al uso.
lo que sigue que no hay nada fundamentalmente errneo en la meto
dologa econmica normal, tal como la encontramos en los primeros M ark B lau g
captulos de casi todos los libros de texto de Teora Econmica; el Londres, agosto de 1980
problema es que los economistas no practican lo que predican.
Cuando Laertes le dice a Ofelia que no se rinda a los avances
de Hamlet, ella replica: No hagas t como algunos enfadosos pre
dicadores/ mostrarme el empinado y espinoso camino de los cielos/
mientras como inflado y vano libertino/ l mismo se engolfa con
regodeo por los caminos de la sensualidad. En mi opinin, los eco
nomistas del siglo xx se parecen bastante a esos enfadosos predi
cadores. Mis lectores podrn decidir por s mismos si esta opinin
ma queda bien defendida en este libro, pero en cualquier caso, el
deseo de plantear correctamente esa defensa ha sido la razn prin
cipal que me ha impulsado a escribirlo.
Este libro se dirige principalmente a los estudiantes de Economa,
es decir, a aquellos que han asimilado lo fundamental de la teora
econmica bsica, pero que encuentran difcil, si no imposible, la ta
rea de elegir entre teoras econmicas alternativas. Pero el inters
de los economistas profesionales en los problemas metodolgicos es
tal, que me atrevera a esperar que incluso algunos de mis colegas
llegasen a encontrar el libro interesante. Muchos otros estudiosos
de las ciencias sociales socilogos, antroplogos, profesionales de
la ciencia poltica e historiadores suelen tender, o bien a envidiar
a los economistas por su aparente rigor cientfico, o bien a despre
ciarlos por considerarlos como los lacayos de los gobiernos. Posible
mente no encuentren en este libro un antdoto contra la envidia, sino
ms bien un recordatorio de los beneficios que la economa obtiene,
y siempre ha obtenido, de su orientacin poltica.
La elaboracin de este libro se ha prolongado demasiado. El pri
mer captulo qued esbozado en la Villa SerbeUoni, en Bellagio, Italia,

* Alianza Universidad (A U ), 19.


Parte I
LO QUE UD. SIEMPRE QUISO SABER,
Y NUNCA SE ATREVIO A PREGUNTAR,
SOBRE LA FILOSOFIA DE LA CIENCIA
Captulo 1
DE LAS IDEAS RECIBIDAS A LAS DE POPPER

Las ideas recibidas

Cualquiera que consulte unos cuantos libros de texto de uso


corriente en el campo de la filosofa de la ciencia, descubrir pronto
que se encuentra ante una extraa disciplina: no se trata, como poda
esperarse, del estudio de los factores sicolgicos y sociolgicos que
promueven y estimulan el descubrimiento de hiptesis cientficas; ni
siquiera se trata de una reflexin sobre los principios, mtodos y
resultados de las ciencias fsicas y sociales que intente describir, al
ms alto nivel de generalidad, los logros cientficos ms sobresalientes.
En vez de ello parece consistir bsicamente en un anlisis pura
mente lgico de la estructura formal de las teoras cientficas, un
anlisis que parece adecuarse ms a la prescripcin de la prctica cien
tfica correcta que a la descripcin de lo que en la actualidad enten
demos por ciencia; y cuando se menciona la historia de la ciencia
se escribe sobre ella como si la fsica clsica fuese el prototipo de
toda ciencia, a la que tarde o temprano habrn de conformarse todas
las dems si es que quieren merecer el ttulo de ciencia.
Esta caracterizacin de la filosofa de la ciencia resulta hoy un
poco anacrnica, puesto que refleja las ideas de los aos dorados del
positivismo lgico, los que separan a las dos guerras mundiales. En el
perodo comprendido entre la dcada de 1920 y la de 1950 los fil
sofos de la ciencia se mostraban en general de acuerdo con lo que
Frederick Suppe (1974) ha denominado Las ideas recibidas acerca
19
20
L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 21

de las teoras Pero los trabajos de Popper, Polianyi, Hanson, Toul- y Peter Oppenheim (1965) *, en el que se arga que toda explica
min, Kuhn, Lakatos y Feyerabend, para mencionar solamente a los cin verdaderamente cientfica tiene la misma estructura lgica: in
amores mas importantes, han destruido en gran parte esas ideas cluye al menos una ley universal, ms una delimitacin de los con
recibidas sin llegar a construir, sin embargo, una alternativa gene dicionantes iniciales relevantes que en conjunto constituyen el expla-
ralmente aceptada que las sustituya. En resumen, la filosofa de la nans, o premisas, de las cuales se deduce el explanandum, o afirma
ciencia es un campo en el que ha reinado una gran agitacin a par ciones acerca del fenmeno que se trata de explicar con la nica
tir de 1960, lo que complica la tarea de proporcionar una gua clara ayuda de las reglas de la lgica deductiva. Por ley universal enten
y simple del mismo en el espacio de slo dos captulos. En principio demos una proposicin del tipo: en todos los casos en los que se
lo mas conveniente parece ser empezar con algunos de los rasgos prin da el fenmeno A, se da tambin el fenomeno B, y tales leyes uni
cipales de las ideas recibidas, y slo despus pasar a estudiar la nueva versales pueden ser determinadas, cuando se refieren a fenmenos
heterodoxia, utilizando la obra de Karl Popper como puente de en individuales B, o estadsticas, cuando se refieren a clases de fenme
lace entre las ideas antiguas y las nuevas, dentro del campo de la nos B (as pues, las leyes estadsticas toman la forma: en todos los
nlosoria de la ciencia. casos en los que se da el fenmeno A, se dar tambin el fenmeno
B con una probabilidad de p, siendo 0 < p < l ) . Por leyes de la 1
gica deductiva entendemos el razonamiento por silogismos infalibles
El modelo hipottico-deductivo del tipo si A es cierto, entonces, B es cierto tambin; A es cierto,
luego B tambin lo es (ste es un ejemplo de lo que los logicos
Las ideas generalmente aceptadas acerca de la filosofa de la cien denominan silogismo hipottico). Excuso decir que la lgica deduc
cia a mediados del siglo xix postulaban que las investigaciones cient tiva es un clculo abstracto y que la verdad lgica del razonamiento
ficas se inician a partir de una observacin de los hechos, libre y deductivo no depende en modo alguno de la verdad fctica c nt^'
carente de prejuicios; siguen con la formulacin de leyes universales nida en la premisa mayor si A es cierto, B tambin lo es, ni de la
acerca de esos hechos por inferencia inductiva, y finalmente llegan, contenida en la premisa menor A es cierto.
de nuevo por medio de la induccin, a afirmaciones de generalidad De la estructura lgica comn a todas las explicaciones verda
aun mayor, conocidas como teoras. Tanto las leyes como las teoras deramente cientficas se sigue, como sealaron a continuacin Hem
son sometidas a un proceso de comprobacin de los elementos de pel y Oppenheim, que la operacin denominada explicacin implica
verdad que contienen por medio de la comparacin de sus implica las mismas reglas de inferencia lgica que la operacin denominada
ciones empricas con todos los hechos observados, incluyendo aque- prediccin, con la nica diferencia de que la explicacin se produce
Uos a partir de los cuales se inici el proceso. Este enfoque inductivo despus de ocurridos los acontecimientos en cuestin, mientras que
de la ciencia, perfectamente resumido por John Stuart Mili en su la prediccin se produce a priori. En el caso de la explicacin parti
System of Logic, Ractocinative and Inductive (1843) (Sistema de mos de un fenmeno que deseamos explicar y descubrimos al menos
lgica deductiva e inductiva), y que sigue siendo hoy en da la idea una ley universal ms un conjunto de condiciones iniciales que el
que el hombre de la calle tiene de la ciencia, empez a derrumbarse fenmeno en cuestin implica lgicamente. E n otras palabras, para
gradualmente en la segunda mitad del siglo xix bajo la influencia de citar una causa determinada como explicacin de u n fenomeno con
los escritos de Ernst Mach, Henri Poincar y Pierre Duhem, y a creto hemos de someter al fenmeno en cuestin a u n a ley univer-
principios de nuestro siglo empez a tomar una visin prcticamente
opuesta en los trabajos del Crculo de Viena y de los pragmticos
americanos (vanse: Alexander, 1964; 19 Harr, 1967; y tambin Losee, 1 Se trata de una versin ms cauta de la misma tesis anunciada por Hempel
en 1 9 4 2 ( 1 9 4 9 ) , y que gener un gran debate entre los historiadores respecto
72, captulos 10 y 11), de lo que surgi el modelo hipottico- del significado de las explicaciones histricas (vase nota 5). E n La lgica de la
deductivo de explicacin cientfica. investigacin cientfica de Popper, publicada por primera vez en aleman en
De todos modos, no fue hasta 1948 cuando este modelo hipo- 1 9 3 4 y despus en ingls en 1 9 5 9 , pueden encontrarse fo r m u k c .Q n e s anteriores,
y formalmente menos precisas, del modelo h i p o t t ic ( > d e d u c t iv o ( 1 9 6 5 pgi
ttico-deductivo fue formalizado y propuesto como el nico tipo
nas 5 9 y 6 8 - 9 ; vase tambin Popper, 1 9 6 2 , I I , pags. 262-63 y 3 6 2 - 6 4 y Pop-
vlido de explicacin en el campo de la ciencia. Esta autorizada ver per, 1 9 7 6 , pg. 1 1 7 ) , y ya en 1 8 4 3 lo encontramos tambin en Mili ( 1 9 7 3 ,
sin apareci en primer lugar en un famoso artculo de Cari Hempel pginas 4 7 1 - 7 2 ) .
22
L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber

sal o a un conjunto de leyes universales; por esta razn, un crtico plazo, pueden obtenerse previsiones econmicas bastante fiables a
de la tesis de Hempel-Oppenheim la ha denominado el modelo de corto plazo recurriendo a reglas empricas que producen satisfacto
explicacin de la ley de cobertura (Dray, 1957, cap. 1). En el caso rios resultados, aunque no tengamos ni idea de los por ques. En re
de la prediccin, por otro lado, partimos de una ley universal y de sumen, es perfectamente obvio que se puede predecir bien sin expli
un conjunto de condiciones iniciales y deducimos de ellos proposi car nada. . ..
ciones acerca del fenmeno que desconocemos; las predicciones se No queremos decir con ello, sin embargo, que sea siempre taca
utilizan generalmente para comprobar si la ley universal se mantiene decidir si una determinada teora cientfica, que ha demostrado una
en la prctica. En definitiva, la explicacin es simplemente una pre apreciable capacidad predictiva, debe dicha capacidad a la pura suerte
diccin proyectada hacia el pasado. o* a sus caractersticas intrnsecas como tal teora. Algunos crticos
Esta idea de que existe una simetra lgica perfecta entre la na de las ideas recibidas han sostenido que el modelo^ de explicacin
turaleza de las explicaciones y la de las predicciones ha sido deno cientfica de la ley de cobertura se basa en ultimo termino sobre el
minada tesis de la simetra, y constituye el centro neurlgico del anlisis de causacin de David Hume. Para Hume, lo que denomi
modelo hipottico-deductivo, o modelo de la ley de cobertura, de la namos causacin no es sino la conjuncin constante de dos aconte
explicacin cientfica. Lo caracterstico de este modelo es que no cimientos que aparecen uno detrs del otro en tiempo y espacio, y
de los que denominamos causa al que aparece primero en el tiem
emplea otras reglas de inferencia lgica que las de la deduccin (la
po, y efecto al que aparece despus, aunque no necesariamente
importancia de esta caracterstica se ver claramente en seguida).
existir tal conexin entre ellos (ver Losee, 1972, pgs. 104-6). Los
Las leyes universales implicadas en las explicaciones no se obtienen
crticos han rechazado este modelo de causacin de la bola de bi
por generalizacin inductiva a partir de casos particulares; se trata
llar de Hume, y han insistido en que las genuinas explicaciones
de meras hiptesis, conjeturas inspiradas, si se quiere, que pueden
cientficas deben incluir un mecanismo que conecte la causa con el
contrastarse al utilizarlas para hacer predicciones acerca de fenmenos
efecto, lo cual garantizar que la relacin existente entre los dos
concretos, pero que no son reducibles en s mismas a la pura obser
vacin de los fenmenos. fenmenos es realmente necesaria (ver, por ejemplo, Harr, 1970,
pginas 104-26; Harr, 1972, pgs. 92-5 y 114-32; y Harr y Secord,
1972, cap. 2).
La tesis de la simetra El caso de la teora de la gravitacin de Newton nos muestra,
sin embargo, que la insistente exigencia de un verdadero mecanismo
El modelo de explicacin cientfica de la ley de cobertura ha sido causaf en las explicaciones cientficas, tomada al pie de la letra, puede
atacado desde diversos ngulos, e incluso el propio Hempel, su ms muy bien ser perjudicial para el progreso cientfico. Dejemos a un
acendrado defensor, se ha retractado hasta cierto punto a lo largo lado todo lo referente a los cuerpos en movimiento, dijo Newton,
de los aos en respuesta a dichos ataques (Suppe, 1974, pg. 28n). excepto sus posiciones, masas y velocidades, y obtengamos una defi
La mayora de los crticos han tomado la tesis de simetra como blanco nicin operativa de estos trminos; la teora de la gravedad resul
de sus ataques. Se argumenta que la prediccin no tiene por qu tante, que incorpora la ley universal de que los cuerpos se atraen
implicar explicacin, e incluso que la explicacin no tiene por qu im- con una fuerza que vara inversamente con el cuadrado de sus dis
pilcar prediccin alguna. La primera proposicin resulta clara, en tancias, nos permite predecir el comportamiento de fenmenos tan
cualquier caso: la prediccin tan slo exige correlacin, mientras que diversos como la rbita de los planetas, las fases de la luna, el flujo
la explicacin requiere algo ms. As pues, cualquier extrapolacin y reflujo de las mareas, e incluso la causa por la que las manzanas se
lineal de una regresin normal por mnimos cuadrados es una pre caen de los rboles. Y sin embargo, Newton no proporcion meca
diccin, sin que la propia regresin tenga necesariamente que estar nismo causa-efecto alguno que explicase la accin de la gravedad
basada en teora alguna acerca de las relaciones existentes entre las y hasta la fecha no se ha descubierto tal mecanismo , por lo que
variables relevantes, y mucho menos en ideas acerca de cules de fue incapaz de responder a la objecin de muchos de sus contem
ellas son causas y cules efectos. Los economistas saben muy bien porneos que argumentaban que la misma idea de la gravedad ac
que al igual que ocurre con las previsiones meteorolgicas a corto tuando instantneamente a distancia, sin medio material alguno que
^ L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 25

arrastre la fuerza dedos fantasmales movindose a travs del va por qu?; es reducir lo misterioso y poco conocido a algo conocido
cio, quizs? es completamente metafsica 2. generando as la exclamacin: Ah, o sea que es as!
y f a m ilia r ,
Pero, por otra parte, nadie negar hoy el Extraordinario poder Si se acepta este uso deliberadamente impreciso del lenguaje, pare
predictivo de la teora newtoniana, especialmente despus del uso cer claro que s que existen teoras cientficas que generan esos
por Leverrier de la ley de la inversa de los cuadrados en 1864 para Ah! Sin que esto signifique gran cosa en cuanto a su capacidad de
predecir la existencia de un planeta hasta entonces desconocido, Nep- prediccin del tipo de fenmenos de que se trate. Un ejemplo im
tuno, a partir de las aberraciones observadas en la rbita de Urano; portante de esto, frecuentemente citado por los crticos de las ideas
el hecho de que la teora de Newton hubiese cosechado tantos fra recibidas (por ejemplo, Kaplan, 1964, pgs. 346-51; Harre, 1972,
casos como xitos (recurdense las infructuosas investigaciones de pginas 56, 176-77), es la teora de la evolucin de Darwin, que
Leverrier en busca de otro planeta desconocido, Vulcano, que expli- trata de explicar cmo las formas biolgicas ms especializadas se
case las irregularidades observadas en los movimientos de Mercurio), desarrollan a partir de una sucesin de formas menos especializadas
fue convenientemente olvidado. Por tanto, pues, puede afirmarse que por un proceso de seleccin natural, teora que, sin embargo, no es
la teora de la gravedad de Newton es solamente un instrumento capaz de predecir de antemano con precisin qu formas especficas
altamente eficiente para generar predicciones que son aproximada ms especializadas surgirn bajo ciertas condiciones ambientales de
mente correctas para virtualmente todos los propsitos prcticos den terminadas.
tro de nuestro sistema solar, pero que, sin embargo, no consigue La teora darwiniana puede decirnos muchas cosas acerca del pro
realmente explicar el movimiento de los cuerpos. En realidad, ceso evolutivo una vez que ste se ha producido, pero no nos dice
fueron consideraciones de este tipo las que llevaron a Mach y Poin- casi nada acerca de dicho proceso a priori. Y no es solamente que la
car a afirmar en el siglo xix que todas las teoras e hiptesis cien teora darwiniana no sea capaz de especificar las condiciones iniciales
tficas son meramente descripciones condensadas de unos fenmenos requeridas para que opere la seleccin natural, sino que tampoco
naturales que, en s mismos, no son verdaderos ni falsos, sino sim- proporciona leyes universales definidas acerca de las tasas de super
pies convenciones que nos permiten almacenar informacin emprica, vivencia de las distintas especies bajo diferentes condiciones ambien
y cuyo valor ha de venir exclusivamente determinado por el prin tales. En la medida en que la teora es capaz de predecir algo, pre
cipio de economa del conocimiento esto es lo que se denomina dice la posibilidad de un cierto resultado, dependiendo de que otros
la metodologa del convencionalismo. fenmenos se den tambin, y no predice la probabilidad de tal resul
Baste dejar sentado, pues, que la prediccin, aun cuando proven tado en el caso en que esos otros fenmenos estn presentes de he
ga de teoras altamente sistematizadas y rigurosamente axiomatiza- cho. Por ejemplo, la teora conjetura que una cierta proporcin de
das, no tiene por qu implicar explicacin alguna. Pero, qu decir las especies con capacidad natatoria que vivan en un medio rido
de la afirmacin opuesta? Es posible obtener explicaciones sin hacer sobrevivirn a la repentina inundacin de su hbitat, pero no puede
predicciones? La respuesta a esta pregunta depende claramente de predecir qu proporcin sobrevivir ante una inundacin real y ni
qu sea lo que entendamos^exactamente por explicacin, cuestin que siquiera puede predecir si esa proporcin ser mayor que cero (Scri-
hasta el momento hemos soslayado cuidadosamente. En el sentido ven, 1959). _
ms amplio de la palabra, explicar es responder a la pregunta de: Sera errneo concluir que la teora darwiniana incluye la ramosa
falacia de post hoc, ergo proper hoc, es decir, la falacia consistente
2 Sabemos que Newton era perfectamente consciente de esta objecin; en en inferir causacin de la mera conjuncin casual, porque Darwin
una carta a un amigo deca: L a gravedad puede tener por origen algn agente s que elabor un mecanismo causal para el proceso evolutivo. La
que acta constantemente de acuerdo con ciertas leyes, pero he dejado a la causa de la evolucin de las especies es, segn Darwin, el proceso
consideracin de mis lectores la cuestin de si dicho agente es material o inma
terial (citado por Toulmin y Goodfield, 1963, pgs. 281-82; vase tambin
de seleccin natural, y la seleccin natural se manifiesta a travs de
Toulmm y Goodfield, 1965, pgs. 217-20; y H anson, 1965, pgs. 90-1; Losee, la lucha por la existencia que opera a travs de la reproduccin y
1972, pgs. 90-3). Igualmente, la historia del concepto de hipnosis (desde el de las variaciones aleatorias de lo que l denomin gmulas, pro
magnetismo animal, pasando por el m esm erism o, hasta la h ipnosis) de ceso muy parecido al de la seleccin que practican los que se dedi
muestra cmo fenmenos naturales bien contrastados, como, por ejemplo, el
uso de la hipnosis como anestsico en medicina, no tienen explicacin, incluso
can a la cra de ganado. El mecanismo de la herencia en Darwin era
hoy en da, en trminos del mecanismo causal que opera en proceso. esencialmente un sistema por el cual los rasgos provenientes de los
^ L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 27

padres iban mezclndose en los hijos, quedando dichos rasgos gra predecir con la ayuda de leyes universales, no puede aplicarse a la
dualmente diluidos en sucesivas generaciones. Desgraciadamente, este teora darwiniana de la evolucin. As pues, o bien el modelo de ley
mecanismo es defectuoso, ya que segn l no podran aparecer espe de cobertura es inadecuado, o bien la teora de la evolucin no ser
cies nuevas, puesto que cualquier mutacin ira perdiendo fuerza al una teora cientfica.
mezclarse con otras caractersticas y, despus de varias generacio Existen tambin otros ejemplos de teoras que parecen proporcio
nes, acabara por perder todo valor selectivo. El propio Darwin lleg nar explicaciones sin hacer predicciones definidas, tales como la sico
a reconocer esta objecin y, en la ltima edicin de su El origen de loga freudiana y la teora del suicidio de Durkheim, aunque puede
las especies, hizo crecientes concesiones al desacreditado concepto objetarse que stas no son teoras verdaderamente cientficas. Pero
lamarckiano de la herencia directa de las caractersticas adquiridas, podemos citar un conjunto an ms amplio de ejemplos de este tipo
en un esfuerzo por encontrar una explicacin convincente de la evo en las numerosas y variadas explicaciones histricas que, en el mejor
lucin 3. de los casos, proporcionan condiciones necesarias pero no suficientes
Lo irnico del caso es que, para esa poca, Mendel, desconocido
para Darwin y para todo el mundo, haba descubierto ya el concepto
>ara que ciertos acontecimientos ocurran o hayan ocurrido; lo que
os historiadores explican, casi nunca es estrictamente deducible a
de gene, es decir, las unidades hereditarias discretas que se transmi partir de sus explanatts y, por consiguiente, no generan predicciones
ten de generacin en generacin sin mezcla ni disolucin. La gentica precisas. Existe el peligro, sin embargo, de llevar demasiado lejos
mendeliana proporciono a la teora de Darwin un mecanismo causal esta tesis de la explicacin-sin-prediccin. Existen buenas razones
convincente, pero desde nuestra perspectiva actual no afect aprecia- para no fiarse plenamente de dicha tesis, y quizs la pregunta rele
blemente al estatus de la teora de la evolucin, que sigui siendo vante a plantear sera: cuando se ofrece una explicacin que no per
una teora que explica lo que no puede predecir, cuya argumentacin mite predecir, ocurre esto porque no podemos obtener toda la infor
se sostiene nicamente sobre apoyos indirectos y a posteriori. El pro macin relevante acerca de las condiciones iniciales, u ocurre porque
pio Darwin fue un defensor declarado del modelo hipottico-deduc la explicacin no incluye leyes, o incluso generalizaciones amplias
tivo de explicacin cientfica (Ghisen, 1969, pgs. 27-31, 59-76), de algn tipo? (en cuyo caso nos estn dando realmente gato por
pero el hecho es que hoy sigue representando para nosotros el pa liebre).
radigma de cientfico que explica pero no predice (Scriben, 1959,
pgina 477) 4. Sin duda alguna, por tanto, el modelo de explicacin
cientfica de la ley de cobertura, que afirma que tendremos una ex Normas versus prctica efectiva
plicacin cientfica de un fenmeno si, y slo si, somos capaces de
En ltimo trmino, es difcil resistirse a la conclusin de que el
3 Subrayamos con cierta satisfaccin que Darw in se inspir en las ideas de un modelo de explicacin cientfica de la ley de cobertura excluye una
economista, Thomas M althus, y fue decisivamente criticado por otro, Fleeming gran parte de lo que algunos al menos han considerado siempre como
Jenkin, profesor de ingeniera de la Universidad de Edim burgo (incidental
mente, Jenkin fue el primer economista britnico en dibujar las curvas de oferta ciencia. Pero esto es precisamente su objetivo: decirnos lo que debe
y demanda). En efecto, fue Jenkin el que dem ostr en una recensin de El ser, y no decirnos lo que es. Es esta funcin prescriptiva, nor
origen de las especies (1859), escrita en 1867, que la teora de Darw in, tal mativa, del modelo de la ley de cobertura, lo que sus crticos en
como ste la formul, era incorrecta. Puede que fuese esta objecin la que cuentran ms objetable. Argumentan estos crticos que, en vez de es
impuls a Darwin a incluir un captulo nuevo en la sexta edicin de E l origen
de las especies, en el cual resucitaba las ideas de Lam arck (vase Jenkin, 1973, tablecer los requerimientos lgicos de una explicacin cientfica, o las
especialmente las pginas 344-45; Toulmin y Goodfield, 1967, captulo 9; Ghi- condiciones mnimas que las teoras cientficas habran de cumplir
selin, 1969, pgs. 173-74; y Lee, 1969). idealmente, aprovecharamos mejor nuestro tiempo dedicndonos a
4 Vale la pena recoger completa la cita de Scriven: E n lugar de el Mito la clasificacin y caracterizacin de las teoras efectivamente utiliza
de la Segunda Venida (de Newton), favorito de los cientficos, deberamos
reconocer la Realidad del Ya-Llegado (D arw in), que es el paradigma de los
das en el discurso cientfico 5. Al hacerlo as, prosiguen estos autores,
cientficos que explican pero no predicen. Teniendo in mente consideraciones
semejantes, Popper (1976, pgs. 168 y 171-80; y tambin 1972a, pgs. 69 y 141- 5 E n el mismo sentido, los historiadores han argumentado que el modelo
142, 267-68) concluye que la teora darwiniana de la evolucin no es una teora de explicacin histrica de la ley de cobertura, malinterpreta lo que los histo
cientfica contrastable, sino ms bien un program a de investigacin metafsico, riadores realmente hacen; la H istoria es una disciplina ideogrfica y no no-
un marco posible de teoras cientficas contrastadles. m ottica, que se ocupa del estudio de acontecimientos y personajes concretos,
28 L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siem pre quiso saber 29

nos encontraremos con que su diversidad es ms patente que su si emanado la oposicin a las ideas recibidas. La discusin de las ideas
militud: no parece haber propiedades comunes presentes en todas de Popper nos permitir volver a la cuestin de la simetra con ms
las teoras cientficas. elementos de juicio.
En efecto, adems de las explicaciones deductivas, tipo leyes es
tadsticas e histricas que ya hemos mencionado, la biologa y las
ciencias sociales en general proporcionan abundantes ejemplos de ex El falsacionismo de Popper
plicaciones funcionales o ideolgicas, que toman la forma de indi
caciones acerca del papel instrumental que cumple un determinado Popper parte de la distincin entre la ciencia y la no-ciencia, a la
elemento de un organismo en la tarea de mantener a dicho organismo que l denomina criterio de demarcacin, y termina con un intento
en un cierto estado, o acerca del papel que la accin humana indi de establecer normas que permitan evaluar las hiptesis cientficas
vidual juega en la consecucin de un cierto objetivo colectivo (ver en trminos de su diferente grado de verosimilitud. Al hacer esto,
Nagel, 1961, pgs. 20-6). Estos cuatro o cinco tipos de explicacin Popper se aleja gradualmente de las ideas recibidas, segn las cuales
aparecen en las diferentes teoras cientficas, pudiendo clasificarse a el objetivo de la filosofa de la ciencia consiste en reconstruir racio
su vez dichas teoras segn diferentes dimensiones (por ejemplo, nalmente las teoras imperfectamente formuladas del pasado, de for
Suppe, 1974, pgs. 120-25; Kaplan, 1964, pgs. 298-302). Pero in ma que stas lleguen a adecuarse a ciertos cnones de explicacin
cluso unas tipologas tan detalladas de las teoras cientficas como las cientfica. Con Popper, la filosofa de la ciencia pasa a ser una disci
citadas presentan ciertas dificultades, ya que muchas teoras combi plina dedicada a la bsqueda de mtodos de evaluacin de las teoras
nan distintas formas de explicacin, de forma que ni siquiera es cierto cientficas, una vez que stas han sido ya propuestas.
que todas las teoras cientficas clasificadas dentro de un mismo grupo El punto de partida de Popper es la crtica de la filosofa del
y bajo una misma denominacin vayan a presentar las mismas pro Positivismo Lgico, encarnada en lo que se ha denominado el princi
piedades estructurales. En otras palabras, tan pronto como adopta pio de verificabilidad del significado. Este principio estipula que to
mos una visin amplia de la prctica cientfica, nos encontramos con das las proposiciones pueden clasificarse en analticas y sintticas o
la dificultad de que el material existente es excesivo para permitir bien son ciertas en virtud de las definiciones incluidas en las mis
una nica reconstruccin racional de las teoras, de la que cabra mas, o bien son ciertas, si es que lo son, en virtud de la experiencia
derivar las normas metodolgicas a las que se supone han de obede prctica y a continuacin declara que todas las afirmaciones sin
cer todas las teoras verdaderamente cientficas. tticas son significativas si, y slo si, son susceptibles, al menos en
Esta tensin entre descripcin y prescripcin, entre la historia principio, de contrastacin emprica (ver Losee, 1972, pgs. 184-90).
de la ciencia y la metodologa cientfica, dentro de la filosofa de la Histricamente, los miembros del Crculo de Viena (Wittgenstein,
ciencia, ha sido el factor primordial causante del virtual derrocamiento Schelick y Carnap) emplearon el principio de verificabilidad de la
de las ideas recibidas durante la dcada de 1960 (ver Toulmin, 1977). significacin principalmente como un aguijn con el que desinflar las
Esta tensin se hace tambin sentir en el tratamiento que Popper pretensiones metafsicas, tanto dentro como fuera de las ciencias, sos
da a la falsabilidad y su papel en el progreso cientfico, tratamiento teniendo que, incluso ciertas proposiciones que pasan por cientficas,
que ha demostrado ser una de las fuentes principales de la que ha y, por supuesto, todas las proposiciones que no pretenden serlo, pue
den descartarse como carentes de significacin. En la prctica, el prin
y no de las leyes generales de la evolucin (vase D ray, 1957; 1966). Pero la cipio de verificabilidad gener una profunda desconfianza respecto
esencia del argumento inicial de Hem pel era que ni siquiera los acontecimien del uso en las teoras cientficas de conceptos no-observables, tales
tos concretos pueden explicarse sin referencia a generalizaciones de algn tipo, como el espacio absoluto y el tiempo absoluto de la mecnica newto-
por triviales que stas sean, y que los historiadores normalmente proporcionan
tan slo un esbozo de explicacin, bien porque fallan en cuanto a la especi niana, los electrones de la fsica de partculas, los lmites de las va
ficacin de sus generalizaciones, bien porque dan por sentado, sin justificacin lencias de la qumica y la seleccin natural de la teora de la evo
suficiente, que aqullas han sido ya satisfactoriamente contrastadas. E l debate lucin. La metodologa del operacionalismo constituye el producto
respecto de las ideas recibidas entre los filsofos de la ciencia tiene, por tanto, tpico de este prejuicio antimetafsico del Positivismo Lgico; esta
su rplica exacta en el debate Hempel-Dray entre los filsofos de la H istoria
(vase McClelland, 1975, captulo 2, en el que puede encontrarse un resumen
teora fue propuesta por primera vez en 1927, y alcanz posterior
juicioso y puntual del tema). mente una amplia difusin por medio de la influyente obra de Percy
30 L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 31

Bridgman. Para descubrir la significacin de cualquier concepto cien que sean stas, mientras que cualquier afirmacin universal puede
tfico, reconoce Bridgman, tan slo necesitamos especificar las ope ser refutada, o lgicamente contradicha, por medio de la lgica de
raciones fsicas realizadas para asignarle valores: la longitud es la ductiva, por una sola afirmacin particular. Utilizaremos el ejemplo
medicin de objetos en una nica dimensin y la inteligencia es lo que popperiano favorito (que en realidad tiene su origen en John Stuart
se mide en los tests de inteligencia (ver Losee, 1972, pgs. 181-84). Mili): ningn nmero de observaciones acerca de que los cisnes son
Popper rechaza tales intentos de demarcacin entre lo significante blancos nos permitir inferir que todos los cisnes son blancos, pero
y lo que carece de significacin, y los sustituye por un nuevo criterio la observacin de un nico dsne negro, nos permite refutar aquella
de demarcacin que divide el conocimiento humano en dos clases conclusin. En resumen, no es posible demostrar que algo es mate
mutuamente excluyentes, denominadas ciencia y no-ciencia. Aho rialmente cierto, pero siempre es posible demostrar que algo es ma
ra bien, la respuesta tradicional del siglo xix a este problema de la terialmente falso, y esta es la afirmacin que constituye el primer
demarcacin afirmaba que la ciencia difiere de la no-ciencia en virtud mandamiento de la metodologa cientfica. Popper utiliza esta asi
de la utilizacin por la primera del mtodo de induccin: la ciencia metra fundamental en la formulacin de su criterio de demarcacin:
parte de la experiencia y procede, a travs de la observacin y la ciencia es el cuerpo de proposiciones sintticas acerca del mundo
experimentacin, a establecer leyes generales con la ayuda de las real, que es susceptible, al menos en principio, de falsacin por me
reglas de la induccin. Desgraciadamente, la justificacin de la induc dio de la observacin emprica, ya que excluye la posibilidad de que
cin entraa un problema lgico que ha preocupado a los filsofos ciertos acontecimientos se produzcan. As pues, la ciencia se carac
desde los tiempos de Hume. Para citar un ejemplo concreto: los teriza por su mtodo de formulacin de proposiciones contrastables,
hombres infieren la ley general de que el sol sale siempre por las y no por su contenido, ni por su pretensin de certeza en el cono
maanas de la experiencia pasada, en la que el sol ha salido cada cimiento; si alguna certeza proporciona la ciencia, sta ser ms bien
da por la maana; sin embargo, sta no puede ser una inferencia la certeza de nuestra ignorancia.
lgicamente concluyente, en el sentido de que premisas verdaderas La lnea que queda trazada en consecuencia entre la ciencia y la
necesariamente implican conclusiones verdaderas, porque no existe no-ciencia no es, sin embargo, absoluta; tanto la falsabilidad como
garanta absoluta alguna de que lo que hemos experimentado hasta la contrastabilidad son cuestiones de grado (Popper, 1965, pg. 113;
el momento persistir en el futuro. Argumentar que la ley de la sa 1972b, pg. 257; 1976, pg. 42). En otras palabras, hemos de pensar
lida del sol por las maanas est basada en la experiencia invariable en el criterio de demarcacin como caracterizador de un espectro
es, en palabras de Hume, eludir la cuestin, porque lo nico que ms o menos continuo de conocimientos, en uno de cuyos extremos
hacemos con ello es trasladar el problema de la induccin del caso encontraremos ciertas ciencias naturales fuertes, como la fsica y
de que se trate, a otro caso; el problema consiste en cmo podemos la qumica (a las que seguirn a continuacin un conjunto de cien
inferir lgicamente algo referente a la experiencia futura, sobre la cias ms dbiles, como la biologa evolucionista, la geologa y la
nica base de la experiencia pasada. En algn momento de la argu cosmologa) y en cuyo extremo opuesto encontraremos a la poesa,
mentacin, la induccin desde casos particulares hasta la formulacin las artes, la crtica literaria, etc., encontrndose la historia y todas las
de una ley universal exigir un salto ilgico de pensamiento, elemen ciencias sociales en algn punto intermedio, que esperamos est ms
to que muy bien puede llevarnos a conclusiones falsas, aunque nues cerca del extremo cientfico que del no-cientfico del espectro.
tras premisas fuesen ciertas. Hume no neg el hecho de que todos
generalizamos constantemente a partir de los casos particulares de
nuestra experiencia por costumbre y por asociacin de ideas espon Una falacia lgica
tnea, pero lo que neg fue que tales inferencias tuviesen una justi
ficacin lgica. Este es el famoso problema de la induccin. Insistamos ahora sobre la distincin entre verificabilidad y falsa
De la argumentacin de Hume se sigue que existe una asimetra bilidad por medio de una breve disgresin referente al fascinante
fundamental entre induccin y deduccin, entre demostrar y no-de tema de las falacias lgicas. Dado el silogismo hipottico: Si A es
mostrar, entre verificacin y falsacin, entre afirmar la verdad y ne cierto, entonces B tambin es cierto; A es cierto, luego B tambin
garla. No es posible derivar, o establecer de forma concluyente, afir es cierto, la afirmacin hipottica de la premisa mayor puede divi
maciones universales a partir de afirmaciones particulares, por muchas dirse en un antecedente A es cierto y un consecuente entonces,
32 L a m etodologa de la economa
Parte I. L o que usted siempre quiso saber 33

B es cierto. Para llegar a la conclusin B es cierto, debemos ser El problema de la induccin


capaces de afirmar que realmente A es cierto; en el lenguaje tcnico
de la lgica, hemos de establecer el antecedente de la premisa ma Si la ciencia ha de caracterizarse por un continuo intento de fal
yor de la afirmacin hipottica, para que la conclusin de que B es sacin de las hiptesis existentes, con objeto de reemplazarlas por
cierto se siga como necesidad lgica. Recurdese que el trmino otras que resistan la falsacin con xito, parece lgico preguntarse
cierto utilizado en la argumentacin se refiere a certeza lgica, y no de dnde vienen tales hiptesis. Popper sigue las ideas recibidas al
a certeza fctica. negar todo inters al llamado contexto del descubrimiento, como
Consideremos lo que pasa, sin embargo, si alteramos ligeramente distinto del contexto de justificacin el problema de la gnesis
la premisa menor de nuestro silogismo hipottico como sigue: Si A del conocimiento cientfico queda as relegado al campo de la sico
es cierto, entonces, B es cierto; B es cierto, luego A es cierto. En loga o de la sociologa del conocimiento (1965, pgs. 31-2) y el
vez de establecer la certeza del antecedente, establecemos ahora la insistir en que, en cualquier caso, y sea cual sea el origen de las
del consecuente, y tratamos de obtener, a partir de la certeza del generalizaciones cientficas, dicho origen no se encuentra en la induc
consecuente, B es cierto, la certeza del antecedente A es cierto. cin a partir de casos particulares. La induccin es, para Popper, un
Pero este es un razonamiento falaz porque ya no estamos en el caso mito: las inferencias inductivas no slo no son vlidas, como demos
de que nuestra conclusin ha de seguirse con necesidad lgica de tr Hume hace ya mucho tiempo, sino que son prcticamente impo
nuestras premisas. Un ejemplo puede ilustrar este punto: si Blaug sibles (Popper, 1972a, pgs. 23-9; 1972b, pg. 53). La obtencin
es un experto filsofo, sabr cmo usar correctamente las reglas de de generalizaciones inductivas no es posible porque, en el momento
la lgica; Blaug sabe cmo usar correctamente las reglas de la lgica, en que hayamos seleccionado un conjunto de observaciones de entre
luego Blaug es un experto filsofo (cosa que no es cierta). el infinito nmero de observaciones posibles, habremos establecido
As pues, es lgicamente correcto establecer el antecedente (al ya un cierto punto de vista y ese punto de vista es en s mismo una
gunas veces denominado modus ponens), pero establecer el conse teora, aunque en estado burdo y poco sofisticado. En otras palabras,
cuente es una falacia lgica. Lo que podemos hacer, sin embargo, es no existen los hechos en bruto y todos los hechos estn cargados
negar el consecuente (modus tollens), y esto s que es siempre de teora fundamental idea, a la que volveremos ms adelante .
lgicamente correcto. Si expresamos nuestro silogismo hipottico en Popper, al igual que Hume, no niega que la vida diaria est llena
forma negativa, tendremos: Si A es cierto, entonces B es cierto; de ejemplos que parecen inducciones, pero, a diferencia de aqul,
B no es cierto; luego A no es cierto. Siguiendo con nuestro ejemplo llega hasta a negar que stas sean realmente generalizaciones libres
anterior: si Blaug no usa correctamente las reglas de la lgica, esta de la influencia de intuiciones anteriores. En la vida ordinaria, al
remos lgicamente justificados para concluir que no es un experto igual que en la ciencia, adquirimos conocimientos y los mejoramos
filsofo. utilizndolos a travs de una constante sucesin de conjeturas y refu
Esta es una de las razones por las que Popper subraya la idea taciones, para lo cual utilizamos el familiar mtodo de prueba y error.
de que existe una asimetra entre verificacin y falsacin. Desde un En este sentido, podramos decir que Popper no ha resuelto real
punto de vista estrictamente lgico, nunca podemos afirmar que una mente el problema de la induccin, una de sus pretensiones favori
hiptesis es necesariamente cierta porque est de acuerdo con los tas, sino que ms bien lo ha disuelto 6.
hechos; al pasar en nuestro razonamiento de la verdad de los hechos Para evitar malentendidos, tendremos que dedicar un momento
a la verdad de la hiptesis, cometemos implcitamente la falacia l a examinar el doble sentido que puede atribuirse en el lenguaje co
gica de afirmar el consecuente. Por otra parte, podemos negar
la verdad de una hiptesis en relacin con los hechos, porque, al 6 L a historia de la filosofa est simplemente plagada de intentos fracasados
pasar en nuestro razonamiento de la falsedad de los hechos a la false de resolver el problema de la induccin. N i siquiera los economistas han
podido resistir la tentacin de entrar en el juego de tratar de refutar a Hume.
dad de la hiptesis, invocamos el proceso de razonamiento, lgica Por ejemplo, Roy H arrod (1956) escribi todo un libro tratando de justificar
mente correcto, denominado negar el consecuente. Para resumir la induccin como una form a de razonamiento probabilstico, en el que se con
la anterior argumentacin en una frmula mnemotcnica, podramos sideraba la probabilidad como una relacin lgica y no como una caracterstica
decir: no existe lgica de la verificacin, pero s existe lgica de la objetiva de los acontecimientos. L a cuestin a que nos referimos incluye una
serie de complicadas paradojas referentes al propio concepto de probabilidad,
refutacin. en las que no podemos entrar aqu (pero vase Ayer, 1970, al respecto).
34 L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 35

rriente al trmino induccin. Hasta aqu hemos venido utilizando el equivoco que la idea corriente de que la induccin y la deduccin son
trmino induccin en su sentido lgico estricto, como aquella argu operaciones mentales opuestas, siendo la deduccin la operacin que
mentacin que emplea premisas que contienen informacin acerca de nos lleva de lo general a lo particular y la induccin la que va de lo
algunos elementos de una cierta clase de fenmenos, con objeto de particular a lo general. La dicotoma relevante no se plantea nunca
apoyar una generalizacin referente a dicha clase en su conjunto que entre induccin y deduccin, sino entre inferencias demostrativas que
sea, por tanto, aplicable a elementos no-examinados del conjunto. son ciertas, e inferencias no-demostrativas que son dudosas (ver Co
En Popper, lo mismo que en Hume, la induccin en este sentido no hn, 1931, pgs. 76-82; Cohn y Nagel, 1934, pgs. 173-84).
constituye argumento lgico vlido; tan slo la lgica deductiva pro Slo con que consiguisemos garantizar la utilizacin lingstica
porciona lo que los lgicos denominan argumentos demostrativos del termino aduccin para las formas de razonamiento no-demos-
o compelentes, a travs de los cuales las premisas verdaderas llevan trativas, y a las que vulgarmente se aplica el trmino induccin,
siempre a conclusiones verdaderas. Pero en el campo de las ciencias, podramos evitar una gran cantidad de malentendidos (Black, 1970,
al igual, por otra parte, que en las formas cotidianas de pensamiento, pgina 137). Por ejemplo, con frecuencia nos encontramos con afir
nos vemos continuamente enfrentados a argumentos denominados maciones del tipo: toda la ciencia se basa sobre la induccin; la de
tambin inductivos y que tratan de demostrar que una determi duccin no es ms que un instrumento de pensamiento que no puede
nada hiptesis se ve apoyada por determinados hechos. Tales argu servir como medio de adquisicin de nuevos conocimientos, ya que
mentos pueden denominarse no-demostrativos, en el sentido de es como una especie de mquina de hacer salchichas que tan slo
que las conclusiones, aunque de algn modo vengan apoyadas por genera por un extremo lo que previamente se haya introducido por
las premisas, no estn lgicamente ligadas a aqullas (Barker, 1957, el otro; slo por medio de la induccin podemos aprender algo nue
pginas 3-4); incluso si las premisas son ciertas, una inferencia in vo sobre el mundo y, despus de todo, la ciencia no es sino la acu
ductiva no-demostrativa no puede excluir lgicamente la posibilidad mulacin de conocimientos sobre el mundo que nos rodea. Este punto
de que la conclusin sea falsa. As pues, la argumentacin: H e visto de vista, que prcticamente repite literalmente la argumentacin de
un gran nmero de cisnes blancos; nunca he visto un cisne negro; John Stuart Mili en su Lgica, es simplemente un espantoso embrollo
por tanto, todos los cisnes son blancos, es una inferencia inductiva de palabras, en el que se supone que la induccin es lo opuesto de
no-demostrativa que no se deduce de las premisas mayor y menor, la deduccin, y que ambos son los nicos mtodos de pensamiento
con lo que ambas premisas pueden ser verdaderas sin que la conclu lgico existentes. Pero la induccin demostrativa no existe, y la aduc
sin se siga de ellas lgicamente. En resumen, un argumento no^de- cin no es en absoluto lo opuesto de la deduccin, sino que, de he
mostrativo puede, en el mejor de los casos, persuadir a una persona cho, constituye otro tipo de operacin mental completamente dife
ya convencida, mientras que un argumento demostrativo debe con
rente; la aduccin es la operacin no-lgica que nos permite saltar
vencer incluso a sus ms obstinados oponentes. desde el caos que es el mundo real a la corazonada que supone una
La afirmacin de Popper de que la induccin es un mito se
conjetura tentativa respecto de la relacin que realmente existe entre
refiere a la induccin como argumento lgico demostrativo, y no a
la induccin como intento no-demostrativo de confirmar ciertas hip un conjunto de variables relevantes. La cuestin de cmo se produce
tesis, intento que con frecuencia lleva consigo ejercicios de inferencia dicho salto pertenece al contexto de la lgica del descubrimiento,
estadstica 7. Por el contrario, y como veremos ms adelante, Popper y puede que no sea conveniente dejar de lado despectivamente este
tiene mucho que decir acerca de la induccin no-demostrativa, o lo tipo de contexto, como los positivistas, e incluso los popperianos,
que a veces se denomina la lgica de la confirmacin. Por todo lo di desean, pero lo cierto es que la filosofa de la ciencia se ocupa, y se
cho, quedar claro que difcilmente podremos encontrar concepto ms ha ocupado siempre, de forma exclusiva, del paso siguiente del pro
ceso, es decir, de cmo esas conjeturas iniciales se convierten en
1 La tendencia a perder de vista el doble significado del trmino induc teoras cientficas por medio de su insercin y articulacin dentro
cin es responsable de algunos de los ataques que se han lanzado contra lo de una estructura deductiva ms o menos coherente y completa, y de
escrito por Popper en detrimento del inductivismo (vase, por ejemplo, Grun- cmo esas teoras son posteriormente contrastadas con las observa
baum, 1976). Barker (1957) nos proporciona un buen tratamiento de estas cues
ciones. En definitiva, no debemos decir que la ciencia se basa en la
tiones, aunque su discusin de las ideas de Popper deja bastante que desear;
vase tambin Braithwaite (1960, captulo 8). induccin: se basa en la aduccin seguida de deduccin.
36 L a m etodologa de la economa
Parte I. L o que usted siem pre quiso saber 37

Estratagemas inmunizadoras
sinada por un nico hecho discordante. En realidad, no tena por
qu preocuparse: tales tragedias no ocurren jams.
Pero volvamos a Popper. Este autor hace frecuentes referencias,
Popper no slo es consciente de este argumento de Durhem, sino
especialmente en sus primeros escritos, al modelo de ley de cober
que, en realidad, toda su metodologa est concebida como un in
tura de las explicaciones cientficas, pero se detecta tambin en l
tento de evitar el problema expuesto por Durhem. Puesto que Popper
desde el principio una creciente desconfianza hacia la tesis de la si
es considerado todava en ciertos crculos como un falsacionista inge
metra. Las predicciones tienen una importancia fundamental para
nuo, es decir, como alguien que cree que una nica refutacin basta
Popper respecto de la contrastacin de las teoras explicativas, pero
para derrocar un teora cientfica, quizas valga la pena citar su propia
esto no significa que considere el explanans de una teora exclusiva respuesta a la tesis de la irrefutabilidad de Durhem:
mente como una mquina de produccin de predicciones: Considero
el inters del terico en la explicacin es decir, en el descubri
D e hecho, no es posible conseguir una refutacin concluyente de ninguna
miento de teoras explicativas como irreducible a su inters pura teora, ya que siempre es posible decir que los resultados experimentales no son
mente tcnico en la obtencin de predicciones (1965, pg. 61n; fiables, o que las discrepancias que se afirma existen entre los resultados expe
tambin, 1972a, pgs. 191-95; Popper y Eccles, 1977, pgs. 554-55; rimentales y la teora son tan slo aparentes y que desaparecern con el avance
y ver la nota 1 anterior). Los cientficos quieren ser capaces de expli de nuestros conocimientos [P opper, 1965, pg. 50; ver tambin pgs. 42, 82-3
car y por ello deducen las predicciones lgicas inherentes a sus expli y 108].
caciones, con objeto de contrastar sus teoras; todas las teoras ver
daderas lo son tan slo provisionalmente, ya que hasta el momento Es precisamente porque no es posible conseguir una refutacin
han hecho frente con xito a la falsacin; dicho de otro modo, toda concluyente de ninguna teora por lo que necesitamos poner lmites
la verdad que conocemos se encuentra incluida en aquellas teoras
metodolgicos a las estratagemas que los cientficos pueden adoptar
que an no han sido falsadas. en defensa de sus teoras, frente a los intentos de refutacin de las
Todo depender, por tanto, de si, de hecho, es posible o no fal-
mismas. Estos limites metodolgicos no son aadidos sin importancia
sar las teoras y de si, caso de que dicha falsacin fuera posible, el
proceso de falsacin es concluyente. Hace ya tiempo, Durhem argu a la filosofa popperiana de la ciencia, sino que son absolutamente
ment que es imposible falsar de forma concluyente las hiptesis esenciales a la misma. No siempre se aprecia debidamente el hecho
cientficas concretas, porque siempre estamos contrastando el expla de que no es la falsabilidad en s lo que distingue en Popper lo que
nans en su totalidad, es decir, la hiptesis concreta junto con propo es ciencia de lo que no lo es; el verdadero criterio de demarcacin
siciones auxiliares, y, por consiguiente, nunca podremos estar seguros entre la ciencia y la no-ciencia en este autor es la falsabilidad ms
de si lo que hemos confirmado o refutado es la hiptesis en sL As las reglas metodolgicas que prohben lo que l llam inicialmente
pues, cabe siempre la posibilidad de defender cualquier hiptesis supuestos auxiliares ad-hoc, denominacin que posteriormente cam
frente a la evidencia emprica contraria a la misma, con lo que su bi por la de estratagemas convencionalistas, y que aparece en sus
aceptacin o rechazo ser, hasta cierto punto, una cuestin arbitraria. ltimos escritos como estratagemas inmunizadoras (Popper, 1972a,
Pongamos un ejemplo: si quisiramos contrastar la ley de la cada pginas 15-16 y 30; 1976, pgs. 42 y 44).
libre de los cuerpos de Galileo, terminaramos necesariamente con Si leemos La lgica de la investigacin cientfica de Popper bus
trastando la ley de Galileo junto con una hiptesis auxiliar acerca cando frases del tipo: Propongo la regla..., adoptaremos la regla
del efecto de la resistencia del aire, ya que la ley de Galileo se aplica metodolgica..., o semejantes, encontraremos ms de veinte frases
a la cada de los cuerpos en el vaco, y el vaco perfecto es imposible de este tipo. Nos parece instructivo incluir a continuacin una mues
de obtener en la prctica; nada nos impedira entonces rechazar cual tra de las m ism as8:
quier refutacin de la ley de Galileo sobre la base de que los ins
trumentos de medicin no han logrado eliminar los efectos de la
resistencia del aire. En resumen, concluye Durhem, los llamados ex 8 Para una lista completa de normas, vase Johannson (1957, captulos 2-4
y 4-11); es ste un libro muy til escrito por alguien que no demuestra, sin
perimentos cruciales no existen (ver Harding, 1976). Se dijo de embargo, ninguna simpata por lo que hoy en da pasa por ser filosofa de la
Herbert Spencer que su idea de la tragedia fue una bella teora ase ciencia.
jg L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siem pre quiso saber 39

1) . . . adoptar las reglas que aseguren la contrastabilidad de las proposiciones disciplina que se ocupa del comportamiento de los cientficos en ejer
cientficas, es decir, que aseguren su falsabilidad [1965, pg. 4 9 ]. cicio (1965, pg. 52). Es cierto que hace frecuentes referencias a la
2) . . . slo pueden incluirse en la ciencia aquellas proposiciones que sean con- historia de la ciencia Einstein es para l una fuente destacada de
trastables intersubjetivamente [1965, pg. 5 6 ].
inspiracin (1965, pgs. 35-6) , pero no pretende haber proporcio
3) . . . en caso de que nuestro sistema se vea amenazado, no lo salvaremos por
medio de la utilizacin de ningn tipo de estratagema convenonalista
nado una racionalizacin de qu es lo que los cientficos hacen cons
ciente o inconscientemente 9. Su objetivo parece ser el de aconsejar
[1965, pg. 8 2 ]. _ ,
4) . . . slo son aceptables aquellas [hiptesis auxiliares] cuya introduccin no a. ,Clen cos cmo han de proceder para estimular el progreso
disminuya el grado de falsabilidad o contrastabilidad del sistema en cues cientfico y sus reglas metodolgicas son explcitamente normativas,
tin, sino que, por el contrario, lo aumenten [1965, pg. 83]. al igual que aquella famosa norma del escolstico medieval Occam
5) Los experimentos contrastados intersubjetivamente sern, o bien aceptados, Razor, que puede ser racionalmente discutida, pero no puede ser
o bien rechazados, a la luz de otros contraexperimentos. Se rechazar la derrocada por medio de contraejemplos histricos. En este sentido,
mera apelacin a derivaciones lgicas que supuestamente habrn de ser des el titulo de la obra magna de Popper, La lgica de los descubrimien
cubiertas en el futuro [1965, pg. 8 4 ]. tos cientficos, induce a confusin en dos aspectos I0. La lgica de los
6) Slo consideraremos una teora como falsada si descubrimos un efecto repro descubrimientos cientficos no es una lgica pura, es decir, una serie
d c e le que la refute. E n otras palabras, slo aceptaremos la falsacin si se
de proposiciones analticas; en sus propias palabras la lgica de los
propone y corrobora una hiptesis emprica de bajo nivel que describa tal
descubrimientos cientficos debera identificarse con la teora del m
efecto [1965, pg. 86].
7) . . . debe atribuirse prioridad a aquellas teoras que admitan las contrasta
todo cientfico (1965, pag. 49) y tal teora consiste, como hemos
ciones ms severas [1965, pg. 121].
visto, en el principio de falsabilidad ms un conjunto de reglas meto
8) . . . las hiptesis auxiliares deben utilizarse con la menor frecuencia posible dolgicas negativas repartidas por sus escritos u . Adems, la teora
[1965, pg. 2 7 3 ]. del mtodo cientfico, incluso descrita en trminos generales como
9) . . . cualquier sistema nuevo de hiptesis habr de implicar o explicar las una especie de lgica, no es una lgica de los descubrimientos cient
regularidades corroboradas del antiguo [1965, pg. 2 5 3 ]. ficos, sino mas bien una lgica de la justificacin, porque el problema
de como se descubren hiptesis cientficas nuevas y fructferas ha
Este es el conjunto de reglas, incluyendo la propia regla de fal sido considerado desde el principio por Popper como un tema sico
lgico y, como tal, dejado de lado *.
sabilidad, que constituye el criterio de demarcacin entre ciencia y
no-ciencia en Popper. Pero, por qu habramos de adoptar tal cri
terio de demarcacin? L a nica razn que me gua al proponer un 9 A s pues, seala Popper, N ewton crea haber estado utilizando el mtodo
criterio de demarcacin, declara Popper, es que resulta til y fruc baconiano de induccin, lo cual hace que sus logros sean an ms admirables,
tfero, ya que con su ayuda pueden aclararse y explicarse un gran ya que los alcanz a pesar del inconveniente que supone el profesar unas creen
nmero de cuestiones (1965, pg. 55). Pero, fructfero para qu? cias metodolgicas falsas (Popper y Eccles, 1977, pg. 190; vase tambin Pop-
per, 1972b, pags. 106-07). Incluso Einstein, asegura Popper (1976, pgs. 96-7)
Para la ciencia? La aparente circularidad del argumento slo desapa fue durante aos un positivista dogmtico y un operacionista.
rece si recordamos que la dedicacin a la ciencia tan solo puede jus 10 Puede que esto sea solamente una cuestin de mala traduccin, ya que
tificarse en trminos no-cientficos. Queremos adquirir conocimientos el ttulo original en alemn L ogik der Forscbung quiere decir ms bien Lgica
de la investigacin.
sobre el mundo que nos rodea, aun cuando slo sea un conocimien 11 Sigue siendo normal encontrar exposiciones de las ideas de Popper que
to falible, pero la cuestin de por qu una persona^ quiere adquirir excluyen este elemento fundamental constituido por las reglas metodolgicas
tales conocimientos sigue siendo una cuestin metafsica profunda, y que prohben las estratagem as inmunizadoras. Vase, por ejemplo Aver (1976
p ap u as 157-9); Harr (1972, pgs. 48-52); Williams (1975); e incluso Mage
hasta el momento no contestada, referente a la naturaleza humana
(ver Maxwell, 1972). * E sta segunda parte de la argumentacin de Blaug se refiere al ttulo de la
Las reglas metodolgicas, nos dice Popper (1965, pg. 59), traduccin de la obra de Popper al ingls: The Logic of Scientific Discovery
son consideradas aqu como convenciones. Ntese que no trata de (Lgica de los descubrimientos cientficos), ttulo de discutible traduccin como
indica la nota 10 antenor. L a versin espaola tradujo dicho ttulo por L a l
justificar sus reglas apelando a la historia de la ciencia, y que, en gica de la investigacin cientfica, con lo que no se plantea la confusin termi
realidad, rechaza explcitamente la idea de la metodologa como una nolgica a la que Blaug se refiere. (N ota del traductor.)
40 L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 41

La inferencia estadstica es inocente. La evidencia en s misma, siendo tpicamente circuns


tancial, como se dice, no puede ser evaluada a menos que el jurado
Muchos comentaristas se han sentido profundamente incmodos decida primero si el riesgo de cometer el error Tipo I ha de ser
con una concepcin de las reglas metodolgicas que no es, de algn, menor o mayor que el de cometer el error Tipo II. Queremos un
modo, una generalizacin basada en los logros cientficos del pasado. sistema legal en el que nunca condenemos a personas inocentes, lo
Pero los economistas estn admirablemente equipados para apreciar cual lleva aparejado el coste de permitir ocasionalmente que queden
el valor de las reglas metodolgicas puramente normativas, ya que en libertad individuos culpables, o nos aseguramos de que los culpa
se encuentran con ellas cada vez que estiman una relacin estadstica. bles siempre sern castigados, a consecuencia de lo cual habremos
Como nos dicen todos los textos elementales de Estadstica, la infe de condenar ocasionalmente a algn inocente?
rencia estadstica supone el uso de observaciones mustrales para in Pues bien, generalmente los cientficos temen ms la aceptacin
ferir algo acerca de las caractersticas desconocidas de la poblacin de la falsedad que la falta de reconocimiento de la verdad; es decir,
en su conjunto, y al realizar tales inferencias podemos muy bien ser, se comportan como si el coste de los errores Tipo II fuese mayor
o bien demasiado estrictos, o demasiado permisivos: corremos siempre que el de los errores Tipo I. Podemos deplorar esta actitud por con
el riesgo de incurrir en lo que se ha denominado error Tipo I, la siderarla indicio de un conservadurismo retrgrado, manifestacin
decisin de rechazar una proposicin que en realidad es cierta, pero tpica de la poca predisposicin a aceptar ideas nuevas por parte de
tambin corremos el riesgo de incurrir en el error Tipo II, la decisin aquellos que tienen intereses Aeados en las doctrinas recibidas, o
de aceptar una proposicin que en realidad es falsa, y, en general, no podemos saludarla como muestra de un sano escepticismo, la piedra
hay forma de establecer una contrastacin estadstica que no impli de toque de lo mejor de la actitud cientfica. Pero cualquiera que
que la asuncin de ambos riesgos a la vez: se nos instruye para que sea nuestro punto de vista al respecto, necesariamente habremos de
contrastemos las hiptesis estadsticas indirectamente, por medio de concluir que, de esta forma, lo que consideramos como reglas meto
una versin negativa de la hiptesis a contrastar, es decir, por medio dolgicas entra en la propia cuestin de si un hecho estadstico es
de la hiptesis nula, H. El error Tipo I, o tamao del test, con aceptado como tal. Siempre que digamos que una relacin es estads
siste entonces en rechazar indebidamente Ho, y el error Tipo II, o ticamente significativa a un nivel de significacin bajo, como el 5 o
potencia del test, consiste en aceptarla indebidamente. Se nos
el 1 por 100, nos comprometemos con la decisin de que el riesgo
ensea adems a elegir un tamao pequeo, digamos 0,01 0,05, y
de aceptar una hiptesis falsa es mayor que el riesgo de rechazar
a maximizar la potencia consistente con dicho tamao o, alternativa
una verdadera, y esta decisin no es en s misma una cuestin lgica,
mente, fijar el error Tipo I en alguna cifra arbitrariamente pequea
y maximizar despus el error Tipo II para un error Tipo I dado. ni puede ser justificada simplemente con referencia a la historia de
Esto nos lleva finalmente a una conclusin, tal como la de que la los logros cientficos del pasado (ver Braithwaite, 1960, pgs. 174
hiptesis dada queda establecida a un nivel del 5 por 100 de signi y 251; Kaplan, 1964, captulo 6).
ficacin, lo cual quiere decir que estamos dispuestos a asumir el En vista del carcter estadstico inherente de la moderna fsica
riesgo de aceptar la hiptesis en cuestin como cierta, aunque exista cuntica (Nagel, 1961, pgs. 295 y 312), las anteriores observacio
al menos una posibilidad de cada veinte de que sea falsa. nes no son nicamente pertinentes para una ciencia social como la
El objeto de esta sencilla disertacin en lo que se ha denominado Economa. Siempre que las predicciones de una ciencia sean de natu
la Teora Neyman-Parson de la inferencia estadstica consiste en de raleza probabilstica (y qu predicciones no lo son?, incluso un
mostrar que cualquier test estadstico de una hiptesis depender experimento de laboratorio destinado a confirmar una relacin tan
siempre, de forma importante, de una hiptesis alternativa con la simple como la ley de Boyle tendr que contar con que el producto
cual se compara, incluso si dicha comparacin no es sino un artificio, de la presin por el volumen nunca es una constante exacta), la
nuestro H. Pero esto es cierto, no slo respecto de las contrasta- idea de establecer evidencias que no necesiten invocar los principios
ciones estadsticas de las hiptesis, sino de todas las contrastaciones de la metodologa normativa, es simplemente absurda. La filosofa de
de aducciones. Es Prez culpable de asesinato? Bueno, depende de la ciencia de Popper hubiese sido mucho mejor comprendida, la lite
si el jurado le supone inocente hasta que se demuestre su culpabi ratura que ha suscitado estara mucho menos plagada de los malen
lidad o le supone culpable hasta que l mismo pueda demostrar que tendidos que tanto abundan en ella, si hubiese hecho referencia
42 L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siem pre quiso saber 43

explcita desde el principio a la teora de Neyman-Pearson sobre la Popper mantuvo toda su vida en contra de la utilizacin de la teora
inferencia estadstica. de la probabilidad en la tarea de evaluar la verosimilitud de una hi
Por supuesto, es cierto que esta teora de la contrastacin de ptesis cuestin demasiado embrollada como para introducirla
hiptesis no surgi de los escritos de Jerzy Neyman y Egon Pearson aqu , pero slo se trata de una suposicin por mi parte.
hasta el perodo 1928-1935, convirtindose en parte de la prctica
normal durante la dcada de 1940 (Kendall, 1968), mientras que
La lgica de Popper fue publicada por primera vez en alemn en Grados de corroboracin
1934, fecha posiblemente demasiado temprana para que hubiera po
dido aprovechar las ideas nuevas contenidas en dicha teora. Pero Aunque Popper niega la idea de que las explicaciones cientficas
Ronald Fisher, en un famoso artculo publicado en 1930, haba de sean simplemente pases que nos permiten inferir predicciones, in
sarrollado ya el concepto de inferencia fiduciaria, que es virtualmente siste de todos modos en que las explicaciones cientficas slo pueden
idntico a la moderna teora Neyman-Pearson de la contrastacin evaluarse en trminos de las implicaciones que proporcionan. La veri
de hiptesis (Barlett, 1968), y, adems, Popper ha escrito mucho ficacin de las predicciones de una explicacin terica, es decir, la
sobre filosofa de la ciencia con posterioridad a 1934. El olvido por demostracin de que existen fenmenos observables que son compa
parte de Popper de las implicaciones que la moderna teora de la tibles con la explicacin en cuestin, es tarea fcil: por absurda que
inferencia estadstica tiene para la filosofa de la ciencia resulta tanto sea una teora, raro ser que no encuentre alguna observacin que la
ms sorprendente cuanto que dicho autor inicia su discusin sobre la verifique. Una teora cientfica slo es puesta realmente a prueba
probabilidad en La lgica con la sugerencia de que las proposiciones cuando el cientfico especifica de antemano las condiciones observa
estadsticas son inherentemente no-falsables, ya que no excluyen bles que pueden falsar la teora 13. Cuanto ms exacta sea la espe
ningn fenmeno observable (1965, pgs. 189-90). E s claro, sigue cificacin de dichas condiciones de falsacin, y cuanto ms probable
diciendo Popper que la falsacin prctica slo puede obtenerse sea que stas se den, mayores sern los riesgos que corre la teora.
a travs de la decisin metodolgica de considerar los acontecimien Si tan temeraria teora resiste repetidamente la falsacin con xito
tos altamente improbables como imposibles (1965, pg. 191). Aqu y si, adems, predice con xito resultados que no se siguen de las
est el punto central de la teora de Neyman-Pearson y, cuando lo dems explicaciones tericas alternativas, se dir que la teora est
consideramos desde este punto de vista, resulta obvio que el princi ampliamente confirmada o, como Popper prefiere decir, que est bien
pio de falsacin exige normas metodolgicas que lo hagan efectivo. corroborada (1965, captulo 10). En definitiva, una teora estar
La falta de utilizacin de la teora de Neyman-Pearson por parte de bien corroborada, no cuando est de acuerdo con un gran nmero
Popper, y particularmente su reluctancia aparente a mencionarla, de hechos, sino cuando seamos incapaces de encontrar hechos que
quedar como uno de esos misterios irresueltos de la historia de las la refuten.
ideas n . Supongo que tendr algo que ver con la oposicin que En la filosofa de la ciencia tradicional del siglo xix, las teoras
cientficas aceptables haban de cumplir toda una lista de condicio
12 Lakatos (1978, I , pg. 25n) seala que el falsadonism o de Popper es la
base filosfica de algunos de los desarrollos ms interesantes en el campo de
la esttica moderna. E l enfoque Neyman-Pearson se basa totalmente sobre el fal- (Nueva Y ork, 1948), y el de R udolf Carnap: Logical Foundations of Probability,
sacionismo metodolgico, pero Lakatos no comenta el hecho de que Popper que hagan referencia al trabajo de W ald o al trabajo de Neyman y Pearson, que
ignora siempre la teora Neyman-Pearson, que se desarroll independientemente data de 1933.
de la teora de la falsacin de Popper, y que en gran parte es anterior a ella. 13 Resulta interesante encontrar en un determinado momento en Darwin
Vase tambin Ackerman (1976, pgs. 84-5). Braithw aite (1960, pg. 199n), (1968, pgs. 228-29) una puntualizacin tan popperiana: S i pudiese probarse
despus de sealar la ntima conexin existente entre el problem a de la induc que una parte cualquiera de la estructura de cualquier especie se hubiese cons
cin y los trabajos anteriores de Fisher sobre la significacin de las contrasta- tituido exclusivamente en beneficio de otra especie, mi teora quedara aniqui
dones, que culminaron en la teora de la inferencia de Neyman-Pearson, y que lada, ya que tal cosa no podra haberse producido a travs de la seleccin na
dieron lugar posteriormente a la teora de la decisin estadstica de Abraham tural; cita el caso del cascabel de la serpiente de cascabel como ejemplo, pero
W ald, incluye una nota a pie de pgina, extremadamente reveladora, en la que inmediatamente elude la cuestin del comportamiento altruista, aadiendo: N o
dice: A unque varios autores dedicados al campo de la lgica se refieren al dispongo de espacio aqu para la discusin de casos como ste. E l problema
mtodo de mxima probabilidad de Fisher, tan slo conozco dos trabajos en de como explicar el altruismo en los animales sigue siendo una constante pre
este campo: el de C. W. Churchman: The Theory of Experim ental Injerence ocupacin de los modernos sociobilogos.
44 L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 45

nes, tales como la consistencia interna, la simplicidad, integridad, de comparacin mtrica entre teoras, cuando, de hecho, este autor
economa de supuestos, generalidad de explicacin, y quizs incluso niega explcitamente la posibilidad de atribuir expresin numrica al
la relevancia prctica de sus implicaciones. Es interesante sealar grado de falsabilidad de un sistema terico. Ante todo, no es posible
que Popper lucha por reducir al mximo estos criterios tradicionales falsar teora alguna por medio de un nico experimento la tesis
a su exigencia general de predicciones falsables. Obviamente, la con de irrefutabilidad de Durhem. En segundo lugar, aunque podemos
sistencia lgica es la exigencia ms general para cualquier teora, exigir de los cientficos que no traten de evitar la refutacin de sus
porque una explicacin que se contradiga a s misma ser compatible teoras por medio de estratagemas inmunizadoras, debemos reco
con cualquier acontecimiento y, por consiguiente, nunca podr ser nocer el valor funcional que, en ciertas circunstancias, puede tener
refutada (Popper, 1965, pg. 92). Igualmente, es obvio que cuanto el seguir confiando tenazmente en una teora refutada, en la espe
mayor sea la generalidad de una teora, ms amplio ser el campo ranza de que sea posible corregirla hasta capacitarla para hacer frente
de sus implicaciones y, por tanto, ms fcil ser refutarla; en este a las anomalas descubiertas (Popper, 1972a, pg. 30); en otras pala
sentido, la extendida preferencia por teoras cientficas de creciente bras, el consejo que el popperianismo ofrece a los cientficos no ca
amplitud puede interpretarse como un reconocimiento implcito del rece de ambigedades. En tercer lugar, la mayor parte de los proble
hecho de que el progreso cientfico se caracteriza por la acumulacin mas de evaluacin de teoras suponen, no solamente un duelo entre
de teoras que han sido capaces de hacer frente a severas contrasta una teora y un conjunto de observaciones, sino una lucha a tres
ciones. Popper arguye tambin, y esta es una cuestin ms contro bandas entre dos o ms teoras rivales y un cuerpo de evidencia
vertida, que la simplicidad de una teora puede equipararse a su emprica que ambas teoras explican de forma ms o menos satisfac
grado de falsabilidad, en el sentido de que cuanto ms simple sea toria (Popper, 1965, pgs. 32-3, 53-4 y 108). Estas tres considera
una teora ms estrictas sern sus implicaciones observables, y por ciones relegan el concepto de grados de corroboracin de una teora
consiguiente mayor su contrastabilidad; y que es por esta caracterstica al papel de comparacin original ex-post, que ser inherentemente
de las teoras ms simples por lo que la ciencia busca la simplicidad cualitativa (Popper, 1972a, pgs. 18 y 59):
en sus formulaciones (Popper, 1965, captulo 7). No est claro que
este sea un argumento convincente, puesto que el propio concepto Denomino grado de corroboracin de una teora al conciso informe que eva
de simplicidad de una teora viene muy condicionado por la pers la el estado de la discusin crtica respecto de dicha teora en un momento
pectiva histrica en que los cientficos se siten. Ms de un historia dado t, en cuanto a la forma en que sta resuelve sus problem as; en cuanto
a su grado de contrastabilidad; en cuanto a la severidad de las contrastaciones a
dor de la ciencia ha sealado que la elegante simplicidad de la teora
que ha sido sometida; y en cuanto a la forma en que ha enfrentado tales con
de la gravitacin de Newton, que tanto impresion a los pensado trastaciones. La corroboracin (o grado de corroboracin) de una teora ser,
res del siglo xix, no conmovi especialmente a sus contemporneos por tanto, el informe evaluador del comportamiento pasado de la misma. Al
del siglo xvn, y si las modernas teoras de la mecnica cuntica y de igual que la preferencia, la corroboracin es esencialmente comparativa: en ge
la relatividad son ciertas, hemos de reconocer que no son teoras neral, lo nico que podemos decir es que la teora A posee un grado de corro
precisamente simples 14. Los intentos de definir qu es lo que enten boracin mayor (o menor) que el de la teora alternativa B, a la luz de la dis
demos exactamente por simplicidad de las teoras han fracasado hasta cusin crtica de ambas, lo cual incluye las contrastaciones realizadas hasta un
el momento (Hempel, 1966, pgs. 40-5), y puede que Oscar Wilde cierto momento de tiempo, t. A l tratarse tan slo de un informe sobre el com
tuviera razn cuando deca, en son de mofa, que la verdad raramente portamiento pasado, tendr alguna influencia respecto de nuestra preferencia
de una teora sobre otras, pero no nos dice nada en absoluto respecto de su
es pura y nunca es simple. futuro comportamiento, ni respecto de la fiabilidad de una teora... N o creo
Pero sea como fuere, el caso es que la referencia de Popper a que los grados de verosimilitud, o la medicin del contenido de verdad, o del
los grados de corroboracin de una teora puede sugerir la idea contenido de falsedad (o, digamos, el grado de corroboracin, o incluso la pro
babilidad lgica) puedan llegar a determinarse numricamente nunca, excepto
14 Como ha observado Polanyi (1958, pg. 16): L a s grandes teoras rara en ciertos casos-lmite (tales como los casos 0 y 1).
mente son simples en el sentido ordinario del trmino. Tanto la mecnica cun
tica como la teora de la relatividad son muy difciles de entender; tan slo
nos lleva unos cinco minutos el memorizar los hechos que la relatividad explica, El problema de dotar de alguna precisin al concepto de corrobo
pero son necesarios aos de estudio para dominar la teora y ver dichos hechos racin se agrava an ms por el hecho de que las teoras rivales pue
en su adecuado contexto. den referirse en la prctica a campos ligeramente diferentes, en cuyo
46 L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 47

caso ni siquiera sern conmensurables, estrictamente hablando. Si, es en nuestra propia experiencia?, Popper responde que el conoci
adems, cada una de ellas forma parte de un sistema de teoras ms miento emprico verdadero no existe, ya se base en nuestra propia
amplio, la tarea de compararlas en trminos de su grado de corro experiencia o en la experiencia de toda la Humanidad. Y an ms:
boracin o verosimilitud se hace casi imposible. Esta dificultad b no existe mtodo seguro alguno que nos garantice que el conoci
sica de la metodologa popperiana viene muy bien expresada en la miento falible que poseemos sobre el mundo es positivamente el me
reconstruccin racional, algo malintencionada, que de su trabajo jor que podemos poseer, dadas las circunstancias. El estudio de la
hace uno de sus discpulos, Imre Lakatos (1978, I, pgs. 93-4): filosofa de la ciencia puede agudizar nuestra capacidad de evaluar
qu es lo que constituye el conocimiento emprico aceptable, pero
Popper es el falsacionista dogmtico que jam s public una pgina: fue esa evaluacin seguir siendo provisional en cualquier caso. Podemos
inventado y criticado primero por Ayer y despus por muchos otros... pedir a los dems que critiquen nuestra evaluacin de la forma ms
Popperi es el falsacionista ingenuo, P o ppen el falsacionista sofisticado. E l verda severa posible, pero lo que no podemos pretender es que exista de
dero Popper pas de una versin dogmtica del falsacionismo metodolgico a positado en algn lugar un mtodo perfectamente objetivo, es decir,
una versin ingenua del mismo durante la dcada de 1920, y lleg a las reglas un mtodo intersubjetivamente demostrativo, que pueda convencer
de aceptacin del falsacionismo sofisticado en la dcada de 1950... Pero el
de forma concluyente a cualquiera acerca de lo que es, o no es, una
Popper real nunca abandon por completo sus reglas de falsacin anteriores
teora cientfica aceptable.
(ingenuas). H asta el presente ha venido exigiendo que .se establezcan de ante
mano los criterios de refutacin ; debe decidirse qu situaciones observables,
caso de ser efectivamente observadas, supondran la refutacin de una teora.
Sigue considerando la falsacin como un duelo entre la teora y la observa
cin, sin que necesariamente se vea implicada en el proceso ninguna otra teora
considerada como mejor que aqulla... A s pues, el Popper real est consti
tuido por una mezcla del Popperi junto con algunos elementos del Poppen.

La caracterizacin que Lakatos hace de Popper puede parecer,


quizs, algo injusta, pero de lo que no cabe duda es de que, como
veremos, su intento de diferenciar su propia produccin de la de
Popper (Lakatos = Poppers) s que est justificada, ya que Popper
concede que los cientficos suelen tener una nueva teora escondida
en la manga cuando concluyen que la teora antigua est falsada, pero
no insiste en que tengan que tener tal teora escondida en la manga
o en que deberan tenerla, que es el punto central de la argumenta
cin de Lakatos (Lakatos, 1978, II, pgs. 184-85, 193-200; ver tam
bin Ackerman, 1976, captulo 5).

Conclusin fundamental

Hemos llegado as a una de nuestras conclusiones fundamentales:


al igual que la lgica del descubrimiento no existe, tampoco existe
una lgica demostrativa de la justificacin; no existe algoritmo for
mal ni procedimiento mecnico alguno de verificacin, falsacin, con
firmacin, corroboracin, o llmeselo como se lo llame. A la pre
gunta filosfica de: Cm o podemos adquirir un conocimiento apo-
dctico sobre el mundo, cuando en lo nico en que podemos basarnos
Captulo 2 Parte I. L o que usted siempre quiso saber 49

DE POPPER A LA NUEVA HETERODOXIA mientras que para Kuhn, la historia de la ciencia se caracteriza por
largos perodos en los que se preserva el status quo, y que slo en
ocasiones se ven interrumpidos por saltos discontinuos de un para
digma vigente a otro, sin puente conceptual alguno de comunicacin
entre ellos.
Para centrar el tema, empecemos definiendo los trminos a em
plear. En la primera edicin de su libro, Kuhn emplea frecuente
mente el trmino paradigma en el sentido que indica el diccionario,
y que designa ciertos componentes ejemplares de los logros cient
ficos del pasado que siguen sirviendo como modelo para los cientfi
cos de hoy. Pero emplea tambin el trmino en un sentido bastante
distinto, que designa tanto la eleccin de problemas como la selec
cin de las tcnicas con que analizarlos, llegando incluso a veces a
atribuir al trmino paradigma el sentido, mucho ms amplio, de vi
sin general del mundo; y es esta ltima acepcin del trmino la
que, de hecho, retienen la mayora de los lectores del libro. En la se
gunda edicin de La estructura de las revoluciones cientficas (1970),
Kuhn admite la imprecisin terminolgica de la versin anterior del
mismo 15, y sugiere que se sustituya el trmino paradigma por el de
Los paradigmas de Kuhn matriz disciplinaria: disciplinaria, porque se refiere al patrimonio
comn de los que practican una determinada disciplina; y matriz,
Hemos visto que la teora de Popper es claramente normativa, porque se compone de un conjunto ordenado de elementos de variada
generadora de unas prescripciones para la sana prctica de la ciencia naturaleza, cada uno de los cuales exige ulterior especificacin (Kuhn,
que, posiblemente pero no necesariamente, surgen a la luz de los 1970a, pg. 182). Pero sea cual sea el lenguaje empleado, el con
mejores logros de la ciencia en el pasado. En este sentido, la meto cepto central de su argumentacin sigue siendo toda esa variada
dologa popperiana de la falsacin se mantiene en lnea con las ideas constelacin de creencias, valores, tcnicas y dems, compartidas por
recibidas, aunque en muchos otros aspectos se separa de ellas. En los miembros de una determinada comunidad, y sigue diciendo que
La estructura de las revoluciones cientficas de Kuhn (1962), sin em si tuviese que escribir el libro de nuevo, empezara con una discu
bargo, la ruptura con las ideas recibidas es casi total, ya que su nfa sin sobre la profesionalizacin de la ciencia, antes de pasar a exa
sis no recae sobre las prescripciones normativas, sino sobre las pres minar los paradigmas compartidos, o matrices disciplinarias, de
cripciones positivas. Adems, la inclinacin a preservar las teoras los cientficos (1970a, pg. 173).
y a inmunizarlas contra la crtica, que Popper acepta de mala gana Y no es que lo anterior suponga una concesin fundamental por
como punto de partida de la adecuada prctica de la ciencia, se con parte de Kuhn, por la sencilla razn de que el rasgo distintivo de las
vierte en el tema central de la explicacin del comportamiento cien ideas de Kuhn no es el concepto de paradigma compartido, sino ms
tfico que Kuhn nos proporciona. Kuhn considera a la ciencia normal, bien el de revoluciones cientficas, como claras rupturas en el de
es decir, la actividad dedicada a resolver problemas en el contexto sarrollo de la ciencia, y especialmente la idea de la existencia de drs
de un marco terico ortodoxo, como la norma, mientras que la cien ticos cortocircuitos de comunicacin en los perodos de crisis revo
cia revolucionaria, o derrocamiento de un marco terico por otro a lucionaria. Recordemos los elementos principales con los que Kuhn
consecuencia de repetidas refutaciones y acumulacin de anomalas, construye su teora: los practicantes de la ciencia normal forman un
sera lo excepcional en la historia de las ciencias. Resulta tentador colegio invisible, en el sentido de que estn de acuerdo tanto sobre
hacer la frase de que, para Popper, la ciencia se encuentra en un
estado de revolucin permanente, ya que para l la historia de la 15 M asterm an (1970, pgs. 60-5) ha identificado, de hecho, 21 definiciones
ciencia es la historia de una sucesin de conjeturas y refutaciones; diferentes del trmino paradigm a en la prim era edicin del libro de Kuhn.
48
50 L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siem pre quiso saber 51

los problemas que requieren solucin como sobre la forma general esta crisis de la fsica moderna (Toulmin, 1972, pgs. 103-5) 18.
que tomar la solucin de los mismos; adems, tan slo el juicio de No tenemos necesidad, sin embargo, de detenernos a discutir estos
los colegas es considerado como relevante a la hora de definir pro puntos, ya que, en la segunda edicin de su libro, Kuhn admite fran
blemas y soluciones, a consecuencia de lo cual la ciencia normal es camente que su previa descripcin de las revoluciones cientficas
un proceso autosostenido y acumulativo de resolucin de problemas adoleca de una cierta exageracin retrica; los cambios de paradigma
concretos dentro del contexto de un marco analtico comn; la inte durante las revoluciones cientficas no implican discontinuidades en
rrupcin de la ciencia normal, cuando sta se interrumpe, viene anun el debate cientfico, es decir, no suponen eleccin entre teoras alter
ciada por la proliferacin de teoras y por la aparicin de contro nativas pero totalmente inconmensurables; la incomprensin mutua
versias metodolgicas; el nuevo marco ofrece solucin definitiva a que es de esperar entre los cientficos en perodos de crisis intelec
problemas anteriormente no resueltos, y esta solucin resulta ser re tual es slo una cuestin de grado; y la nica razn que justifica la
trospectivamente reconocida, aunque previamente fuese ignorada; la denominacin de revoluciones para los cambios de paradigma es
generacin antigua y la nueva encuentran terreno comn a medida la conveniencia de subrayar el hecho de que los argumentos que se
que los problemas no resueltos del antiguo marco conceptual se con utilizan para defender el paradigma nuevo contienen siempre elemen
vierten en ejemplos corroboradores en el seno del marco nuevo; y tos no-racionales que van ms all de las demostraciones lgicas o
como junto a las ganancias se produce siempre alguna prdida de matemticas (Kuhn, 1970a, pgs. 199-200). Y, por si esto fuera poco,
contenido, la conversin al nuevo enfoque participa de la naturaleza Kuhn sigue diciendo que su teora de las revoluciones cientficas ha
de una conversin religiosa, que supone un cambio de Gestalt; y a sido malinterpretada como si nicamente se refiriese a las revolucio
medida que el nuevo marco conquista terreno, se va convirtiendo nes mayores, como la copernicana, la newtoniana, la darwiniana o la
a su vez en ciencia normal para la generacin siguiente. einsteniana, insistiendo en que su esquema estaba igualmente dirigido
El lector familiarizado con la historia de la ciencia pensar inme a cambios de menor importancia en campos cientficos concretos,
diatamente en la revolucin copernicana, la revolucin newtoniana cambios que pueden no parecer en absoluto revolucionarios para los
o la revolucin protagonizada por Einstein y Plank. La llamada revo situados fuera de cada comunidad, consistente quizs en menos de
lucin copernicana, sin embargo, tard ciento cincuenta aos en com veinticinco personas como miembros directos (1970a, pgs. 180-81).
pletarse y encontr a cada paso una fuerte resistencia 16; incluso la En otras palabras, en su ltima versin Kuhn presenta cualquier
revolucin newtoniana tard ms de una generacin en lograr la acep perodo de progreso cientfico como marcado por un gran nmero
tacin total en los crculos cientficos europeos, y durante ese tiempo de paradigmas superpuestos y entremezclados, algunos de los cuales
los cartesianos, leibnizianos y newtonianos se enzarzaron en agrias pueden ser inconmensurables aunque, ciertamente, no todos ellos lo
disputas respecto de todos y cada uno de los puntos innovadores de sern; los paradigmas no se sustituyen unos a otros repentinamente
la teora 17; igualmente, el paso de la fsica clsica a la fsica relati y, en cualquier caso, los paradigmas nuevos no surgen y se asientan
vista y cuntica en el siglo xx no supuso incomprensin mutua alg u n a de repente, sino que obtienen la victoria despus de un largo pro
ni conversiones cuasireligiosas, es decir, cambios de Gestalt, si es que ceso de competencia intelectual19. Es evidente que estas concesiones
hemos de creer los testimonios de los directamente implicados en
18 Entre las muchas crticas de que el libro de Kuhn ha sido objeto, nin
16 La teora eliocntrica copernicana es, por cierto, el mejor ejem plo que guna tan devastadora como la de Toulmin (1972, pgs. 98-117), que sigue la
encon tramos en la historia de la ciencia del persistente atractivo que se ha historia de las ideas de Kuhn desde su primera versin en 1961 hasta su ver
atribuido a la simplicidad como criterio de progreso cientfico: la Revolutionibus sin final en 1970. Para una visin bastante favorable, aunque en muchos pun
Orbium Caelestium de Coprnico no llegaba a la fiabilidad predictiva del Alma- tos igualmente crtica, vase tambin Suppe (1974, pgs. 135-51).
gesto de Ptolomeo, y tampoco se libraba de todos los epiciclos y excntricos 19 E n resumen, Kuhn fue abandonando, una por una, las cuatro tesis que
que plagaban la teora geocntrica de Ptolomeo, pero s que era la explicacin W atkins (1970, pgs. 34-5) encontr enunciadas en su libro, a saber: a) la tesis
ms simple disponible de la mayora, si no de todos, los fenmenos referentes del m onopolio paradigmtico: un paradigma no tolera rivales; b) la tesis de
al movimiento de los planetas conocidos en la poca (Kuhn, 1957, pgs. 168-71). incompatibilidad: los paradigm as nuevos son incomparables e inconmensurables
17 Como seal el propio Kuhn en su prim er trabajo sobre la revolucin con los antiguos; c) la tesis del no-interregno: no hay perodo de indecisin por
copernicana (Kuhn, 1957, pg. 259): hubieron de transcurrir cuarenta aos parte de los cientficos entre el abandono de un paradigma y la adhesin a
para que la fsica newtoniana llegase a sustituir por completo a la fsica carte otro, y d) la tesis del cambio instantneo de visin del mundo: cuando los cien
siana, incluso en las universidades britnicas. tficos se pasan a un paradigm a nuevo lo hacen instantnea y totalmente.
52 L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 53

diluyen considerablemente la dramtica importancia del mensaje ori decir, sin ninguna nocin previa de lo que es la prctica cientfica
ginal de Kuhn. Lo que queda, sin embargo, es su nfasis sobre el sana, supone cometer la falacia inductiva en el estudio de la historia
papel que juegan los juicios normativos en las controversias cient del pensamiento. Si Popper tiene razn respecto del mito de la induc
ficas, especialmente las que se centran en la comparacin de enfo cin, aquellos que desean decir las cosas como son se encontrarn
ques cientficos alternativos, junto con una desconfianza, vagamente arrastrados a decir las cosas como debieran ser, ya que, al contar
formulada pero profundamente sentida, hacia los factores cognosci la historia de la evolucin pasada de una forma y no de otra, estarn
tivos, como la racionalidad epistemolgica, en comparacin con los necesariamente revelando sus puntos de vista implcitos sobre la na
factores sociolgicos como la autoridad, la jerarqua y la identificacin turaleza de la explicacin cientfica. En resumen, todas las proposi
con un grupo, como determinantes del comportamiento cientfico. ciones de la historia de la ciencia estn cargadas de metodologa.
Lo que Kuhn parece haber hecho es fundir prescripcin y descrip Por otro lado, parecera lgico que todas las proposiciones acerca
cin, deduciendo su metodologa de la ciencia de la historia de la de la metodologa de la ciencia estuviesen tambin cargadas de his
ciencia. toria. En efecto, el predicar las virtudes del mtodo cientfico igno
En cierto sentido, La estructura de las revoluciones cientficas de rando completamente la cuestin de si los cientficos actuales o del
Kuhn no es una contribucin a la metodologa, sino a la sociologa pasado han practicado efectivamente tal mtodo, resultara cierta
de la ciencia. No es, por tanto, de extraar que la confrontacin entre mente arbitrario; adems, en la prctica, ni el mismo Popper puede
kuhnianos y poperianos nos lleve ms bien a un impasse. En efecto, resistirse a hacer ciertas referencias a la historia de la ciencia, como
el propio Kuhn (1970b, pgs. 1-4, 19-21, 205-07, 238, 252-53) sub justificacin parcial de sus ideas metodolgicas. Parece ser, por tanto,
raya las similitudes entre su enfoque y el de Popper, insistiendo en que nos encontramos cogidos en un crculo vicioso, que implica tan
que l es al igual que Popper un creyente convencido en el pro to la imposibilidad de una historiografa de la ciencia libre de cargas
greso cientfico, aunque admite la naturaleza inherentemente socio metodolgicas y totalmente descriptiva como la de una metodologa
lgica de su propio trabajo. Igualmente, los popperianos admiten de la ciencia ahistrica y puramente prescriptiva 20. No existe, en mi
como una cuestin de hecho el que hay mucha ms ciencia normal, opinin, salida efectiva a este crculo vicioso. Para justificar esta afir
macin hemos de considerar la obra de Imre Lakatos, obra diseada
medida en hombres-hora, que ciencia extraordinaria (Watkins, 1970,
expresamente para convertir este crculo vicioso en un crculo de
pgina 32; tambin Ackerman, 1976, pgs. 50-3), pero consideran
virtudes. En una serie de artculos, publicados en su mayor parte
tales concesiones al realismo como irrelevantes respecto del enfoque entre 1968 y 1971, Lakatos desarrolla y ampla la filosofa de la
esencialmente normativo de la filosofa de la ciencia; en palabras del ciencia de Popper como herramienta crtica de la investigacin his
propio Popper: Para m, la idea de volverse hacia la sociologa o la trica, adoptando como mxima un prrafo de uno de los dictat de
sicologa (o ... la historia de la ciencia) en busca de ilustracin res Kant: L a filosofa de la ciencia sin historia de la ciencia es algo
pecto de los objetivos de la ciencia y de su posible progreso, resulta vaco; la historia de la ciencia sin filosofa de la ciencia es la ceguera
sorprendente y decepcionante (Popper, 1970, pg. 57). (Lakatos, 1-78, I, pg. 102). Esta mxima expresa perfectamente el
crculo vicioso a que nos hemos referido.
Metodologa versus historia
20 E ste crculo vicioso viene perfectamente expresado en palabras de un
Nuestra discusin del libro de Kuhn nos ha devuelto, comple dentfico que con frecuencia ha reconocido estar en deuda con Popper. Al dis
cutir la paradoja que supone el tratar de contrastar la metodologa cientfica
tando el crculo, al viejo problema que plantea la relacin entre la a travs de la prctica de los cientficos, Peter M edaw ar (1967, pg. 169) se
metodologa normativa de la ciencia y la historia positiva de la cien ala: S i suponemos que la m etodologa no es correcta, entonces tampoco nues
cia, un problema que se ha alzado una y otra vez ante las ideas reci tra contrastacin de su validez ser correcta. Si suponemos que es correcta,
bidas sobre las teoras cientficas a lo largo de toda una generacin. entonces no hay razn para someterla a contrastacin, ya que sta no podr
invalidarla. E n Lakatos y M usgrave (1970, pgs. 46, 50, 198, 233, 236-38),
El problema es el siguiente: la pretensin de que es posible escribir as como en Achinstein (1974), H esse (1973) y Laudan (1977, captulo 5) puede
una historia de la ciencia tal como realmente ocurri, sin prejuzgar encontrarse evidencia adicional sobre el reconocimiento generalizado de este
en modo alguno la distincin entre ciencia buena y mala, es crculo vicioso, tanto entre los filsofos de la ciencia como entre sus historiadores.
54 L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 55

Programas cientficos de investigacin examinar la historia de la ciencia con la ayuda de una metodologa
explcitamente falsacionista, con objeto de ver cul es la amplitud
La metodologa de la ciencia de Popper es una metodologa agre real del rea de conflicto 23.
siva en el sentido de que, segn sus criterios, una gran parte de lo Lakatos empieza negando que las teoras concretas sean las uni
que denominamos ciencia puede desecharse como metodolgica dades adecuadas para realizar evaluaciones cientficas; lo que debera
mente incorrecta. La metodologa de Kuhn, por el contrario, es una mos evaluar, y lo que inevitablemente evaluamos de hecho, son gru
metodologa defensiva, ya que trata de reivindicar, en vez de censu pos de teoras ms o menos interrelacionadas, o programas cientficos
rar, la prctica real de la ciencia21. Por otro lado, la obra de Lakatos de investigacin (PCI) 24. A medida que una determinada estrategia de
puede considerarse como un curioso compromiso entre la ahistrica, investigacin, o PCI, se enfrenta con falsaciones, experimentar va
si no antihistrica, metodologa agresiva de Popper y la metodologa riaciones en sus supuestos auxiliares, las cuales, como Popper ha
relativista, defensiva, de Kuhn, compromiso que, en cualquier caso, sealado, podrn suponer un aumento o una disminucin de conte
se mantiene plenamente dentro del campo considerado como poppe- nido, o como Lakatos prefiere decir, representarn un cambio tem
riano22. Lakatos es menos duro con la ciencia que Popper, pero tico progresivo o degenerador. Un PCI ser calificado de teortica
mucho ms duro que Kuhn, y se siente siempre ms inclinado a mente progresivo si las sucesivas formulaciones del programa suponen
criticar la mala ciencia con la ayuda de una buena metodologa que un aumento de contenido emprico respecto de cada formulacin
a evaluar las especulaciones metodolgicas recurriendo a la prctica precedente, es decir, si aqul predice algn acontecimiento nuevo,
cientfica. hasta entonces inesperado; ser empricamente progresivo si dicho
Para Lakatos, como para Popper, la metodologa en s no pro aumento de contenido emprico resulta corroborado (Lakatos, 1978,
porciona a los cientficos un formulario de reglas para resolver los I, pgs. 33-4). Y a la inversa, si el PCI se caracteriza por la continua
problemas cientficos; su. campo es el del enfoque lgico, y su conte adicin al mismo de ajustes ad-hoc que tratan simplemente de aco
nido un conjunto de reglas no-mecnicas destinadas a la evaluacin modar cualesquiera hechos observados, recibir la denominacin de
de teoras ya plenamente articuladas. Donde Lakatos difiere clara degenerado.
mente de Popper, sin embargo, es en que para l la lgica de la eva Estas distinciones son relativas, y no absolutas. Adems, son apli
luacin que utiliza es al mismo tiempo una teora histrica que in cables sobre un perodo de tiempo y no en un momento determi
tenta explicar retrospectivamente el desarrollo de la ciencia. En su nado. El carcter vuelto hacia el futuro de una estrategia de inves
calidad de metodologa normativa de la ciencia, sta ser irrefutable, tigacin, como distinta de una teora aislada, desafa la evaluacin
ya que ha sido deducida a partir de una determinada epistemologa, instantnea. Para Lakatos, por tanto, un PCI no ser cientfico
pero como teora histrica, que afirma que los cientficos del pasado de una vez por todas y para siempre; puede dejar de serlo con el
se comportaron de hecho de acuerdo con la metodologa de la falsa transcurso del tiempo, al ir gradualmente pasando del estatus de pro
bilidad, es perfectamente refutable. Si la historia de la ciencia se grama progresivo al de degenerado (la astrologa constituye un
adeca a la metodologa normativa, parece decirnos Lakatos, tendre ejemplo de esto), pero igualmente puede ocurrir lo contrario (la
mos razones que aadir a las puramente filosficas en favor del fal
sacionismo; y si no lo hace, tendremos razones que justifiquen nues
tro abandono de los principios normativos. En otras palabras, Lakatos 23 A s es, en cualquier caso, como yo le a Lakatos. Hay que advertir que
no es ste un autor que se preste fcilmente a interpretaciones precisas. Su
insiste en que, en ltimo trmino, no podemos eludir la tarea de tendencia a tratar puntos vitales en notas a pie de pgina, su prolijidad en
cuanto a poner etiquetas a las diferentes posiciones intelectuales y a acuar
21 Fue L atsis (1974) quien me sugiri esta distincin entre metodologas frases y expresiones nuevas, as como sus continuas referencias atrs y adelante
agresivas y defensivas. en sus propios escritos como si fuese imposible entender cualquier parte de
22 Bloor (1971, pg. 104) sostiene, como veremos, una postura extrema al los mismos sin entenderlos en su totalidad no facilita precisamente la com
respecto, al caracterizar la obra de Lakatos como un acto de revisin masiva, prensin.
que supone una traicin a lo esencial del enfoque popperiano, y una absorcin 24 Si el concepto de programas cientficos de investigacin sorprende a algn
total de algunas de las posiciones ms caractersticas de Kuhn. Y no es slo lector por su vaguedad, recurdese que el concepto de teora es igualmente
este autor quien ve poca diferencia entre las ideas de Kuhn y las de Lakatos vago. D e hecho, es difcil definir el concepto de teora incluso cuando emplea
(vase, por ejemplo, Green, 1977, pgs. 6-7), adoptando una actitud que pres mos el trmino en un sentido restringido, puramente tcnico (Achinstein, 1968,
cinde del objetivo bsico de la argumentacin de Lakatos. captulo 4).
56 L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 57

parapsicologa?). Tenemos as un criterio de demarcacin entre cien Lakatos argumenta que el criterio de falsabilidad de Popper no
cia y no-ciencia que en s mismo es histrico, puesto que incluye la slo exige que las teoras cientficas sean contrastables, sino tambin
evolucin de las ideas en el tiempo como uno de sus elementos cons que cada una de ellas sea independientemente contrastable, es decir,
titutivos. susceptible de predecir resultados no predichos por las teoras rivales.
La argumentacin de Lakatos prosigue, dividiendo los componen En tal caso, la corroboracin popperiana requiere al menos dos
tes de un PCI en partes rgidas y flexibles. L a historia de la cien teoras, y lo mismo puede decirse de los PCI. Un PCI concreto ser
cia, observa Lakatos, es la historia de los programas de investiga considerado superior a otro si explica todos los fenmenos predi
cin, ms que la historia de las teoras, y cada programa cientfico chos por su PCI rival y, adems, hace predicciones confirmadas (La
de investigacin puede caracterizarse por su ncleo, que estar ro katos, 1978, I, pgs. 69, 116-17). Lakatos ilustra su argumentacin
deado de un cinturn protector de hiptesis auxiliares que han de por medio del anlisis de la teora newtoniana de la gravitacin
hacer frente a la contrastacin. E l ncleo es considerado como irre posiblemente el programa de investigacin de mayor xito de la
futable por "la decisin metodolgica de sus protagonistas , y con historia y describe entonces la evolucin de los fsicos que, a par
tiene, adems de creencias puramente metafsicas, una heurstica tir de 1905, fueron engrosando el campo de la teora de la relati
positiva y una heurstica negativa , consistentes de hecho en una vidad, que incluye la teora de Newton como un caso especial, y
lista de lo que hay que hacer y otra de lo que no hay que hacer califica de objetivo este paso del PCI newtoniano al einsteniano,
(pginas 49-52). l cinturn protector contiene las partes flexibles porque la mayora de los fsicos actuaron como si creyeran en su
de un PCI y es en l donde el ncleo se combina con las hiptesis metodologa de los programas de investigacin cientfica (MPIC).
auxiliares para formar las teoras concretas y contrastables en las que Ocurre, por supuesto, que este incidente concreto de la historia
se basa la reputacin cientfica del PCI. de la ciencia no supuso prcticamente prdida kuhniana alguna de
Los trminos ncleo y cinturn protector han sido claramente contenido en su proceso de sustitucin de un PCI degenerado por
elegidos en un sentido irnico. Ntese, sin embargo, que en el es otro progresivo, ya que el sistema newtoniano puede considerarse
quema de Lakatos no est presente la obsesin positivista que ansia como un caso particular de la teora einsteniana ms general. Pero
librarse de la metafsica de una vez por todas. Al igual que Popper no toda la historia de la ciencia se adeca tan ntidamente al con
(1965, pg. 38), Lakatos est convencido de que los descubrimientos cepto de un progreso cientfico gradual y acumulativo en el que las
cientficos son imposibles sin algn tipo de recurso a la metafsica; viejas teoras se ven constantemente superadas por teoras nuevas,
lo nico que ocurre es que la metafsica de la ciencia se mantiene ms generales. Con frecuencia, por el contrario, los aumentos de con
deliberadamente oculta en el ncleo, de forma parecida a como las tenido logrados por el progreso cientfico se producen a costa de pr
cartas de que disponen los jugadores en el juego del poker se man didas de contenido en otras reas, en cuyo caso nos enfrentamos de
tienen ocultas en manos del que da las cartas, mientras que el juego nuevo con el familiar problema kuhniano de la inconmensurabilidad
real de las ciencias tiene lugar en trminos de las cartas que estn de las sucesivas estrategias de investigacin. En cualquier caso, Laka
en manos de los jugadores,, es decir, en trminos de las teoras fal- tos prosigue haciendo la sorprendente proposicin de que toda la
sables contenidas en el cinturn protector 25. historia de la ciencia puede ser descrita en este mismo sentido, como
la preferencia racional de los cientficos por programas progresivos
25 E l ncleo de Lakatos expresa una idea virtualm ente idntica a la suge en vez de degenerados, y ello porque piensan que las ganancias de
rida por Schumpeter con el concepto de visin en la H istoria de la Economa contenido exceden siempre a las prdidas, y define los intentos de ha
el acto cognoscitivo preanaltico que proporciona las prim eras materias para
el esfuerzo analtico (Schumpeter, 1954, pgs. 41-3) o el de hiptesis so
cerlo as como la historia interna de la ciencia (pg. 102).
bre el mundo de Gouldner, que pesa considerablemente en su explicacin de Por el contrario, la historia externa de la ciencia estar consti
por qu los socilogos adoptan ciertas teoras y rechazan otras (Gouldner, 1971, tuida, no solamente por las presiones normales del medio social y
captulo 2). L a teora de M arx sobre las ideologas puede interpretarse como poltico que solemos asociar con la palabra externo, sino tambin
una teora concreta respecto de la naturaleza del ncleo de Lakatos; Marx
tena mucha razn al creer que la ideologa juega un papel importante en las por cualquier actuacin de los cientficos que no est de acuerdo con
teoras cientficas, pero estaba muy equivocado al suponer que el carcter de la M PIC; como, por ejemplo, la preferencia de un PCI degenerado
clase de las ideologas era decisivo para su aceptacin o rechazo por parte de los sobre uno progresivo en base a que el primero es ms simple que
cientficos (vase Seliger, 1977, especialmente pgs. 26-45 y 87-94). el segundo. Lakatos no pretende decirnos ni por un momento que la
58 L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 59

historia interna sea toda la historia: el hacerlo implicara suponer La prueba, por tanto, nos la dar la prctica: queda por ver si la
que los cientficos son siempre perfectamente racionales, proposicin historia de la ciencia, sea natural o social, es ms fructfera cuando
demasiado kuhniana para que Lakatos la adopte (pgs. 130 y 133). se la concibe como una sucesin de programas de investigacin pro
Afirma, por el contrario, que la pretensin de que toda la historia gresivos lakatosianos que se superan constantemente unos a otros
de la ciencia puede explicarse como una reconstruccin racional pu con teoras de contenido emprico creciente, en vez de cuando se la
ramente interna no se sostendr a la luz de la evidencia histrica, concibe como una serie continua de refinamientos paradigmticos
pero recomienda que se d prioridad a la historia interna, antes de puntuados cada varios siglos por una revolucin cientfica kuhniana.
ocuparnos de la externa. Lo que habra que hacer, segn este autor, Los conceptos de PCI y de M PIC de Lakatos han inspirado ya
es relatar Ja historia interna en el texto e indicar en notas a pie de toda una serie de reinterpretaciones, tanto de episodios conocidos
pagina los malos pasos de la historia real, a la luz de dicha recons como de otros menos conocidos, de la historia de la ciencia (ver
truccin racional (pg. 120), consejo que l mismo sigue en su fa Urbach, 1-74; Howson, 1976), incluyendo una o dos aplicaciones al
mosa historia de los teoremas matemticos de Euler sobre los po campo de la Economa que examinaremos con ms detenimiento en
liedros (Lakatos, 1976)26. un captulo posterior de este libro. Otros ms competentes que este
Una historia de la ciencia escrita sobre estas lneas, aventura La autor tendrn que juzgar si estos estudios demuestran o no el poder
katos, exigira en realidad pocas notas a pie de pgina dedicadas a heurstico del programa de investigacin metahistrico de Lakatos,
la historia externa. pero en justicia hemos de sealar que, en ltimo trmino, Lakatos se
En respuesta a los sermones de Lakatos basados en su propia encuentra con la misma dificultad que acos a Popper en su bsqueda
teora sociopsicolgica, Kuhn (1970b, pg. 256) minimiza las dife de una posicin intermedia entre la arrogancia prescriptiva y la hu
rencias existentes entre ellos: Aunque su terminologa es diferente, mildad descriptiva.
su aparato analtico es tan prximo al mo como pudiera desearse: Como vimos anteriormente, Popper parece aconsejar a los cien
ncleo, trabajo dentro del cinturn protector y fase de degeneracin tficos lo que tienen que hacer sin descartar, sin embargo, la posi
son trminos paralelos de mis conceptos de paradigma, ciencia nor bilidad de que puede conseguirse el progreso cientfico ignorando sus
mal y crisis. Insiste, sin embargo, en que lo que Lakatos considera consejos. Igualmente, Lakatos caracteriza su M PIC como un enfoque
historia no es historia en absoluto, sino filosofa que inventa ejem ex-post de los programas de investigacin del pasado que no puede
plos. Tal como l argumenta, la historia no podra tener, en prin
equipararse directamente con un consejo heurstico a los cientficos
cipio, el menor efecto sobre la posicin filosfica previa que de forma
de hoy para que abandonen los programas degenerados y se unan
exclusiva la conforma (Kuhn, 1971, pg. 143). Lakatos responde
a un PCI progresivo. Lakatos predica la tolerancia respecto de los
a estos argumentos diciendo que el enfoque que l da a la historio
grafa de la ciencia es perfectamente capaz de explicar a posteriori PCI nacientes que hasta el momento no han logrado predecir hechos
hechos histricos nuevos, es decir, hechos que resultan inesperados nuevos, y rehsa la condena de los cientficos que mantienen su adhe
a la luz de los enfoques vigentes entre los historiadores de la ciencia. sin a PCI degenerados, siempre que admitan con honradez que su
En este sentido la metodologa de los programas de investigacin programa est, de hecho, degenerado. Aade, sin embargo, que los
historiogrficos puede ser defendida con base a la propia MPIC, ya editores de revistas cientficas estarn perfectamente justificados al
que demostrar ser progresiva si, y slo si, promueve el descubri rehusar la publicacin de trabajos basados en PCI degenerados, y lo
miento de hechos histricos nuevos (Lakatos, 1978, I, pgs. 131-36). mismo ocurrir con las instituciones dedicadas a promover y finan
ciar la investigacin, en cuanto a la dedicacin de sus fondos (La
26 Sera ms exacto decir que este consejo era una racionalizacin de su katos, 1978, I, pg. 117). No resulta difcil comprender que tales
historia de los teoremas de Euler, publicada por primera vez en 1964. Este
chispeante trabajo, escrito en form a de dilogo platnico, as como todas sus distinciones equivalen a una especie de esquizofrenia intelectual, es
referencias a la historia de las matemticas, se consignan en notas a pie de pecialmente cuando no se fijan lmites de tiempo para la actuacin
pgina, y en ellas se demuestra que todos esos conceptos tan antiguos como de los cientficos, editores de revistas especializadas o instituciones de
rigor, elegancia y prueba, que por mucho tiempo han sido considerados investigacin. Feyerabend (1976, pg. 324 n) seala maliciosamente
como pertenecientes a la lgica pura, se han visto sujetos a una evolucin his
trica tan compleja como sus conceptos cientficos correspondientes de cogita- que habra mucho que comentar sobre la idea de que un ladrn
cin, sim plicidad, necesidad deductiva, etc. puede robar todo lo que quiera, y ser alabado como un hombre ho
60 L a metodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 61

nesto por la polica y el hombre de la calle, siempre que reconozca terstico ttulo Personal Knowledge (Conocimiento personal), la argu
ante todos que es un ladrn. mentacin basica referente al carcter de la ciencia contradice el
Es claro que el esfuerzo de Lakatos en cuanto a separar la eva ttulo, al sostener que sea lo que sea lo que entendemos por cono
luacin de la recomendacin y a retener una metodologa de la cien cimiento cientfico, ciertamente no es un conocimiento puramente
cia que sea francamente normativa, pero que sea al mismo tiempo personal que no puede ser transmitido a otros (vase, por ejemplo,
capaz de servir de base para un programa de investigacin en el cam Polianyi, 1958, pgs. 21, 153, 164, 183 y 292-94; vase tambin Zi-
po de la historia de la ciencia, ha de juzgarse o bien como un xito man, 1967, 1978). Puede que el acuerdo no sea completo respecto
con severas cualificaciones o bien como un fracaso, aunque sea un de qu es lo que puede ser transmitido compulsivamente a otros,
fracaso magnfico 27. pero no existe desacuerdo en cuanto a la idea de que las teoras cien
tficas han de establecerse en trminos de observaciones accesibles,
en principio, a cualquier observador. Una vez que admitimos esto, sin
El anarquismo de Feyerabend embargo, parece obvio que las observaciones nuevas alterarn las
formulaciones de las teoras, y, en consecuencia, estaremos introdu
Muchas de las lneas tendenciales de la obra de Lakatos hacia la ciendo un inevitable elemento evolucionista en la evaluacin de las
suavizacin de los rasgos agresivos del popperianismo y la amplia teoras cientficas. As pues, el ataque popperiano contra la falacia
cin de los lmites de lo permitido han sido seguidas y ampliadas gentica que surge al mezclar los orgenes histricos con la validez
por otros crticos recientes de las ideas recibidas, tales como Hanson, emprica, se derrumba sin remedio.
Polianyi y Toulmin, pero quien ms lejos ha llegado por este camino Otra caracterstica persistente del nuevo enfoque sobre las teoras
ha sido Feyerabend 28. cientficas es la idea de que todas las observaciones empricas estn
Todos estos escritores niegan la distincin positivista entre el necesariamente cargadas de teora y que incluso los actos ordinarios
contexto de descubrimiento y el contexto de justificacin (vase, de percepcin, tales como el acto de ver, de tocar, de or, estn pro
especialmente, Toulmin, 1972, pgs. 478-84, y Feyerabend, 1975, fundamente condicionados por nuestras conceptualizaciones previas;
captulos 5 y 14). Por supuesto, todos ellos estn de acuerdo en que en palabras de Hanson (1965, pg. 7), para quien esta cuestin cons
la justificacin lgica y emprica no puede reducirse a una exposicin tituye prcticamente una idea fija: hay mucho ms que ver que lo
de sus orgenes histricos, pero se niegan rotundamente, a pesar de que entra por el ojo 29. En esta cuestin concreta, el nuevo enfoque
ello, a separar los enfoques ex-post de validez del estudio de la gne se acerca a Popper, que seal hace tiempo la paradoja que supone
sis de las teoras. En otras palabras, todos ellos siguen a Kuhn y a la exigencia de que las teoras sean severamente contrastadas en tr
Lakatos en su rechazo del programa popperiano que postula una filo minos de sus predicciones observables, mientras que, al mismo tiem
sofa de la ciencia completamente ahistrica, tanto ms cuanto que po, se sostiene que todas las observaciones son en realidad inter
todos subrayan repetidamente el carcter esencialmente colectivo y pretaciones que hacemos a la luz de alguna teora. Lejos de evitar
cooperativo del conocimiento cientfico: es su contrastabilidad inter esta aparente contradiccin, Popper rehsa inteligentemente definir
personal, incorporada en el concepto de resultados repetibles en for el trmino observable: Creo que deberamos considerarlo como un
ma definida, lo que constituye el distintivo de la ciencia, siendo este trmino-definido que resulta suficientemente preciso para su uso
distintivo el que realmente la diferencia de otras actividades del inte (Popper, 1965, pg. 103, y tambin pg. 107n). Para algunos, esto
lecto humano. Incluso en el libro de Michael Polianyi, con su carac resulta decepcionante: es como si, para cubrirnos, se nos ofreciesen
ropas transparentes 30. Pero aquellos que han asimilado la tesis de
irrefutabilidad de Durhem con todas sus consecuencias, y que han
27 Este fallo queda confirmado por el intento valiente, aunque poco convin
cente, de reformular el concepto de M P IC en Lakatos, realizado por uno de
sus discpulos: vase W orrall (1976, pgs. 161-76). Berkson (1976) y Toulmin 29 Los economistas estarn probablemente familiarizados con los argumentos
(1976) nos proporcionan otras crticas a la obra de Lakatos. esgrimidos por Hanson, ya que vienen citados en el prim er captulo de Samuel-
28 Hay que citar a G astn Bachelard, un filsofo francs de la ciencia poco son: Economa (1976, pgs. 10-12).
conocido fuera de Francia, junto con los crticos ingleses y americanos de las ^ 30 Un escritor marxista, H indess (1977, captulo 6), nos proporciona una
ideas recibidas. Para comentarios sobre las ideas de Bachelard, vase Bhaskar critica de Popper bastante ingeniosa y nihilista, aunque variable en cuanto a su
(1975). aplicacin de la lgica, y que discurre sobre estas mismas lneas.
62 L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 63

aprendido la leccin lakatosiana de que toda contrastacin implica tual de Feyerabend como filsofo de la ciencia ha sido adecuadamente
una lucha a tres bandas entre los hechos y al menos dos teoras riva calificada como un viaje desde un Popper ultrapopperiano hasta un
les, podrn aceptar fcilmente la naturaleza necesariamente cargada Kuhn ultrakuhniano (Bhaskar, 1975, pg. 39).
de teora de las observaciones empricas. En Contra el Mtodo, Feyerabend arguye, ante todo, que no
Pues s, hay que reconocer que los hechos llevan en s una carga existe canon alguno de metodologa cientfica, por plausible que sea
terica mayor o menor, pero dicha carga no provendr necesaria y por firmemente basado que est en la epistemologa, que no haya
mente de aquellas teoras que intentan corroborarse con su concurso. sido violado impunemente en algn momento de la historia de la
En este sentido, cabe la posibilidad de dividir los hechos en tres ciencia; adems, algunos de los cientficos ms importantes lograron
categoras: en primer lugar tenemos los hechos que son observaciones el xito precisamente porque incumplieron deliberadamente todas las
de acontecimientos, en los que dichas observaciones son tan nume reglas convencionales de comportamiento (Feyerabend, 1975, pg. 23;
rosas o evidentes por s mismas que el hecho en cuestin es univer vase tambin captulo 9). En segundo lugar, la tesis de que la ciencia
salmente aceptado como concluyente. Pero hay tambin muchos in crece por medio de la incorporacin de las antiguas teoras como
feridos, tales como la existencia de tomos y genes, que no son datos casos particulares de las nuevas y ms generales es un mito: la su
de nuestra experiencia diaria, pero a los que se atribuye de todos perposicin de teoras rivales es en la realidad tan rara que incluso
modos el estatus de hechos incontrovertibles. Finalmente, tenemos el falsacionismo sofisticado se ve privado de anclaje racional (pgi
otros hechos an ms hipotticos, respecto de los cuales la evidencia nas 177-78). En tercer lugar, el progreso cientfico, sea cual sea el
deja que desear, o se ve sujeta a interpretaciones incompatibles (como, procedimiento que adoptemos para concebirlo o medirlo, se ha pro
por ejemplo, la telepata); el mundo est ciertamente lleno de he ducido en el pasado, precisamente, porque los cientficos nunca se
chos misteriosos, que siguen en espera de una interpretacin racional vieron constreidos por compromiso alguno con la filosofa de la
(ver Mitchell, 1974). En resumen, los hechos tendrn algn tipo de ciencia: la filosofa de la ciencia es una de esas espreas discipli
independencia respecto de las teoras, aunque slo sea porque pue nas... que no tienen ni un solo descubrimiento en su haber, y el
den ser ciertos, aunque la teora concreta en cuestin sea falsa; pueden nico principio que no tiene un efecto inhibitorio sobre el progreso
tambin ser consistentes a bajo nivel con un cierto nmero de teoras es el de todo vale (pgs. 302 y 323). La ciencia, insiste Feyerabend,
cuyas proposiciones entran en conflicto a nivel ms alto; y el proceso es mucho ms chapucera e irracional que su imagen metodo
de escrutinio de los hechos supone siempre una comparacin entre lgica; ms an, no existe criterio de demarcacin que pueda sepa
teoras ms o menos falibles. Una vez que admitimos que el conoci rarla adecuadamente de la no-ciencia, de la ideologa o incluso del
miento plenamente cierto nos est negado, dejar de desasosegarnos mito (pgs. 179 y 297). Todo vale, explica Feyerabend, no sig
la idea de que la forma misma en que observamos los hechos que nifica que no existan principios metodolgicos racionales; lo que
ocurren en el mundo que nos rodea tiene un carcter teortico por significa es que, si hemos de tener principios metodolgicos univer
naturaleza. sales, tendrn que ser tan vacos de contenido y tan indefinidos como
Sin embargo, si consideramos la idea de que los hechos estn car ese de todo vale ; el todo vale no expresa, por tanto, una con
gados de teora junto con la idea kuhniana de la prdida de contenido viccin ms personal, sino que es una forma de resumir en broma
entre teoras, paradigmas o PCI sucesivos, de forma que encontramos los argumentos de los racionalistas (1978, pg. 188; tambin pgi
dificultades a la hora de realizar comparaciones entre dos sistemas nas 127-28, 142-43 y 186-87). En resumen, Feyerabend no est en
tericos rivales, si es que no nos encontramos con que aqullos son contra del mtodo en las ciencias, sino que ms bien est en contra
literalmente inconmensurables, llegaremos a una situacin en la que del mtodo en general, incluyendo su propio consejo de ignorar todo
parecen cerrarse ante nosotros todas las posibilidades de elegir racio mtodo (para ser un verdadero dadasta hay que ser tambin anti-
nalmente entre teoras cientficas cuando stas entran en conflicto. dadasta).
Y es esta posicin de anarquismo teortico la que Feyerabend sos Pero no es slo la metodologa lo que Feyerabend quiere poner
tiene con gran ingenio y elocuencia en su libro Contra el mtodo, en en su sitio; el verdadero blanco de su escptica elocuencia es la in
el que llega a decir que sera ms exacto describir su posicin como fluencia represiva que ejerce la propia ciencia, y especialmente la
la de un dadasmo petulante, en vez de calificarla de anarquismo pretensin mantenida por los rganos cientficos establecidos de que
serio (Feyerabend, 1975, pgs. 21 y 189-96). La evolucin intelec slo ellos conocen los mtodos correctos con los que descubrir la
64 L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 65

verdad: el poder pblico y la ciencia deben mantenerse separados, trones el hecho es que la gente ms educada crey durante dos
de forma que los padres puedan ejercer su derecho a que sus hijos siglos en la brujera (Trevor-Ropper, 1969); habremos recibido real
aprendan magia en vez de ciencia en las escuelas estatales, si eso mente la visita de supermanes procedentes del espacio exterior, por
es lo que desean (1975, pg. 299). El nico valor ltimo, el de ms que as nos lo asegura von Dniken, utilizando el viejo truco de la
alta prioridad, es la libertad, y no la ciencia. En palabras de uno de verificacin sin referencia a explicaciones alternativas bien contrasta
sus crticos: Para Feyerabend, la nica libertad que merece tal nom das; el planeta Venus habr salido proyectado de Jpiter alrededor
bre es la de hacer lo que a uno le salga de dentro y de la forma en del ao 1500 antes de Jesucristo, habra llegado casi a chocar con
que le salga de dentro (Bhakasar, 1975, pg. 42). En definitiva, la Tierra, y slo alrededor del ao 800 antes de Jesucristo se habr
el libro de Feyerabend supone una propuesta de sustitucin de la asentado en su presente rbita, como Emmanuel Velikovsky quisiera
filosofa de la ciencia por la filosofa de la imaginacin al poder 31. hacernos creer, reivindicando as la Biblia como relacin ms o menos
fiable de las catstrofes contemporneas33; las plantas tendrn emo
ciones y podrn recibir mensajes de los seres humanos34; las curacio
De vuelta a los primeros principios nes por la fe estarn a la par con la medicina moderna; y el espiri-
tualismo cabalgar de nuevo, como respuesta al atesmo.
Qu podemos hacer con un escepticismo, relativismo y volunta Si nos resistimos a aceptar tan radicales implicaciones, hemos de
rismo tan extremos que, como los de Feyerabend, consiguen aniqui tener bien claro que nuestra resistencia no puede apoyarse sobre los
lar, no slo su propio anlisis y recomendaciones, sino la propia slidos fundamentos de la epistemologa, ni puede tampoco apoyarse
disciplina a la que se supone estar haciendo una contribucin? De en la praxis como suelen decir los leninistas, es decir, en la experien
bemos concluir realmente, despus de siglos de sistemtico filosofar cia prctica de grupos sociales que actan con base a ciertas ideas;
sobre la ciencia, que sta es igual que el mito y que en la ciencia en efecto, la praxis podra justificar el anticomunismo de McCarthy
todo vale, lo mismo que todo vale en los sueos? Si lo hacemos as, y el antisemitismo de los Protocolos de Sin con la misma facilidad
la astrologa no ser ni mejor ni peor que la fsica nuclear; despus con que justifica la creencia en una conspiracin trotskista en los
de todo, alguna evidencia corroboradora hay que confirma la astro juicios de Mosc, ya que en realidad tan slo es un nombre atractivo
loga gentica, y que predice las elecciones vocacionales de los indi para designar a la opinin mayoritaria 35. La nica respuesta que po
viduos a partir de las posiciones de ciertos planetas en el momento demos dar a la filosofa del todo vale es la disciplina que proporcio
de su nacimiento32; las brujas podrn ser tan reales como los elec- nan los ideales de la ciencia. La ciencia, con todos sus fallos, es el

31 Ninguna de las crticas hechas al libro de Feyerabend Contra el Mtodo el criterio de demarcacin de Popper, como una ciencia genuina, aunque refu
ha podido, sin embargo, empaar su enorme encanto, en el mejor sentido de tada. Vase tambin Eyseneck (1979).
esta palabra; es un libro que presenta una divertida falta de respeto hacia la 33 E l argumento de Velikovsky sera ms plausible si se retrotrajese a alre
ciencia institucionalizada, un enamoramiento de todos los marginados, incluyendo dedor de un milln de aos, y constituye un esplndido ejemplo de una teora
marxistas, astrlogos y Testigos de Jehov, y que se re tanto de s mismo como realmente erizada de predicciones, casi todas las cuales son ad-hoc\ adems, ha
de los dems; en realidad, resulta difcil estar seguro de si el autor nos est cosechado tanto fracasos como xitos (Goldsm ith, 1977).
o no tomando el pelo todo el tiempo. Contra el M todo mereci una gran can 34 E sta conjetura concreta carece de una teora que la apoye y nicamente
tidad de comentarios, y en un libro reciente Feyerabend (1978) reacciona en cuenta en su favor con unos pocos y sugestivos resultados experimentales, jun
su forma caracterstica contestando a sus comentaristas con el doble de pginas to, por supuesto, con su profundo atractivo psicolgico (vase Tompkins y
que aqullos emplearon en sus comentarios, acusndoles de falta de compren Bird, 1973).
sin, malinterpretacin, distorsin pura, evasin de cuestiones y, lo peor de 35 Como observa Polianyi (1958, pg. 183): C asi todos los errores siste
todo, acusndoles de falta de sentido del humor. Feyerabend nos asegura que mticos que han confundido a los hombres durante miles de aos se basaban
existen otros mtodos, diferentes de los defendidos por los cientficos, que pue en la experiencia prctica. Los horscopos, las incantaciones, los orculos, la
den complementar los procesos cientficos racionales, pero cules sean estos m magia y la brujera, las curaciones de los curanderos y de los que practicaban
todos, eso no nos lo dice; su contraevidencia consiste principalmente en anc la medicina antes del advenimiento de la medicina moderna, se encontraron
dotas personales sobre satisfactorias experiencias personales con la medicina todos ellos firmemente establecidos durante siglos a los ojos del pblico, preci
no-ortodoxa. samente por su supuesto xito prctico. E l mtodo cientfico fue creado pre
32 Vase West y Toonder (1973, pgs. 158 y 162-74). Kuhn (1970b, pgi cisamente con el propsito de dilucidar la naturaleza de las cosas en condiciones
nas 7-10) ha sido uno de los que han argumentado que la astrologa gentica de mayor control, y por criterios ms rigurosos, que los presentes en las situacio
(que predice el futuro de naciones y razas enteras) debe ser admitida, segn nes que los problem as prcticos generan.
T
66 L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siempre quiso saber 67

nico sistema ideolgico autocrtico y autocorrector que el hombre tcnicas de investigacin que son diferentes de las empleadas comn
ha inventado en toda su historia; a pesar de la inercia intelectual, a mente en las ciencias naturales, como, por ejemplo, tcnicas de par-
pesar de su conservadurismo inherente y a pesar de la tendencia ticipante-observador en Antropologa, tcnicas de encuesta social en
a cerrar filas para mantener a raya a los herticos, la comunidad cien la Sociologa, y el anlisis estadstico multivariante en Psicologa,
tfica sigue siendo leal al ideal de competencia intelectual en el que Sociologa y Economa, en contraste con la tcnica de experimentos
no se permiten otras armas que la evidencia y la argumentacin. controlados de laboratorio utilizada en la mayor parte de las ciencias
Puede ser que a veces un cientfico determinado no est a la altura fsicas. Ntese, sin embargo, que quizs las tcnicas de investigacin
de estos ideales, pero de todos modos la comunidad cientfica en su no difieran ms entre las ciencias sociales y las naturales tomadas en
conjunto constituye el caso paradigmtico de una sociedad abierta. su conjunto que entre cada una de ellas tomadas separadamente. Pero
el monismo metodolgico no tiene nada que ver con las tcnicas de
investigacin, sino ms bien con el contexto de justificacin de las
En defensa del monismo metodolgico teoras. La metodologa de una ciencia es su rationale para aceptar
o rechazar sus teoras o hiptesis. As pues, mantener que las cien
Hasta el momento, al hablar de la ciencia, nos hemos referido cias sociales deberan emplear una metodologa distinta de la de las
muy poco a las ciencias sociales, y an menos a la Economa. Sin em ciencias naturales equivale a defender la sorprendente proposicin
bargo, para completar las bases de nuestra discusin posterior sobre de que las teoras o hiptesis referentes a cuestiones sociales debe
el anlisis de la metodologa econmica, hemos de plantearnos ahora ran validarse por medios radicalmente diferentes de los que validan
la famosa pregunta referente a las ciencias sociales: existe un m las teoras o hiptesis referentes a los fenmenos naturales. La nega
todo cientfico aplicable a todas las ciencias, sea cual sea el tema cin categrica de ja l dualismo metodolgico es lo que constituye lo
de que se ocupen, o deben las ciencias sociales emplear una lgica de que denominamos monismo metodolgico.
investigacin especial y propia? Hay muchos cientficos de las cien En contra de esta doctrina se alza una antigua objecin y una
cias sociales que miran hacia la filosofa de la ciencia para saber cmo objecin nueva. La objecin antigua es la sostenida por algunos fil
pueden imitar mejor a la Fsica, la Qumica y la Biologa, pero hay sofos alemanes del siglo xix, miembros de la escuela neokantiana, y
tambin algunos que estn convencidos de que las ciencias sociales gira en torno del concepto de Verstehen, o comprensin. La obje
poseen una comprensin intuitiva de sus temas centrales de la que cin nueva emana de algunos de los ltimos trabajos filosficos de
de alguna forma carecen los cientficos de las ciencias fsicas. Incluso Wittgenstein y se relaciona con el significado de las acciones huma
los filsofos de la ciencia que insisten categricamente en que todas las nas, regidas como siempre lo estn por normas sociales. Considere
ciencias deben seguir la misma metodologa, establecen a veces reque mos cada una de ellas.
rimientos especiales para la validez de las explicaciones en ciencias El trmino alemn Verstehen denota comprensin desde dentro
sociales. As, Popper, en La pobreza del historicismo, enuncia pri por medio de la intuicin y la empatia, como opuesta al conoci
mero la doctrina del monismo metodolgico todas las ciencias
teorticas o generalizadores, (deberan) hacer uso del mismo mtodo,
I miento desde fuera, a travs de la observacin y el clculo; en otras
palabras, el conocimiento en primera persona que es inteligible para
tanto si se trata de ciencias naturales como de ciencias sociales nosotros por ser hombres, en vez del conocimiento en tercera per
para prescribir despus un principio de individualismo metodolgico sona que puede no tener correspondencia alguna con lo que hayamos
para las ciencias sociales: L a tarea de las ciencias sociales consiste podido asimilar en tanto que seres humanos. Es claro que los cien
en construir y analizar nuestros modelos sociolgicos con todo cui tficos de las ciencias naturales carecen de este tipo de conocimiento
dado en trminos descriptivos o nominalistas, es decir, en trminos de participante, de conocimiento de primera mano, porque les es im
de los individuos, de sus actitudes, expectativas, relaciones, etc. posible imaginar lo que es ser tomo o molcula 36. Pero los cient
(Popper, 1957, pgs. 130 y 136). Todo lo cual resultar, al menos, ficos de las ciencias sociales, interesados como estn en el comporta
algo confuso para el principiante. miento humano, pueden colocarse por simpata en la posicin de los
Empecemos con la argumentacin de la doctrina de la unidad de
las ciencias, que es lo que aqu denominamos monismo metodo Vase una divertida defensa de la doctrina del Verstehen por Marchlup
lgico. Nadie niega que las ciencias sociales emplean con frecuencia en su S i la materia pudiese hablar (1978, pgs. 315-32).
68 L a m etodologa de la economa
Parte I. L o que usted siempre quiso saber 9
agentes humanos que estn analizando, pueden recurrir a la intros
peccin como fuente de conocimiento del comportamiento de dichos central de esta corriente de pensamiento considera que el significado
agentes, y de esta forma hacen uso de una ventaja inherente que no es una categora abierta al anlisis causal y que, en la medida en
poseen sobre los estudiosos de los fenmenos naturales. El Verstehen la cual las acciones humanas gobernadas por reglas sean el tema de
no ser slo, pues, una caracterstica necesaria de las explicaciones estudio de la investigacin social, la explicacin en ciencias sociales
proporcionadas por las ciencias sociales, con lo que se descalifican deber discurrir, no en trminos de una concatenacin fsica causa-
algunas ramas de la psicologa como el behaviorismo de Skinner, sino ' S*n Cn t^rm*nos ^e las motivaciones e intenciones de los
que constituye tambin una fuente nica de capacidad de compren individuos. En otras palabras, el conocimiento propio de las ciencias
sin que no existir para el conocimiento necesariamente externo de sociales slo podr adquirirse si se llega a aprender las reglas, y
los cientficos de las ciencias fsicas. para llegar a aprender las reglas habr que conocer a su vez los fen
La dificultad metodolgica que plantea la doctrina del Verstehen menos desde dentro, es decir, adquiriendo la experiencia que supone
es la misma que encontramos en cuanto al uso de la introspeccin el actuar conforme a dichas reglas. As pues, la reciente objecin
como fuente de evidencia respecto del comportamiento humano: aducida contra el monismo metodolgico nos lleva, en ltimo trmi
cmo sabremos si un determinado uso del Verstehen es fiable? Si no, a la antigua objecin en contra de la doctrina del Verstehen;
rechazamos un determinado acto de empatia, cmo podra el que ambas estn sujetas a las mismas criticas, ya que no ofrecen mtodo
lo realiza validar su mtodo? Si la validez del mtodo empatico pu alguno de contrastacin interpersonal con el que validar las propo
diese establecerse de forma independiente, aqul resultara normal siciones referentes al comportamiento gobernado por normas (Rud
mente redundante. Adems, podemos dudar de si la informacin ner, 1966, pgs. 81-3; Lesnoff, 1974, pgs. 83-95; Ryan, 1970,
captulos 1 y 6).
extra obtenida por medio de la introspeccin y la empatia ser real
mente una ayuda para los cientficos sociales, ya que el conocimiento La cuestin del Verstehen y de la significacin del comporta
de primera mano genera el molesto problema de cmo manejar aquella miento gobernado por normas se encuentra a la vez ntima y con-
informacin que deliberada o inconscientemente, distorsiona la reali rusamente ligada al principio popperiano del individualismo meto-
dad. En consecuencia, resulta fcil montar una defensa de la intuicin dolgico. Este principio afirma que las explicaciones de los fenmenos
y la empatia como fuente adicional de conocimiento disponible para sociales, polticos o econmicos podrn considerarse adecuadas tan slo
los cientficos sociales, y que pueden ser de ayuda a la hora de inven si se establecen en trminos de las creencias, actitudes y decisiones
tar hiptesis acerca del comportamiento humano, pero no resulta de los individuos. Este principio se opone al principio de la metodo
tan fcil mantener la defensa de una ciencia social basada en el loga totalizadora, considerada por los proponentes de aqul como
verstehen, dentro del contexto de justificacin (ver Nagel, 1961, insostenible, y segn la cual se postula que los todos sociales tie
pginas 473-76 y 480-85; tambin Rudner, 1966, pgs. 72-3; Les nen objetivos o funciones que no pueden ser reducidos a las creen
cias, actitudes y acciones de los individuos que los forman. La fuerte
noff, 1974, pgs. 99-104).
Esta objecin reciente al monismo metodolgico ha sido sostenida insistencia de Popper en defender el individualismo metodolgico no
enrgicamente, e incluso de forma algo fatua, por Peter Winch, en tiene explicacin clara en sus propios escritos (Ackerman, 1976, p
su polmico libro The Idea of a Social Science (1958), y se relaciona gina 166), y los ltimos aos de la dcada de 1950 vieron desarro
con algunas de las ideas de Max Weber sobre metodologa, especial llarse un gran debate sobre esta cuestin, debate en el que Popper
mente con el concepto de tipos ideales que incorporan el significado no particip directamente 38.
que los agentes sociales atribuyen a sus propias acciones 37. El punto Este debate consigui aclarar ciertas confusiones que inevitable
mente rodean la recomendacin imperativa del individualismo meto
dolgico. La expresin individualismo metodolgico fue inventada
37 L o s tipos ideales de W eber no son exactamente concepciones abstractas,
sino elaboraciones concretas relacionadas especficamente con el proceso de pen
samiento, con los sentimientos de los agentes humanos y con los acontecimientos sicin de las mismas no era clara: sus tipos ideales, ni son tipos ni son
resultantes de las acciones de dichos agentes (por ejemplo, el homo economicus, ideales. Tanto Burger (1976) como Machlup (1978, captulos 8 y 9) tratan
el capitalismo, la burocracia, etc.). E n resumen, la definicin que W eber hace c 3 adecuada y experta la maltratada teora de los tipos ideales de Weber.
de sus tipos ideales incluye el Verstehen como uno de sus elementos princi /m /n \ debate queda reproducido casi en su integridad tanto en Krimerman
pales. En parte las ideas de W eber fueron m alinterpretadas porque su expo- (1969) como en O N eill (1973); pero vase tambin Nagel (1961, pgs. 535-44),
Lukes (1973), Ryan (1970, captulo 8) y Lesnoff (1974, captulo 4).
70 L a m etodologa de la economa Parte I. L o que usted siem pre quiso saber 71

al parecer por Schumpeter, que, ya en 1908, fue el primero en dis las repercusiones involuntarias de las acciones humanas (1972b p
tinguir entre individualismo metodolgico e individualismo pol gina 342; tambin pgs. 124-25; y 1962, II, pg. 95; 1972a, pgi
tico; el primero prescribe una forma de anlisis econmico que se na 160n). Pero, cmo ser esto posible si las leyes sociales no exis
inicia siempre a partir del comportamiento de los individuos, mien ten, es decir, si no existen proposiciones referentes a todos que
tras que el segundo expresa un programa poltico en el que la pre sean algo ms que sus partes constituyentes? Sin duda, el individua
servacin de la libertad individual es considerada como la piedra lismo terico de la Economa y la Poltica en tiempos de Hobbes
angular de toda accin gubernamental (Machlup, 1978, pg. 472). y Locke culmino de forma no-intencionada en la doctrina de los fil
Popper no hace esta distincin de forma tan clara como Schumpeter sofos escoceses del siglo xvm , pero esta no es razn para que el
la hizo, y, por consiguiente, su defensa del individualismo metodo estudio de las consecuencias no-intencionadas de las acciones indivi
lgico, o ms bien su crtica de la metodologa totalizadora, se uti duales se convierta ahora en el rasgo necesario y fundamental de las
liza a veces ilegtimamente como defensa del individualismo poltico ciencias sociales. Si as fuese, qu ocurrira con el imperativo del
(Popper, 1957, pgs. 76-93); una tendencia similar a sta resulta individualismo metodolgico?
tambin detectable en la primera crtica hecha por Friedrich Hayek En este punto, resultar til sealar lo que el individualismo
(1973) al cientifismo, la servil imitacin de los mtodos de las metodologico estrictamente interpretado (o para el caso la doctrina
ciencias fsicas (Machlup, 1978, pgs. 514-16) que parece haber ins del Verstehen) implicaran para la Economa. En efecto, dicha meto
pirado a Popper a la hora de formular el principio del individualismo dologa excluirla todas las proposiciones macroeconmicas que no
metodolgico 39. Igualmente, muchos de los seguidores de Popper, si puedan ser reducidas a proposiciones microeconmicas, y puesto que
no el propio Popper, deducen el individualismo metodolgico de lo pocas de ellas han sentado sus fundamentos microeconmicos, esto
que se ha denominado el individualismo ontolgico, es decir, de supondra a su vez el decir adis a casi toda la macroeconoma reci
la proposicin de que los individuos crean todas las instituciones bida. Algo errneo tendr que haber en un principio metodolgico
sociales y que, por consiguiente, los fenmenos colectivos son sim que tiene implicaciones tan devastadoras. La referencia a la Econo
plemente abstracciones hipotticas derivadas de las decisiones de los ma no resulta en absoluto ociosa, ya que el propio Popper nos ex
individuos. Pero aunque el individualismo ontolgico es trivialmente plica que el individualismo metodolgico debe interpretarse como la
cierto, no tiene necesariamente relacin con la forma en que debera aplicacin a las cuestiones sociales del principio de racionalidad,
mos o no deberamos investigar los fenmenos colectivos, es decir, o del mtodo cero aplicado a la lgica de una situacin. Este
no tiene por qu relacionarse con el individualismo metodolgico. mtodo de anlisis situacional, explica en su biografa intelectual,
Una interpretacin obvia de lo que el individualismo metodol
. . . era un intento de generalizar el mtodo de la Teora Econmica (la teora
gico quiere decir consiste en equipararlo con la proposicion de que
de la utilidad marginal) de form a que resultase aplicable a otras ciencias so
lodos los conceptos de la sociologa son reducibles, y deberan ser ciales. .. este mtodo consiste en construir un modelo de la situacin social,
reducidos, a los de la psicologa. Pero Popper denuncia esta inter incluyendo especialmente la situacin institucional en el cual el agente acta,
pretacin como psicologismo, aunque su ataque al mismo no ha re de form a que quede explicada la racionalidad (el carcter cero) de su accin.
sultado muy convincente, y una gran parte del debate sobre esta Tales modelos son, por tanto, hiptesis contrastables de las ciencias sociales
cuestin se ha centrado en la prctica sobre la distincin entre he (Popper, 1976, pgs. 117-18; tambin 1957, pgs. 140-41; y 1972a, pgs. 178-79
chos o instituciones societarios irreducibles y leyes societarias y 188).
posiblemente reducibles, a la luz de la cual puede interpretarse que
Popper insiste sobre la conveniencia de reducir las leyes sociales a Recomendaremos, en cualquier caso, el individualismo metodo
los individuos y a las relaciones existentes entre ellos. Desgraciada lgico como postulado heurstico, ya que, en principio, resulta alta
mente, Popper argumenta tambin en el sentido de que la tarea mente deseable el definir todos los conceptos totalizadores, factores
fundamental de las ciencias sociales teorticas... consiste en trazar macroscpicos, variables agregadas, o como quiera que las llamemos,
en trminos del comportamiento individual, siempre que esto sea
posible. Pero cuando no sea posible, no enmudezcamos basndonos
39 H ayek se ha retractado en gran parte de sus posiciones anteriores res
pecto del monismo metodolgico y adopta ahora una actitud que puede califi
en que no podemos desafiar el principio del individualismo metodo
carse de popperiana-con-una-diferencia: vase Barry (1979, captulo 2). lgico. En palabras de uno de los participantes en este debate:
72 L a m etodologa de la economa Parte II
L o ms que podemos pedir a un cientfico s o c ia l. . . es que mantenga el HISTORIA DE LA METODOLOGIA ECONOMICA
principio del individualismo metodolgico firmemente asentado en su mente,
como un ideal al que es bueno aproximarse todo lo posible. E sto nos garanti
zara al menos que ya nunca perder el tiempo con conceptos tales como mente
de grupo y fuerzas im personales, econmicas o de otra naturaleza; que nunca
ms ocurrir que las propiedades no-observables de los fenmenos sean atribui
das a entes colectivos igualmente no-observables; y que, al mismo tiempo, el
cientfico social no se quedar con la boca abierta por razones metodolgicas
ante cuestiones sobre las que, con mayor o menor precisin, se pueden decir
muchas cosas (Brodbeck, 1973, pg. 293).

Habiendo, pues, reafirmado el monismo metodolgico, incluso en


contra de la aparente disolucin del tema por parte de Popper, queda
claro, sin embargo, que no pretendemos negar la relativa inmadurez
de todas las ciencias sociales, incluida la Economa, en relacin con
al menos algunas de las ciencias fsicas. Incluso admitiendo que la
distincin entre ciencias fsicas fuertes y ciencias sociales dbiles
es tan slo una cuestin de grado, hay que reconocer que tales dife
rencias de grado pueden ser de considerable importancia. Ninguna
ciencia social puede envanecerse de haber creado nada parecido a las
leyes universales de la Qumica moderna, o a las constantes num
ricas de la Fsica de partculas, o a la fiabilidad de predicciones de
la mecnica newtoniana. La comparacin entre ciencias fsicas y socia
les resulta algo ms favorable para aqullas cuando las comparamos
con la Biologa, la Geologa, la Fisiologa o la Meteorologa, pero
incluso en estos casos sigue existiendo una gran distancia entre nues
tros conocimientos del comportamiento humano y nuestros conoci
mientos sobre los fenmenos naturales40. Puede ser que, en prin
cipio, no encontremos grandes diferencias entre los mtodos de las
ciencias fsicas y los de las ciencias sociales, pero en la prctica las di
ferencias entre ellos pueden ser casi tan drsticas como las existentes
entre los mtodos de las ciencias sociales y los principios de la crtica
literaria, por poner un ejemplo.

40 Vase Machlup (1978, pgs. 345-67), que contiene un juicioso intento de


abordar la importante pregunta de: Son inferiores las ciencias sociales? Su
respuesta es: s, pero no tanto como parece pensar la mayora de la gente.
Captulo 3
LOS VERIFICACIONISTAS: UNA HISTORIA
DEL SIGLO XIX EN GRAN PARTE

La prehistoria de la metodologa econmica

Una diferencia sutil, aunque significativa, separa los escritos sobre


metodologa de los economistas del siglo xix de los del siglo xx, o
ms bien de los escritos aparecidos en los ltimos cuarenta aos.
Los grandes economistas-metodlogos del siglo xix centraron su aten
cin sobre las premisas de las teoras econmicas, y advirtieron in
sistentemente a sus lectores que la verificacin de las predicciones
econmicas era, en el mejor de los casos, tarea harto azarosa. Se con
sideraba que las premisas haban de derivarse de la introspeccin
o de la observacin casual de lo que hacen nuestros semejantes, y
que, en este sentido, aqullas podan considerarse como verdades
a priori, conocidas, por as decirlo, previamente a la experiencia; un
proceso puramente deductivo llevaba de las premisas a las implica
ciones, pero dichas implicaciones seran ciertas a posteriori tan slo
en ausencia de causas perturbadoras. Por consiguiente, el objetivo de
la verificacin de las implicaciones consista en determinar el campo
de aplicacin de las teoras econmicas, y no en evaluar su validez.
Estos autores del siglo xix desplegaron un ingenio sin lmites a la
hora de proporcionar razones que les permitiesen ignorar lo que
parecan ser claras refutaciones de las teoras, pero nunca llegaron
a establecer las bases, empricas o de otro tipo, sobre las que hubiese
sido posible rechazar una determinada teora econmica. En resumen,
los grandes metodlogos britnicos del siglo xix eran verificacionis-
75
76 L a m etodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 77
tas, y no falsacionistas, y predicaban una metodologa defensiva des
^ _No resulta fcil caracterizar esta metodologa de la Escuela His
tinada a proteger a la joven ciencia frente a cualquier ataque.
trica Escocesa, porque ni Adam Smith ni ninguno de los dems
Si tomamos la publicacin de La riqueza de las naciones en 1776
miembros de la Escuela emplearon nunca muchas palabras para defi
como la fecha de nacimiento de la Economa como disciplina inde
nirla. En cualquier caso, tal mtodo parece consistir, por un lado, en
pendiente, la naciente ciencia de la Economa Poltica tena unos
una firme creencia en las etapas histricas, basada en la relacin entre
cincuenta aos cuando Nassau Snior public su Introductory Lecture
modos o tipos definidos de produccin econmica y ciertos prin
on Political Economy (Conferencia introductoria a la Economa Po
cipios de la naturaleza humana, y por otro lado, sobre un profundo
ltica) en 1827; se trata de la primera discusin explcita de este
compromiso con la simplicidad y la elegancia como criterios absolu
autor sobre los problemas de la metodologa econmica, discusin
tamente prioritarios de una adecuada explicacin, tanto en el campo
que elabor y ampli una dcada despus en su Outline of the Science
de las ciencias fsicas como en el de las ciencias sociales (ver Skinner,
of Political Economy (La ciencia de la Economa Poltica en lneas
1865; Macfie, 1967, captulo 2; y Smith, 1970, pgs. 15-43). Adam
generales) (1836). El ao de 1836 vio tambin la publicacin del
Smith hizo en realidad una importante contribucin a la filosofa de
famoso ensayo de John Stuart Mili On the Definition of Political
la ciencia en este campo con su trabajo, de enorme erudicin, The
Economy and on the Method of Investigation Proper to It (Sobre la
Principies which Lead and Direct Philosophical Enquiries, Illustrated
definicin de Economa Poltica y el mtodo de investigacin adecuado
by the History of Astronomy (Principios que dirigen y encauzan la
a la misma) (1836), con el que dej bien sentada su reputacin como
investigacin filosfica: el caso de la Historia de la Astronoma), es
destacado comentarista de temas econmicos, una reputacin que se
crito alrededor de 1750, pero que slo lleg a publicarse despus
vio considerablemente reforzada con la publicacin de un trabajo
de su muerte, en 1799 *. Escribiendo tan slo sesenta aos despus de
importante en el campo de la filosofa de la ciencia, como es su System
la aparicin de los Principios de Newton, Smith describe el mtodo
of Logic (1844), seguido del magistral Principies of Political Economy
newtoniano como aquel segn el cual se establecen ciertos princi
(Principios de Economa Poltica) (1848). Los siguientes hitos im
pios, primarios o demostrados, en un primer momento, a partir de
portantes son la obra Character and Logical Method of Political
los cuales se explican diversos fenmenos, relacionndolos todos en
Economy (Carcter y mtodo lgico de la Economa Poltica) de
una misma cadena. Dado el papel de piedra angular que juegan los
John Elliot Cairnes (1875) y el indiscutiblemente autorizado resumen
sentimientos de simpata por otros seres humanos en La teora de
de toda la metodologa de la era clsica que John Neville Keynes
los sentimientos morales, y el comportamiento que persigue ante todo
nos proporciona en su The Scope and Method of Political Economy
el propio inters en La riqueza de las naciones, ambos libros pueden
(Contenido y mtodo de la Economa Poltica) (1890), un libro apa
considerarse como intentos deliberados por parte de Smith de aplicar
recido en el mismo ao de la primera publicacin de los Principies
el mtodo newtoniano, primero a la Etica y despus a la Economa
of Economics (Principios de Economa) de Alfred Marshall, y con el
(Skinner, 1974, pgs. 180-81). Es curioso que Smith atribuya en su
que comparte un enfoque metodolgico conciliatorio.
ensayo sobre la Astronoma el origen de la ciencia no a la curiosidad
No queremos decir con esto que Adam Smith, David Ricardo y
ociosa de los hombres o a su deseo de dominar la naturaleza, sino
Thomas Malthus careciesen de principios metodolgicos, sino sim
al simple deseo de maximizar lo maravilloso, lo sorprendente, lo
plemente que no vieron la necesidad de expresarlos explcitamente,
admirable. Incluso su patrn para juzgar las ideas cientficas era
considerndolos quizs tan obvios que no necesitaban defensa alguna.
ms o menudo de tipo esttico que de tipo cognoscitivo, y subrayaba
Adam Smith resulta ser un caso especialmente sorprendente, ya que,
la ventaja que supone el ser capaces de explicar diversos fenmenos
de hecho, emple formas de razonamiento radicalmente diferentes
por el nico y familiar principio de la gravedad casi tanto, si no ms,
en las distintas partes de su obra. Los libros I y II de La riqueza que las ventajas que puedan proporcionar nuestra capacidad de hacer
de las naciones utilizan con profusin el mtodo de esttica compa
predicciones fiables. Existe una gran dosis de convencionalismo en
rativa, asociado posteriormente con la obra de Ricardo, mientras que
las explicaciones que Smith elabora para la revolucin copernicana
los libros III, IV y V de La riqueza de las naciones, as como la
mayor parte de su Teora de los sentimientos morales, constituyen
ejemplos de utilizacin de la metodologa caracterstica de la llamada 1 E l trabajo de Smith sobre Astronom a se encuentra ahora disponible como
Escuela Histrica Escocesa. volumen I I I de la Edicin de Glasgow de: W orks and Correspondence of Adam
Smith (O bra y Correspondencia de Adam Smith) (1980).
78 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 79

y para la newtoniana, inspirado probablemente en el igualmente inci Malthus abrigaba serias dudas acerca de la metodologa de Ricar
piente convencionalismo de Hume; es decir, Smith rehsa describir do, especialmente en lo que se refiere a la costumbre de ste de diri
la mecnica newtoniana como la verdad, contrastando radicalmente gir la atencin exclusivamente hacia las implicaciones de equilibrio
con la actitud general de su poca (Thompson, 1965, pgs. 223-33; a largo plazo de las fuerzas econmicas, y sospechaba, aunque nunca
Lindgren, 1969, pg. 901; Hollander, 1977, pgs. 134-37 y 151-52; fue capaz de expresar de forma clara esta sospecha, que haba en
y Skinner, 1974). Sin embargo, no tiene mucho sentido el preocu Smith un mtodo inductivo que era diametralmente opuesto al enfo
parse ahora de lo que Smith quera realmente decir con su concep que deductivo de Ricardo. En la prctica, sin embargo, el estilo de
cin de las teoras cientficas como mquinas imaginarias, porque su razonamiento de Malthus era idntico al de Ricardo, y sus amplias
ensayo pas totalmente desapercibido entre los economistas clsicos diferencias en cuanto a la cuestin del valor y a la posibilidad de que
ingleses que le sucedieron y, en realidad, parece no haber ejercido se produjesen situaciones de superproduccin generalizada no supo
influencia alguna sobre la filosofa de la ciencia del siglo xxx. nan diferencias metodolgicas sustanciales entre ellos.
En Ricardo, lo histrico, lo institucional y lo fctico, que haban
figurado de forma tan prominente en los escritos de Adam Smith,
quedaron como teln de fondo, e incluso su filosofa social es discer- El ensayo de Mili
nible tan slo en forma de alusiones (Hutchinson, 1978, pgs. 7-10,
y captulo 2). Aunque sus ideas metodolgicas hay que leerlas entre Ricardo muri en 1823, y la dcada siguiente fue testigo de un
lneas, Ricardo era un claro defensor de lo que hoy denominamos vigoroso debate sobre la validez del sistema ricardiano, acompaada
el modelo de explicacin hipottico-deductivo, segn el cual se de un intento por parte de sus principales discpulos, James Mili y
niega categricamente que los hechos puedan nunca hablar por s John Ramsay McCulloch, tendente a la identificacin- del ricardia-
mismos. No resulta fcil saber si Ricardo consideraba las predicciones nismo con la Ciencia Econmica. Con frecuencia los perodos de con
de su sistema el coste creciente del cultivo de alimentos, la pre troversia intelectual engendran clarificaciones metodolgicas, y esto
sin de la poblacin sobre la oferta de los mismos, la creciente parti fue lo que ocurri durante esta fase crtica de la Economa Poltica
cipacin de los terratenientes en la distribucin de la renta, y la clsica inglesa. Tanto Snior como John Stuart Mili vieron ahora la
desaparicin gradual de las oportunidades de inversin como ten necesidad de formular los principios que gobernaban los mtodos de
dencias puramente condicionales o como previsiones histricas incon investigacin de los dedicados a la Economa Poltica.
dicionales, ya que la piedra angular de su forma de escribir es la Debemos a Snior la primera formulacin de la hoy familiar dis
minimizacin de la distincin entre las conclusiones abstractas y las tincin entre una ciencia pura y estrictamente positiva y el arte im
aplicaciones concretas. En realidad, Schumpeter (1954, pgs. 472-73) puro e inherentemente normativo de la Economa (una cuestin cuyo
ha denominado esta predisposicin de Ricardo a aplicar modelos de examen dejaremos para el captulo 5), as como la primera formula
un alto grado de abstraccin directamente a la complejidad del mundo cin explcita de la idea de que una Economa cientfica se basa
real el vicio ricardiano. Por un lado, Ricardo le dijo a Malthus esencialmente sobre unas pocas proposiciones muy generales, pro
que su objetivo consista en dilucidar principios y que, por tanto, venientes de la observacin, o de la introspeccin, y que cualquier
imaginaba casos extremos... capaces de mostrar el funcionamiento hombre, tan pronto las oye, las admite como parte de su propio
operativo de dichos principios; por otro lado, estaba siempre dicin- pensamiento, de los cuales se deducen una serie de conclusiones que
dole al Parlamento que algunas de las conclusiones de la Economa sern ciertas tan slo en ausencia de causas perturbadoras concre
eran tan ciertas como el principio de gravitacin 2. En cualquier tas (citado por Bowley, 1949, pg. 43). Snior lleg hasta a reducir
caso, no hay duda de que el mensaje que sus seguidores asimilaron estas pocas proposiciones muy generales a cuatro, a saber: 1) que
a partir de sus escritos fue el de que la Economa es una ciencia, no a cada persona desea maximizar su riqueza con el menor sacrificio po
causa de su mtodo de investigacin, sino a causa de la certeza de sible; 2) que la poblacin tiende a crecer con mayor rapidez que los
sus resultados. medios de subsistencia; 3) que el trabajo, mediante la utilizacin de
mquinas, es capaz de generar un producto neto positivo; y 4) que
2 Como recopilacin de comentarios ocasionales de Ricardo sobre metodo la agricultura est sujeta a rendimientos decrecientes (ver Bowley,
loga, vase de Marchi (1970, pgs. 258-59) y Sowell (1974, pgs. 118-20). 1949, pgs. 46-8). Aqu, al igual que en el resto de sus escritos,
80 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 81

Snior se muestra como uno de los escritores ms originales entre explcito. Y es tan slo de estos aspectos de los que se ocupa la Economa
los economistas clsicos. De todos modos, la discusin que Mili hace Poltica. L a form a en que sta necesariamente procede consiste en tratar este
de estas mismas cuestiones es a la vez ms cuidadosa y ms penetrante objetivo principal y explcito como si fuese el nico; lo cual constituye la hip
que la de Snior y adems presta mucha ms atencin que Snior tesis ms cercana a la verdad de todas las posibles, y que sern igualmente
simplificadoras. E l economista se pregunta cules son las acciones que tal deseo
al problema de la verificacin de las conclusiones de la teora pura.
generara si, dentro de las reas en cuestin, no fuese impedido por ninguna
El ensayo de Mili On the Definition of Political Economy (Sobre otra motivacin. D e esta form a se obtiene una aproximacin ms cercana al
la definicin de la Economa Poltica), de 1836, parte de la distin orden real de los asuntos humanos en dichas reas de la que de otro modo
cin de Snior entre la ciencia y el arte de la Economa Poltica, que sera posible. E sta aproximacin debe, por tanto, corregirse de forma que tenga
es la distincin entre una coleccin de verdades materiales y un cuerpo en cuenta los efectos de cualesquiera impulsos de otro tipo, cuya interferencia
de reglas normativas, para seguir luego caracterizando el objeto de con los resultados obtenidos pueda demostrarse en cada caso particular. Sola
la Economa, de nuevo al igual que Snior, como una ciencia men mente en unos pocos de los casos ms conspicuos (tal como el importante papel
tal, fundamentalmente referida a las motivaciones humanas y formas que juega el principio de crecimiento de la poblacin) se interpolarn estas
de conducta de la vida econmica (Mili, 1967, pgs. 312 y 317-18). correcciones en la exposicin de la Economa Poltica; habindonos alejado,
pues, en cierta medida en estos casos de los estrictos procedimientos puramente
Esto nos lleva directamente al famoso pasaje en el que naci el denos cientficos, en beneficio de la utilidad prctica. E n la medida en la cual se sabe,
tado concepto del homo economicus. Aunque es algo largo, vale la o se supone, que la conducta de la Hum anidad en la bsqueda del incremento
pena citar este pasaje casi completo, y vale la pena leerlo y releerlo: de sus riquezas se encuentra bajo la influencia colateral de cualesquiera propie
dades de nuestra naturaleza distintas de la del deseo de obtener la mayor can
L o que hoy entendemos comnmente por el trmino Econom a Poltica tidad posible de riquezas con el menor esfuerzo y autonegacin posibles, las
. . . hace abstraccin de todas las pasiones o motivaciones humanas, excepto conclusiones de la Economa Poltica dejarn de ser aplicables a la explicacin
aquellas que pueden considerarse como principios antagonistas perpetuos del o prediccin de los acontecimientos reales, hasta que sean modificadas de forma
deseo de riquezas, es decir, la aversin al trabajo y el deseo de goce presente que puedan tener en cuenta el grado de influencia ejercido por esas otras causas
de costosos placeres. E stos principios entran hasta cierto punto en sus clculos [pginas 321-23].
porque no solamente entran ocasionalmente en conflicto, al igual que otros
deseos, con la bsqueda de riquezas, sino que la acompaan como una especie de
rmora, o impedimento, encontrndose por tanto inseparablemente unidos a
La definicin que Mili nos proporciona del homo economicus
aqulla. L a Economa Poltica considera a la H um anidad como ocupada sola presenta rasgos que vale la pena destacar. Mili no nos dice que de
mente en la adquisicin y consumo de riquezas; y su objetivo consiste en mos beramos tomar al hombre en su integridad, fijando nuestras preten
trar cul es la lnea de accin que se vera la Hum anidad impelida a adoptar, siones en la correcta prediccin de cmo se comportar de hecho en
viviendo en sociedad, si tal motivo, excepto en la m edida en la cual quede sus actuaciones econmicas. Esta es la teora del hombre real que
contrarrestado por las dos motivaciones antes citadas y que son sus oponentes, Snior mantuvo durante toda su vida a pesar del ensayo de Mili
fuese la nica consideracin que influyese en sus acciones . . . L a ciencia . . . pro (ver Bowley, 1949, pgs. 47-8 y 61-2) y que es tambin el punto de
cede . . . bajo el supuesto de que el hombre es un ser destinado, por naturaleza, vista adoptado posteriormente por Alfred Marshall y nos atrevera
a preferir en todos los casos ms riqueza a menos riqueza, sin otra excepcin
mos a decir que el adoptado por todos los economistas contempor
que la que constituyen las dos contramotivaciones ya mencionadas. Y no es que
economista alguno haya sido nunca tan absurdo como para suponer que la Hu
neos (ver Wbitaker, 1975, pgs. 1043 y 1045n; Machlup, 1978,
manidad est realmente constituida por tales seres, sino porque sta es la forma captulo 1 1 )3. Lo que Mili nos dice es que hemos de abstraer ciertas
en que la ciencia ha de proceder necesariamente. Cuando un efecto procede de motivaciones econmicas, a saber, la de la maximizacin de la riqueza
una concurrencia de causas, aquellas causas deben estudiarse una por una, y sus sujeta a las restricciones que suponen la renta de subsistencia y el
lryes deben investigarse separadamente, si es que deseamos obtener, a travs
de las causas, el poder de predecir o controlar sus efectos . . . N o existe, quizs, 3 Vale la pena recordar que en la obra de Adam Smith no encontramos
accin alguna en la vida del hombre en la que ste no se encuentre bajo la nada que se parezca al homo economicus construido por Mili. En Smith, los
influencia, directa o remota, de algn im pulso distinto al del deseo de riquezas. hombres ciertamente actan segn lo que para ellos constituye su propio inte
I,a Economa Poltica no pretende que sus conclusiones sean aplicables a estos rs, pero este inters nunca se concibe como dirigido nicamente a fines pecu
niarios, y con frecuencia aqul es concebido como una cuestin de honor, de
aspectos de la conducta humana en los que el deseo de riquezas no constituye
ambicin, de estima social o de pasin de dominio, en vez de slo como un
la motivacin principal. Pero existen ciertamente algunos aspectos de los asun deseo de riquezas (vase Hollander, 1977, pgs. 139-43; Winch, 1978, pgi
to humanos en los que la adquisicin de riquezas es el objetivo principal y nas 167-68).
82 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la m etodologa econmica 83

deseo de ocio, al tiempo que hemos de tener en cuenta la presencia chas ms cosas que la aversin al trabajo y el deseo de goce presente
de motivaciones no-econmicas (tales como las costumbres y hbitos) de costosos placeres, ya que de hecho incluyen el deseo de maximi
incluso en aquellas esferas de la vida que entran dentro del campo zar todo tipo de riqueza fsica incluso a costa de la renta monetaria, y
normal de la Economa. En definitiva, Mili opera con una teora del minimizar la varianza de la renta incierta, y no slo su valor medio,
hombre ficticio. Adems, subraya tambin el hecho de que la es resulta claro que el problema de especificar las motivaciones que im
fera econmica es tan slo una parte del rea total de la conducta pulsan al homo economicus es tarea algo ms difcil que la planteada
humana. En este sentido, la Economa Poltica trabaja sobre dos abs por Mili. En lenguaje de nuestros das, ni siquiera hoy resulta fcil
tracciones: una, la conducta realmente motivada por la renta mone decidir qu argumentos deberan entrar en las funciones de utilidad
taria, y otra, la conducta que supone impulsos de otro tipo. que los agentes econmicos tratan de maximizar, y cules son lcitos
Ntese tambin que la teora malthusiana de la poblacin es ad dejar fuera.
mitida como uno de esos impulsos de otro tipo. Con frecuencia Las pginas dedicadas al homo economicus en el ensayo de Mili
se olvida que la presin de la poblacin sobre los medios de subsis vienen seguidas inmediatamente de la caracterizacin de la Economa
tencia se basa fundamentalmente, en Malthus, sobre lo que l llamaba Poltica como una ciencia esencialmente abstracta que emplea el
la pasin irracional que lleva al hombre a tratar de reproducirse, lo mtodo a-priori (1976, pg. 325). El mtodo a-priori se contrasta
cual difcilmente se compagina con la idea clsica del hombre como con el mtodo a posteriori, y Mili admite que el primero de estos
agente dedicado al clculo econmico. Como es bien sabido, Malthus trminos resulta poco afortunado, ya que se utiliza a veces para de
no admiti otras limitaciones a la presin de la poblacin que las signar una forma de filosofar que no est fundada en absoluto en la
positivas de la miseria y el vicio y la preventiva de la restriccin experiencia: por mtodo a priori entendemos aquel que requiere,
moral, que supona posponer los matrimonios junto con la prc como base de sus conclusiones, no solamente la experiencia, sino
tica de una estricta continencia antes del matrimonio, y que Malthus una experiencia especfica. Por mtodo a priori entendemos (lo que
nunca lleg a considerar limitacin voluntaria alguna al tamao de normalmente se ha entendido) el razonamiento a partir de una hip
las familias despus del matrimonio. En ediciones posteriores de su tesis (pgs. 324-25). Por tanto, la hiptesis del homo economicus
Ensayo sobre la poblacin, Malthus conceda que la restriccin moral est basada sobre un tipo de experiencia, a saber, la introspeccin
se haba convertido, de hecho, en una limitacin automtica en la y la observacin de nuestro prjimo, pero no se deriva de observa
Gran Bretaa de su poca, estimulada a su vez por el propio creci ciones especficas de hechos concretos. Puesto que la hiptesis es un
miento de la poblacin; en otras palabras, contrapuso la pasin na supuesto, puede carecer de fundamentacin alguna en cuanto a los
tural por la procreacin a la igualmente natural tendencia smithiana hechos, y en este sentido puede decirse que las conclusiones de
que lleva a cada individuo a preocuparse por la mejora de sus con la Economa Poltica, al igual que las de la Geometra, slo sern
diciones de vida (ver Blaug, 1978, pgs. 74-5). As pues, puede ciertas, por tanto, en abstracto como suele decirse, es decir, slo
considerarse que el gran problema malthusiano revierte en la cues sern ciertas bajo determinados supuestos (pgs. 325-26).
tin emprica de hasta qu punto los matrimonios realizan de hecho
As pues, Mili denomina ciencia de la Economa Poltica a un
clculos econmicos correctos respecto del nmero de hijos que debe cuerpo de anlisis deductivo basado sobre premisas psicolgicas su
ran traer al mundo. Es clarc, por tanto, que el concepto de homo
puestas, y que abstrae, incluso respecto de dichas premisas, todos
economicus viene ntimamente asociado con la cuestin de la validez
los aspectos no-econmicos de la conducta humana:
de la doctrina malthusiana, punto bsico de la versin ricardiana de
la Economa clsica.
Hay que subrayar tambin que ni Mili ni Snior relacionaron la Cuando los principios de la Economa Poltica han de ser aplicados a un
caso particular, ser necesario tener en cuenta todas las circunstancias concretas
discusin en torno al homo economicus con el papel de los motivos
pertinentes a dicho caso; no slo examinando las circunstancias del caso general
no-pecuniarios en la eleccin de ocupacin por parte de los trabajado al que el caso particular en cuestin corresponde, sino tambin aquellas cir
res, relacin que Adam Smith seal en el importante captulo 10 del cunstancias que puedan darse en este caso concreto y que, por no ser comunes
libro I de La riqueza de las naciones, como elemento decisivo en la con las de una clase ms amplia y conocida de casos, no han sido estudiadas
determinacin de los salarios (vase Blaug, 1978, pgs. 48-50). Cuan o reconocidas por la ciencia. E stas circunstancias pueden denominarse causas
do tenemos en cuenta que estos motivos no-pecuniarios suponen mu perturbadoras.
84 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 85

E sta es la nica incertidumbre con que se enfrenta la Economa Poltica; Aunque lo anterior constituye en muchos aspectos una impecable
y no slo ella, sino tambin las ciencias morales en general. exposicin del verificacionismo, Mili no llega a igualar el fracaso en
Cuando las causas perturbadoras son conocidas, los arreglos necesarios para la verificacin de una prediccin con la refutacin de la teora que la
tenerlas en cuenta no van en m odo alguno en contra de la precisin cientfica, gener; para l, una discrepancia entre nuestras anticipaciones y los
ni constituyen desviaciones respecto del mtodo a priori. L as causas perturba
hechos reales mostrar, no que la proposicin original es errnea
doras no deben ser desconsideradamente tratadas como meras conjeturas. Al
igual que las fricciones en el campo de la mecnica, a las que han sido compa
y debe por tanto ser descartada, sino tan slo que aquella proposi
radas con frecuencia, fueron quizs consideradas en un principio como meras
cin es insuficiente.
consecuencias poco conocidas, cuya presencia habra de adivinarse con ayuda Los pasajes que tratan de la necesidad de verificar nuestras teo
de los principios generales de la ciencia; pero, con el tiempo, muchas de ellas ras terminan con una soberbia formulacin de las leyes de tendencia-,
t
son introducidas dentro del dominio de la propia ciencia abstracta, y se admite
Sin duda, el hombre afirma con frecuencia, respecto de toda una clase de
que sus efectos pueden estimarse por procedimientos fiables como los que se
fenmenos, cosas que slo son ciertas para una parte de los mismos; pero el
utilizan para estimar las variables que dichas causas perturbadoras vienen a
modificar. Porque estas causas tienen sus leyes, al igual que las variables que error en estos casos consiste generalmente no en que la proposicin ha sido
vienen a modificar tienen las suyas; y a partir de las leyes de las causas pertur enunciada de forma demasiado amplia, sino en que el tipo de proposicin enun
ciada no es correcto; se predice un cierto resultado, cuando debera haberse
badoras, es posible predecir a priori su naturaleza y dimensiones, por medio de
predicho solamente una cierta tendencia a dicho resultado: una fuerza que
procesos semejantes a los empleados para estudiar las leyes ms generales que
acta con una cierta intensidad en dicha direccin. En relacin con las excep
se dice aqullas vienen a modificar o perturbar, pero con las cuales, hablando
ciones hay que decir que, en cualquier ciencia tolerablemente avanzada, no
con propiedad, habra que decir que son concurrentes. E stos efectos de las
deben existir excepciones. L o que se supone una excepcin a un determinado
causas especiales deben, pues, aadirse o restarse al efecto general de las leyes
generales [pg. 330], principio es siempre otro principio distinto que interfiere con el primero: otra
fuerza que acta en contra de la primera fuerza y que la desva de su camino.
Y es por esta causa, la influencia de causas perturbadoras, por No existen las leyes y las excepciones a las leyes las leyes que actan en el
99 por 100 de los casos, y las excepciones que lo hacen en el 1 por 100 , sino
lo que el economista que no haya estudiado ciencia, sino slo Eco
que existen dos leyes, cada una de las cuales actuando posiblemente en el
noma Poltica, fracasar en su intento de aplicar su ciencia a la
100 por 100 de los casos, y que generan un efecto conjunto al operar simul
prctica (pg. 331). tneamente. Cuando existe una fuerza que, por ser menos importante de las
Debido a la imposibilidad de realizar experimentos controlados dos, denominamos fuerza perturbadora, y que prevalece en un caso determinado
en los temas que implican acciones humanas, el mtodo mixto induc- sobre la otra fuerza, de form a que dicho caso constituye lo que comnmente
tivo-deductivo a priori es la nica forma legtima de investigacin denominamos una excepcin, esa misma fuerza perturbadora actuar probable
filosfica en el campo de las ciencias morales (pg. 327). Y el m mente como causa modificadora en muchos otros casos a los que nadie califi
todo especficamente inductivo a posteriori entra en escena no como cara de excepciones [pg. 333].
medio de descubrir la verdad, sino de verificarla.
Nunca ser, por tanto, excesivo el cuidado que pongamos en la verificacin
Las leyes de tendencia
de nuestras teoras, proceso por el cual compararemos, con referencia a los casos Hemos encontrado ya leyes de tendencia en Ricardo y en Malthus,
concretos a los que tenemos acceso, los resultados que la teora nos lleva a
y bueno ser que nos detengamos por un momento a considerar su
esperar y predecir, con la recoleccin ms fiable posible de los hechos que real
mente han ocurrido. L as discrepancias que podam os encontrar entre nuestras
justificacin en un trabajo cientfico. La referencia de los economistas
anticipaciones y los hechos efectivamente sucedidos es a menudo lo que dirige clsicos a causas perturbadoras de las que se deca eran capaces de
nuestra atencin hacia causas perturbadoras de importancia que hasta el mo contradecir las conclusiones de las teoras econmicas tiene su eco
mento no habamos tenido en cuenta. En realidad, con frecuencia nos descubren en la apelacin de los economistas actuales a las clusulas ceteris
tambin errores de pensamiento, an ms serios que la omisin de las que pue paribus, que van invariablemente unidas a las proposiciones econmi
den denominarse causas perturbadoras; con frecuencia nos revelan que la base cas generales, o formulaciones de las leyes econmicas 4. Existe,
misma de nuestra argumentacin es insuficiente; que los datos a partir de los tanto entre el hombre de la calle como entre los estudiosos de la
cuales hemos construido nuestro razonamiento incluyen tan slo una parte, y no
siempre la ms importante, de las circunstancias que realmente determinan el 4 Para una historia del uso hecho por los economistas de la frase ceteris
resultado en cuestin [pg. 3 3 2 ], paribus, vase Rivett (1970, pgs. 144-48).
86 L a metodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 87

ciencia, la extendida impresin de que las clusulas ceteris paribus pero proporcion estimaciones de la magnitud de la distorsin que
abundan en las ciencias sociales, mientras que raramente las encon puede resultar de los factores que, como la friccin, eran ignorados
tramos en la Fsica, la Qumica y la Biologa. Nada ms lejos de la por la ley. Como acabamos de ver, Mili era perfectamente consciente
realidad. Una teora cientfica que pudiese prescindir enteramente de de estas caractersticas de las clusulas ceteris paribus en la mecnica
las clusulas ceteris paribus habra logrado, en efecto, ser perfecta clsica: Al igual que la friccin dentro de la mecnica... las causas
mente cerrada: ninguna variable de efectos importantes sobre el fe perturbadoras tienen sus leyes, como las causas perturbadas por ellas
nmeno en cuestin habra sido omitida de la teora, y las variables tienen las suyas (Mili, 1976, pg. 330). En las ciencias sociales, sin
incluidas en la misma mantendran en efecto una cierta relacin entre embargo, y en la Economa en particular, es muy corriente encon
ellas y ninguna con variables exgenas a la misma. Quizs solamente trarse con afirmaciones tendenciales que carecen de clusula ceteris
la mecnica de los cielos y la termodinmica no-atmica han llegado paribus especfica una especie de cajn de sastre donde se mete
a aproximarse a una integridad tan perfecta (Brodbeck, 1973, pgi todo lo que desconocemos , o si existe tal especificacin, sta est
nas 296-98). Pero incluso en el campo de la Fsica, las teoras tan expresada tan slo en trminos cualitativos, y no cuantitativos. As,
cerradas y completas son una excepcin, y fuera de la Fsica existen se dice que la ley marxista de la tendencia a la disminucin de la
pocos ejemplos dentro de las ciencias naturales en los que el cetera tasa de beneficios est sujeta a ciertas causas contrarrestadoras y,
relevante, en vez de quedar sometido a una condicin de constancia, aunque dichas causas se nombran, se mantiene que son estimuladas
se encuentre, de hecho, formando parte de la teora5. Normalmente por la propia caa de la tasa de beneficios a la que se supone vienen
la clusula ceteris paribus aparece en las ciencias naturales con tanta a contrarrestar (Blaug, 1978, pgs. 294-96). Lo que tenemos es, pues,
frecuencia como en las ciencias sociales, a la hora de contrastar una una tasa de variacin negativa, que aparece a la luz de la ley bsica,
relacin causal; generalmente estas clusulas toman la forma de afir y varias tasas de variacin positiva que contrarrestan los efectos de
maciones en el sentido de que se ignoran los efectos de todas las aqulla; es claro que el resultado conjunto de todas estas fuerzas
dems condiciones iniciales y relaciones causales relevantes que pue puede ser tanto positivo como negativo 6. En resumen, a menos que
dan existir, aparte de las que van a ser contrastadas. En resumen, encontremos la forma de restringir de algn modo la significacin
las ciencias naturales hablan de hiptesis auxiliares que aparecen en de la clusula ceteris paribus, y que pongamos lmites definidos al
cada contrastacin de una ley cientfica recordemos la tesis de irre- comportamiento de las causas perturbadoras o contrarrestadoras,
futabilidad de Durhem , mientras que las ciencias sociales hablan toda la argumentacin se ver incapaz de generar una sola prediccin
de leyes o hiptesis que se mantienen si se cumple la condicin cete refutable, ni siquiera en trminos de la direccin total de la variacin
ris paribus. Pero el objetivo perseguido es el mismo en ambos casos, en cuestin, y mucho menos seremos capaces de tener predicciones en
es decir, excluir del anlisis todas las variables a excepcin de aque trminos de la magnitud de dicho cambio.
llas que estn especficamente incluidas en la teora. Mili aprovech la til distincin hecha por Bishop Whately en
Puede argirse, por tanto, que casi todas las proposiciones teo 1831, entre las proposiciones tendenciales en el sentido de: 1) la
rticas son leyes de tendencia, tanto en las ciencias naturales como existencia de una causa que, de operar sin impedimentos, generara
en las ciencias fsicas. Pero es cierto que existe una gran diferencia un cierto resultado, y en el sentido de 2) la existencia de tal estado
entre la mayora de las proposiciones tendenciales de la Fsica y la de cosas, que en l puede esperarse que un cierto resultado se pro
Qumica, y virtualmente todas las proposiciones que se hacen en duzca, a pesar del impedimento que pueda suponer la existencia
Economa y Sociologa. Por ejemplo, la ley cuantitativa de cada de de hecho de ciertas causas perturbadoras (citado por Sowell, 1974,
los cuerpos de Galileo lleva en s ciertamente una clusula ceteris pginas 132-33). En palabras del propio Mili: Con frecuencia enun
paribus implcita, porque todos los casos de cada libre suponen la ciamos un cierto resultado, cuando lo que queremos enunciar es una
existencia de resistencias del aire en cuyo seno se produce la cada tendencia hacia tal resultado una fuerza que acta en tal direccin
del cuerpo. Galileo emple de hecho el concepto ideal de vaco con una cierta intensidad. En lo que se refiere a las excepciones hay
perfecto para librarse del efecto de lo que l llam accidentes, que dejar sentado que no existirn excepciones propiamente dichas
5 Puede fcilmente aducirse, observa Lakatos (1978, I, pg. 18), que las
clusulas ceteris paribus son ms la regla que la excepcin en la ciencia (vase 6 H e vuelto a examinar este debate marxista en Blaug (1980, captulo 2) a
tambin Nagel, 1961, pgs. 560-61). la luz de las propias ideas de M arx sobre metodologa econmica.
88 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la m etodologa econmica 89

en ninguna ciencia tolerablemente avanzada (Mili, 1976, pg. 333). que Mili no fue slo un importante filsofo de la ciencia, sino tam
Puede decirse que la distincin de Whately presenta las condiciones bin un experto lgico (por no mencionar que tambin era psiclogo,
mnimas que ha de cumplir una ley de tendencia aceptable: tiene experto en ciencia poltica y filsofo social).
que ser posible decidir si cualquier proposicin tendencial legtima
se adeca a la primera o a la segunda definicin de Whately; de otro La lgica de Mili
modo, no habremos conseguido deducir una implicacin que sea
falsable, ni siquiera en principio. Es evidente que ni la ley de la El Sistema de Lgica de Mili no es un libro de fcil comprensin
cada de beneficios de Marx ni la ley de la poblacin de Malthus para los lectores de hoy. Como hemos visto, este libro trata con
cumplen esta condicin, y que en ambos casos las cosas empeoran desprecio la lgica deductiva (denominada en el mismo raciocinacin)
an ms, porque sus proponentes sugirieron que las causas pertur a la que considera como una especie de mquina intelectual de hacer
badoras o contrarrestadores de la tendencia bsica vienen a su salchichas, mientras que hace apologa de la lgica de la induccin,
vez inducidas por la propia tendencia, con lo que el primer sentido a la que considera como el nico camino que nos proporciona cono
de trmino utilizado por Whately, la proposicin tendencial, nunca cimientos nuevos. Subyacente a gran parte de su argumentacin, en
podra observarse de hecho bajo ningn conjunto de circunstancias contramos en Mili aqu un intento de demoler todas las creencias que
concebibles. Kant denomin proposiciones sintticas a priori, es decir, el intuicio-
Las proposiciones tendenciales en Economa deben ser conside nismo entronizado en el rea de las creencias morales primero y,
radas, por tanto, como promesas que slo quedarn redimidas cuando posteriormente, en el rea de la lgica y las matemticas; la idea de
se haya tenido debidamente en cuenta la correspondiente clusula Mili de que las matemticas son una especie de ciencia cuasiexperi-
ceteris paribus 7, y cuando sta haya sido especificada, preferiblemente mental est claramente pasada de moda. Finalmente, despus de dedi
en trminos cuantitativos. Despus de la claridad extrema desplegada car la casi totalidad del libro a la defensa del mtodo inductivo en
por Mili en su tratamiento de estas cuestiones en su ensayo meto la ciencia y las matemticas, Mili se vuelve en su seccin final hacia
dolgico, difcilmente podemos evitar el plantearnos la pregunta de la metodologa de lo que l denomin las ciencias morales (ciencias
si mostr la misma claridad en su anlisis de los problemas econ sociales) y aqu, sorprendentemente, s que reconoce la improceden
micos. Schumpeter (1954, pg. 537n) dijo una vez: E l significado cia de los mtodos inductivos, debido a la concurrencia de causas
literal de una profesin de fe metodolgica carece de inters, excepto compuestas de muchas fuerzas. Estos tres rasgos del libro que co
para el filsofo... cualquier elemento criticable de una metodologa mentamos, tomados en su conjunto, contribuyen a dificultar tanto la
carecer de importancia siempre que podamos abandonarlo sin que colocacin del libro dentro de contexto como su relacin con los an
ello nos fuerce a abandonar cualquier implicacin del anlisis asociado lisis previos del autor dedicados a la metodologa de la Economa 8.
con el mismo, y lo mismo puede decirse de cualquier elemento Lo que Mili tena que decir respecto de la lgica formal queda
recomendable de una metodologa. Pero antes de volvernos a la Eco desfigurado en gran parte por la forma indiscriminada en que juega
noma de Mili para ver si ..responde a este enfoque metodolgico, a un tira y afloja continuo con el doble sentido del trmino induc
ser til echar un rpido vistazo a la Lgica de Mili, por ser la obra cin, tratndolo a veces como una forma lgicamente demostrativa
que primero atrajo la atencin del pblico hacia este autor. Y lo de contrastacin causal, y otras como un mtodo no-demostrativo de
haremos porque al evaluar su obra econmica es importante recordar confirmar y corroborar las generalizaciones causales la aduccin,
en nuestro lenguaje , confundindose, a su vez, esta segunda acep
7 En esta cuestin sigo a K aplan (1964, pgs. 97-8); en sus propias pala cin con el problema del descubrimiento de leyes causales nuevas9.
bras: U na ley de tendencia es aquella que se presenta como una ley en sentido
estricto, a la que se llegar cuando hayan sido identificadas y tenidas en cuenta 8 Existen numerosos comentarios a la Lgica de Mili. En mi opinin, los
las fuerzas contrarrestadoras. Por tanto, el valor cientfico de una ley de ten ms tiles son los de N agel (1950), Anschutz (1953), la introduccin de McRae
dencia depender de su efectividad para servir de estmulo y gua en la investi a Mili (1973) y Ryan (1974, captulo 3).
gacin de esas otras fuerzas determinantes. En s misma, slo ser una carta 9 Gamo seala Medawar (1967, pg. 133): Desgraciadam ente, en Inglaterra
de pago que circular libremente en el mundo cientfico mientras pueda mante se nos ha educado en la creencia de que los descubrimientos cientficos recurren
nerse la confianza del pblico en que eventualmente ser redimida por algo a un mtodo anlogo, y de naturaleza semejante, al mtodo deductivo, es decir,
equivalente a su valor nominal, y en este sentido, la clusula de todo lo dems el mtodo de la Induccin un proceso lgico de pensamiento que, a partir
se contiene constante no es una redencin, sino otra parte de la prom esa. [ ...] de simples declaraciones de hecho que surgen de la evidencia que nos propor-
90 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 91

Pero aunque Mili est mezclando constantemente el origen de las Habiendo propuesto sus cuatro mtodos, tanto como ayudas al
ideas con cuestiones referentes a su justificacin lgica, la teora de descubrimiento de leyes causales como medios para probar que aqu
la lgica se convierte en l esencialmente en un anlisis del mtodo llas se mantienen universalmente, Mili dedica la ltima seccin de
cientfico destinado a evaluar la evidencia, y su libro se entiende su Lgica a las ciencias sociales, campo en el que admite francamente
mucho mejor cuando lo consideramos como un trabajo sobre mode que dichos cuatro mtodos no son aplicables. Y no son aplicables
los y mtodos que cuando lo leemos como un estudio sobre lgica por la pluralidad de causas que operan, por la mezcla de efectos dife
simblica, entendida sta en la acepcin que atribuimos al trmino rentes y por la imposibilidad de realizar experimentos controlados.
en el siglo xx. Los dos rasgos por los que Mili es recordado entre Por consiguiente, para las ciencias sociales Mili recomienda: 1) el
los filsofos de la ciencia son: su tratamiento de los cnones de la mtodo geomtrico o abstracto; 2) el mtodo fsico o deductivo
induccin, interpretados como un conjunto de reglas no-demostrativas concreto, y 3) el mtodo histrico o deductivo inverso. Se dice
de confirmacin los cuatro mtodos de acuerdo, diferencia, resi que el primero de estos mtodos es de uso limitado, ya que tan slo
duos y variaciones concomitantes y su anlisis de la causacin, con es aplicable all donde una nica causa produce todos los efectos.
el que trataba de resolver el problema de la induccin de Hume, El tercero se ocupa, segn Augusto Comte, de establecer las genui-
por medio de la introduccin del principio de uniformidad de la na nas leyes del cambio histrico, basadas sobre ciertos principios uni
turaleza como premisa fundamental de cualquier explicacin causal. versales de la naturaleza humana. Es el segundo mtodo, el fsico
Los cuatro mtodos de Mili siguen mencionndose hoy en da como o deductivo concreto, al que se supone responde la Economa Pol
un esquema elemental de la lgica del diseo de la investigacin tica. Se nos dice tambin que este es el mtodo utilizado en astro
experimental, pero su tratamiento de la causacin se discute hoy tan noma siempre que las leyes de las diferentes causas que actan
slo con objeto de mostrar lo difcil que es contradecir la prueba aditivamente hayan sido determinadas primero con la ayuda de los
proporcionada por Hume en cuanto a la imposibilidad de la certi cuatro mtodos, despus de lo cual sern verificadas en relacin con
dumbre inductiva 10. las observaciones empricas las implicaciones deducidas de dichas le
yes (Mili, 1973, pgs. 895-96). En este punto, Mili inserta los pasa
donan nuestros sentidos, puede llevarnos con certeza a descubrir leyes generales jes sobre el homo economicus procedentes de su ensayo de 1836
verdaderas. E sta sera ciertamente una creencia que nos incapacitara intelec
tualmente, si es que alguien creyese en ella realmente, y de ella hay que culpar y que anteriormente hemos citado, y pasa a discutir la etiologa pol
principalmente a la metodologa de la ciencia de Jo h n Suart Mili. L a principal tica, la anunciada aunque an no-nacida ciencia deductiva de la for
debilidad de la induccin milliana era su falta de separacin entre los actos macin del carcter nacional, que se convertira algn da, y en ello
mentales que supone el descubrimiento y los correspondientes a la contras crea Mili firmemente, en el fundamento de todas las ciencias sociales.
tacin.
10 E l mtodo de acuerdo afirma que si dos o ms ejemplos del fenmeno
Y an hay ms en esta ltima seccin de la Lgica de Mili: una
que se investiga tienen una nica circunstancia en comn, esta circunstancia decidida defensa del monismo metodolgico; una firme adopcin del
de acuerdo entre todos los ejem plos es la causa (o el efecto) del fenmeno en principio del individualismo metodolgico; y una insistencia en que
cuestin; el mtodo de la diferencia afirma que si un caso en el que se pro el anlisis positivo, y no el normativo, es la clave de la ciencia, in
duce el fenmeno que estamos investigando, y un caso en el que aqul no se
produce, tienen todas sus circunstancias en comn excepto una, que se produce cluso en las ciencias sociales. Pero el repentino apoyo al mtodo
tan slo en el primer caso, esta circunstancia, que es la nica en que difieren deductivo que aqu encontramos, despus de cientos de pginas en
los dos casos, ser el efecto o la causa, o un componente esencial de la causa, las que se defiende el inductivo, por no mencionar el hecho de que la
de dicho fenmeno. E l mtodo de los residuos afirma que si separamos de mayor parte de la discusin en esta ltima seccin se refiere a la en
cada fenmeno aquellas partes que por inducciones previas sabemos que son
el efecto de ciertos antecedentes, el residuo del fenmeno ser efecto de los tonces naciente ciencia de la Sociologa y que slo incidentalmente
antecedentes que quedan. Finalmente, el mtodo de las variaciones concomi toca la ya madura ciencia de la Economa, parece pensado para dejar
tantes afirma que siem pre que un fenmeno vare de una forma concreta al lector totalmente confuso respecto de las ideas de Mili sobre la
cuando otro fenmeno vara en otra forma concreta, aqul ser o bien la causa filosofa de las ciencias sociales.
o bien el efecto de dicho fenmeno, o estar conectado con l por medio de
algn tipo de causacin (M ili, 1973, V I I, pgs. 390, 391, 398 y 401). A pesar Cinco aos despus de terminar su Sistema de Lgica, Mili pu
de la pltora de comentarios sobre los cuatro m todos de Mili, no es fcil blic su importante obra Principios de Economa Poltica, que no
mejorar el tratamiento que le dieron Cohn y N agel (1934, pgs. 249-72); vase contiene discusin explcita alguna sobre metodologa ni tampoco
tambin Losee (1972, pgs. 148-58). hace referencia retrospectiva alguna a la Lgica para mostrar que los
92 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 93

Principios constituyen un ejemplo de sana metodologa. No es de leg a sus seguidores (ver 1815, 1817 y 1819) dio lugar a un buen
extraar, por tanto, que los que criticaron las ideas de Mili en el nmero de proposiciones contrastables un precio creciente del
campo de la Lgica omitiesen todo intento de averiguar si este autor grano, una creciente participacin de las rentas de la tierra en la
practicaba en Economa lo que predicaba para la ciencia en general. Renta Nacional, un nivel constante de los salarios y una tasa descen
Tanto William Whewell como Stanley Jevons fueron los campeones dente de beneficios sobre el capital y a su vez dependa de otras
del mtodo hipottico-deductivo de explicacin cientfica, en directa proposiciones tambin contrastables, y especialmente de la del cre
oposicin a las ideas de Mili. Whewell escribi una larga respuesta cimiento de la poblacin a una tasa al menos tan rpida como la
a la Lgica de Mili, en la que intentaba enfocar la filosofa de los de crecimiento de la produccin de alimentos. Adems, dada la ausen
descubrimientos cientficos desde la historia de la ciencia, inspirn cia de libertad de importacin de grano en la Inglaterra de la poca,
dose en Kant ms que en Hume (Losee, 1972, pgs. 120-28); y todas ellas eran proposiciones positivas, y no hipotticas, porque
Jevons, en su contribucin ms importante a la filosofa de la cien Ricardo negaba drsticamente que pudiesen existir fuerzas contra-
cia, The Principies of Science: A Treatise on Logic and Scientific restadoras capaces de anular tales proposiciones, excepto por algn
Method (1873), criticaba continuamente las innovaciones introduci tiempo (ver Blaug, 1973, pgs. 31-3). La Ley del Trigo no fue
das por Mili en la lgica de la ciencia, y especialmente su doctrina derogada hasta 1946 y los datos estadsticos disponibles para las d
del razonamiento que va de lo particular a lo particular, aadiendo cadas de 1830 y 1840 falsaron cada una de estas predicciones ricar
que la induccin no pertenece a la inferencia lgica, sino que es sim dianas. Por ejemplo, los rendimientos decrecientes se vieron sobra
plemente la conjuncin de hiptesis y experimentacin (vase Harr, damente compensados en la agricultura britnica por el progreso
1967, pgs. 289-90; Medawar, 1967, pgs. 149ff; Losee, 1972, p tcnico, como lo demuestra la regular cada de los precios del trigo
gina 158; y MacLennan, 1972). Pero ninguno de ellos relacion sus desde los altos niveles que alcanz en 1818; las rentas de la tierra,
crticas a la Lgica de Mili con sus Principios, a pesar de que Whe por su parte, no subieron probablemente en los veinticinco aos que
well fue un pionero en la matematizacin de la economa ricardiana, mediaron entre la muerte de Ricardo en 1823 y la aparicin de los
mientras que Jevons fue ciertamente uno de los tres fundadores del Principios de Mili en 1848, mantenindose invariables en este pe
marginalismo, que se opuso a la influencia de Mili en el campo de la rodo tanto la renta por acre como su participacin relativa en la
Economa con tanta firmeza como se opuso a l en el campo de Renta; a su vez, los salarios reales ciertamente aumentaron durante
la Lgica. el perodo, y la poblacin aument ms lentamente en Gran Bretaa
Quizs podramos encontrar explicacin a este curioso fenmeno entre 1815 y 1848 que entre 1793 y 1815. Todos estos hechos, con
por el que se trata a los dos Mili como si fuesen dos escritores dife la posible excepcin del proporcionado por la evolucin de la renta
rentes, en el hecho de que ni Mili ni sus crticos vieron relacin al de la tierra, fueron reconocidos por Mili en sus Principios, y, sin
guna entre la Lgica y los Principios; para todos los propsitos prc embargo, este libro mantiene los principios del sistema ricardiano
ticos, es como si ambos libros hubiesen sido escritos por autores sin cualificacin alguna. Mili sigui siendo un fiel defensor de la
diferentes. Como Jacob Viner dijo una vez (1958, pg. 329): Los Economa ricardiana, no tanto por ignorancia de la distancia que
Principios carecen de caractersticas metodolgicas definidas. Al igual separaba la teora de los hechos como por el recurso continuo a
que en el caso de La riqueza de las naciones de Adam Smith, algunas diversas estratagemas inmunizadoras, la principal de las cuales con
de sus partes son predominantemente abstractas a priori, mientras sista en vaciar las correspondientes clusulas ceteris paribus de cual
que en otras encontramos una gran cantidad de datos fcticos y de quier contenido objetivo que hubiesen podido tener.
inferencias tomadas de la Historia. Una gran parte de las dificultades en este terreno pueden retro
traerse a la ambigua actitud mantenida por el propio Ricardo res
pecto del perodo temporal requerido para que las fuerzas bsicas
Las ideas econmicas de Mili en la prctica a largo plazo presentes en su sistema asegurasen su dominio sobre
ciertas fuerzas contrarrestadoras a corto plazo. Se deca que la agri
Dediquemos ahora un momento a examinar lo que Mili hizo real cultura estaba sujeta a rendimientos decrecientes histricos, porque
mente en el terreno de la verificacin de las implicaciones de sus lo ms que poda esperarse del progreso tcnico es que retrasase los
premisas ricardianas, hipotticas y abstractas. La doctrina que Ricardo efectos del crecimiento de los costes de produccin de los alimentos,
94 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 95

sin que fuese posible, sin embargo, la compensacin permanente de Mili, debera investigarse en busca de variables suplementarias con
la escasez de suelo frtil; Ricardo lleg incluso a decir que los terra las que cubrir la distancia existente entre los hechos y los antece
tenientes careceran de incentivos privados para introducir mejoras dentes causales establecidos en la teora, ya que sta ser verdadera
tcnicas en la produccin de alimentos. En forma similar, Ricardo en cualquier caso en sus propios trminos, a causa de la verdad con
reconoca que eventualmente los trabajadores podran llegar a con tenida en sus supuestos. Y, desde luego, esta actitud es perfecta
sumir ms productos manufacturados en vez de productos agrcolas, mente reconocible en las pginas de sus Principios. Cuando se pu
en cuyo caso el crecimiento de los costes de la produccin agrcola blic este libro haban transcurrido ya veinticinco aos desde la
no elevara necesariamente los salarios reales ni comprimira por tan muerte de Ricardo, y haca dos aos que las Leyes del Trigo haban
to los beneficios. Por ltimo, caba tambin dentro de lo posible que sido por fin derogadas; durante los veintitrs aos siguientes Mili
los trabajadores empezasen a practicar la contencin moral, permi public hasta seis ediciones de los Principios, y en cada sucesiva
tiendo en consecuencia que el capital se acumulase a una tasa ms edicin se haca ms difcil negar la refutacin por la prctica de
alta que la del crecimiento de la poblacin, lo cual alejara de nuevo virtualmente cada una de las predicciones histricas ricardianas, con
el fantasma del estado estacionario. Pero todas estas eran meras dicionadas como estaban a la falta de libertad de comercio (Blaug,
concesiones al realismo: Ricardo careca de teora que pudiese expli 1973, pgs. 179-82). La teora malthusiana de la poblacin, en espe
car el progreso tcnico, o las variaciones en la composicin del pre cial, haba sido categricamente contradicha por la evidencia fctica,
supuesto familiar de los trabajadores, o la actitud de los matrimonios cosa aceptada por la mayora de los economistas de la poca (Blaug,
hacia el control del tamao de las familias. De todos modos, es justo 1973, pgs. 111-20). Pero el problema malthusiano pes largamente
reconocer que Ricardo enunci sus proposiciones tendenciales en for en la filosofa social de Mili, y de algn modo se las arregl para
ma de predicciones condicionales, cuya falsacin por los aconteci retenerlo en los Principios, como una proposicin de esttica-com
mientos era perfectamente concebible. parativa si la poblacin fuese menor los salarios seran ms altos
Por otro lado, Ricardo pensaba sin duda que sus teoras resul al tiempo que se mostraba de acuerdo con la apreciacin de que la
taban de ayuda para los legisladores, porque las distintas fuerzas tendencia de la poblacin a sobrepasar con su crecimiento la produc
contrarrestadoras eran transitorias y no lograran de hecho contrarres cin de medios de subsistencia no se haba manifestado de hecho
tar las fuerzas bsicas del sistema en un futuro previsible. Al ser en la prctica (de Marchi, 1970, pgs. 267-71). La doctrina ricar-
presionado, tuvo que comprometerse a fijar el corto plazo como diana que afirma que la proteccin tender a aumentar el precio del
un perodo de unos veinticinco aos, con objeto de poner ejemplos grano y la proporcin de la renta nacional percibida por los terra
de los efectos a largo plazo de las variables postuladas (de Marchi, tenientes recibi un tratamiento semejante (Blaug, 1973, pgs. 181-
1970, pgs. 255-56 y 263), lo cual no quiere decir, sin embargo, 182 y 208), lo cual hizo virtualmente imposible la consideracin de
que hubiese recomendado una espera de veinticinco aos para com la derogacin de las Leyes del Trigo como un experimento social
probar si sus teoras eran o no ciertas. El carcter general de su enfo utilizable para contrastar el sistema ricardiano.
que se opona a la verificacin, al menos si por verificacin enten Incluso los que ms simpata sienten hacia la Economa de Mili
demos la comprobacin de si una teora resulta confirmada por la reconocen que ste fue, como mucho, un tibio verificacionista n . La
evidencia, en vez de esperar simplemente para ver si alguna circuns verdadera cuestin es si Mili, habiendo reconocido la creciente irre-
tan cia compensadora ha sido dejada de lado (vase O Brien, 1975, levancia de la teora ricardiana con el paso del tiempo, debera haber
pginas 69-70). admitido, no slo su irrelevancia, sino su falta de validez. En las
Se ha dicho con razn que la posicin metodolgica de J. S. sucesivas ediciones de los Principios durante el perodo 1848-71,
Mili no era diferente de la de Ricardo: la nica diferencia es que Mili
enunci formalmente las reglas que Ricardo adoptara implcita 11 Como dice de Marchi (1970, pgs. 272-73) en su defensa de Mili: N o
mente (de Marchi, 1970, pg. 266). Como hemos visto, Mili era puede decirse que M ili tratase siempre de contrastar sus teoras con los he
un verificacionista, no un prediccionista: la prueba de una teora en chos . . . M ili estaba a veces dispuesto a vivir con una amplia separacin entre
su teora deductiva y los hechos . . . E staba dispuesto a utilizar la informacin
ciencias sociales no se centra en su fiabilidad predictiva ex-ante, sino fctica en la confirmacin de su teora; pero nunca se permita que los hechos
en su potencia explicativa ex-post; Mili no crea en la tesis de si histricos . . . se elevasen por encima de la teora hasta un estatus propio de
metra. Si una teora no consigue predicciones fiables, hubiera dicho validez.
96 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 97

Mili fue aumentando con regularidad la longitud del perodo en el para explicar lo que realmente sucede en el mundo real, teniendo
que se permita al progreso tcnico posponer los efectos de la ley en cuenta, adems, los efectos de las causas no-econmicas. Nunca
de los rendimientos decrecientes en la agricultura, y, por consiguien contrastamos la validez de una teora, porque las conclusiones son
te, los de la tendencia subyacente a que el crecimiento de la pobla ciertas, son un aspecto del comportamiento humano, en virtud de
cin excediese el crecimiento de los medios de subsistencia. En cual- los supuestos en que se basan, supuestos que, a su vez, son ciertos,
quir caso, si nos atenemos a la primera edicin de los Principios, en virtud de estar basados sobre hechos obvios de la experiencia
puede siempre argumentarse que el perodo comprendido entre la humana pasada. Estamos a mil leguas, por tanto, de la generalizada
muerte de Ricardo y los Principios de Mili era demasiado corto para idea actual de que los supuestos no han de ser contrastados direc
constituir una prueba concluyente respecto de las predicciones de tamente, aunque su contrastacin podra ser til de ser posible, por
Ricardo, especialmente si estamos de acuerdo en que la contras que, en ltimo trmino, lo nico que importa son las predicciones, y
tacin de predicciones no era, en cualquier caso, la piedra de toque porque la validez de una teora econmica queda establecida siempre
sobre la que ni Mili ni Ricardo hubiesen estado dispuestos a rechazar que las predicciones que genera se vean repetidamente corroboradas
sus anlisis (de Marchi, 1970, pg. 273). En cuanto a las ediciones por la evidencia n .
posteriores de los Principios, no sera mucho pedir de cualquier
pensador, diran algunos, el exigirle el abandono de un cuerpo de
pensamiento a cuya defensa ha dedicado su vida entera? Despus El mtodo lgico de Cairnes
de todo, Mili se retract de la doctrina del fondo de salarios, y esto
es mucho ms de lo que hicieron sus inmediatos discpulos, como Si nos quedase alguna duda acerca de cul es realmente la meto
Henry Fawcett o John Elliot Cairnes. La cuestin, sin embargo, no dologa clsica, un examen de la obra Character and Logical Method
consiste en decidir si Condenamos o absolvemos a Mili, sino ms bien of Political Economy (Carcter y mtodo lgico de la Economa Po
en describir correctamente sus ideas metodolgicas, as como la for ltica) de John Elliot Cairnes contribuira a disiparlas; esta obra fue
ma en que lleg a aplicarlas en la prctica. publicada por primera vez en 1875, y revisada en 1888, cuando la
Mili, junto con todos los dems escritores de la tradicin clsica, revolucin marginalista estaba en su pleno apogeo y haban trans
apelaba fundamentalmente a los supuestos para juzgar la validez de currido ms de cincuenta aos desde la muerte de Ricardo; sin em
las teoras, mientras que, como veremos, los economistas modernos bargo, se hace escasa referencia en ella al marginalismo, mientras
apelan bsicamente a las predicciones. Esto no significa que los auto
que muestra, como veremos, una creencia de Cairnes en la validez
res clsicos se desinteresasen de las predicciones; obviamente, estando
fundamental de las tendencias ricardianas, tan firme como la profe
como estaban implicados en la poltica, no podan evitar el hacer
sada por Mili en su da. Si entre Mili y Cairnes observamos alguna
E redicciones. Ms bien crean que, as como los supuestos verdaderos
an de generar conclusiones verdaderas, los supuestos supersimpli- diferencia y se trata de una diferencia mnima es que Cairnes
se muestra ms estridente y dogmtico al negar que las teoras eco
ficados, como los del homo economicus, los rendimientos decrecien
tes para un estado invariable de la tecnologa, una oferta de trabajo nmicas puedan ser refutadas por simple comparacin de sus impli
infinitamente elstica para una tasa salarial determinada, etc., han de caciones con los hechos, matiz que puede explicarse por las diferen
llevar necesariamente a predicciones supersimplificadas, que nunca se cias de personalidad entre estos dos autores y porque, adems, Cairnes
adecuarn exactamente al curso real de los acontecimientos, aun cuan haba vivido toda la poca de ascenso de la Escuela Histrica Inglesa
do hagamos serios esfuerzos para tener en cuenta las causas pertur y se senta claramente irritado por el profundo desprecio con que
badoras relevantes. Las causas perturbadoras omitidas de la explica
cin de los acontecimientos no incluyen, despus de todo, nicamente 12 V ase Hirsch (1980), quien, con toda la razn, reparte capones entre
las causas perturbadoras de menor importancia relativa dentro del varios comentaristas actuales, incluido yo mismo, por nuestros comentarios sobre
campo econmico, sino que incluyen tambin causas no-econmicas la diferencia entre el verificacionismo clsico y el falsacionismo moderno. Ahora
me doy cuenta de que mi anterior caracterizacin de la metodologa clsica
de mayor importancia. As, en Economa, como explicaba Mili, con (Blaug, 1978, pgs. 697-99) estaba equivocada en este aspecto. Hirsch mantiene
trastamos las aplicaciones de las teoras para decidir si hemos tenido tambin que la metodologa clsica es una metodologa defendible, lo cual es,
en cuenta suficientes causas perturbadoras de tipo econmico como por supuesto, otra cuestin.
9g L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la m etodologa econmica 99

los miembros de dicha escuela desechaban por irrealistas los postu permite; la verificacin slo puede realizarse en las investigaciones
lados de la Economa clsica (ver Coats, 1954, y Koot, 1975). ^ econmicas de forma muy imperfecta; pero si aqulla se realiza cui
Cairnes parte de la conocida proposicin de que la Economa dadosamente, frecuentemente nos permite, de todos modos, obtener
Poltica es una ciencia hipottica, deductiva; sus conclusiones se una corroboracin de los procesos de razonamiento deductivo sufi
correspondern con los hechos tan slo en ausencia de causas per ciente como para justificar un alto grado de confianza en las conclu
turbadoras, o en otras palabras, aqullas no deben ser consideradas siones obtenidas, consideracin cuyo impacto queda desgraciada
como verdades positivas, sino hipotticas (Cairnes, 1965, pg. 64). mente diluido cuando cita a Ricardo como el autor que ha utilizado
Cita a Snior cuando dice que la Economa Poltica no debe ser con este recurso de la forma ms libre y efectiva (pgs. 92-3).
siderada como una ciencia hipottica, sino como una ciencia basada Los economistas estn siempre dispuestos a considerar la influen
en premisas reales. No hay nada de hipottico en las premisas de la cia de principios subordinados que modifican los efectos de causas
Economa Poltica, replica Cairnes, porque estn basadas sobre he ms poderosas, afirma Cairnes, siempre que stos puedan estable
chos indudables de la naturaleza humana y del mundo; el deseo cerse fuera de toda duda. Como ejemplos, cita el anlisis de Smith
de obtener riquezas con el menor sacrificio posible, y las cualidades sobre los salarios diferenciales para idntico trabajo en mercados de
fsicas de los agentes naturales, especialmente la tierra, sobre los que trabajo grficamente contiguos y la teora de los precios internacio
se ejerce la industria humana, son ambos hechos cuya existencia y nales de Ricardo y Mili, como casos de teoras que nacen de los efec
carcter pueden fcilmente comprobarse (pgs. 68 y 73). En este tos de un principio subordinado, el de que la movilidad del trabajo
sentido, la Economa presenta realmente una ventaja en relacin con es imperfecta (pg. 101). Como un ejemplo an ms claro de esto,
las ciencias naturales: E l economista parte de un conocimiento de las recurre a la demostracin que Tooke incluye en su Historia de los
causas ltimas. Se encuentra al inicio de su tarea en la posicin que precios, respecto de que el nivel de precios en Gran Bretaa no
los fsicos slo alcanzan despus de larga y laboriosa investigacin haba variado en las dcadas precedentes en la misma direccin que
(pgina 87). Es cierto que el economista no puede en general realizar la cantidad de dinero. Cairnes arguye que la explicacin de este fen
experimentos, pero puede realizar experimentos mentales, e incluso meno reside en el aumento de los depsitos, que lleg a invertir
puede realizar experimentos fsicos directos sobre el suelo (pgi la relacin causal entre la circulacin de dinero bancario y el nivel
nas 88-93). As pues, sus supuestos no son conjeturas, sino que general de precios (pgs. 101-04). Para remachar su argumentacin
provienen de observaciones que pueden probarse directamente y con aade:
facilidad (pg. 95, y tambin pg. 100). Cairnes procede entonces N o hay que suponer que la discrepancia a que hemos aludido (entre los
a explicar qu se quiere decir cuando se afirma que la Economa precios y la circulacin de dinero bancario) pueda llegar a invalidar la ley ele
Poltica es una ciencia hipottica, a saber, que es una ciencia que mental que afirma que, ceteris paribus, el valor del dinero vara inversamente
hace predicciones condicionales acerca de acontecimientos que estn con su cantidad. E ste principio sigue descansando sobre las mismas bases de
siempre sujetos a una clusula ceteris paribus; en sus propias pala hechos fsicos y mentales que subyacen a todas las doctrinas de la Economa
bras: Las doctrinas de la Economa Poltica deben entenderse en el Poltica, y siempre constituir el principio fundamental de la teora monetaria.
Lo nico que aquella discrepancia nos muestra es que en el caso prctico en
sentido de que afirman, no lo que ocurrir, sino lo que debera o
cuestin no se cumpli la condicin ceteris paribus, y, por tanto, el hecho dis
tendera a ocurrir, y slo en este sentido sus proposiciones sern crepante no ser ms inconsistente con la ley econmica de lo que pueda serlo
ciertas (pg. 69, y tambin pg. 110). _ _ la no-correspondencia de un complejo fenmeno mecnico con lo que un novato
Siguen unas cuantas pginas excelentes sobre los mltiples sig que slo conoce las leyes ms elementales de la mecnica pueda considerar con
nificados de la palabra induccin, incluyendo los dos sentidos del sistente con aqullas. Una moneda que cae desde una altura llega al suelo antes
trmino que anteriormente hemos mencionado, en las que Cairnes que una pluma, y, sin embargo, nadie negar por ello la doctrina de que la
afirma que el Uso del mtodo hipottico-deductivo, como distinto ^ aceleracin generada por la gravedad es la misma para todos los cuerpos [Cair
del mtodo inductivo-clasificador, es un signo inequvoco de la ma nes, pg. 103n],
durez alcanzada por una disciplina (pgs. 74-6 y 83-7). Debido a la
multiplicidad de factores que influyen en la vida econmica, las ver Difcilmente encontraremos un ejemplo ms claro del abuso que
dades hipotticas de la Economa han de ir siempre acompaadas puede hacerse de la clusula ceteris paribus, cuando ninguno de los
de aquellas formas de verificacin que la investigacin econmica cetera han sido especificados y mucho menos cuantificados.
fT
100 L a metodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 101
Las leyes econmicas, concluye Cairnes, pueden ser refutadas cin directa a nuestra consciencia o nuestros sentidos, no podrn verse afectados
nicamente si se demuestra, o bien que los principios y condiciones por cualesquiera fenmenos que puedan aparecer durante nuestras posteriores
supuestos no existen, o bien si las tendencias que la ley deduce no investigaciones . . . ni se ver afectada tampoco la teora que est fundamentada
se siguen como consecuencia necesaria de los supuestos de la misma sobre este tipo de supuestos, siempre que el proceso de razonamiento utilizado
(pgina 110; y tambin pg. 118). En resumen, demustrese que los sea correcto. L a vnica alternativa que nos queda en este caso es suponer la
supuestos son poco realistas, o bien que existen inconsistencias lgi existencia de una causa perturbadora. E n el caso que nos ocupa, es decir, el de
cas, pero no se tome nunca la refutacin de las predicciones como bajo qu circunstancias podemos suponer que existir la renta de la tierra,
la consideracin de dichas circunstancias no podr afectar a nuestra fe en el
causa del abandono de una teora econmica, especialmente porque
hecho de que el suelo de cualquier pas no ser todo l igualmente frtil, y
en Economa slo es posible deducir predicciones cualitativas (pgi que la capacidad productiva . del suelo m ejor ser limitada, ni debilitar, por
nas 119 y siguientes) 13. Como comprobacin de que sta no es una tanto, nuestra confianza en las conclusiones que se deducen de dicho hecho
interpretacin indebida de lo que Cairnes quera decir, consideremos [pginas 202-03n],
su posicin respecto de la teora malthusiana de la poblacin: la teora
malthusiana es una ley tendencial y, por consiguiente, no es incon Una y otra vez, hemos encontrado en Snior, en Mili, en Cairnes,
sistente con la doctrina de que los medios de subsistencia puedan e incluso en Jevons, la idea de que la verificacin no es una con
aumentar, de hecho, con mayor rapidez que la poblacin; en reali trastacin adecuada de la validez de las teoras econmicas, de su
dad, estaba perfectamente dispuesto a admitir que las investigacio verdad o falsedad, sino que ser tan slo un mtodo que nos permita
nes posteriores demostraron que los medios de subsistencia haban establecer las fronteras de aplicabilidad de una teora que es, en s,
aumentado, de hecho, con mayor rapidez que la poblacin, en la obviamente cierta. Verificamos con objeto de descubrir si las causas
mayora de los pases y especialmente en todos los pases en creci perturbadoras pueden explicar las discrepancias que observamos en
miento (pgs. 158 y 164). Y, sin embargo, la teora malthusiana tre los obstinados hechos reales y los correctos razonamientos teri
es cierta. Adems, aada, sin ella no sera posible comprender los cos; si observamos discrepancias ha de ser porque la teora ha sido
teoremas ricardianos (pgs. 176-77), comentario que, por supuesto, errneamente aplicada, pero la teora en s seguir siendo vlida.
nos proporciona la clave de su actitud metodolgica defensiva res Y nunca se considera la cuestin de si existe alguna forma de demos
pecto de las predicciones econmicas. En otras palabras, Cairnes trar que una teora es falsa 14.
adopt el programa ricardiano de investigacin y, por tanto, defenda
la teora malthusiana como elemento indispensable de tal programa.
Un ejemplo ms redondear la argumentacin. La teora ricar Neville Keynes resume la cuestin
diana de la renta de la tierra no parece adecuada para predecir correc
tamente lo que ocurrir en el cultivo de las tierras nuevas de las La dcada de 1880 ha pasado a la historia del pensamiento eco
colonias, y Cairnes reconoca este hecho. Este tipo de fenmenos nmico como la dcada del famoso Methodenstreit entre Cari Menger
residuales puede ser fatal para las ciencias fsicas, pero no para la y Gustav Schmoller, cuando la influencia de la Escuela Histrica
Economa. Alemana alcanz las costas britnicas y proporcion argumentos a
Cliff Leslie y John Ingram, los ms vociferantes de los historiadores
Cuando una doctrina de las ciencias fsicas consigue explicar hechos que nativos. El objetivo perseguido por John Neville Keynes en su The
parecen inesperadamente en el curso de la investigacin, esto se considera
Scope and Method of Political Economy (Contenido y mtodo de la
siempre como una poderosa confirmacin de la veracidad de dicha doctrina.
Prro los principios ltimos de la Economa Poltica, al no haber sido estable-
Economa Poltica) (1891) era el de reconciliar la tradicin de Senior-
i idos con base a este tipo de evidencia circunstancial, sino con base a la apela- Mill-Cairnes con las nuevas ideas de la Escuela Histrica, a partir
de las sugerencias contenidas en la tolerante discusin metodolgica
expuesta por Henry Sidgwicfe en su obra Principies of Political Eco
13 Cairnes neg su propia afirmacin sobre la im posibilidad de hacer pre
nomy (Principios de Economa Poltica) (1883). Pero aunque Keynes
dicciones cuantitativas exactas en Economa, con su trabajo emprico sobre los
efectos de los descubrimientos de oro en A ustralia; vase Bordo (1975), un
trabajo que, sin embargo, trata casi desesperadamente de asimilar la metodo-
14 E sta consideracin es tan aplicable a M arx como a la corriente principal
l<>Ka de Cairnes a la posicin falsacionista moderna (Hirsch, 1978; Bordo, 1978).
de la economa clsica (vase Blaug, 1980, captulo 2).
102 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica io

recomendaba a Adam Smith como el economista ideal por la forma cin con las propiedades fsicas del suelo y la constitucin fisiolgica
en que logr combinar el razonamiento abstracto-deductivo con el del hombre;^ y 5) que el homo economicus es una abstraccin y
histrico-inductivo, su libro revela un intento sutilmente disfrazado que, por consiguiente, la Economa Poltica es tan slo una ciencia
de defensa del mtodo abstracto-deductivo en Economa 15. Keynes de tendencias, y no de hechos consumados. Finalmente, aade lo
hace esfuerzos para lograr que sus ideas resulten aceptables, subra que puede casi considerarse como una sexta tesis:
yando de continuo el hecho de que, incluso el mtodo a priori de la
Economa Poltica clsica, empieza y termina con la observacin em M ili, Cairnes y Bagehot insisten todos ellos, sin embargo, en que debemos
prica, mientras recuerda a sus lectores que esos verdaderos pilares incluir la apelacin a la observacin y la experiencia, antes de que las leyes
del mtodo abstracto-deductivo que fueron Mili y Cairnes hicieron hipotticas de la ciencia puedan ser aplicadas a la interpretacin y explicacin
ambos contribuciones importantes al anlisis histrico-deductivo en de los hechos concretos. Y a que en este momento debemos dilucidar hasta qu
punto . . . se ha de tener en cuenta el efecto de causas perturbadoras. La com
sus estudios sobre la propiedad agrcola el primero y sobre el^ trabajo
paracin con los hechos observados proporciona una contrastacin de las conclu
esclavo el segundo. Keynes pudo haber destacado la tradicin hete y e s deductivamente obtenidas y permite establecer los lmites de su aplica-
rodoxa britnica que se haba mantenido en contra de las ideas de bilidad [pg. 17; el subrayado es m o].
Senior-Mi-Cairnes sobre la Economa, pero en vez de ello prefiri
enfrentar a Smith y Mili con Ricardo, como modelos de cmo aplicar
Su referencia a la Escuela Histrica, a la que caracteriza por man
adecuadamente las reglas del mtodo hipottico-deductivo.
tener una visin de la Economa tica, realista e inductiva, es igual
El libro se inicia con un resumen perfecto de la tradicin de
Senior-Mi-Cairnes, que Keynes 16 (1955, pgs. 12-20) consideraba mente sucinta: la Escuela Histrica niega todas y cada una de las
constituida por cinco tesis: 1) que es posible distinguir entre una cien cinco tesis de Senior-Mill-Cairnes y, adems su actitud respecto de
cia positiva y un arte normativo de la Economa Poltica; 2) que los la intervencin gubernamental en los asuntos econmicos es aproba
toria en vez de condenatoria (pgs. 20-5) 17.
acontecimientos econmicos pueden ser aislados, al menos hasta cierto
punto, de otros fenmenos sociales; 3) que la induccin directa a A Keynes le agradaba subrayar, como anteriormente dijimos, que
partir de hechos concretos, o el mtodo a posteriori, resulta inade la Economa empieza en la observacin y termina con la observa
cuado como punto de partida en Economa; 4) que el procedimiento cin (pg. 227), y vea claramente el doble significado del trmino
induccin, segn el cual la determinacin inductiva de las premisas
correcto es el mtodo a priori, que parte de unos pocos hechos
fundamentales referentes a la naturaleza humana... tomados en rea, al inicio de la argumentacin supone una operacin lgica diferente
de la verificacin inductiva de las conclusiones al final de la misma
15 E sto puede explicar el comentario un tanto enigmtico hecho por Marshall (pginas 203-04n y 227). Aunque en ocasiones hizo la observacin
en una carta a Foxwell: E n cuanto al mtodo, me considero a medio camino de que las premisas en Economa suponen poco ms que la refle
entre Keynes + Sidwick 4- Cairnes y Schmoller + Ashley (citado por Coase, xiva contemplacin de ciertos hechos entre los ms familiares y co
1975, pgs. 27-8). Pero M arshall fue un caso de terico habilidoso que en todos tidianos (pg. 229), su libro nos sirve para recordar una vez ms
sus escritos sobre m etodologa subray la necesidad de recoger y ordenar los
hechos, y que continuamente matiz el papel de la teora abstracta (vase Coase, que, como dijo Viner (1958, pg. 328), la introspeccin... era um
versalmente considerada en el pasado, sea cual sea la moda vigente
O Brien (1975, pgs. 66-8; y tambin 1970, pgs. 96-8) pone a Hume, hoy en da, como una tcnica emprica de investigacin, que se
Smith, Say y McCulloch en el mismo saco como grupo de inductivistas y los distingua claramente de la intuicin o de las ideas innatas. Para
contrasta con el grupo de los deductivistas ortodoxos, es decir, Ricardo, Snior,
Torrens, Mili y Cairnes. Pero es dudoso que esta clasificacin resista un examen Keynes la introspeccin no es slo una fuente de premisas econmi
a fondo. H ay que subrayar tambin que Keynes tan slo hace una referencia de
pasada a las protestas metodolgicas que Richard Jon es realiz en solitario en la
dcada de 1830. Quizs en esta cuestin su instinto fue ms acertado que el de 17 Sobre la Escuela H istrica en general, vase Schumpeter (1954, pgs. 107-
los miembros de la Escuela H istrica Inglesa, que tenan a Richard Jones como 124) y Hutchison (1953, pgs. 145-52). Sobre el M ethodenstreit en particular,
un pionero; en efecto, en su trabajo sobre la renta de la tierra, Jones, a diferen vase Hutchison (1973), quien concluye: D e hecho, el M ethodenstreit no era
cia de en sus pronunciamientos programticos, no mantiene un enfoque induc bsicamente una lucha entre dos mtodos, sino ms bien un choque de intereses
tivo general de las cuestiones econmicas, sino ms bien una negacin explcita respecto de cul era el tema de estudio ms interesante: los precios y el an
del supuesto ricardiano de competencia perfecta entre terratenientes (vase lisis de asignacin de recursos o el desarrollo y cambio general de las economas
Miller, 1971). e industrias nacionales (pgs. 34-5).
104 L a metodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 105

cas empricamente fundada (pgs. 173 y 223), sino que la ley de operan de una forma predominante, en el mundo econmico real
los rendimientos decrecientes puede tambin ser contrastada por me (pginas 223-24; tambin 228-31 y 240n).
dio de la experimentacin (pg. 181). Sin duda es cierto que Keynes Sin embargo, no se nos ofrece evidencia alguna, fuera de un em
nunca se plante la cuestin de cmo la introspeccin, siendo por pirismo casual, en defensa de dicha proposicin. As pues, los fen
definicin una fuente de conocimiento imposible de contrastar in menos que parecen contradecir la hiptesis del homo economicus
tersubjetivamente, puede llegar a constituir un verdadero punto de
son simplemente considerados como excepciones de la regla. En efec
partida emprico para el razonamiento econmico. Ni tampoco cit to, el amor a un cierto pas o a una cierta localidad, la inercia, la
ejemplo alguno de contrastacin real de la ley de los rendimientos costumbre, el deseo de estima personal, el amor a la independencia
decrecientes a travs de la aplicacin de una cantidad variable de
o al poder, la preferencia por la vida campestre... se encuentran
factores a una cantidad fija de tierra, aunque tal contrastacin haba
entre las fuerzas que ejercen su influencia sobre la distribucin de
sido intentada ya tiempo atrs por Heinrich von Thnen y varios la renta y que el economista puede sentir la necesidad de tener en
otros agrnomos alemanes. En cualquier caso, no se puede acusar cuenta (pags. 129-31), y la doctrina de Mill-Cairnes referente a la
a Keynes, como se acusa a los economistas clsicos, de haberse in existencia de categoras no-competitivas de trabajo, es recomendada
ventado sus supuestos sin otra consideracin que la de su convenien como una modificacin de la teora del valor recibida... que pro
cia analtica y de dar muy poca importancia al mayor o menor rea viene de la observacin y que tiene por objeto poner las teoras eco
lismo de aqullos (vase Rotwein, 1973, pg. 365). nmicas en contacto ms estrecho con los hechos del mundo real
Keynes nos proporciona tambin evidencia adicional respecto del (pgina 227n).
tema de que el homo economicus era, en la economa clsica y neo
Ciertamente, slo cuando lleguemos a verificar las predicciones
clsica, una abstraccin del hombre real y no del hombre fic de una teora econmica seremos capaces de juzgar el grado de rea
ticio. Como hemos visto, Mili insisti sobre la idea de que el homo lismo de un conjunto concreto de supuestos, y en este punto Keynes
economicus era una simplificacin hipottica que aislaba un conjunto cita la Lgica de Mili: L a base de la confianza que se tiene en una
seleccionado de motivaciones que de hecho influyen sobre la conducta ciencia deductiva concreta no est en el propio razonamiento a priori,
econmica. Snior estaba en esta cuestin ms cerca de la idea mo sino en el acuerdo que pueda existir entre sus conclusiones y la ob
derna de que se trata simplemente de un postulado de racionalidad, servacin a posteriori (pg. 321). Pero, incluso aqu, cubre su apues
un supuesto de comportamiento maximizador sujeto a ciertas restric ta: Podemos tener razones independientes para creer que nuestras
ciones. Cairnes, por su parte, retom la posicin de Mili, al subrayar premisas se corresponden con los hechos... a pesar del hecho de que
que la hiptesis del homo economicus est muy lejos de ser arbitra sea difcil obtener una verificacin explcita de las mismas (pg. 233).
ria, y posteriormente el homo economicus ha sido considerado de Adems, puesto que en todos los casos en los que se utiliza el m
formas diversas: como un axioma, como una verdad apriorstica, como todo deductivo la cualificacin ceteris paribus se encuentra presente
una proposicin obvia, como una ficcin til, como un tipo ideal, en mayor o menor medida, no debemos suponer que una teora
como una construccin heurstica, como un hecho indiscutible de ha sido derrocada porque los ejemplos de su operatividad no aparez
nuestra experiencia y como el esquema tpico de comportamiento can de forma patente ante el observador (pgs. 218 y 233). Para
humano bajo el capitalismo (Machlup, 1978, captulo 11). Ahora ilustrar la perversa influencia de las causas perturbadoras, discute
bien, Keynes defiende con denuedo el realismo de la concepcin del Keynes el fracaso de la derogacin de las Leyes del Trigo, que no
homo economicus, en el sentido de que se supone que, en las condi consigui generar la inmediata cada de los precios del mismo pre-
ciones de nuestro mundo moderno, el comportamiento econmico dicha por Ricardo, y redondea su argumentacin con una condena
tendente a defender los propios intereses predomina sobre las moti a Ricardo por desplegar una indebida confianza en la absoluta y
vaciones altruistas y benevolentes (pgs. 119-25). Las premisas de uniforme validez de las conclusiones por l alcanzadas, y por no
que la Economa parte, argumenta este autor, no se eligen en trmi tener en cuenta el elemento tiempo y los perodos de transicin,
nos de como-si: aunque la teora pura supone el funcionamiento durante los cuales se estn desarrollando los efectos ltimos de las
de ciertas fuerzas bajo condiciones artificialmente simplificadas, no causas econmicas en juego (pgs. 235-36 y 238).
por ello deja de sostener que las fuerzas cuyos efectos investiga son A lo largo de estas pginas cruciales dedicadas a las Funciones
la verae causae, en el sentido de que operan de hecho, y ciertamente de la observacin en la utilizacin del mtodo deductivo en el li
106 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 107

bro de Keynes se nos hace la sugerencia, indudablemente debida a Fue en este momento cuando Lionel Robbins decidi que era
la influencia de Marshall, de que no puede esperarse que la teora hora de reformular en terminologa moderna las ideas de Senior-
econmica como tal genere predicciones directas, ya que es en reali Mill-Cairnes, con objeto de demostrar que lo que los economistas
dad una mquina que produce anlisis y que debe ser utilizada ortodoxos haban hecho y estaban an haciendo tena sentido. Haba,
en conjuncin con una detallada investigacin de las causas pertur sin embargo, en la argumentacin de Robbins elementos tales como
badoras relevantes en cada caso (ver Hutchison, 1953, pgs. 71-4; la famosa definicin de la Economa en trminos de medios-fines, y la
Hirsch y Hirsch, 1975). Keynes nos asegura que la hiptesis de afirmacin del carcter no-cientfico de toda comparacin interperso
la libre competencia... es aproximadamente vlida para un gran n nal de utilidad, que provenan de la tradicin econmica austraca,
mero de fenmenos econmicos (pgs. 240-41), pero no nos propor ms que de la angloamericana w.
ciona gua alguna respecto de cmo hemos de determinar lo que se En una dcada que se destaca por las grandes controversias eco
considera una aproximacin vlida en cualquier caso concreto. Su nmicas que en ella se desarrollaron, el Ensayo sobre la naturaleza
captulo sobre Economa Poltica y Estadstica resulta algo sim y significacin de la Ciencia Econmica de Robbins (1932) aparece
plista, y no menciona ms tcnica estadstica que los diagramas. Por como una obra maestra polmica que hizo furor. Como deja bien
supuesto, la fase moderna de la historia de la Estadstica, asociada claro el Prefacio a su segunda edicin de 1935, el grueso de las reac
con nombres como los de Karl Pearson, George Yule, William Gros- ciones que en su momento gener el Ensayo de Robbins se centr
set y Ronald Fisher estaba an en sus comienzos en 1891 (Kendall, en el captulo seis, con su insistencia en el carcter puramente con
1968). Keynes asegura que la Estadstica es esencial para la contras vencional de las comparaciones interpersonales de bienestar. Igual
tacin y verificacin de las teoras econmicas, pero no proporciona mente, en su argumentacin en defensa de la neutralidad de la ciencia
un solo ejemplo de controversia econmica que se hubiese resuelto econmica respecto de los objetivos de la Poltica Econmica, Robbins
recurriendo a la contrastacin estadstica, aunque no le hubiera sido fue ampliamente malinterpretado como detractor de las discusiones
difcil encontrar ejemplos adecuados en la obra de Jevons, Cairnes sobre poltica entre economistas. Por otro lado, su definicin de la
y Marshall. En consecuencia, sus lectores se quedan con la impresin Economa, de tipo austraco L a Economa es la ciencia que estudia
general de que, puesto que los supuestos en Economa son ciertos el comportamiento humano como una relacin entre (una jerarqua
normalmente, sus predicciones tambin sern normalmente ciertas, dada de) fines y medios escasos susceptibles de usos alternativos ,
y que siempre que no lo sean, una investigacin diligente de los he y que se refera a un aspecto, ms que a un tipo, del comportamiento
chos nos revelar en cada caso las causas perturbadoras ad-hoc a las humano (Robbins, 1935, pgs. 16-7; Fraser, 1937, captulo 2; Kirz-
que podemos atribuir la discrepancia observada. ner, 1960, captulo 6), pronto gan terreno y encuentra eco hoy en
da en todos los libros de texto sobre teora de los precios.
E l principal postulado de la teora del valor, enunci Robbins
El ensayo de Robbins (1935, pgs. 78-9), establece el hecho de que los individuos pueden
ordenar sus preferencias en una cierta escala y que, de hecho, esto
La esperanza expresada por Keynes y Marshall de que pudiese es lo que hacen. Este fundamental postulado es, al mismo tiempo,
producirse una reconciliacin entre los defensores de posturas meto una verdad analtica apriorstica, un elemento esencial de nuestra
dolgicas diferentes no habra de tener larga vida. El nuevo siglo concepcin de la conducta en el terreno econmico, y un hecho
acababa de empezar cuando empez a orse en la lejana el estruendo elemental de la experiencia (pgs. 75 y 76). Igualmente, el princi
sordo del Institucionalismo Americano, y hacia 1914 los escritos de pio de decrecimiento de la productividad marginal, otra proposicin
Thorstein Veblen, Mitchell y Commons haban generado toda una fundamental de la teora del valor, se sigue tanto del supuesto de
escuela de inductivismo heterodoxo que cruz el Atlntico; el insti
tucionalismo creci y se afianz durante la dcada de 1920, amena i Robbins se distingui entre los economistas de su poca por citar con
zando en un determinado momento con convertirse en la corriente ms frecuencia a autores austracos y alemanes que ingleses o americanos. Sin
embargo, estaba profundamente influido por la obra de Wicksteed: Common
principal del pensamiento econmico americano. Y , sin embargo, para Setise of Political Economy (E l sentido comn en Economa Poltica) (1910),
la dcada de 1930 haba prcticamente desaparecido ya, aunque re un intento pionero de incorporar las ideas de los austracos a la teora econ
cientemente ha experimentado una cierta revitalizacin. mica britnica.
108 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 109

que existe ms de un factor de produccin escaso como de la simple operan en dicha situacin, conclusin que ilustra despus en tr
e indiscutible experiencia (pgs. 77-8). As pues, ambos son pos minos de la teora cuantitativa del dinero y de la teora del ciclo
tulados cuya contrapartida real existe y nadie discute dicha existen econmico (pgs. 116-19). E incluye a continuacin, como era de
cia... No necesitamos experimentos controlados para establecer su esperar, unas cuantas pginas sobre los peligros inherentes a toda
validez: de tal modo forman parte de nuestra experiencia diaria, que contrastacin emprica de las predicciones econmicas (pgs. 123-27).
basta con enunciarlos para que sean reconocidos como obvios (p En su famoso y controvertido captulo sexto, Robbins niega la
gina 79; tambin pgs. 68-9, 99-100 y 104). En realidad, como Cair posibilidad de hacer comparaciones interpersonales de utilidad que
nes haba dicho ya tiempo atrs, en este aspecto la Economa pre sean objetivas, porque stas nunca podrn ser verificadas por obser
senta una ventaja sobre la Fsica: En Economa, como hemos visto, vacin o introspeccin (pgs. 136 y 139-41). En una crtica devas
los componentes bsicos de nuestras generalizaciones fundamentales tadora al uso de la introspeccin como fuente emprica de conoci
nos resultan conocidos por comprensin inmediata, mientras que en miento econmico publicada unos aos despus, en 1938, Hutchison
las ciencias naturales slo son conocidos por inferencia. Hay muchas (1965, pags. 138-9) seala la contradiccin lgica existente entre la
menos razones para dudar de la contrapartida real del supuesto de adopcin de comparaciones //rapersonales de utilidad como base
preferencias individuales de las que hay para hacerlo del supuesto justificada de la teora del consumidor y el rechazo de las compara
del electrn (pg. 105). Esto no es, por supuesto, sino la familiar ciones /terpersonales de utilidad como base de la Economa del
doctrina del Verstehen, que siempre fue un ingrediente fundamental Bienestar. Y ciertamente, es curioso que Robbins est dispuesto a
de las ideas econmicas de la Escuela Austraca. La doctrina del confiar tanto en el supuesto de que los dems tendrn aproximada
Verstehen siempre va de la mano de la desconfianza hacia el mo mente la misma psicologa que uno mismo como base de la teora
nismo metodolgico, y tambin encontramos esta caracterstica en del valor, mientras que rechaza el mismo tipo de supuestos cuando
Robbins: Probablemente es de esperar un dao menor de la insis se trata del bienestar de los dems. Dicho de otro modo, si no existe
tencia en las diferencias existentes entre las ciencias sociales y las mtodo objetivo alguno para inferir nada acerca del bienestar de los
naturales que de la insistencia en sus semejanzas (pgs. 111-12). dems. Dicho de otro modo, si no existe mtodo objetivo alguno para
Igualmente, siguiendo a Cairnes, Robbins niega que puedan pre inferir nada acerca del bienestar de los distintos agentes econmicos,
decirse los fenmenos econmicos en trminos cuantitativos; incluso tampoco existir mtodo objetivo alguno que nos permita hacer infe
las estimaciones de la elasticidad de la demanda, que parecen sugerir rencias acerca de las preferencias de los distintos agentes econmicos.
lo contrario, son en realidad muy inestables (pgs. 106-12). Lo que As, el supuesto de que los individuos pueden ordenar sus prefe
el economista puede utilizar es el mero clculo cualitativo, que, por rencias en una cierta escala y, de hecho, eso es lo que hacen, es sin
supuesto, puede ser aplicable o puede no serlo en cada caso concreto duda parte de nuestra experiencia cotidiana, pero tambin es cierto
(pginas 79-80). Rechaza categricamente la contencin de la Escuela que ciertos comportamientos que tambin forman parte de nuestra
Austraca de que todas las verdades econmicas son relativas respecto experiencia cotidiana vienen a contradecir aquel supuesto: esque
del tiempo y el espacio, derrama abundante desprecio sobre los ins- mas de consumo mantenidos rgidamente por costumbre, a pesar de
titucionalistas americanos ni una sola ley merecedora de tal las cambiantes circunstancias; compras orgisticas o impulsivas que
nombre, ni una generalizacin cuantitativa de validez permanente, pueden ser totalmente inconsistentes con cualquier ordenacin previa
ha surgido de sus esfuerzos y decididamente se adhiere a lo que de preferencias; consumos motivados nicamente por el deseo de
desde los tiempos de Snior y Cairnes se ha considerado como la aprender sobre los propios gustos por experiencia, por no mencionar
concepcin ortodoxa de la ciencia econmica (pgs. 114 y 82). el consumo motivado, no por las propias preferencias, sino por nues
A continuacin, Robbins contrasta los estudios realistas que tra percepcin de las preferencias de otros, como en el consumo que
contrastan la aplicabilidad de una respuesta cuando sta se produce se hace por seguir la corriente, la moda, o por esnobismo (Koopmans,
y las teoras que son las nicas capaces de proporcionar soluciones 1957, pgs. 136-37). Los apriorismos no son ciertamente menos peli
(pgina 120), y concluye as: L a validez de una determinada teora grosos en la teora de la demanda que en la teora de la economa
depende de su derivacin lgica de los supuestos generales de los del bienestar.
que parte. Pero su aplicabilidad a una situacin dada depender de Afortunadamente, en el caso de Robbins, disponemos por fin de
la medida en la cual sus conceptos reflejen de hecho las fuerzas que las reflexiones posteriores de un metodlogo acerca de sus pronun
110 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica m

ciamientos en la materia. Casi cuarenta aos despus de la publica a diferencia de la tpica ciencia natural, el material al que ha de aplicarse no
cin de su Ensayo publica Robbins su autobiografa, y en ella con resulta homogneo en el tiempo en m ultiplicidad de aspectos. E l objetivo de
sidera retrospectivamente la acogida que tuvo su Ensayo sobre la un modelo consiste en segregar los factores relativamente constantes o semi-
permanentes de aquellos que son transitorios o fluctuantes, con objeto de
naturaleza y significacin de la Ciencia Econmica. Se muestra poco
desarrollar una forma lgica de pensamiento respecto de estos ltimos, y de com
convencido por las crticas que recibi, pero en perspectiva concede prender la secuencia tem poral a que darn lugar en casos concretos.
que haba prestado poca atencin al problema de la contrastacin, L os buenos economistas son escasos porque el don de utilizar la observa
tanto de los supuestos como de las implicaciones de la teora econ cin vigilante para elegir buenos modelos, aun siendo algo que no requiere
mica: E l captulo dedicado a la naturaleza de las generalizaciones tcnicas intelectuales muy especializadas, parece ser bastante escaso.
econmicas adolece demasiado de lo que hoy en da se denomina En segundo lugar, y en contra de Robbins, creo que la Economa es esen
esencialismo... fue escrito antes de que la estrella de Karl Popper cialmente una ciencia m oral y no una ciencia natural. E s decir, que emplea la
se elevase en nuestro horizonte. Si entonces hubiese conocido su pio introspeccin y los juicios de valor.
nera exposicin del mtodo cientfico... esta parte del libro hubiese
sido escrita de forma muy diferente (Robbins, 1971, pgs. 149-50;
tambin 1979). Los modernos austracos
En realidad, esta primera hostilidad de Robbins hacia la investi
gacin cuantitativa no era un rasgo distintivo suyo, sino que era La idea de que las verdades econmicas basadas como estn
ampliamente compartida por muchos de los principales economistas en postulados tan inocentes y plausibles como el consumidor maxi-
de la dcada de 1930; consideremos al respecto las observaciones mizador con una escala consistente de preferencias, el empresario
hechas por John Maynard Keynes (1973, pgs. 296-7) en una carta maximizador que se enfrenta con funciones de produccin que tienen
a Roy Harrod, escrita en 1938 (las referencias a Schultz se refieren a toda la forma y comportamiento que se les atribuye en los libros
Henry Schultz, cuya Theory and Measurement of Demand [Teora de texto, y la existencia de una competencia activa tanto en los
y medicin de la demanda], [ 1938] constituy la piedra angular de la mercados de bienes de consumo como en los de factores producti
naciente Econometra): vos exigen verificacin tan slo para comprobar que son en efecto
aplicables a cada caso particular, nunca fue defendida con tanta dedi
En mi opinin, la Econom a es una rama de la Lgica, un mtodo de pen cacin y elocuencia como en el Ensayo de Robbins. Pero, en cualquier
samiento; y creo que t no rechazas con suficiente firmeza los intentos a lo caso, sta iba a ser tambin la ltima vez en la historia del pensa
Schultz de convertirla en una ciencia pseudonatural. Se pueden hacer progresos miento econmico en que las tesis verificacionistas seran defendidas
tiles simplemente utilizando nuestros axiomas y mximas, pero no iremos muy
en estos trminos. En unos pocos aos los nuevos vientos del falsa
lejos a menos que construyamos modelos nuevos y mejores. E sto exige, como
t dices, una observacin vigilante del funcionamiento real de nuestro sis
cionismo, e incluso del operacionalismo, empezaran a soplar en el
tema. E l progreso en Econom a consiste casi exclusivamente en la progresiva campo de la Economa, estimulados por el desarrollo de la Econo
mejora lograda en la eleccin de m odelos... metra y por el avance de la economa keynesiana (a pesar de la poca
Pero en la esencia de un modelo est el que no sea posible atribuir valores simpata con que Keynes vea las investigaciones cuantitativas). Por
reales a las variables de las funciones, ya que de hacerlo as lo inutilizaramos supuesto, los viejos principios metodolgicos, como los viejos solda
como tal modelo, al hacerlo perder generalidad y su valor como mtodo de dos, nunca mueren: tan slo desaparecen. Y as, mientras que el
pensamiento. Por eso es por lo que creo que Clapham con sus cajas vacas est resto de los economistas profesionales rechazaron, a partir de la
llamando a una puerta equivocada, y creo tambin que los resultados que ob Segunda Guerra Mundial, la complacencia en las posturas verifica
tenga Schultz, si es que obtiene alguno, no sern muy interesantes (ya que de cionistas, un pequeo grupo de los ltimos economistas de la tradi
antemano sabemos que no sern aplicables a otros casos que puedan surgir
cin austraca han protagonizado una vuelta a una versin ms ex
en el futuro). E l objetivo de los estudios estadsticos no ser tanto el tratar de
encontrar las variables que faltan desde el punto de vista de la prediccin, sino
trema de la tradicin de Senior-Mill-Cairnes.
el de contrastar la relevancia y validez del modelo. Esta escuela, la llamada Economa Austraca Moderna, toma como
L a Economa est constituida por una ciencia que piensa en trminos de modelos, no a Cari Menger o Eugen Bohm-Bawerk, sino a Ludwig
modelos, junto con el arte de elegir los modelos que son relevantes para nuestro von Mises y Friedrich Hayek. Estos autores se inspiraron en el ata
mundo contemporneo. Y tiene que ser una mezcla de estas dos cosas porque, que de Hayek en contra del cientifismo, o monismo metodolgico,
112 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 113

con su nfasis en el principio del individualismo metodolgico, pero de equilibrio al que se dedican la mayor parte de los economistas
su inspiracin ms directa provino de la obra de von Mises: Human (Dolan, 1976, pgs. 5-8 y 19-51) 20. Habra mucho que decir respecto
Action: A Treatise on Economics (1949), con su defensa de la pra- del cuarto y ltimo de estos principios, que se deriva de la influen
xeologa, la teora general de la accin racional, segn la cual el su cia de Hayek sobre la Escuela Moderna Austraca, pero los tres pri
puesto de una accin individual consciente es un prerrequisito abso meros, que provienen de von Mises, dotan a la economa continental
luto para la explicacin de cualquier tipo de comportamiento, inclu de un tufillo antiemprico, totalmente alejado del verdadero espritu
yendo el comportamiento econmico, que constituye en realidad un cientfico. En la dcada de 1920, von Mises hizo importantes contri
principio sinttico a priori que habla por s mismo 19. Von Mises buciones a la economa monetaria, a la teora de ciclo econmico
adopta un apriorismo radical tan sin concesiones, que hay que leerlo y, por supuesto, a la economa socialista, pero sus escritos posteriores
para creerlo: Lo que concede a la Economa su posicin peculiar sobre los fundamentos de la ciencia econmica son tan disparatados
y nica en la rbita del conocimiento puro y de la utilizacin prc e idiosincrticos que nos preguntamos cmo es posible que alguien
tica de dicho conocimiento es el hecho de que sus teoremas concretos se los haya podido tomar en serio. Como Paul Samuelson (1972,
no son susceptibles de verificacin o falsacin alguna en el terreno pgina 761) dijo una vez:
de la experiencia... la medida ltima de la correccin o falta de
ella de un teorema econmico es nicamente la razn, sin ayuda E n relacin con la esclavitud, Thomas Jefferson dijo que, al considerar que
alguna de la experiencia (von Mises, 1949, pg. 858; vase tambin existe un D ios justo en los cielos, temblaba por su pas. Pues bien, en relacin
pginas 32-41 y 237-38; Tothbard, 1957; Mises, 1978; Rizzo, 1978). con las exageradas pretensiones que solan sostenerse en cuanto al poder de la
deduccin y el razonamiento apriorstico en Economa hechas por los escri
Junto con su apriorismo radical, Mises insiste en lo que l deno
tores clsicos, por Karl Menger, por el Lionel Robbins de 1932 . . . por los dis
mina el dualismo metodolgico, la disparidad esencial de enfoque cpulos de Frank Knight y por Ludw ig von Mises , yo tiemblo por la repu
entre las ciencias sociales y las naturales, basado en la doctrina del tacin de mi disciplina. Por fortuna, todo esto lo hemos dejado ya atrs.
Verstehen y en el rechazo radical de cualquier tipo de cuantificacin,
ya sea de las premisas, ya sea de las implicaciones, de las teoras S, creo que realmente lo hemos dejado atrs.
econmicas (Mises, 1949, pgs. 55-6 y 347-49, y 863-64). Aunque
se dice que todo esto no es sino una continuacin del enfoque de
Snior, Mili y Cairnes, la idea de que incluso la verificacin de los
supuestos resulta innecesaria en Economa es, como hemos visto,
una mixtificacin y no una reformulacin de la metodologa clsica.
En resumen, los ingredientes esenciales de la metodologa de esta
nueva rama de la economa austraca, que cuenta entre sus adherentes
( on nombres como los de Murray Rothbard. Israel Kirzner y Ludwig
l.achmann, parecen ser los siguientes: 1) una insistencia absoluta en
el individualismo metodolgico como un postulado heurstico a priori-,
2) una profunda desconfianza hacia todos los agregados macroecon- 20 Para una buena biografa de los modernos economistas austracos, vase
D olan (1976, pgs. 224-27). Littlechild (1978, pg. 22), al establecer las carac
micos, tales como la Renta Nacional o el Nivel General de Precios; tersticas de los modernos austracos, observa que n o hay dos austracos que
3) una firme desaprobacin de toda contrastacin cuantitativa de las hayan estado completamente de acuerdo en cuestiones de m etodologa... De
predicciones econmicas y, en especial, el categrico rechazo de todo todos m odos, s que ha habido un amplio acuerdo sobre su postura metodol
lo que suene de lejos a Economa Matemtica y Econometra; y, por gica en general, acuerdo que Kirzner ha resumido como sigue: los economistas
austracos son subjetivistas; subrayan la accin humana deliberada; no se sien
ltimo, 4) la creencia de que hay mucho ms que aprender del estu ten muy felices con las construcciones que subrayan el equilibrio con exclusin
dio de cmo los procesos de mercado convergen hacia el equilibrio de los procesos de mercado; sienten una profunda desconfianza hacia los inten
<|ue del interminable anlisis de las propiedades de los estados finales tos de aplicar procedimientos de medicin cuantitativa a la Economa; se mani
fiestan escpticos ante las pruebas empricas de los teoremas econmicos, y,
en consecuencia, expresan serias reservas respecto de la validez e importancia
19 F.stos mismos puntos de vista fueron expuestos anteriormente en su de una gran parte de los trabajos empricos que la profesin econmica realiza
(irundprobleme del Nationaloekonomie (1933). hoy en (fia.
C ap tu lo 4 Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 115

LOS FALSACIONISTAS: UNA HISTORIA tismos en todas sus formas, pero al atacar los postulados de la eco
TOTALMENTE DEL SIGLO XX noma ortodoxa, que segn Mises y Robbins eran intuitivamente ob
vios, fue demasiado lejos, invalidando as lo que pudo haber sido un
esfuerzo decisivo para la reorientacin de la metodologa de la Eco
noma de la posguerra.
Como punto central de la argumentacin de Hutchison encontra
mos la idea de que todas las proposiciones econmicas pueden ser
clasificadas exhaustivamente entre proposiciones tautolgicas y pro
posiciones empricas, siendo las primeras aquellas que no prohben la
aparicin de fenmeno alguno concebible en el mundo real, y siendo
las ltimas aquellas que s que prohben la aparicin en el mundo
real de al menos algn fenmeno concebible (1965, pg. 13). Sea
cual sea nuestra opinin acerca de tal clasificacin dicotmica de las
proposiciones cientficas algunos filsofos modernos han cuestionado
el dogma positivista de que toda proposicin puede ser claramente
clasificada entre las categoras de lgicamente necesaria, o proposicin
analtica, y lgicamente indeterminada, o proposicin sinttica
(Nagel, 1961, pg. 371) , lo cierto es que Hutchison tendi a ca
racterizar como tautologas la mayor parte de las proposiciones eco
Ultraempirismo?
nmicas. Al hacerlo as, desdibuj la distincin, vital en Economa,
El ao 1938 vio la publicacin de The Significance and Basic entre aquellas proposiciones que son simplemente definiciones dis
Postulates of Economic Theory (Significacin y postulados bsicos frazadas y aquellas que, aunque en principio son contrastables, estn
de la Teora Econmica) de Terence Hutchison, y con ella se produjo formuladas de forma que deliberadamente impiden su contrastacin.
la introduccin explcita del criterio metodolgico de falsabilidad Por ejemplo, las proposiciones metafsicas pertenecientes al n
de Popper en los debates econmicos. El hecho de que Hutchison cleo, tales como la creencia en que el sistema de precios invariable
hubiese reconocido la importancia del criterio de demarcacin de mente tiende a armonizar los intereses de todos los agentes econ
Popper ya en 1938 resulta en s mismo destacable, ya que la Logik micos, o la de que todos los agentes econmicos actan racionalmente
der Forschung de Popper (1934) era por entonces completamente en persecucin de sus propios intereses, son en realidad proposiciones
desconocida, e incluso la famosa obra de divulgacin de las ideas acerca del mundo real que, sin embargo, aparecen como irrefutables
filosficas del Crculo de Viena de Ayer: Language, Truth and Logic incluso en principio, ya que no parece que prohban la ocurrencia
(Lenguaje, verdad y lgica) (1936), ignor por completo la signifi de acontecimiento alguno. Igualmente, Hutchison rechaz como tau
cativa crtica de Popper al principio de verificacin del significado. tolgicas las proposiciones econmicas que van acompaadas de clu
Hasta cierto punto, ni siquiera Hutchison se dio plena cuenta de lo sulas ceteris paribus no-especificadas (1965, pg. 42), mientras que,
novedoso del pensamiento popperiano; en efecto, aunque cit fre de hecho, se trata simplemente de proposiciones empricas no-con-
cuentemente a Popper, estableci el criterio fundamental de que las trastables referidas al mundo real. Consideremos la dos proposiciones
proposiciones econmicas que aspirasen al estatus de cientficas siguientes: el establecimiento de un impuesto sobre los cigarrillos
deberan ser susceptibles, al menos en teora, de contrastacin emp tender, ceteris paribus, a elevar su precio, y la imposicin sobre los
rica interpersonal, sin reconocimiento alguno hacia Popper en cuanto
a dicho criterio (Hutchison, 1965, pgs. 10, 26-7, 48, 49, 126, (1941, pg. 735) mencion a los em piristas britnicos junto con Mach, Schlick
156) 21. El principal blanco de ataques de Hutchison esan los aprio- y Carnap en Viena, sin hacer referencia a Popper. Para un tratamiento posterior
de las cuestiones metodolgicas en Economa, ofrecido por un filsofo de las
ciencias sociales que es Hutchison en todo, aunque expresado en un lenguaje
21 Resulta significativo que, al contestar unos aos despus a la pregunta
diferente, vase Kauffm an (1944, captulo 16); tampoco este autor menciona a
de Frank Knight acerca de cul era su punto de partida filosfico, Hutchison
Popper.
114
116 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 117

cigarrillos tender, ceteris paribus, a reducir su precio; estas dos ve reforzada por su respuesta a la posterior acusacin de ultraempi-
proposiciones no pueden ser tautologas, porque son claramente in rismo que le dirigi Machlup. En efecto, en su libro (1978, pgi
compatibles entre s. Tal como estn enunciadas, ambas son propo nas 143-44) Machlup cita a Hutchison como ejemplo destacado de
siciones sintticas acerca de la realidad, y ninguna de ellas es ultraempirismo, refirindose con este calificativo a aquellos que in
contrastable, ni siquiera en teora, ya que el cetera no ha sido enu sisten en la verificacin independiente de todos los supuestos a tra
merado. As pues, si una proposicin es, en principio, falsable, pro vs de datos objetivos obtenidos por medio de la observacin, y
hibir algn acontecimiento o conjunto de acontecimientos concebi propone un programa que parta de los hechos en vez de partir de
bles, pero la inversa no es cierta, ya que una proposicin puede pro supuestos. Hutchison (1956) niega esta acusacin de ultraempirismo
hibir la ocurrencia de algn conjunto concebible de acontecimientos y no encuentra dificultad alguna en demostrar que muchas de las
y ser, sin embargo, irrefutable incluso en teora, como en realidad afirmaciones de su libro acerca de la importancia de la contrastabilidad
lo son todas las proposiciones tendenciales cuyas clusulas ceteris se referan, no a los supuestos, sino a las proposiciones finales de
paribus no han sido especificadas. la Economa.
Esta crtica a Hutchison suscit el trabajo de Klappholz y Agassi En cualquier caso, el grueso del contenido de su libro sugiere lo
(1967). En vez de la dicotmica clasificacin de Hutchison entre contrario, e incluso su respuesta a Machlup, escrita casi veinte aos
proposiciones analtico-tautolgicas y proposiciones emprico-sintti despus que el libro, contiene indicios de que Hutchison segua con
cas, Kappholz y Agassi proponen una clasificacin en tres grupos: vencido de que el trabajo emprico en Economa puede ser tan til
1) proposiciones analtico-tautolgicas; 2) proposiciones emprico- en la contrastacin de los supuestos como en la de las implicaciones
sintticas, y 3) proposiciones emprico-sintticas que son contrasta- de las teoras. En consecuencia, Machlup argumenta que la contras
bles, al menos en principio, con lo que se reduce el nmero de con tacin directa de supuestos tan fundamentales como la maximizacin
ceptos econmicos que caen dentro de la primera categora y aumenta de la utilidad por parte de los consumidores y la maximizacin de
el nmero de los que caen dentro de la segunda. Hutchison, afirman los beneficios por parte de las empresas, a travs, por ejemplo, de en
estos autores, critica con frecuencia a los economistas por proponer cuestas que recojan las respuestas de un gran nmero de consumi
tautologas, cuando en realidad estn proponiendo afirmaciones em dores y empresarios, resulta gratuita, si no engaosa; ante esta
pricas no-contrastables: A partir de su revisin de la Teora Eco crtica, Hutchison (1956, pg. 481) contesta: N o importa, en prin
nmica se obtiene la impresin de que la mayora de los economistas cipio, si la especificacin de las condiciones de una contrastacin de
de su poca produjeron casi exclusivamente tautologas, y ello a este supuesto fundamental (el de racionalidad) se obtiene directa
pesar de que su libro apareci dos aos despus de la publicacin e independientemente , o trabajando indirectamente hacia atrs,
de la Teora General de Keynes, y Keynes se ocup sin duda de cues
desde las contrastaciones de las conclusiones para llegar a los supues
tiones empricas (Klappholz y Agassi, 1967, pg. 28) 22.
tos de los que aquellas conclusiones se deducen. En realidad, s que
La principal prescripcin metodolgica de Hutchison es que la
importa, y mucho, e importa en principio, ya que es precisamente
investigacin cientfica en Economa debera dedicarse nicamente
a las proposiciones empricamente contrastables. Desgraciadamente, en esta cuestin donde Hutchison se separa de Machlup y, como
se expresa de forma bastante vaga respecto de la cuestin de si la veremos, de Friedman y de su influyente artculo de 1953 Essay
exigencia de contrastabilidad se refiere a los supuestos o a las pre on the Methodology of Positive Economics (La metodologa de la
dicciones de la teora econmica. En conjunto, parece subrayar ms Economa Positiva). Machlup no se equivoca mucho al calificar al
la contrastacin de los postulados, lo que hoy denominamos supues Hutchison de 1956, y con ms razn an al de 1938, como un
tos, como el propio ttulo de su libro sugiere, y esta impresin se ultraempirista recalcitrante (Machlup, 1978, pgs. 49.3-503).

22 Hutchison tena toda la razn al argumentar que los economistas prote


gan (y lo siguen haciendo) ciertas proposiciones empricas sustantivas, por el De nuevo los apriorismos
procedimiento de presentarlas como si fuesen tautologas y definiciones (vase
Leontief, 1950; Klappholz y M ishan, 1962; y tambin Hutchison, 1960; Kapp
holz y Agassi, 1960; Hutchison, 1966; Latsis, 1972, pgs. 239-41; Rosenberg,
Si hemos de hacer justicia histrica al libro de Hutchison, sin
1976, pgs. 152-55). embargo, habremos de recordar una vez ms la fuerza que tenan
118 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 119

en la dcada de 1930 los apriorismos, es decir, el enfoque metodo ; Resulta curioso que Knight, que se haba convertido en uno de
lgico que consideraba que la Economa es esencialmente un sistema los principales oponentes a la teora austraca del capital, siguiese
de deducciones puras obtenidas a partir de una serie de postulados j durante toda su vida sosteniendo puntos de vista metodolgicos
provenientes de la experiencia interna, los cuales no se consideran tomados directamente de Mises y compaa (ver Gonce, 1972; Hirsch
sujetos a verificacin externa alguna. En este contexto, la publica y Hirsch, 1976, pgs. 61-5).
cin del libro de Hutchison fue saludada por una recensin vehe Hay que aadir que, en aos recientes, Hutchison ha seguido
mente y bastante confusa de Frank Knight, que tena la longitud insistiendo en la relevancia de las prescripciones metodolgicas de
de un artculo, en la que ste expresaba su profunda irritacin ante Popper en el campo de la Economa, aunque concediendo que la
lo que consider como el positivismo de Hutchison, al tiempo que defensa del monismo metodolgico puede ser casi tan peligrosa como
rechazaba la idea de que la verdad en Economa tenga nada que ver la del dualismo metodolgico favorecido por los defensores de la
con la verdad en las ciencias naturales, mostraba su adhesin a la doctrina del Verstehen.
doctrina del Verstehen en Economa23, y conclua como sigue: No
es posible verificar proposicin alguna referente al comportamiento E n relacin con los puntos de vista sostenidos por m en un trabajo anterior
de la Economa por ningn procedimiento emprico , si es que (The Significance an Basic Postulates of Economic Theory), sigo manteniendo
el criterio de contrastabilidad y falsabilidad en Economa. Sin embargo, aunque
definimos las palabras claves de esta frase como han de ser definidas
este trabajo puede ser considerado, en muchos aspectos, como un trabajo escp
para que su uso tenga alguna relevancia y precisin (Knight, 1956, tico, su naturalism o optim ista me parece ahora difcilmente defendible para
pgina 163; vase tambin 1964, pg. 168). Cuando Hutchison (1941) lo que se consideraba normal en 1938; es decir, la sugerencia de que las cien
se reafirm en sus posiciones, Knight volvi a la carga con el cate cias sociales pueden, y deben, desarrollarse sobre las mismas lneas que la Fsica
grico rechazo de que las proposiciones econmicas referentes al com y dems ciencias naturales... M e parece profundamente engaoso el insistir
portamiento econmico pudiesen ser contrastadas empricamente, por sobre ciertas similitudes generales existentes entre las ciencias naturales y las
sociales (aunque tales similitudes ciertamente existen), y el afirmar que sus dife
que el comportamiento econmico est dirigido hacia unos fines
rencias son tan slo d e grado, sin dejar bien claro hasta qu punto esas
y, por tanto, su significacin depende de nuestro conocimiento intui diferencias son importantes en la prctica (Hutchison, 1977, pg. 151; vase
tivo de su carcter deliberado: tambin pgs. 57, 59-60; y Hutchison, 1965, pgs. vii-x).

M i argumento era y es que el categrico contraste que el Sr. Hutchison y


tantos otros (? ) nos presentan, entre proposiciones susceptibles de contrastacin
y concepciones valorativas de sentido comn, y su insistencia en que slo
El opracionalismo
las proposiciones del primer grupo son admisibles en teora econmica, es una
pretensin falsa y debe ser simplemente descartada. L os hechos contrastables En el mismo ao en que Ayer populariz el Positivismo Lgico
no son realmente Econom a... E sta incapacidad de contrastar puede o no ser en su Language, Truth and Logic, Percy Bridgman reformulaba el
considerada como lamentable^- pero, en cualquier caso, esa es la realidad opracionalismo metodolgico en su obra The Nature of Phisycal
(Knight, 1941, pg. 753; vase tambin Latsis, 1972, pgs. 235-36). Theory (La naturaleza de la Teora Fsica) (1936). Un ao despus,
Paul Samuelson empez a escribir su tesis doctoral sobre Foundations
of Economic Analysis (Fundamentos del Anlisis Econmico), que
23 Igualmente, Machlup (1978, pgs. 152-53), al atacar el ultraempirismo de
Hutchison, declara: E sta es, en realidad, la diferencia esencial entre las cien
llevaba por subttulo The Operational Significance of Economic
cias naturales y las sociales: que en estas ltimas los hechos, los datos de la Theory (La significacin operacional de la Teora Econmica). La te
observacin , son tambin resultado de interpretaciones de las acciones huma sis fue finalmente publicada en 1948 e inmediatamente reconocida
nas por parte de otros seres humanos. Y esto impone sobre las ciencias sociales como un hito en Teora Econmica, no tanto a causa de su metodo
una exigencia que no existe en el caso de las ciencias naturales, es decir, la loga como a causa de su demostracin de que los supuestos norma
exigencia de que todos los tipos de accin humana que se usan en los modelos
abstractos construidos con fines analticos han de ser "com prensibles para la les de maximizacin condicionada no son suficientes para derivar de
mayora de nosotros, en el sentido de que seamos capaces de imaginar a perso ellos la mayor parte de las predicciones econmicas: el mtodo de es
nas razonables actuando (al menos algunas veces) de la forma postulada por ttica comparativa carecer de contenido a menos que se especifique
el tipo ideal de conducta en cuestin. su correspondiente sistema dinmico, y que se demuestre que dicho
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 121
120 L a metodologa de la economa

sistema es estable: el llamado principio de correspondencia de Sa- pretacin le resulta fcil demostrar que esto equivale a eliminar toda
muelson (Samuelson, 1948, pgs. 262 y 284). formulacin matemtica de las teoras. Si, por otro lado, aceptamos
Uno de los objetivos centrales de su libro, nos dice Samuelson, operaciones mentales como las funciones matemticas, argumenta
consiste en obtener teoremas operacionalmente significativos en Machlup, la fuerza metodolgica del operacionalismo queda en entre
Economa: Por teorema significativo entiendo simplemente una hi-! dicho; en efecto, las teoras que nicamente incluyesen conceptos
ptesis sobre cuestiones empricas que puede concebiblemente ser operacionales mensurables en trminos fsicos no seran otra cosa
refutada, aunque slo sea en condiciones ideales (pg. 4; tambirl que generalizaciones de bajo nivel referentes a regularidades emp
pginas 84, 91-2, 172, 220-21 y 257). Resulta bastante irnico, sin ricas (Machlup, 1978, captulo 6, especialmente las pgs. 179-83).
embargo, que ste no es el operacionalismo tal como normalmente Esto resulta tan obvio que no valdra la pena mencionarlo si no fuese
se entiende este trmino. La metodologa del operacionalismo, ta por el impacto emotivo que adquiere el adjetivo de la expresin
como la establece Bridgman, se refiere fundamentalmente a la cons-* teora operacional, adjetivo que, en cualquier caso, es empleado por
truccin de una serie de reglas de correspondencia que se supone Samuelson como sinnimo de emprica. Machlup (1963, pgs. 56-7)
conectan los conceptos de la teora abstracta con operaciones de me llega incluso a negar que el concepto de equilibrio merezca el cali
dicin fsica. La definicin hace de teorema operacionalmente signi- ficativo de operacional el equilibrio es una herramienta del
ficativo en Samuelson, es, en realidad, el falsacionismo popperiano anlisis teortico, y no un concepto operacional, y los intentos de
expresado en el lenguaje del Crculo de Viena. obtener contrapartidas operacionales del mismo no se han visto co
Contina Samuelson estableciendo su fundamental distincin en ronados por el xito , consideracin que parece olvidar la impor
tre el razonamiento esttico comparativo, que desde entonces ha dado, tancia del clculo cualitativo. La idea de equilibrio no es, cierta
en denominarse clculo cuantitativo, y el clculo cualitativo. Pocas mente, sino la prediccin que las contrapartidas observables en el
veces es posible en Economa especificar la magnitud de la variacin mundo real de las variables endgenas de los modelos econmicos
de una o ms de sus variables exgenas, pero hemos de insistir como se mantendrn constantes en tanto en cuanto se mantengan constantes
requerimiento mnimo, arguye Samuelson, en que al menos sea posii las contrapartidas en el mundo real de las variables exgenas del
ble determinar el signo algebraico de la variacin: La utilidad de modelo (Finger, 1972). En resumen, una teora operacional ser sim
nuestra teora surge del hecho de que, por medio de nuestro anlisis,' plemente una teora falsable. Sin mencionar el nombre de Samuelson,
con frecuencia nos vemos capaces de determinar la naturaleza de las el propio Machlup parece implicar algo semejante cuando dice:
variaciones que experimentan nuestras incgnitas a consecuencia de N o es fcil saber qu es lo que realmente quieren decir con el trmino los
determinadas variaciones de uno o ms parmetros. De hecho, nues economistas que utilizan la frase de teora operacional. N o encontramos en
tra teora carecera de sentido en el sentido operacional si no impli ellos ilustraciones ni ejemplos que aclaren dicho trmino . . . E s posible que los
case algn tipo de restriccin sobre las cantidades observables, que economistas, al abogar por una teora operacional, quisiesen decir . . . que
sirva de base para una posible refutacin de aqulla (pg. 7; tam las teoras deberan tener una relacin suficiente con el mundo real, con los
bin pgs. 19, 21, 24 y sig-., 257 y 350-51). De su aplicacin del datos de la observacin, y que esa relacin sera suficiente si nos permitiese
criterio del clculo cualitativo a algunos de los pilares de la teora la verificacin por comparacin con la evidencia emprica (1963, pg. 66).
recibida del pasado Samuelson concluye que el contenido emprico
de la moderna teora del consumidor es escaso (pgs. 90, 92, 97-8, Exactamente!
117 y 172) y se manifiesta igualmente escptico respecto de la prin r Donald Gordon (1968) hace un esfuerzo ms prometedor en cuan
cipales proposiciones de la nueva teora del bienestar que intenta to a precisar el significado del operacionalismo en Economa. Empieza
formular hiptesis significativas sobre el bienestar sin recurrir a las este autor de forma similar a como lo hace Bridgam, definiendo la
comparaciones interindividuales (pgs. 244 y 249). proposicin operacional como aquella que afirma o implica una ope
Machlup ha ridiculizado insistentemente la idea de un programa racin que, en principio, podra realizarse, y cuyos resultados cons
de investigacin operacionalista en Economa. En una lectura poco tituirn la contrastacin de la proposicin. Pero permite la opera
caritativa (y probablemente poco justa tambin) de Bridgam, Mach cin de la introspeccin, adems de las operaciones fsicas de reco
lup interpreta el operacionalismo como el abandono de toda cons ger, compilar y computar (1968, pgs. 48-9) al igual que Bridgam
truccin mental en la elaboracin de teoras, y a partir de esta inter admita los experimentos mentales de lpiz-y-papel , a consecuencia
122 L a m etodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 123

de lo cual su definicin de opracionalismo resulta casi imposible de deremos la conocida argumentacin con la que algunos profesores de
distinguir de la definicin popperiana de la falsabilidad. Aplica des primer curso de Economa demuestran la proposicin de que la
pus Gordon el principio de correspondencia de Samuelson para propensin marginal al consumo del modelo macroeconmico keyne-
reinterpretar la definicin que este autor hace de teorema operacio- siano debe ser menor que la unidad; en efecto, se dice, si fuese igual
nalmente significativo, como sigue: si una relacin funcional entre o mayor que la unidad el multiplicador keynesiano sera por defini
variables observables ha de tener significacin operativa, debe de cin infinito, en cuyo caso el modelo presentara las caractersticas
mostrarse que dicha funcin es dinmicamente estable; la prueba dinmicas de una situacin de inestabilidad explosiva; pero en el
de la estabilidad de una funcin estar en la aplicabilidad a la mis mundo real no observamos tal inestabilidad explosiva y, por tanto,
ma del clculo cualitativo, lo cual implica a su vez que la correspon la propensin marginal al consumo ha de tener un valor menor que la
diente clusula ceteris paribus est sujeta a restricciones definidas. unidad, c.q.d. En una rplica a Gordon en relacin con este tipo de
As pues, en la interpretacin usual de las curvas de demanda, argumentacin, Samuelson (1966, pgs. 1769-70) se retracta un tanto
donde mantenemos constantes los gustos de los compradores, as de su anterior optimismo de los Fundamentos. El principio de corres
como sus rentas y los precios de los dems bienes complementarios pondencia, explica, ser, en el mejor de los casos, un instrumento
o sustitutivos del bien en cuestin, las rentas y precios dados son heurstico y en los Fundamentos... di un salto delante como hom
el cetera que restringe la curva de demanda a ciertas situaciones bre de la calle y empirista casual al afirmar que, en mi opinin, la
empricamente observables, mientras que el supuesto de gustos dados hiptesis de estabilidad dinmica era una hiptesis realista . Ya no
es una hiptesis emprica en el sentido de que la curva de demanda estoy tan seguro de esto... nuestros sistemas tericos son siempre
no se desplazar, o se desplazar en pequea medida, durante el representaciones idealizadas del mundo real, en las que se ignoran
perodo relevante. De ello se sigue que, en principio, no existe dis muchas variables presentes en l, y puede que sean precisamente esas
tincin vlida entre el clculo cuantitativo y el cualitativo. Si somos variables que ignoramos las que lo mantienen estable.
capaces de hacer predicciones cualitativas acerca de la demanda de El clculo cualitativo y el principio de correspondencia han sido
un producto ser porque su curva de demanda no se desplaza du posteriormente desarrollados y utilizados para la contrastacin de las
rante el perodo de observacin, en cuyo caso podremos predecir teoras econmicas (ver, por ejemplo, Archibald, 1961, 1965; Lan-
tambin su pendiente y elasticidad en trminos- cuantitativos. Por caster, 1962 y 1966a), pero el insistir ahora sobre estas cuestiones
otro lado, si no podemos hacer predicciones cualitativas sobre la sera adelantarnos a nuestra historia. Nos corresponde ahora prestar
demanda porque la curva de demanda experimenta desplazamientos, atencin a la pieza central de la metodologa econmica de la pos
tampoco podremos hacer predicciones cualitativas acerca de las va guerra, el trabajo sobre cuestiones metodolgicas que prcticamente
riaciones de la demanda. En la prctica, sin embargo, la distincin todos los economistas de hoy han ledo en algn momento de su
entre el clculo cuantitativo y el cualitativo resulta vital para la exi carrera: m refiero al Ensayo sobre Metodologa de la Economa
gencia de significacin operativa, o mejor dicho, en mi opinin, para Positiva de Milton Friedman (1953). La tesis central de este trabajo
la exigencia de falsabilidad (Gordon, 1968, pgs. 50-1). afirma que los economistas no deberan preocuparse de adoptar su
El principio importante que parece quedar establecido con esta puestos realistas, proposicin que gener una tormentosa contro
discusin es el de que podremos inferir la existencia de algo semejante versia que tard casi una dcada en desvanecerse24, y la argumenta
a una funcin de demanda bien definida y con inclinacin negativa
para la mantequilla, siempre que: 1) podamos predecir correctamente 24 Tan famosa se ha hecho la tesis de Friedman, que se ha convertido in
cluso en tema central de chistes muy conocidos. O Brien (1974, pg. 3) dice
el signo algebraico de la variacin que se producir en la cantidad que los estudiantes de la Universidad de Belfast le contaron el siguiente chiste
demandada de mantequilla ante una variacin de precio, y 2) tenga (yo o la misma historia en una reunin de economistas en Bangkok, cuatro
mos buenas razones para suponer, con la ayuda del principio de aos antes): U n economista, un ingeniero y un qumico se encuentran juntos
en una isla desierta y disponen de una gran lata de jamn de York, pero no de
correspondencia, que el mercado de la mantequilla es dinmicamente abrelatas. Despus de varios infructuosos ejercicios de ciencia aplicada por parte
estable. En sus Fundamentos, Samuelson se basa con frecuencia en del ingeniero y del qumico que intentaban abrir la lata, ambos se volvieron
un empirismo casual a la hora de satisfacer la condicin 2), dejando irritados hacia el economista, que les haba estado observando todo el tiempo
as a la condicin 1) el papel fundamental en la obtencin de teore con una sonrisa de superioridad en los labios. Q u hara usted ? , le pregun
taron, a lo que el economista contest tranquilamente: Supongamos que tene
mas operacionalmente significativos. Para ilustrar este punto, consi mos un abrelatas.
124 La metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 125

cin de Friedman es tan sutil que an hoy es difcil encontrar dos No est en absoluto claro, como muchos comentaristas han sea
economistas que estn de acuerdo sobre qu es exactamente lo que lado (Rotwein, 1959, pgs. 564-65; Melitz, 1965, pgs. 40-1; Nagel,
dijo Friedman. Esto ocurre, en parte, porque el ensayo mantiene dos 1961, pags. 42-4 y 1968), lo que se entiende por realismo de los
tesis diferentes, que son presentadas la una como corolario de la supuestos. A veces se dice que los supuestos de una teora econmica
otra, aunque en realidad poco tienen que ver entre s. son poco realistas, en el sentido de que son abstractos. Como he
mos visto, este es sin duda uno de los sentidos que le da Friedman:
los supuestos realistas sern descriptivamente exactos en el sen
La tesis de la irrelevancia-de-los-supuestos tido de que tienen en cuenta todas las variables relevantes al caso
y rehsan dejar ninguna fuera. Friedman, por supuesto, no encuentra
Inicia Friedman su ensayo con la vieja distincin de Senior-Keynes- dificultad alguna en demostrar que absolutamente todas las teoras
Cairnes entre Economa positiva y normativa, contina afirmando la que no sean una rplica exacta de la realidad, idealizan el compor
unidad metodolgica esencial de todas las ciencias fsicas y sociales, tamiento de los agentes econmicos y simplifican las condiciones
incluyendo las partes positivas de la economa, y prosigue con una iniciales supuestas, siendo, por consiguiente, descriptivamente inexac
exposicin de las caractersticas de esa metodologa unitaria (a pesar tas. Tampoco encuentra dificultades en demostrar que, si la simpli
del tono popperiano del pasaje, no hace referencia explcita a Popper cidad es un criterio deseable para evaluar las teoras, toda buena
ni a ningn otro filsofo de la ciencia): teora habra de incurrir necesariamente en idealizaciones y simpli
ficaciones.
Consideradas como un cuerpo de hiptesis sustantivas, las teoras han de Pero los supuestos de las teoras de las ciencias sociales, como la
ser juzgadas por su poder predictivo respecto del tipo de fenmenos que inten Economa, pueden calificarse de realistas en otro sentido, es decir,
tan explicar. Slo la evidencia fctica puede demostrar si aqullas son correc en el sentido de si adscriben a los agentes econmicos motivaciones
tas o falsas, o mejor an, si deben ser provisionalmente aceptadas como que nosotros, como seres humanos, encontramos comprensibles. La
vlidas o rechazadas. Como explicar con ms detalle ms adelante, la nica doctrina del Verstehen nos dice que esto es un desidertum de la
prueba relevante de la validez de una hiptesis (ntese que dice la nica) teorizacin en ciencias sociales. Friedman, en la ltima parte de su
es la comparacin de sus predicciones con la experiencia. L a hiptesis ser
ensayo, se basa en esta interpretacin de la frase realismo de los
rechazada si la experiencia las contradice (frecuentem ente, o con mayor fre
cuencia que las predicciones de otras hiptesis alternativas); y ser aceptada si
supuestos y la rechaza tan categricamente como rechaza la inter
sus predicciones no quedan contradichas; si una teora ha sobrevivido a una pretacin de la exactitud descriptiva: el que los empresarios testifi
gran cantidad de oportunidades de ser contradicha, tendremos una gran con quen que persiguen la maximizacin de sus beneficios, o incluso el
fianza en ella. L a evidencia fctica nunca puede p rob ar una hiptesis; slo que reconozcan o no el sentido de la cuestin que se les plantea, no
puede no-desaprobarla, que es lo que generalmente queremos decir cuando deci supone contraprestacin alguna del realismo de lo que l deno
mos, de forma algo inexacta, que una hiptesis ha sido confirm ada por la mina la hiptesis de la maximizacin del rendimiento, ya que un
experiencia [Friedm an, 1953, pgs. 8-9]. proceso darwiniano de rivalidad competitiva garantiza que slo aque
llos que los maximizan lograrn sobrevivir. Bajo una amplia gama
Rpidamente, pasa Friedman a exponer su principal blanco de de circunstancias, escribe, los individuos se comportan como-si
ataques, la idea de que la conformidad de los supuestos de una teora estuviesen persiguiendo racionalmente la maximizacin de sus rendi
con la realidad proporciona un medio de contrastacin de la misma mientos esperados... y tuviesen pleno conocimiento de los datos ne
adicional y diferente al de la contrastacin de sus predicciones. Esta cesarios para lograr su intento (pg. 21). Podemos ahora releer la
extendida idea, escribe, es fundamentalmente errnea y generadora frase de Friedman: para ser importante... una hiptesis debe ser
de graves inconvenientes (pg. 14). No slo es innecesario que los descriptivamente falsa en sus supuestos, en el sentido de que las
supuestos sean realistas, sino que el que no lo sean es una positiva hiptesis han de imputar a los agentes econmicos motivaciones del
ventaja: para tener importancia... una hiptesis debe ser descripti tipo como-si, que stos no pueden mantener de forma consciente
vamente falsa en sus supuestos (pg. 14). Esta rimbombante exa (sera como suponer que los jugadores de billar calculan el ngulo
geracin es lo que Samuelson ha denominado la versin extrema y aceleracin de las bolas cada vez que consiguen meter una en el
de la caracterstica-F. agujero); lo que importa es si una teora basada en motivaciones del
1 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 127

tipo como-si tiene, de hecho, capacidad predictiva. Se trata del re vez que eliminamos cualquier referencia al campo de aplicacin de
chazo ms categrico imaginable de la doctrina del Verstehen, y una teora, sta se hace incontrastable, ya que cualquier refutacin
equivale a una metodologa del instrumentalismo: las teoras son puede ser rechazada sobre la base de que la aplicacin hecha no fue
nicamente instrumentos para hacer predicciones o, aun mejor, ma correcta. Pero, habiendo introducido esta importante clarificacin
pas de inferencia que justifican las predicciones que hacemos (Codd- metodolgica, Friedman pierde inmediatamente la razn que tena
ington, 1972, pgs. 12-13). As pues, la formulacin de tipo como-si al admitir que la teora de la competencia perfecta es aplicable a
de las hiptesis econmicas no slo rehsa ofrecer mecanismo causal cualquier empresa, dependiendo de las circunstancias: No existe
alguno que relacione el comportamiento de las empresas con la ma- inconsistencia alguna en considerar a la misma empresa como un
ximizacin de los beneficios, sino que excluye explcitamente la posi competidor perfecto para unos problemas y como un monopolio para
bilidad de una explicacin de este tipo. otros (pg. 36; vase tambin pg. 42). Es decir, que Friedman se
Pero existe un tercer sentido en el que podemos sostener que vuelve de nuevo a la interpretacin instrumentalista extrema de las
los supuestos de las teoras son poco realistas, y es quizs esta teoras econmicas25.
interpretacin la que tienen in mente la mayora de los crticos de Despues de hacer la distincin de los tres sentidos en los que los
Friedman. Me refiero al caso en que se cree que los supuestos son, supuestos pueden ser considerados como realistas o irrealistas, hay
o bien falsos, o altamente improbables, a la luz de la evidencia di que aadir que Friedman agrava considerablemente el problema de
rectamente observada sobre el comportamiento economico (por ejem concrecin de su significado, escribiendo todo el tiempo a lo largo
plo, cuando se observa que las empresas practican una regla emprica de su ensayo la palabra supuestos entre comillas, sin la menor
fija para determinar los precios de sus productos, independientemente consideracin hacia el diferente estatus lgico de los distintos tipos
de las circunstancias econmicas). Sin embargo, aun manteniendo su de supuestos. Ni siquiera distingue explcitamente entre condiciones
rechazo de la necesidad de contrastar directamente los supuestos, iniciales, hiptesis auxiliares y condiciones limitativas. Como ha se
Friedman admite el Uso de los Supuestos como Contrastacion indi alado Archibald (1959a, pgs. 64-5), los supuestos en Economa
recta de una Teora, por citar el ttulo de una parte importante de pueden referirse a: 1) proposiciones sobre las motivaciones, como
su ensayo que generalmente se olvida (pgs. 26-30). Es decir, los j las de maximizacin de la utilidad o los beneficios; 2) proposiciones
supuestos de una teora considerada como falsa con base a un empi- j sobre el comportamiento real de los agentes econmicos; 3) propo
rismo casual, pueden figurar como implicaciones de otra teora ms siciones sobre la existencia y estabilidad de ciertas relaciones fun
amplia, cuyas implicaciones pueden ser contrastadas, o lo han sido j cionales; 4) restricciones sobre el conjunto de variables a tener en
ya, en cuyo caso puede demostrarse que dichos supuestos son falsos | cuenta; y 5) condiciones bajo las cuales se supone que la teora es
en un determinado contexto, pero no en otros posibles. j
Esto nos enfrenta con la importante cuestin de cul es el papel I
ablem,e nte estaremos todos de acuerdo con Archibald (1963, pgi-
de los supuestos en la construccin de las teoras: este papel consis | as 69-70) cuando argumenta: Supongam os que podemos predecir con xito
tir, entre otras cosas, en especificar el campo de aplicacin de dicha alguna parte del comportamiento de una unidad econmica, utilizando la teo
teora. Como Friedman observa con razn: el uso enteramente v ra A , y otra parte del mismo utilizando la teora B ; y que all donde A acierta
lido de los supuestos para especificar las circunstancias en las que j s.e e<3ulvc a , y viceversa. Una forma de interpretar esta situacin consiste en
decir que disponemos de diferentes teoras para diferentes problemas, mientras
una teora se mantiene, se interpreta con frecuencia errneamente que otra torma de interpretarla consistira en considerar que tanto A como B
en el sentido de que los supuestos pueden utilizarse para determinar estn refutadas. Cm o procederem os? M i opinin es que tanto las predicciones
las circunstancias en las que una teora sena aplicable (pg. 19). e A como las de B forman parte de nuestro fondo de conocimientos
En otras palabras, no deberamos examinar los supuestos de la teora utues, disponibles para fines que yo llamo ingenieriles, pero que tanto A como
O, en cuanto que hiptesis cientficas, estn refutadas. Podramos entonces in
de la competencia perfecta para ver si sta es aplicable a la indus tentar la construccin de una teora ms general, que incorpore a A y a B y
tria de los cigarrillos, porque si la teora est correctamente formu una parte de dicha teora consistira en la especificacin de las circunstancias
lada la especificacin de las circunstancias bajo las cuales es aplicable bajo las cuales se mantendra cada subteora. Tal teora nueva sera susceptible
constituir un componente esencial de la misma; sabemos ya de ante de refutacin, puesto que dicha especificacin puede ser errnea. En el caso de
la mezcla monopolio-competencia, mi alegato es precisamente que se trata de una
mano que la teora de la competencia perfecta no es aplicable a la mezcla ad boc y no de una teora ms general que incluya la correspondiente
industria, altamente concentrada, de la fabricacin de cigarrillos. Una pecincacion, con lo que dicha teora no es susceptible de refutacin.
j2 g L a metodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 129

aplicable. La cuestin del realismo de los supuestos se plantea clara que, aunque tienen significacin emprica, no requieren contrastacin
mente de forma muy distinta para cada uno de estos cinco tipos de emprica independiente (pg. 147). Y no es slo que estas con tes
supuestos. taciones directas, independientes, sean gratuitas, aade Machlup,
Igualmente, Melitz (1965, pg. 42) distingue entre supuestos sino que incluso son engaosas, ya que el supuesto fundamental
auxiliares, que se usan en conjuncin con una hiptesis terica, (de maximizacin) debe entenderse como una idealizacin que utiliza
con objeto de deducir sus consecuencias lgicas, y supuestos gene elementos tan alejados de los conceptos operacionales que su refu
rativos, que sirven para deducir la propia hiptesis. A pesar del tacin testimonial ha de quedar excluida (pg. 147). Esto no signi
hecho de que cada supuesto puede servir en cualquiera de estos dos fica que sea inviolable, nos asegura Machlup, porque puede ser re
aspectos, dependiendo de la prediccin concreta que estemos^ consi chazado junto con el sistema terico del que forma parte, si existe
derando, algunos de los supuestos ms utilizados en Economa fun otro sistema satisfactorio disponible.
cionan normalmente en uno de los papeles ms que en el otro; en t En resumen, Machlup adopta el punto de vista de que una teora
efecto, la clusula ceteris paribus es un supuesto auxiliar tpico,; nunca quedar completamente desacreditada, incluso en contextos
mientras que la maximizacin de beneficios es tpicamente un su-: en los que se sabe que sus supuestos fundamentales son falsos, a
puesto generativo. Aunque el realismo puede ser relevante para menos que exista la posibilidad, o la oferta de hecho, de una nueva
ambos tipos de supuestos, las discrepancias que puedan existir entre teora que la mejore. Admite que el supuesto de maximizacin con
los supuestos auxiliares y la realidad sern ms serias para la con sistente de la utilidad y los beneficios es contrario a los hechos en
trastacin de una teora que la falta de realismo de los supuestos lo que se refiere a algunos consumidores y algunos empresarios (p
generativos, ya que estos ltimos son normalmente susceptibles de gina 498), pero el problema, tal como l lo ve, consiste en que no
diversas interpretaciones alternativas. Baste dejar claro aqu que toda podemos saber cual es la significacin de las desviaciones de la con
la tesis de la irrelevancia de los supuestos se ha visto desde el prin ducta maximizadora, excepto en el contexto de predicciones espec
cipio contaminada por el uso indiscriminado del trmino supuestos.. ficas. Por tanto, deberamos aceptar el supuesto de conducta maxi-
Machlup, acudiendo en ayuda de Friedman, distingue toda una! mizadora como un postulado heurstico, y tener siempre en cuenta
clase de supuestos, postulados o hiptesis fundamentales: los prin- que las deducciones que hagamos sobre esta base pueden a veces
cipios heursticos (porque sirven de til gua en el anlisis), postu alejarse bastante de los datos observados. En otras palabras, podemos
lados bsicos (porque por el momento no han sido contestados), las* contrastar empricamente si los resultados generados por la accin
ficciones tiles (porque no necesitan adecuarse a los hechos, sino de la gente se encuentran la mayor parte del tiempo razonablemente
que son tiles solamente en razonamientos del tipo como-si), reglas; cerca de lo que sena de esperar en el caso en que la gente se com
de procedimiento (porque son resoluciones acerca de los procedimien-, portase siempre como irrealsticamente se supone que lo hace (p
tos analticos a seguir), supuestos definitorios (porque son consi- gina 498) Esto divide el terreno metodolgico, segn Machlup,
derados como convenciones puramente analticas) (Machlup, 1978, entre los aprioristas radicales, como Mises, Knight y Robbins en un
pgina 145). En cualquier teora, estos tipos de supuestos funda extremo y los ultraempiristas como Hutchison en el otro, y con
mentales vienen acompaados de lo que este autor denomina con
diciones supuestas, es decir, condiciones iniciales especficas, como ^ Igualmente, Bear y Orr (1967, pg. 195), sin apoyar totalmente la tesis
el tipo de caso, el tipo de ambiente y el tipo de economa a la que de irreievancia-de-Ios-supuestos, argumentan que stos resultan difciles de con
trastar en fcconomia y que, por consiguiente, podemos legtimamente considerar
la teora ha de aplicarse y de las que se obtendrn unos resultados , en un enfoque de segunda mejor alternativa (de second best), que los supuestos
para la contrastacin (pgs. 148-50). Machlup est de acuerdo en que no contradicen abiertamente ninguna observacin son correctos, y proceder
que, para verificar una teora (siempre habla de verificacin y no de en consecuencia a contrastar directamente las predicciones. Categricamente
falsacin), las condiciones supuestas deben corresponderse con afirmamos, dicen estos autores, que es errneo rechazar las predicciones del
situaciones observables, pero excluye de tal escrutinio todos los su- modelo de competencia perfecta sobre la base de que no se cumple alguna
de las cuatro o cinco condiciones intermedias racionalizadas que los libros de
puestos fundamentales. El supuesto de que los consumidores sonl texto senalan como definitorias de la competencia perfecta. Tal rechazo sera
capaces de ordenar sus preferencias en una escala consistente y elijl Mi error, a causa de las dificultades con que nos encontramos a la hora de esta
de que los empresarios prefieren un beneficio mayor a uno menor blecer con qu amplitud o con qu significacin vara cada situacin real res
en condiciones de riesgo igual, son ambos supuestos fundamentales pecto del ideal de competencia perfecta, o a la hora de establecer incluso cul
puede ser el ideal de competencia perfecta.
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 131
I -jq L a metodologa de la economa
proyecto de inversin para compararlo con el coste del mismo, es
Zeuthen, Samuelson, Lange, Friedman, y posiblemente l mismo tara destinado a generar respuestas ambiguas, cuya interpretacin
ocupando el terreno intermedio comprendido entre estos dos extre- exigir normalmente que demos respuesta previa a la cuestin misma
mos; dice Machlup respecto de estos ltimos: Ninguno de ellos que se investiga. Pero es posible investigar sobre otras lneas, y en
sostiene que no existe experiencia alguna que pudiese hacerle aban vez de preguntar: Cules son los objetivos de la empresa?, pode
donar su teora, y ninguno de ellos desea que sus supuestos funda- mos preguntar: Cm o se toman de hecho dichas decisiones y cmo
mentales sean contrastados empricamente de forma independiente se resuelven los conflictos que puedan aparecer dentro de la empresa
de la contrastacin de las proposiciones con las que vienen combina respecto de las decisiones estratgicas referentes a la produccin y
dos cuando se aplica la teora (pg. 495). la inversin? La teora tradicional de la empresa considera a sta
El villano de la trama es, por tanto, el que insiste en la veri como una caja negra y no explica sus mecanismos internos de
ficacin directa de los supuestos fundamentales como prueba critica toma de decisiones. Una investigacin que trate de arrojar luz sobre
de la validez de una teora, considerando tal verificacin como cues esta caja negra servir sin duda para iluminar los intentos de con-
tin previa a, o independiente de, la contrastacin de las predicciones trastacion de las predicciones de la teora de la caja-negra del compor
de la misma. Pero, existi alguna vez tal villano? Lo que los crti tamiento de las empresas, y en cualquier caso, en ausencia de tal
cos de Friedman han argumentado es: 1) que las predicciones fiables investigacin, ser casi tan difcil contrastar las predicciones como
no son la nica prueba relevante a la hora de evaluar la validez de los supuestos.
una teora y que si lo fuese, sera imposible distinguir entre las corre Sorprendentemente, Friedman admite este argumento: el pregun
laciones genuinas y las espreas; 2) que la evidencia directa respecto tar a los empresarios qu es lo que hacen y por qu lo hacen, seala
de los supuestos no es necesariamente ms difcil de obtener que los en un momento de su ensayo, es casi totalmente intil como medio
datos referentes al comportamiento de los mercados que son nece de contrastar la validez de las hiptesis econmicas, aunque puede
sarios para contrastar las predicciones, o mejor, que los resultados resultar til para sugerir el camino a seguir en los intentos de expli
que obtenemos al examinar los supuestos no son ms ambiguos que cacin de las discrepancias observadas entre las predicciones de la
los que se obtienen al contrastar las predicciones; 3) que los intentos teora y los hechos (Friedman, 1953, pg. 31n). As pues, parece
de contrastar los supuestos pueden proporcionarnos importantes in que despus de todo la contrastacin de los supuestos motivacionales
tuiciones que sern de ayuda a la hora de interpretar los resultados puede tener un papel limitado que jugar en la validacin de las teo
de las contrastaciones de las predicciones; 4) que si a lo nico que ras, que es el punto 1), y adems puede resultar til para la inter
podemos aspirar es a la contrastacin de las implicaciones de teo pretacin de los resultados de las contrastaciones de las predicciones,
ras basadas en supuestos que claramente se contradicen con los he punto 3), y de aqu podemos inferir tambin el punto 2). En reali
chos, deberamos exigir contrastaciones realmente severas de dichas dad, releyendo a Friedman, nos sorprende el hecho de que ste tiene
teoras 27. mucho cuidado en no decir nunca que el realismo de los supuestos
Para subrayar los puntos 2) y 3), dediquemos un momento a exa sea trrelevante sin que el calificativo vaya acompa ado del adverbio
minar lo que entendemos por contrastar los supuestos. Podemos en gran medida. En otras palabras, Friedman evita las dos versiones
estar de acuerdo en que cualquier intento de interrogar a los empre extremas de la tesis de irrelevancia-de-los-supuestos, o de lo que Sa
sarios acerca de si realmente intentan maximizar sus beneficios, o muelson ha bautizado como la caracterstica-F.
ac erca de si realmente igualan su ingreso marginal a su coste mar
ginal, o de si descuentan los ingresos esperados de un determinado
,& caracterstica-F
27*Vase Koopm ans, 1957, pg. 140; Archibald, 1959a, pgs. 61-9; Rotwein,
1959, pg. 556, y 1973, pgs. 373-4; W inter, 1962, pg. 233; C y e r t y Grun-
!>rm 1963 pgs. 302-08; Melitz, 1965, pg. 39; D e Alessi, 1965; Klappholz El debate que ha surgido en torno al ensayo de Friedman se vio
y t ; 1967? Pgs. 29-33; Rivett, 1970, pg. 137; McClelland, 1975, pgi- considerablemente embrollado por el intento de Samuelson de redu
iiiin 136-39; Coddington, 1967a; Rosenberg, 1976, pgs. 155-70; N aughton 1978, cir la argumentacin de Friedman a la versin bsica de la carac-
rn defensa de las tesis de Friedman, vase M a c h lu p , 1978, pag. 153n; Pope y
Pope 1972a y 1972b. Como resumen de algunas de las crticas hechas a ined- teristica-F,^ intento durante el cual abandon su anterior defensa
nmn, vase Boland (1979), que no concede, sin embargo, crdito suficiente a del operacionalismo y opt por la metodologa del descriptivis-
dichas crticas.
^ 2 L a metodologa de la econ om w l
Bote EL Historia de la metodologa ecocoica i

mo, con lo que dej a la mayor parte de los participantes en l |


Pope 1972b, pg. 236; Wong, 1973, pg. 321). Adems, incluso
polmica con la sensacin de que si la metodologa de Friedman era ]
una teona completamente axiomatizada, que ser en principio des
criticable, la nueva metodologa de Samuelson era aun peor.
componible en sus supuestos, no podr ser empricamente contras
Segn Samuelson, la caracterstica-F aparece en dos versiones,
tada a menos que venga acompaada de unas condiciones iniciales
una versin bsica, que afirma que la falta de realismo de los supues
y de unos supuestos auxiliares, ms o menos realistas, que propor
tos de una teora es irrelevante para la validez de aquella, y u a
cionen aproximaciones mensurables para las variables que aparecen
versin extrema que adscribe un mrito positivo a los supuestos
en la teora. As pues, la demostracin de Samuelson de la falac a de
poco realistas sobre la base de que una teora que sea significativa
ho jM cttn .n c.-F parece referir nicamente al papel formal de las
tratar siempre de explicar realidades complejas por medio de algo
ms simple que la realidad misma. Ignorando la versin extrema, r r truniento analtico con el que organizar nuestras ideas
sobre el mundo, y no al papel sustantivo de las teoras como expli-
Samuelson concentra su ataque sobre la caracteristica-F basica: .
AfcCW1-lld- 1975> P ^ s- M1; Rosen-
es fundamentalmente errnea, al pensar que el irrealismo, en el sentido de
inexactitud fctica, incluso en grados tolerables de aproximacin, pueda consi de FHeivTn113 P*n* n eslabn ms dbil de la argumentacin
derarse de otro modo que como un demrito de la teora o hiptesis en cuestin de Friedman es su compromiso con la metodologa del instrumenta-
qUC Una VCZ qU? k s teoras son consideradas meramente
^ ^ f e f contenido ^emprico correcto de una teora constituye su valor, mientras como instrumentos generadores de predicciones, la tesis de irrelevan-
que su falsedad constituye su debilidad. Considero que la idea de que una
teora es mejor cuanto mayores sean sus debilidades constituye una monstruosa ? * d e r , BUpU^ S T uIta inatacable- La nica contrastacin rele-
perversin de las ideas cientficas; y ntese que en las afortunadas ciencias a j e ,una hlPtesls, nos dice Friedman, es la
comparacin de sus predicciones con la experiencia. Pero tal com
exactas a nadie se le ocurre pretender tal cosa [1972, pag. 7 6 1 J.
paracin puede mostrar que una teora determinada predice extrema
damente bien, aunque no proporcione explicacin alguna en funcin
Pero admitiendo que deberamos preocuparnos por la inexactitud
de un mecanismo causal que explique la prediccin obtenida. La
fctica de nuestros supuestos, la verdadera cuestin es si deberamos
ciencia puede responderse, debera pretender algo ms que la simple
tambin descartar una teora slo porque se sabe que s u s supuestos
obtencin de predicciones fiables. Pero en vez de cuestionar el re
son poco realistas, y en esta cuestin, sin embargo Samuelson no se
curso implcito de Friedman a la tesis de simetra, el propio Samuel
pronuncia. Cuando recordamos que, incluso, Friedman afirm sola
son mvoca dicha tesis al optar por la metodologa del descriptivismo:
mente que el irrealismo de los supuestos es en g r a n medida^ re
levante para evaluar la validez de una teora, y si aadimos el hecho Una encuesta G allup m ostrara que existe al parecer una extendida tenden-
de que muchos de los supuestos motivacionales de las teoras econ C1 * , artar f 1! terca n sistenda en el concepto de teora como una des
micas incluyen variables que son directamente m obKtvabks con cripcin (estratgicamente simplificada) de regularidades observables y refuta-
cluiremos que la vehemente condenacin de la caracterstica-F que es . . . una descripcin (formalizada o no en ecuaciones) que funcione bien a
Samuelson nos proporciona no nos ensea gran cosa. ^ la hora de describir una amplia gama de realidades observables, es toda la
Samuelson llega hasta proporcionarnos una demostracin lgica explicacin que podremos obtener (o que podemos necesitar o desear) en este
del error contenido en la caracterstica-F (1966, pags. 1775-76), pero mundo . . .U n a explicacin, como las legtimamente usadas en la ciencia, es un
tipo mejor de descripcin, y no es algo que en ltimo trmino va ms all de
dicha demostracin presupone una teora euclidiana perfectamente
a descripcin [Sam uelson, 1 9 7 2 , pgs. 7 6 5 - 6 6 ; tambin 1966, pg. 1 7 7 8 ] ,
axiomatizada, con una estructura deductiva completa que nos ase
gure que los supuestos, proposiciones teorticas y consecuencias d
Aparte del hecho de que la metodologa del descriptivismo est
los mismos, se implican todos ellos mutuamente unos a otros. Pero,
go pasada de moda (Nagel 1961, pgs. 118-29), nos preguntamos
de hecho, la mayor parte de las teoras econmicas carecen de tal
cul es el objetivo de esta denodada insistencia en que la respuesta
axiomatizacin completa, y no poseen una estructura lgica simple,
a la pregunta de P or qu? es siempre la respuesta a la pregunta
y es por esto precisamente por lo que puede tener algn sentido
distinguir entre los supuestos de las teoras y s u s implicaciones (vase e Como. . En ltimo trmino, Samuelson se muestra casi tan
defensivo respecto de la Economa como Friedman.
De Alessi, 1971, pgs. 868-69; Machlup, 1978, pag. 481; Pope y
No es de extraar que la mayora de los comentaristas hayan
I^ L a metodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la m etodologa econmica
135
concluido que en la disputa entre Samuelson y Friedman no hay
lup, 1978, pg 140). Con la ayuda de esta clarificacin terminolgica
cuestiones metodolgicas fundamentales en juego, ya que e instru-
podemos considerar ahora su escepticismo respecto de las contrasta-
mentalismo es insostenible porque la tesis de simetra es ialsa> y clones empricas en un campo como el de la Economa:
descriptivismo, aun siendo perfectamente defendible, es una meto
dologa excesivamente modesta, que parece ms bien un instrumen,
, J \ l0Sr S Cn qJU e la S Predicciones del economista son condicionales, es
talismo para pobres (Boland, 1970; Wong, 1973). Adems se ha r S e,n condiciones especficas, pero en los que no es posible com-
acusado a ambos autores de no practicar lo que predican. Machlup
S n o r T t0 f t0, S co1n diciones especificadas, la teora subya
(1978 pgs. 482-83) se refiere al teorema de la equiparacin inter cente no quedar desconfirmada sea cual sea el resultado de la observacin Ni
nacional de los precios de los factores de Samuelson (ver capitulo 11) tampoco es posible desconfirmar una teora cuando las predicciones tienen la
para demostrar que este autor es tan responsable de la caracteris- forma de una cierta probabilidad menor del 100 por 100, ya que si se predice
tica-F como pueda serlo Friedman, en el sentido de que tambin l un acontecimiento con probabilidad, digamos, del 70 por 100, cualquier tipo de
parece inferir consecuencias significativas referentes al mundo real, Tan 1 quebten8amos de su contrastacin ser consistente con la prediccin
a partir de supuestos cuya no-correspondencia con los hechos est k n r n h ir /1 ^ Se produ ese iles veces, podramos verificar
k probabilidad postulada por medio de la frecuencia de xitos y fracasos
ampliamente reconocida. Y Archibald (1961, 1963) ha argumentado
convincentemente que el ataque de Friedman y Stigler contra la teo t n ab ^ fd n n -S tentOS dc verificar nuestras teo ^ s econmicas
estn abocados a la frustracin, pero s significa que la mayor parte de nuestras
ra de la competencia monopolstica de Chamberlain se basa en cues M b r o b te n e r'm n * * * * ? * * ms 3 ^ a c i o n e s que al tipo de verificacin que
tiones de consistencia, simplicidad, relevancia, etc., y no en su taita Z L r a expenm entos controlados repetibles o con situaciones perfec-
de capacidad predictiva, es decir, que dicho ataque se dirige contra ennC nOCldaS / recurrentes. Y esto significa tambin que nuestras con
los supuestos de la teora, en vez de contra sus predicciones. Pero testacion es no sern lo suficientemente convincentes como para generar una
dejando aparte estos puntos polmicos, lo sorprendente es que tanto S c S nefCSana y , ell aUn m m o la may ra de Ias Personas razonables
a p lic a d a s estuviesen dispuestas a aceptarlas como concluyentes y a considerar
Friedman como Machlup y Samuelson adoptan, cada uno a su ma
nera lo que anteriormente hemos denominado una metodologa de [p g T n ^ C55r]eSPO ntC C m n^ eSC nfirmada> decir, a darle su visto bueno
fensiva, cuyo principal objetivo parece consistir e n proteger a la Eco
noma de las crecientes crticas dirigidas contra el irrealismo de sus
Este prrafo puede leerse como una crtica perfectamente vlida
supuestos, por un lado, y contra las estridentes v i g e n c i a s de predic
del falsacionismo ingenuo, que reformula la tesis de irrefutabilidad
ciones severamente contrastadas, por otro (Koopmans, 1957, p g
de Durhem, pero puede leerse tambin como una defensa del uso del
as 141-42; Latsis, 1976, pg. 10). Nos hemos ocupado ya de la pri
falsacionismo sofisticado, ya que es precisamente porque las con
mera parte de dicha defensa, pero no hemos dicho todava nada de
testaciones de las teoras econmicas estn ms cerca de ser ilus
la segunda parte. traciones que verdaderas verificaciones por lo que necesitamos tantas
ta! I T T 8 C m SCa p0 e' Pero esto implica que los economis
tas deberan concentrar sus recursos intelectuales en la tarea de ge
El mecanismo darwiniano de supervivencia nerar predicciones falsables bien especificadas, es decir, que deberan
asignar una prioridad menor a criterios como los de simplicidad,
Machlup al tiempo que subraya la importancia de la investiga-
E c o S m ., se siempre dispuesto a s u t a g elegancia y generalidad, y una prioridad mayor a los criterios de ca
pacidad predictiva y utilidad emprica. Pero resulta claro, segn el
tambin lo poco concluyentes que son las contrastaciones de las h p
tono general de la argumentacin de Machlup, que este autor ordena
tesis econmicas. Hemos sealado ya que este autor prefiere e len-
sus prioridades precisamente al revs (ver Melitz, 1965, pgs 52-60-
guaje del verificacionismo al del falsacionismo aunque es perfecta
Rotwein, 1973, pgs. 368-72). A lo largo de su dilatada carrera, en
mente consciente de la argumentacin poppenana en el sentido de
la que se ha ocupado repetidamente de los problemas metodolgicos
que las teoras verificadas son simplemente aquellas que hasta el. m
en Economa, Machlup ha mostrado siempre un singular ingenio para
ment se han resistido a la falsacin: L a contrastacin de una hip
descartar todas las contrastaciones de las teoras econmicas que los
tesis emprica conduce, o bien a su desconfirmacin, o bien a s
crticos han realizado, pero nunca nos ha dicho qu tipo de eviden
no-desconfirmacin, pero nunca a su confirmacin definitiva (Mach-
cia, caso de materializarse, estara dispuesto a considerar como una
j^ L a m etodologa de la economk Parte I I . H istoria de la metodologa econmica

refutacin de, digamos, la teora neo-clsica del comportamiento em cuando los precios y las cotizaciones de Bolsa se derrumban ante la
presarial, o la teora de la productividad marginal de la demanda amenaza de adopcion de una poltica monetaria ms estricta, podemos
de factores (por ejemplo, Machlup, 1963, pgs. 190 y 207). N tiene sentirnos confortados porque de nuevo la realidad no ha desautori
sentido el recomendar los trabajos empricos, como ciertamente Mach zado las implicaciones de la hiptesis de la maximizacin de rendi
lup hace, si stos nunca afectan realmente a las creencias que uno mientos. Sin embargo, dada la multiplicidad de hiptesis que podran
m a n t i e n e , . * explicar dichos fenmenos, nunca podemos estar seguros de que la
La actitud de Friedman hacia la contrastacin emprica es algo falta de refutaciones de la misma no sea un signo de la reluctancia
diferente de la Machlup; en efecto, aunque est de acuerdo en que de los economistas a desarrollar y contrastar hiptesis heterodoxas.
no existe certeza en la ciencia, y la evidencia en favor o en contra Resultara mas convincente que se nos dijese qu acontecimientos
de las hiptesis nunca puede quedar establecida de forma totalmente economicos quedan excluidos por la hiptesis de maximizacin o me
objetiva (Friedman, 1953, pg. 30), est convencido de que el jor aun que acontecimientos seran los que, de ocurrir, nos obligaran
programa neoclsico de investigacin ha sido frecuentemente some a abandonar tal hiptesis Como Archibald ha sealado con razn
tido a contrastacin y de que, adems, ha superado con xito la ma L u Pf-g ' d verdadero objetivo del pasaje sobre las incon
yor parte de las pruebas a las que ha sido sometido. En primer lu tables aplicaciones consiste en estimular la complacencia y desani
gar, argumenta, hemos visto que la competencia supone un proceso mar esas revisiones escpticas de lo que se supone obvio, que son
darviniano que genera exactamente los mismos resultados que se el prerreqmsito del progreso. Sugiere este autor que Friedman, a
seguiran si todos los consumidores maximizasen su utilidad y todas pesar de lo que dice en otras partes de su obra, no est realmente
las empresas maximizasen sus beneficios, a consecuencia de lo cual interesado en la contrastacin de la hiptesis de maximizacin de
el modelo neoclsico predice correctamente aun cuando sus supuestos rendimientos y que lo que intenta en realidad es confirmarla. Como
puedan ser contratios a los hechos. (La exposicin clasica de este sabemos, no hay hiptesis ms sospechosa que aquella que por todas
argumento es la de Almen Alchian, y la denominaremos, por tanto, partes se ve confirmada por la evidencia, y adems, la edad de una
la tesis Alchian.) Ms an: hiptesis y la ausencia de otra hiptesis rival generalmente aceptada
no slo no proporciona un poderoso testimonio de su valor por
Disponem os de un cuerpo de evidencia an ms importante para la hiptesi, citar las propias palabras de Friedman, sino que toda doctrina falsa
de la maximizacin de rendimientos en las incontables aplicaciones de dich. que en el mundo ha sido, ha sido defendida sobre estas bases.
hictesis a problemas especficos y en la repetida falta de desconfirmacin de Nos queda, pues, lo que anteriormente he denominado la tesis
sus implicaciones. E sta evidencia es extremadamente difcil de documentar, ya
e Alchian, es decir, la idea de que todos los supuestos motivacio-
que est repartida entre numerosos memorndums, artculos y monografas que
nales en Microeconoma pueden considerarse como supuestos del
principalmente se ocupan de problemas especficos muy concretos eni W d
ocuparse de someter la hiptesis a contrastacin Sin embargo, e ntinuado
tipo como-si. Esta tesis puede verse como una versin edulcorada
uso y aceptacin de dicha hiptesis durante un largo periodo y los repetidos de la tesis de irrelevancia-de-los-supuestos no tiene sentido discu
fracasos en que han terminado los intentos de formulacin de alternativas cohe tir el realismo o irrealismo de los supuestos del tipo como-si, porque
rentes e internamente consistentes que gocen de g e n e r a l aceptacin, constituy este tipo de supuestos no son, por definicin, ni ciertos ni falsos
un poderoso testimonio indirecto de su valor [pgs. 22-3J . o bien puede verse como una reinterpretacin radical de la hiptesis
de maximizacin de rendimientos que, de hecho, desplaza el centro de
Es ste sin duda el pasaje ms frustrante de todo el ensayo de accin racional del plano individual al social. Al basarse con tal
Friedman, ya que no aporta un solo ejemplo de esas incontables determinacin sobre a tesis de Alchian, Friedman est en realidad
aplicaciones. Ciertamente, cuando el precio de las fresas sube du repudiando el individualismo metodolgico que se supone normal
rante un verano especialmente seco, cuando la crisis del petrleo mente parte esencial del enfoque neoclsico a las cuestiones econ
viene acompaada de una fuerte subida del precio de este producto, micas; en efecto, en vez de deducir predicciones contrastables en-el-
plano-general, a partir de las acciones racionales de los agentes indi
28 Machlup (1978, pg. 46) se ha descrito recientemente a s mismo como viduales en-el-plano-particular, las predicciones de la Microeconoma
un convencionalista, en el sentido de alguien que acepta como significativa
y tiles proposiciones bsicas que no afirman nada, sino que son convenciones
se obtienen de un nuevo tipo de mecanismo causal, a saber, un pro
[resoluciones, postulados) referentes a los procedimientos analticos a seguir. ceso de seleccin dinmica que recompensa a aquellos hombres de
L a metodologa de la economa i
138 P r s IL r_ sarrs ce k tD e c*xa ecoocc^cs 15C
negocios que, por las razones que sean, actan como maximizadores | ; Como Sidney Winter (1962, pg. 240) ha sealado, en su sistem
racionales, mientras que penaliza con la quiebra a todos aquellos que ^ tico examen de la tesis de Alchian:
actan de otro modo. No se trata, pues, de una reinterpretacin beha-,
viorista de la teora tradicional, sino que se trata ms bien de una Existe, por tanto, una dificultad bsica en las formulaciones existentes del
teora nueva, a la que antes me refera como la segunda tesis meto mecanismo de seleccin, una dificultad enraizada en el hecho de que las desvia
dolgica de Friedman, cuyas implicaciones teorticas son tan amplias ciones relativas de las diferentes empresas en cuanto a la maximizacin de sus
que resulta asombroso el comprobar hasta qu punto ha ganado acepi beneficios puede cambiar con el tiempo. Puesto que no existe tratamiento cui-
tacin sin que sus especiales caractersticas hayan merecido gran aten d a d o alguno del proceso dinmico por el cual ciertos esquemas de comporta
cin (pero ver Koopmans, 1957, pgs. 140-41; Archibald, 1959a p miento aparecen como viables y otros como inviables, no se ha tenido suficien-
ginas 61-3; Winter, 1962; y Diesing, 1971, pgs. 59-60 y 299-303) . emente en cuenta que no es posible en general ordenar las empresas en una
escala que las clasifique por su cercana al comportamiento maximizador, ya
La referencia hecha a un proceso de seleccin dinmica nos mues
que tal escala presupondra un determinado estado de cosas, y tal estado de cosas
tra inmediatamente lo que hay de errneo en esta apelacin a la tesis varia con el propio proceso dinmico.
de Alchian, ya que la Microeconoma tradicional es, en gran parte,
si no en su totalidad, un anlisis de esttica-comparativa atemporal, y Para poder defender la tesis de Alchian, pues, tendramos que
como tal, su fuerte son las situaciones de equilibrio y su debilidad ser capaces de predecir el comportamiento en situaciones de desequi
los procesos por los que se alcanzan tales situaciones de equilibrio. librio, es decir, tendramos que completar la teora de la empresa
Dejemos que el determinante aparente e inmediato del comporta que normalmente utilizamos con una teora de la entrada y salida
miento empresarial, sea el que sea: reacciones habituales, elecciones de empresas en la industria, una teora que explicase la aparicin
al azar, o lo que se quiera, nos dice Friedman (1953, pag. 22); y desaparicin de empresas en la escena econmica, y esta teora hoy
porque all donde tal determinante inmediato lleve de hecho a un por hoy no existe. Supongamos que existen rendimientos crecientes
comportamiento consistente con la maximizacin racional e informada a escala en la produccin, o cualquier otra fuente de reduccin de
de rendimientos, el negocio prosperar y adquirir recursos con los costes basada en la tecnologa; si una empresa no-maximizadora ob-
que expandirse; y all donde esto no ocurra, la empresa tendera a ene una ventaja inicial sobre otra empresa maximizadora por haber
perder recursos. Pero el proceso por el cual algunas empresas pros entrado antes en la industria, por ejemplo, la ventaja proporcionada
peran cuando su comportamiento efectivo se aproxima al compor- por la escala puede permitir a la empresa no-maximizadora un cre
tamiento maximizador lleva tiempo, y no se nos proporciona razn cimiento^ ms rpido que el de la maximizadora, haciendo as irre
alguna para creer que dichas empresas, habiendo prosperado en un versible la ventaja inicial detentada por aqulla; en consecuencia, las
perodo, actuarn consistentemente en el perodo siguiente; en otras nicas empresas que podemos observar son empresas que no maxi-
palabras, es posible que las reacciones habituales lleguen a generar mizan sus beneficios (Winter, 1962, pg. 243). Incluso la simple
una tendencia acumulativa, en el sentido de que las empresas que presencia de productos diferenciados y la correspondiente existencia
obtienen beneficios crezcan ms que las que no son rentables pero, de gastos de publicidad en la industria, puede generar resultados se
ciertamente, las elecciones casuales no generaran tal tendencia. mejantes. Ahora bien, por supuesto siempre es posible definir un
conjunto de supuestos rendimientos constantes a escala, identidad
29 As, Harry Johnson (1968, pg 5), apoyando la tesis de irrelevancia-de- de productos, mercados perfectos de capitales, reinversin de todos
los-supuestos, afirma sin cualificacin alguna: E st demostrado . . . que tanto> a los beneficios, etc. que respaldaran la tesis de Alchian, pero tal
las empresas tratan conscientemente de maximizar sus beneficios o minimizar
s u s c o ste? como si no, la competencia eliminar a las empresas ineficientes; procedimiento nos_ llevara a completar el crculo, enfrentndonos de
y que tanto si el comportamiento del consumidor es racional como s i e s p u r ^ nuevo con la cuestin del realismo de los supuestos (pgs 242-45)
mente arbitrario, las curvas de demanda de un producto tendern a presentar En esencia, el problema que plantea la tesis de Alchian es el mismo
la pendiente negativa propia del anlisis marshalliano. E n consecuencia, los eco que el planteado por la significacin de la idea de supervivencia del
nomistas pueden considerar a la economa como un sistema interdependiente
que responde al cambio de acuerdo con ciertos principios generales de tipo ms apto en la teora darwiniana: para sobrevivir, lo nico que
racional, y pueden hacerlo con mucha mayor confianza de la que pareca justi hace falta es estar mejor adaptado al medio que los rivales, y lo
ficada hace treinta aos. Para otros ecos de la tesis darwiniana, vase Winter mismo que no podemos asegurar a partir de la seleccin natural
(1962, pg. ln ). que las especies que de hecho sobreviven sean perfectas, tampoco
J4 0 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica

podemos asegurar a partir de la seleccin economica que las empre Falsacionismo ingenuo versus falsacionismo sofisticado
sas que sobreviven maximizan de hecho sus beneficios.
Resumiremos nuestro largo anlisis del ensayo de Friedman rei Estamos ya casi al final de nuestra revisin de las controversias
terando sus tres argumentos centrales, que en conjunto proporcionan metodolgicas explcitas en el campo de la Economa moderna, y lo
a los economistas de cualquier filiacin un firme estimulo hacia la que queda por decir puede decirse rpidamente. Los ltimos aos
construccin de modelos abstractos prescindiendo de excesivas pre de la dcada de 1950 vieron la publicacin de dos libros sobre meto-
ocupaciones respecto de su fundamentacin sobre supuestos poco do ogia econmica, y en ambos se negaba que la Economa fuese una
plausibles: 1) los supuestos son en gran medida irrelevantes res ciencia. El estudio de Sidney Schoeffler: The Failures of Economics
pecto de la validacin de las teoras, las cuales habran de ser juzgadas (Los fallos de la Economa) (1955) nos recuerda el libro de Barbara
casi nicamente en trminos de su valor como instrumento gene Wootton: Lament for Economics (Lamento por la Economa) (1938)
rador de predicciones fiables; 2) la teora econmica establecida posee escrito en la preguerra, aunque aqul llega mucho ms lejos en su
una excelente hoja de servicios, segn se desprende de sus innume negacin de las pretensiones cientficas de la Economa. El argumento
rables aplicaciones... a problemas especficos; y 3) es la dinmica centrd de Schoeffer no puede ser ms simple: la totalidad de la
de la competencia en el tiempo lo que explica esta esplndida hoja de tradicin hipottico-deductiva de la teorizacin en Economa es un
servicios, sean cuales sean los hechos o el comportamiento mante callejn sin salida y los economistas deberan investigar la totalidad
nido y las motivaciones de dicho comportamiento para los individuos. j . erjframad social, abandonando la pretensin de que existe una
No es de extraar, desde luego, que el persuasivo y convincente en disciplina autnoma denominada Economa; las predicciones cient
sayo de Friedman haya servido de solaz a toda una generacin de ficas slo son posibles cuando constituyen leyes universales que no
economistas. i dependen de las circunstancias, y puesto que el sistema econmico
Considerando en perspectiva la totalidad del debate que ha ro esta siempre sujeto a los efectos de fuerzas no-econmicas, as como
deado el ensayo de Friedman, no puede uno menos de asombrarse a la del azar, no pueden existir leyes econmicas ni tampoco, por
ante la falta de sofisticacin metodolgica desplegada a lo largo y consiguiente, predicciones econmicas que merezcan el nombre de
ancho del mismo. La idea de que las teoras pueden dividirse clara tales (Schoeffer, 1955, pgs. 46 y 162). Todo ello expuesto en cin-
mente entre sus componentes esenciales y que la luz de la investiga cuenta y cinco pginas, despus de las cuales el resto del libro con-
cin debe dirigirse nicamente hacia las implicaciones, sin enfocar siste en el examen de una serie de casos de estudio sobre los fracasos
jams otras partes de la teora, puede entenderse tan slo como la cosechados por modelos econmicos concretos.
reaccin en contra de un siglo de bombardeo crtico dirigido hacia Esta diatriba totalmente negativa viene atemperada por una pro
la teora ortodoxa, que la Escuela Histrica Alemana protagoniz puesta positiva de creacin de un tipo totalmente nuevo de disci
primero, y que continuaron los institucionalistas americanos. El tono plina econmica, que sorprendentemente resulta ser una teora ge
de estas crticas, que invariablemente venan acompaadas de las mas neral de la accin racional basada en estudios inductivos sobre toma
sangrientas objeciones respecto de los supuestos de la teora orto de decisiones (pags. 189-221). No tiene mucho sentido que nos de
doxa sin mencionar nunca su contenido predictivo, inevitablemente tengamos a separar lo razonable de lo absurdo dentro de la argumen
gener entre los defensores de las doctrinas recibidas la idea reac tacin de Schoeffer (para ello ver Klappholz y Agassi, 1967, pgi
tiva de que los supuestos son en gran medida irreleyantes. Es como nas 35-8), porque cualquier prescripcin metodolgica que suponga
si varias generaciones de fsicos hubiesen ridiculizado la teora de la barrer por completo el conjunto de ideas econmicas recibidas y em
gravedad de Newton sobre la base de que sta adopta el supuesto, pezar de nuevo a partir de cero debe descartarse porque se excluye
claramente irrealista, de que la masa de los cuerpos en movimiento a s misma; los economistas han ignorado siempre y seguirn igno
se concentra en su centro, lo cual pudo muy bien haber inducido a rando los consejos de aquellos que pretenden que porque no podemos
Newton a contestar que las predicciones lo son todo y los supuestos correr, no tiene sentido el tratar de andar.
no significan nada. Enfrentados con la acusacin de que no es posi . . . J obra Economics as a Science (La Economa como Ciencia)
ble tomarse en serio ninguna teora que incluya supuestos contrarios (1958) de Andreas Papandreu, utiliza una argumentacin algo dis
a la realidad, la tesis de la irrelevancia de los supuestos resulta casi tinta pero igualmente radical, que gira en torno a la distincin entre
inevitable. modelos y teoras', para Papandreu, los modelos, a diferencia de las
Parte I I. H istoria de la metodologa econmica 143
j^ 2 L a metodologa de la economa

la esperanza de que la Economa pueda progresar hasta ser una


teoras, no pueden ser refutados, porque su espacio social rele ciencia (pg. 146), pero no ofrece gua alguna sobre la forma de
vante no est adecuadamente caracterizado; pero incluso las teoras lograrlo.
bsicas han de venir acompaadas en Economa de supuestos auxi
, 1?.stI0 ,^eva a Ia primera edicin del popular libro de texto
liares, o reglas de correspondencia, que relacionan las variables de Richard Lipsey: An Introduction to Positive Economics (Intro
tericas de la teora con el mundo real, y por medio de las cuales duccin a la Economa Positiva) (1963), cuyo primer captulo sobre
aqullas se convierten en teoras aumentadas, que son genuina- el mtodo cientfico supone la franca adopcin del falsacionismo de
mente refutables. Su reproche a la prctica normal en Economa se Popper en su versin ingenua, es decir, la creencia de que las
centra en que, segn l, los economistas raramente formulan teoras teoras cientficas pueden quedar refutadas por una sola y decisiva
aumentadas, y se conforman slo con modelos, o con teoras b contrastacin. Este falsacionismo ingenuo de la primera edicin
sicas, que son esquemas explicativos ex-post virtualmente irrefu dio> lugar al falsacionismo sofisticado de la segunda: H e abando
tables (Papandreu, 1958, pgs. 9-11, 136, 139 y 144-45; vase tam- nado la idea popperiana de la refutacin y me he pasado a un enfo
bin 1963). t , .. ., que estadstico de la contrastacin, que acepta que ni la refutacin
Bsicamente, lo que Papandreu defiende es una generalizacin
ni la confirmacin pueden ser nunca definitivas, y que nicamente
de la tesis de irrefutabilidad de Durhem, que de algn modo inter podemos aspirar a descubrir, basndonos en cantidades finitas de un
preta como una dificultad peculiar de las teoras econmicas (vase conocimiento imperfecto, cul es el balance de probabilidades entre
pginas 134-35). Aunque subraya este autor la importancia de la las hiptesis alternativas (Llipsey, 1966, pg. xx; vase tambin p
significacin emprica, parece confinar las teoras bsicas a la es gina 52n) . El enfoque que este pasaje revela es el mismo que se
ttica comparativa cuantitativa, negando que la Economa pueda adopta en ediciones posteriores del libro31, y hasta-el momento
envanecerse de haber generado, al menos, algunas predicciones cua este texto de Lipsey sigue constituyendo el modelo de Introduccin
litativas confirmadas. Pero nunca resulta fcil decidir qu es lo que a la Economa inspirada en las ideas de Popper, un modelo que
quiere decir exactamente, porque toda su argumentacin queda ente constantemente subraya a lo largo de sus pginas la necesidad de
rrada bajo montaas de ese nuevo tipo de lenguaje terico formal establecer la evidencia emprica que favorece a una teora concreta,
para economistas (ver Klappholz y Agassi, 1967, pgs. 33-5; Rosen- y compararla con la evidencia que favorece a sus teoras rivales.
berg, 1976, pgs. 172-77). El estridente positivismo de Papandreu i
parece haber generado un nico discpulo que aplic lo esencial de
su argumentacin a la teora del comportamiento del consumidor Vuelta al esencialismo
(Clarkson, 1963); pero sobre esto volveremos en seguida (ver capi-
En este punto podemos sentir la tentacin de hacernos eco de
tUlE l apunto siguiente en nuestra cronologa es el referente a la Hutchison, quien expresaba recientemente la opinin de que, actual
Filosofa Econmica de Joan Robinson (1962), un librito desconcer mente, quizas la mayora de los economistas aunque no todos__
tante, que describe a la Economa, en parte, como un estudio cien estaran de acuerdo en que la principal tarea del economista consiste
tfico sobre la sociedad y, en parte, como un vehculo de propagacin en mejorar las predicciones disponibles acerca del comportamiento
de ideologas (es decir, un alegato especial de tipo apologtico), pero
cuyo impacto acumulativo consiste en sugerir que las id e a s econmi , 30 L a fuente de esta volte-face es probablemente Archibald (1967), que re
cas recibidas tienen mucho ms de lo ltimo que de lo primero, be fleja la tradicin oral de la Escuela de Economa de Londres (donde Popper
menciona a Popper como el que separa las proposiciones metafsicas fue profesor) en los primeros aos de la dcada de 1960, en el sentido de que
de las cientficas, y se mencionan las dificultades inherentes a toda el verdadero Popper es el P o ppen y que el enfoque estadstico de la contras
ta ro n , o JJopper2, no ha sido realmente sancionado por el propio Popper. En
ciencia social para generar evidencia concluyente en apoyo de sus realidad, tanto Archibald como Lipsey estaban hablando a convencidos
teoras como la razn por la que la ideologa se introduce con tanta . j . sc', en. especial, los nuevos captulos sobre metodologa de la actual
frecuencia en nuestros razonamientos: la Economa va cojeando con quinta edicin del libro de Lipsey (Lipsey, 1979, captulos 1-3), que no deben
un pie sobre teoras no-contrastadas y el otro sobre consignas incon confundirse con Lipsey y Steiner (1978), la versin americana de Lipsey (1979),
que. omite, sin embargo, todas las discusiones metodolgicas a las que me estov
trastables (Robinson, 1962, pg. 25; tambin pags. 3, 22-3). bl refiriendo aqu.
libro termina con un alegato en el sentido de que no abandonemos
144 La metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 145

y los acontecimentos econmicos (Hutchison, 1977, pg. 8). Nunca reproduccin ser, por tanto, la esencia del sistema econmico, y
resulta fcil evaluar el estado de opinin respecto de un asunto como lo nico que puede proporcionar una base sana para la Teora Eco
este, pero baste decir aqu que existen multitud de indicios en el nomica. El problema con la Economa Neoclsica, afirman estos auto
sentido de que la mayora, si es que es una mayora, no representa res, es que no existe nada en su esquema que nos asegure que las
ms del 51 por 100 de los economistas actuales. Los economistas empresas y consumidores sern capaces de reproducirse de perodo
radicales, marxistas y neomarxistas, poskeynesianos y neokeynesia- en perodo.
nos, institucionalistas y heterodoxos de diversas filiaciones, que en Despus de esto, era de esperar que se nos dijese que la Teora
conjunto constituyen una apreciable proporcin de la joven genera Econmica sana es la Teora del Crecimiento, ya que se ocupa
cin, no estaran ciertamente de acuerdo en que las teoras econmi fundamentalmente, por supuesto, de las propiedades infinitamente
cas deban aceptarse o rechazarse en base a sus predicciones, ni tam reproducibles, o estado estacionario, de las sendas de crecimiento
poco en que la contrastacin emprica de dichas predicciones consti econmico. Pero no, lo que se nos dice es que la nica alternativa
tuya, por as decirlo, la Meca de los economistas de hoy. Incluso el a la Economa Neoclsica que incorpora este aspecto esencial de la
agresivo catlogo que Benjamn Ward nos presenta en su Whats reproduccin es la Economa clsica marxista, refirindose con ello
wrong with Economics? (Qu le ocurre a la Teora Economica?)
a la Economa Neoricardiana, basada fundamentalmente en el trabajo
(1972), uno de los mejores intentos hasta la fecha de reconsiderar
de Sraffa, ms que en el de Marx (Hollis y Nell, 1975, pgs. 188
la Economa bajo un prisma kuhniano, niega que la falta de nfasis
suficiente en las consecuencias empricamente falsables de las teoras y 195). El captulo con que finaliza el libro, dedicado a un breve
constituya uno de los problemas bsicos de nuestra disciplina en el esquema de La Economa clasica Marxista con fundamentos racio
momento presente (Ward, 1972, pg. 173). nales, parece retractarse en gran parte de lo anteriormente dicho:
Para comprender hasta qu punto prevalece efectivamente una dndose cuenta de repente de que el capitalismo est suieto a movi
metodologa antipopperiana en algunos sectores de la profesin, basta mientos cclicos peridicos y quizas a su colapso final, los autores con
con examinar la reciente contribucin metodolgica de Martin Hollis ceden que con frecuencia, los sistemas no consiguen reproducirse
y Edward Nell: Rational Economic M.an (El hombre econmico ra a si mismos, en cuyo caso resulta difcil comprender por qu se
cional), que lleva por subttulo A Philosophical Critique of Neo- ha subrayado tanto a la reproduccin como la esencia del problema
classical Economics (Crtica Filosfica de la Economa Neoclsica) econmico.
Hollis y Nell tratan de cargar a los economistas positivistas
Este libro examina la no-santa alianza entre la Economa Neo con el problema de la induccin, ya que creen que, al demoler la
clsica y el Positivismo Lgico, sin mencionar, sin embargo, ni a induccin, aquellos han cortado toda posibilidad de existencia de un
Popper ni a Lakatos, ni a positivista alguno posterior a Ayer (algu programa neoclsico de investigacin que sea fructfero. Prorrumpen
nos de los trabajos de Popper aparecen citados en la bibliografa, en invectivas en contra de los supuestos tpicos de la Economa Neo-
pero no se hace referencia explcita o implcita a sus ideas en el clasica, tales como los supuestos que aseguran una informacin per
texto). El Positivismo, argumentan estos autores, es una filosofa fecta, olvidando al parecer a Hutchison, quien, ya en 1938, haba
falsa, que arrastra en su cada a la Economa Neoclsica; en efecto, expuesto esos mismos argumentos, y subrayan diversas dificultades
la tesis positivista de la separabilidad entre hechos y juicios de valor ciertas de los intentos de contrastacin de las teoras econmicas
es insostenible, porque todos los hechos estn cargados de teora y como si nadie antes que ellos hubiese sospechado la existencia de
todas las teoras estn cargadas de juicios de valor. Segn ellos, es tales problemas. En algn sentido, que queda envuelto en el misterio,
posible construir una epistemologa ms satisfactoria a partir del se supone que la Economa clsica Marxista escapa a estas dificulta
racionalismo, concepto que definen como la demostracin de que des, aunque, por supuesto, las evita nicamente evadiendo las prue
existen verdades a priori de tipo kantiano: Nuestra estrategia de bas empricas de validacin de teoras. En realidad, resulta claro que
pender de nuestra capacidad de identificar lo esencial, insistiendo su enfoque racionalista y esencialista del conocimiento econmico
despus en que lo que es esencial ha de encontrarse en la practica no deja lugar alguno a la investigacin emprico-cuantitativa. As
(Hollis y Nell, 1975, pg. 254; vase tambin pg. 178). Los sistemas pues, este libro barre simplemente con todos los avances en el pen
econmicos han de reproducirse a s mismos, y este hecho de la samiento metodolgico a que el popperianismo dio lugar en la pos
146 L a metodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 147

guerra. Nos sentimos casi tentados a decir que si estos autores hu


biesen ledo los numerosos y devastadores comentarios de Popper El institucionalismo y los modelos esquemticos
sobre la filosofa del esencialismo (Popper, 1975, pgs. 26-34; tam
bin Popper y Eccles, 1977, pgs. 172-94; y Popper, 1976, pags. 18- He cubierto reajnente todo el men posible de metodologas
21), su libro hubiera quedado privado de su razn de ser. econmicas? Algunos diran que no, en la medida en que reconocen
Quizs este momento resulte tan adecuado como cualquier otro en los escritos de los institucionalistas americanos una forma de ex
para decir unas pocas palabras ms acerca de la filosofa del esencia plicacin que no es ni apriorista, ni convencionalista, ni operacio-
lismo, ya que dicha filosofa levantar su fea cabeza una o dos veces nista, ni instrumentalista, ni descriptivista, ni falsacionista: es lo que
ms a lo largo de nuestra discusin. El esencialismo se retrotrae se ha denominado modelos esquemticos, porque tratan de explicar
hasta Platn y Aristteles, para quienes el conocimiento, o ciencia, los acontecimientos por medio de la identificacin del lugar que les
se inicia con las observaciones de acontecimientos concretos y pro corresponde en un esquema de relaciones que se supone caracteriza
cede por simple enumeracin inductiva hasta aprehender por intui al sistema econmico en su conjunto (Wilber y Harrison, 1978). Los
cin aquello que es universal en los acontecimientos su esencia , constructores de modelos esquemticos, se nos dice, rechazan toda
que queda despus iluminada en una definicin del fenmeno en forma de atomismo y rehsan hacer abstraccin de parte alguna
cuestin. La doctrina que afirma que el objetivo de la ciencia con del sistema; sus hiptesis de trabajo son relativamente concretas y
siste en descubrir la verdadera naturaleza o esencia de las cosas, y prximas al sistema que se describe, y si de algn modo generalizan
en describirla por medio de definiciones, tuvo una enorme influencia lo hacen por medio de la elaboracin de tipologas; sus explicaciones
en el pensamiento occidental hasta el siglo xix. Popper contrasta subrayan la comprensin, ms que la prediccin, y consideran
esta rama del esencialismo metodolgico con el nominalismo metodo que una explicacin contribuye a aumentar la comprensin si, gracias
lgico, que Newton introdujo en debates cientficos, y segn el cual a ella, somos capaces de situar nuevos datos en el lugar que les
corresponde dentro del esquema establecido.
el objetivo de la ciencia consiste en describir, con la ayuda de leyes
No me cabe ninguna duda de que lo anterior constituye una des
universales, cmo se comportan las cosas en diferentes circunstan
cripcin bastante exacta del mtodo de algunos institucionalistas como
cias, y no consiste en determinar qu son las cosas realmente. Thorstein Veblen, Clarence Ayers, y quizs Gunnar Myrdal, pero es
Popper ha sealado hace tiempo que el esencialismo tiene efectos difcil adivinar algo que se parezca a un modelo esquemtico en los
perniciosos sobre las teoras sociales, porque estimula la tendencia escritos de John R. Commons, Wesley Clair Mitchell y John Ken-
antiemprica consistente en resolver los problemas por medio de defi neth Galbraith, autores que muchos consideraran como destacados
niciones. Hollis y Nell nunca nos dicen, en realidad, cmo hemos institucionalistas. Es claro que todos estos autores se encuentran en
de arreglrnoslas para seleccionar lo que sea la esencia de los sis algunos aspectos: ninguno de ellos tendr nada que ver con concep
temas econmicos; se deduce de lo que dicen que esto supone abs tos como los de equilibrio, comportamiento racional, ajustes instan
traer correctamente, pero no proporcionan criterio alguno que no tneos y conocimiento perfecto, y todos favorecen ideas como las
sea un burdo realismo, para reconocer las abstracciones correctas del comportamiento grupal bajo la influencia del hbito y las cos
de las que no lo son 32. Los adherentes al esencialismo tienden a tumbres, prefiriendo considerar el sistema econmico como un or
zanjar cuestiones sustantivas recurriendo a un diccionario de confec ganismo vivo en vez de como una mquina. Pero esto es algo muy
cin propia, y Hollis y Nell ejemplifican esta tendencia a la perfec distinto de la contencin de que todos ellos comparten una metodo
cin: la reproduccin es la esencia de los sistemas economicos, loga comn, es decir, un mtodo comn de validar sus explicaciones
porque... te lo digo yo. (ver Blaug, 1978, pgs. 710-13 y 726-27). Puede que exista algo a
lo que podamos denominar Escuela Institucionalista, pero lo que es
claro es que no dispone de una metodologa especfica, diferente de
32 As, Nell (1972a, pg. 94) escribe en otro lugar: D ebem os examinar la economa ortodoxa.
el realismo de las definiciones y supuestos de nuestros m odelos, as como la Una descripcin mucho mejor de la metodologa prctica de los
medida en la cual aqullos incorporan lo esencial. Si son realistas, el funciona-
miento del modelo reflejar el del sistema economico en una form a abstracta y institucionalistas es la que ^C^ard (1972, captulo 12) nos proporciona
relativamente simple. bajo la denominacin de story telling (contar historias, relatar), que,
segn dicho autor, describe tambin una gran parte de la Economa
148 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 149

ortodoxa, especialmente de la Economa Aplicada. Esta actividad est formulado rigurosamente, construido con elegancia, y siempre
consistente en contar historias utiliza el mtodo que los historia que contenga una relevancia potencial respecto de situaciones iden-
dores denominan coligacin, y que consiste en unir los hechos, gene tificables en el mundo real. Como hemos visto, los economistas ac
ralizaciones de bajo nivel, teoras de alto nivel y juicios de valor en tuales predican con frecuencia el falsacionismo, pero raramente lo
una narracin coherente, por medio del aglutinante de un conjunto practican; su filosofa prctica de la ciencia puede describirse correc
implcito de creencias y actitudes que el autor comparte con sus tamente como un falsacionismo inocuo 33.
lectores. Utilizado con mano hbil, este tipo de procedimiento puede Para apoyar lo dicho, examinaremos el estatus emprico de un
resultar extremadamente persuasivo, y, sin embargo, nunca resulta conjunto seleccionado de teoras econmicas vigentes. Antes de entrar
fcil explicar a posteriori por qu resulta persuasiva. en ello, sin embargo, tendremos que hacer una disgresin para con
Cmo podemos validar uno cualquiera de estos relatos? Nos siderar la problemtica cuestin de la Economa del Bienestar. Uno
preguntaremos, por supuesto, si los hechos estn correctamente rela de los rasgos que distinguen a la Economa de la Fsica, la Qumica
tados, si se han omitido otros hechos, si las generalizaciones de bajo y la Biologa es que las proposiciones en Economa con frecuencia
nivel encuentran en la prctica ejemplos que las contradigan, y si sirven al mismo tiempo como explicaciones de comportamiento y
podemos encontrar historias rivales que se adecen a los hechos. como normas estipuladas de comportamiento. En lo que se refiere
En resumen, recorreremos un proceso que es idntico al que regu a evaluar teoras que deducen un ptimo social a partir de ciertos
larmente empleamos para validar las explicaciones hipottico-deduc- juicios de valor fundamentales, la filosofa actual de la ciencia nos
tivas de la economa ortodoxa. Sin embargo, puesto que la actividad ser de poca ayuda. Ser sta la razn por la que hay tantos econo
de contar historias carece de rigor, carece de una estructura lgica mistas actuales que no acaban de tomarse el falsacionismo en serio?
definida, sus relatos sern muy fciles de verificar y prcticamente
imposibles de falsar. Esta actividad resulta, o puede resultar, tan
persuasiva, precisamente porque nunca corre el riesgo de equivocarse.

La comente principal

De nuestra revisin de la metodologa econmica de la posguerra


no hemos obtenido nada que se parezca a un consenso entre econo
mistas. Pero, aun a riesgo de tener que redondear algunas aristas,
cabe identificar lo que podramos denominar el enfoque adoptado
por la corriente principal del pensamiento econmico. A pesar de las
discusiones surgidas en torno a la caracterstica-F, Friedman y Mach
lup parecen haber persuadido realmente a la mayora de sus colegas
de que la verificacin directa de los postulados o supuestos de la
Teora Econmica resulta tanto innecesaria como engaosa; las teo
ras econmicas debern ser juzgadas, en ltimo trmino, por sus
implicaciones respecto de los fenmenos que pretenden explicar.
Al mismo tiempo, se sostiene que la Economa no es sino una caja
de herramientas, y la contrastacin emprica mostrar, no tanto si
ciertos modelos son verdaderos o falsos, sino ms bien si aqullos
son o no aplicables a una situacin dada. El tono metodolgico pre
valeciente no es slo altamente protector de la Teora Econmica
recibida, sino que es tambin ultrapermisivo dentro de los lmites
de las reglas del juego: casi cualquier modelo sirve, siempre que 33 D ebo esta afortunada expresin a Coddington (1975, pg. 542).
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 151
C ap tu lo 5

LA DISTINCION ENTRE ECONOMIA respecto de los valores u objetivos, como no sea lo que digan los
POSITIVA Y ECONOMIA NORMATIVA polticos. Nos encontramos aqu con una serie de terribles confusio
nes lgicas que expusieron a los economistas a un ataque generali
zado que alcanz a la idea misma de una Economa Positiva libre de
juicios de valor. Hay ciertamente mucho que aclarar en este terreno,
pero despus de dedicar el tiempo necesario a dichas aclaraciones,
esperamos estar en disposicin de reformular la distincin entre Eco
noma Positiva y Normativa como otra de las normas metodolgicas
popperianas, especialmente relevante para una ciencia con implica
ciones polticas como es la Economa.
Fue David Hume, en su 7 ratado sobre la naturaleza humana,
quien estableci hace ya mucho tiempo la proposicin de que no
puede deducirse el deber ser a partir del ser , es decir, que las
proposiciones puramente fcticas, descriptivas, tan slo podrn im
plicar otras proposiciones fcticas, descriptivas, y nunca normas o
pronunciamientos ticos o prescripciones que ordenen una determi
nada actuacin. Esta proposicin ha sido correctamente denominada
la guillotina de Hume (Black, 1970, pg. 24) por implicar una
hermtica distincin lgica entre el campo de los hechos y el de los
La guillotina de Hume valores. Pero, cmo sabremos si una determinada proposicin se
refiere al ser o al deber ser? Por supuesto, esto no puede deci
La distincin entre Economa Positiva y Economa Normativa, dirse sobre la base de si la frase que contiene la proposicin est
entre la Economa cientfica y los consejos prcticos sobre cuestio expresada gramaticalmente en forma indicativa o imperativa, porque
nes de poltica econmica, cumple ahora ciento cincuenta aos, pues existen frases expresadas en forma indicativa, como, por ejemplo,
podemos retrotraerla a los escritos de Nassau Snior y John Stuart el asesinato es un pecado, que son en realidad proposiciones sobre
Mili. En algn momento situado en la segunda mitad del siglo xix, lo-que-debe-ser disfrazadas de proposiciones sobre lo-que-es. Ni tam
esta distincin qued unida, y prcticamente identificada, con la dis poco podemos juzgar esta cuestin por el hecho de que la gente est
tincin utilizada por los filsofos positivistas entre el ser y el ms fcilmente de acuerdo con proposiciones que expresan lo-que-es
deber ser, entre hechos y valores, entre las proposiciones declara que con aquellas que expresan lo-que-debe-ser, ya que fcilmente po
tivas y supuestamente objetivas acerca del mundo y las evaluaciones dr verse que existe un acuerdo mucho menor acerca de, por ejem
prescriptivas respecto de sus diversos estados. Se deca, en consecuen plo, la proposicin fctica de que el universo se origin sin inter
cia, que la Economa Positiva se refera a los hechos, mientras que vencin supranatural alguna en un enorme estallido ocurrido hace
la Economa Normativa se ocupaba de los valores. billones de aos, que el que pueda existir acerca de la proposicin
Posteriormente, en la dcada de 1930, apareci la nueva Econo normativa que afirma, por ejemplo, que no debemos comer nios.
ma del Bienestar, que trat de proporcionar una Economa Norma Una proposicin referente a lo-que-es, es simplemente una proposi
tiva libre de juicios de valor, y en lo sucesivo, pareca que la distin cin que puede ser materialmente verdadera o falsa; una proposicin
cin entre Economa Positiva y Economa Normativa iba a centrarse que afirma algo respecto del estado del mundo, algo que es as y
en la separacin de los hechos y valores no-controvertidos, por un as, y no de otra manera y respecto de la cual es posible utilizar
lado, y de los valores controvertidos, por otro. La consecuencia de mtodos de contrastacin interpersonal para descubrir si es cierta
todo ello fue una ampliacin de la Economa Positiva tradicional que o falsa. Por su parte, una proposicin normativa expresa una eva
permitiese incluir en ella la totalidad de la Economa pura del Bien luacin sobre el estado del mundo aprueba o desaprueba, alaba
estar, dejando a la Economa Normativa el tratamiento de los pro o condena, se regocija o deplora , y lo nico que podemos hacer
blemas especficos de poltica, campo en el que poco se puede decir al respecto es emplear argumentos que persuadan a otros a aceptarla.
150
152 L a metodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 153
Ciertamente puede objetarse que la proposicin normativa de que descriptiva, que sea considerada cierta, que no se base sobre un
no debemos comer nios puede ser contrastada por mtodos de con consenso social definido acerca de que debemos aceptar dicha pro
trastacin interpersonales (por un referndum poltico, por ejem posicin sobre lo-que-es.
plo?). Pero todo lo que un referndum poltico podr establecer ser
que todos nosotros estamos de acuerdo en que comer nios no est
bien; y nunca podr establecer que es malo. Pero se objetar enton Juicios metodolgicos versus juicios de valor
ces que esto es cierto tambin respecto de cualquier verificacin o
falsacin interpersonalmente contrastada de una proposicin acerca Nagel (1961, pgs. 492-95) trata de proteger la guillotina de
de lo-que-es. En ltimo trmino, se dir, una proposicin fctica y Hume frente a este tipo de objecin, precisamente cuando traza una
descriptiva sobre lo-que-es se considerar verdadera porque nos he distincin entre dos tipos de juicios de valor en las ciencias sociales
mos puesto de acuerdo para acatar ciertas reglas cientficas que juicios de valor caracterizados y juicios de valor estimativos .
nos ensean que hemos de considerar dicha proposicin como cierta, Los juicios de valor caracterizados juegan en la eleccin del tema
aunque puede, de hecho, ser falsa. El decir que existen hechos a investigar, la forma de investigacin a seguir y los criterios a
en bruto que debemos aceptar tanto si nos gusta como si no, es adoptar para juzgar la validez de nuestros descubrimientos, tales
cometer la falacia inductiva, y adems, por la teora de la inferencia como la adherencia a los cnones de la lgica formal, la seleccin
estadstica de Neyman-Pearson deberamos saber ya que la acepta de datos en trminos de normas definidas de fiabilidad, cualquier
cin de un hecho cualquiera en el campo de la ciencia implica nece decisin explcita a priori sobre los niveles de significacin estads
sariamente el riesgo de una decisin tomada en condiciones de incer- tica, etc.; en resumen, todo lo que anteriormente hemos denominado
tidumbre, lo que supondr unas ciertas posibilidades definidas, pero juicios metodolgicos. Los juicios de valor estimativos, por otro lado,
no conocidas, de incurrir en error. As pues, aceptamos o rechaza sern aquellos que se refieren a proposiciones evaluativas, incluyendo
mos las proposiciones sobre bases que son en s mismas convencio la deseabilidad de ciertos tipos de comportamiento humano y las
nes, y en este sentido, incluso Los cientficos, qua cientficos, hacen consecuencias sociales que generarn tales tipos de comportamiento;
juicio de valor, por citar el ttulo de un conocido artculo sobre as pues, todas las proposiciones sobre la sociedad ideal son jui
metodologa (Rudner, 1953). Los juicios morales se definen normal
cios de valor estimativos. La ciencia, como actividad social que es, no
mente como prescripciones que implican un cierto tipo de compor
puede funcionar sin juicios de valor metodolgicos, pero, segn Na
tamiento que es el que se supone que todo el mundo adopta en las
mismas circunstancias. Pero, no sern las proposiciones fcticas exac gel, puede liberarse, al menos en principio, de cualquier compromiso
tamente el mismo tipo de juicios que afectan ciertos tipos de actitudes con los juicios de valor estimativos o normativos.
en vez de a ciertos tipos de comportamiento? Sin embargo, a nivel sociolgico, como distinto del nivel filo
Los filsofos morales han expresado recientemente sus dudas sfico, esta diferencia desaparece en gran parte. En ltimo trmino,
merca de la dicotoma ser/deber-ser, generalmente en el sentido de no es posible escapar al hecho de que todas las proposiciones no-tau
qur los juicios morales no son simplemente expresiones de ciertos tolgicas descansan, respecto de su aceptacin, sobre la disposicin
sentimientos o imperativos que fuerzan a alguien a actuar, sino que de acatar ciertas reglas del juego, es decir, sobre ciertos criterios
.oh en realidad un tipo especial de proposiciones descriptivas sobre que, como jugadores, hemos adoptado colectivamente. Podra parecer
el mundo (Hudson, 1969; Black, 1970, captulo 3). La argumenta que un desacuerdo respecto de los hechos puede resolverse por me
cin que hemos venido desarrollando en contra de las implicaciones dio de una decisiva apelacin a la llamada evidencia objetiva, mien
de la guillotina de Hume es, sin embargo, algo diferente. En ningn tras que un desacuerdo sobre valores morales slo puede resolverse
momento he pretendido afirmar que las proposiciones sobre lo-que- por una exhortacin dirigida a nuestras emociones, pero, en el fondo,
drbe ser son lgicamente equivalentes a las proposiciones sobre lo ambas argumentaciones descansarn sobre ciertas tcnicas definidas
que es, sino ms bien que la aceptacin o rechazo de las proposi de persuasin, que dependern a su vez para ser efectivas de un tipo
ciones sobre el ser no implica un proceso cognoscitivo muy diferente u otro de valores compartidos. No obstante, al nivel operativo de la
del implicado por la aceptacin o rechazo de las proposiciones sobre investigacin cientfica, la distincin de Nagel entre juicios metodo
el deber-ser; mi argumento es que no existe proposicin emprica, lgicos y normativos es, de todos modos, real y significativa.
Parte II. H istoria de la metodologa econmica 155
154 L a m etodologa de la economa

Cualquier economista reconocer que existe todo un mundo de si dicho juicio se supone aplicable bajo cualesquiera circunstancias
diferencia entre la contencin de que existe una curva de Phillips, concebibles, y ser no-bsico cuando esto no ocurra (Sen, 1970,
una relacin funcional definida entre el nivel de empleo y la tasa pgina 59). En la medida en la cual un juicio de valor sea del tipo
de variacin de los salarios, y la contencin de que el desempleo es no-bsico o impuro, la discusin en torno al mismo podr tomar la
tan deplorable que deberamos estar dispuestos a aceptar cualquier forma de una apelacin a los hechos, lo cual resulta muy conve
nivel de inflacin con tal de vernos libres de l. Cuando un econo niente, puesto que existe una tradicin establecida para zanjar dispu
mista dice que debera permitirse a los individuos gastar su renta tas referentes a los hechos, mucho ms firme que la aplicable a las
como deseen, o que nadie debera tener la posibilidad de controlar disputas referentes a los valores. Slo cuando hayamos destilado
recursos materiales que le permitan emplear a otros, o que los go finalmente un juicio de valor puro pensemos en la oposicin paci
biernos deben ayudar a las vctimas de las inexorables fuerzas eco fista estricta a todo tipo de guerras, o la afirmacin de que valoro
nmicas, es claro que dicho economista est expresando juicios de esto por s mismo ser cuando habremos agotado toda posibilidad
valor normativos. No existe mtodo alguno que pueda reconciliar de anlisis y discusin racional35. No hay duda de que la mayor
juicios de valor diferentes como no sean las elecciones polticas parte de los juicios de valor que se expresan en torno a los problemas
o la lucha en las barricadas . Y es este contraste en cuanto a los sociales son altamente impuros, y, por consiguiente, perfectamente
mtodos de arbitrar los desacuerdos lo que presta su relevancia a la adecuados para intentar influir por medio de la persuasin sobre los
distincin de Nagel. que los sostienen, argumentando que los hechos son distintos de
Hemos ido un poco demasiado lejos al sugerir que los juicios como ellos creen que son.
normativos son de tal naturaleza que nunca son susceptibles de dis
cusin racional destinada a reconciliar las diferencias que puedan
existir entre distintas personas. Incluso si Hume tena razn al negar Una ciencia social libre de juicios de valor?
que lo que debe ser pueda deducirse lgicamente de lo que es
y, por supuesto, a la inversa, no puede negarse que las ideas acerca Una vez limpias las impurezas de los juicios de valor impuros
de lo que debe ser se ven poderosamente influidas por lo que es, por medio del debate racional, nos quedaremos con proposiciones
y que los valores que mantenemos casi siempre dependen de todo fcticas y juicios de valor puros, y entre ellos se abrir sin duda un
un conjunto de creencias fcticas. Esto nos indica cmo puede pro abismo irreconciliable respecto de la interpretacin que cada uno d
al concepto de hecho y al concepto de valor. Incluso si supone
ceder el debate racional sobre un juicio de valor en disputa: plan
mos que los juicios de valor son tan impuros como normalmente
tearemos circunstancias fcticas alternativas y nos preguntaremos si,
caso de prevalecer tales circunstancias, estaramos dispuestos a aban son, lo nico que hemos demostrado hasta el momento es que la
diferencia entre los mtodos utilizables para alcanzar acuerdos sobre
donar dicho juicio de valor. Un ejemplo obvio y muy conocido es el
referente al extendido juicio de valor de que el crecimiento econ juicios metodolgicos y sobre juicios de valor es una diferencia de
grado, y no una diferencia sustancial; pero nada de lo que hemos
mico, tal como viene medido por la Renta Nacional real, es siempre
dicho nos permite concluir que tal diferencia de grado no merezca
deseable; pero, podramos preguntarnos, lo ser incluso si perjudica
en forma absoluta a las categoras ms bajas de la escala de distribu que nos ocupemos de ella.
La argumentacin de que la diferencia es tan pequea que puede
cin personal de la renta? Otro ejemplo pertinente es el juicio de
ignorarse nos lleva al terreno de ciertos crticos radicales, que afirman
valor sostenido con frecuencia de que la pena capital es siempre mala.
que absolutamente todas las proposiciones sobre fenmenos sociales
En este caso, podramos preguntar: seguira usted sostenindolo
estn impregnadas de juicios de valor y que, por consiguiente, care
si existiese evidencia incontrovertible en el sentido de que la pena
cen de objetividad. Como Nagel (1961, pg. 500) ha sealado, esta
capital constituye un desestmulo efectivo para los potenciales ase
posicin es demasiado extremista, ya que, o bien ella misma es la
sinos? Y as sucesivamente.
Cuando seguimos esta lnea de pensamiento, nos encontramos 33 Sen (1970, pg. 63) parece negar que uno pueda encontrar alguna vez
con la distincin entre juicios de valor bsicos y no-bsicos, o un juicio de valor puro: E s interesante subrayar que se puede demostrar que
lo que yo prefirira denominar juicios de valor puros e impuros: un algunos juicios de valor son no-bsicos, pero no es posible demostrar la existen
cia de un solo juicio de valor bsico.
juicio de valor puede caracterizarse como bsico para una persona,
L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 157
156

nica excepcin a la regla, en cuyo caso ya existe al menos una pro discusiones podan tomar la forma de: 1) un examen de la consis
posicin objetiva que puede sostenerse respecto de las cuestiones tencia interna de las premisas valorativas de las que pueden deri
sociales, o bien la propia proposicin est cargada de valoracin, en varse juicios normativos divergentes; 2) la deduccin de las implica
cuyo caso nos vemos constreidos a una regresin infinita que acaba ciones de aquellas premisas valorativas, a la luz de las circunstancias
en un subjetivismo extremo en el que, simplemente, todas las opi prcticas a las que son aplicables; y 3) la descripcin de las conse
niones cuentan por igual. Adems, el rechazo de la mera posibilidad cuencias fcticas de las formas alternativas en que se materializan
de una ciencia social objetiva y libre de juicios de valor suele venir los juicios de valor (Weber, 1949, pgs. 20-1; y Runciman, 1968,
revestido de toda clase de irrelevancias que terminan en la negacin pginas 564-65). Es claro, por tanto, que la distincin de Sen entre
de toda distincin significativa entre juicios de valor metodolgicos juicios de valor bsicos y no-bsicos, puros e impuros, que invita
y juicios de valor normativos. a la discusin racional sobre los juicios de valor efectivamente man
La doctrina de la ciencia social libre de juicios de valor afirma, tenidos por la gente, concuerda completamente con el espritu webe-
ante todo, que el estatus lgico de las proposiciones fcticas, des riano37.
criptivas, sobre lo-que-es, es sustancialmente distinto del de las Entre los que atacan la doctrina del Wertfreiheit, pocos son los
proposiciones normativas, prescriptivas, sobre lo-que-debe-ser, y que tienen el coraje de sostener sus propias convicciones, ya que
en segundo lugar, que los juicios metodolgicos necesarios para al despus de manejar todos los argumentos acostumbrados en contra
canzar un acuerdo sobre las proposiciones fcticas difieren de forma de dicha doctrina, suelen terminar diciendo que estamos a favor de
importante de los juicios de valor. La pretensin de que una ciencia la verdad objetiva y de la ciencia desinteresada, aunque nunca
social puede estar libre de juicios de valor no niega, pues, que los aclaran cmo es posible que tal cosa exista cuando lo referente al
prejuicios ideolgicos se introduzcan en la propia seleccin de los te ser est inextricablemente unido a lo referente al deber ser.
mas que el cientfico social decide investigar, ni que las inferencias Si no existen al menos algunas proposiciones descriptivas, fcticas,
que se deducen de la evidencia fctica estn a veces influenciadas respecto de las regularidades sociales que estn libres de juicios de
por valores de un cierto tipo, ni incluso que los consejos prcticos valor (aparte de los juicios de valor caracterizados implicados en los
que los cientficos sociales ofrecen estn con frecuencia cargados de juicios metodolgicos), parece difcil escapar a la conclusin de que
juicios de valor encubiertos, que tratan de persuadir y no simple tenemos licencia para afirmar lo que nos d la gana.
mente de aconsejar. Aquella pretensin no se basa tampoco en modo La negacin de la objetividad en ciencias sociales es ms comn
alguno en un supuesto distanciamiento impersonal de los cientficos en la Sociologa que en la Economa. En realidad, la actitud de los
'.ocales concretos, sino que se basa sobre los aspectos sociales de la economistas respecto de la dicotoma ser/deber-ser, es ms bien com
actividad cientfica, sobre una tradicin crtica que constantemente placiente, como si creyesen que basta con establecerla claramente
acta sobre los prejuicios de los cientficos concretos. Max Weber para que resulte obvia (ver Kappholz, 1964). No ha sido fcil, por
dej esto perfectamente claro hace unos cincuenta aos, cuando ela tanto, encontrar ejemplos de economistas enredndose consigo mis
bor la doctrina del Wertfreiheit (libertad respecto de las valoracio mos al negar primero que la Economa pueda estar libre de juicios
nes), y el malinterpretarle a estas alturas realmente no tiene excusa36. de valor, para acabar afirmando que, de todos modos, algunas opi
Obviamente, Weber no negaba que las ciencias sociales, tal como niones son ms vlidas que otras. Pero quizs baste con un nico
se practican efectivamente, estn entreveradas de prejuicios polticos; e instructivo ejemplo.
pero es precisamente por esta razn por la que predic la posibilidad
de unas ciencias sociales libres de juicios de valor. Adems, el Wert-
Un ejemplo de ataque contra el wertfreiheit
frciheit no significaba para l que las valoraciones que los seres hu
manos hacen no puedan ser racionalmente analizadas. Por el con Robert Heilbronner (1973) comienza su ataque negando la doc
trario, insisti en que las Wertungdiskussionen (discusiones sobre trina del monismo metodolgico, sobre la base de que la diferencia
valores) no slo eran posibles, sino tambin altamente tiles. Estas entre las ciencias sociales y las naturales consiste en que las acciones

36 Vase Runciman (1972); Cahman (1964); Hutchison (1964, pgs. 55-6 y 37 E n este punto, resulta instructivo leer a W ard (1972, pgs. 13-15) sobre
el sistema legal como mecanismo generador de consenso sobre valores.
'R 9), y Machlup (1978, pgs. 349-53 y 386-88).
158 L a m etodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica j ^
humanas estn sujetas tanto a las predisposiciones latentes como a la
deliberacin consciente, y que, en ausencia de supuestos referentes ncleo terico. Afortunadamente, yo no ser juzgado por mi visin
al significado de dichas acciones, no podra derivarse conclusin alguna sino que lo ser por las teoras que dicha visin genera en el c in
a partir de los hechos sociales. E s en este punto, declara, donde turn protector. A menos que hagamos alguna distincin de e ste
los juicios de valor entran en el cuadro. Y cmo entran? Uno de los tipo, la tesis de que las ciencias sociales estn impregnadas de ju icios
ejemplos que proporciona es el de el prejuicio poltico obvio obser de valor se convierte en algo trivial, ya que la impregnacin valo a -
vable en la eleccin de las tareas de investigacin que la profesin tiva se considera hoy como un rasgo universal de todas las propo
se asigna a s misma (pg. 137). En trminos de Nagel, sin embar siciones teorticas, y, por consiguiente, no es un problema especfico
go, este es un caso de juicio metodolgico, y no de juicio de valor. de las ciencias sociales. Para demostrar que Heilbronner no es el
Concediendo que este tipo de crticas han sido ya hechas antes nico en meter sencillamente en el mismo saco todas las proposicio
en numerosas ocasiones, Heilbronner contina diciendo que prefiere nes que no sean puramente fcticas, colocndolas todas bajo la indis
examinar un aspecto menos explorado del problema, un aspecto criminada etiqueta de juicios de valor, consideremos la creencia
situado en los intersticios del propio anlisis econmico, ms que muy extendida a partir de Robbins, de que las comparaciones inter
en las premisas que subyacen al pensamiento econmico (pg. 138). personales de utilidad son juicios de valor que no tienen lugar po si
Los economistas no se encuentran cientficamente distanciados al ela ble dentro de una Economa del Bienestar que sea cientfica. Peto
borar sus teoras, declara Heilbronner, y nos coloca ante una ilustra las proposiciones acerca de comparaciones interpersonales de utilidad
cin del caso que no resulta precisamente convincente: La falta de no son juicios de valor, sino simplemente proposiciones incontras
disposicin de los economistas a aceptar el fenmeno del imperia tables: sern, sin duda, verdaderas o falsas, pero hasta el momento
lismo como tema adecuado de investigacin, o su tozuda adhesin no hemos encontrado el mtodo que nos permita averiguar lo q u e
a una teora benigna del comercio internacional, a pesar de estar son (Klappholz, 1964, pg. 105). Los juicios de valor pueden s^r
enfrentados a la inquietante evidencia de que el comercio internacio incontrastables, pero no todas las proposiciones incontrastables son
nal no ha conseguido beneficiar a los pases pobres (pgs. 139-49). juicios de valor (Ng, 1972).
Los economistas, como todos los dems investigadores sociales, aa Igualmente, existe la tendencia a definir los juicios de valor corno
de, no pueden evitar el sentirse emocionalmente implicados en la cualquier proposicin persuasiva expresada en lenguaje emotivo, igno
sociedad de la que son miembros: Todo cientfico social enfoca su rando totalmente el hecho de que las proposiciones puramente des
tarea con el deseo, consciente o inconsciente, de demostrar la fun criptivas, y tambin las definiciones de trminos, pueden ser tan
cionalidad o disfuncionalidad del sistema social que est investigan persuasivas como los propios juicios de valor (Klappholz, 1964, p
do (pg. 139). En vista de esta extrema vulnerabilidad respecto ginas 102-03). Para aumentar an ms la confusin, tenemos la ten
de los juicios de valor, los economistas no pueden ser imparciales dencia, tambin muy pronunciada, a identificar los juicios de valor
o desinteresados: as pues, los juicios de valor, de tipo sociolgico con proposiciones ideolgicas (vase, por ejemplo, Samuels, 1977).
en parte, y en parte referentes al comportamiento, han impregnado Ideologa es una de esas palabras para las que cada uno dispone de
la Economa desde sus proposiciones pioneras hasta sus representa una definicin propia con la que puede hacerla expresar lo que desee.
ciones ms recientes y sofisticadas (pg. 141). Segn la doctrina marxista de la ideologa, doctrina que tan slo
En este punto, hemos de hacer una breve disgresin para comen vagamente podemos discernir a partir de las afirmaciones asistem-
tar el uso tan libre que Heilbronner hace del trmino juicios de va ticas y a veces contradictorias de Marx y Engels (Seliger, 1977), el
lor, con el que designa cualquier proposicin metafsica incontrastable hombre no posee verdades, sino solamente credos, que enmascaran
que pueda colorear la visin del economista, proposiciones que, en un cierto conjunto de intereses materiales, y esto es aplicable a todos
su conjunto, constituyen lo que Lakatos ha denominado el ncleo los hombres excepto a los miembros de la privilegiada clase prole,
de las teoras. Si yo afirmo que el capitalismo ha hecho ms por los taria y a sus concienciados portavoces (como Marx y Engels). Pero
trabajadores que cualquier otro sistema econmico alternativo en el si la ideologa es falsa consciencia, distorsin de la verdad, nos
pasado, y que seguir haciendo en el futuro, no estoy expresando ser imposible reconocer la ideologa como tal, a menos que dispon
con ello un juicio de valor, sino que estoy revelando mi visin, mi gamos de algn criterio no-ideolgico que nos permita distinguir la
verdad de la falsedad, en cuyo caso sera til que se nos dijese cul
160 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 161

es este criterio (Ryan, 1970, pgs. 224-41; Barnes, 1974, captulo 5). Soluciones a la imposibilidad del wertfreiheit
Sea como sea, puede ser til definir las proposiciones ideolgicas
como juicios de valor que alardean de ser proposiciones fcticas El ataque que Heilbronner desencadena contra la Economa libre
(Bergman, 1968), definicin que expurga los elementos tendenciosos de juicios de valor empalidece hasta la insignificancia al lado del de
de la teora de la ideologa y rescata lo que en ella hay de vlido. Gunnar Myrdal, que ha hecho de la idea de que las ciencias sociales
Segn esta definicin, los juicios de valor en s mismos no son ideo estn impregnadas de juicios de valor uno de los temas fundamen
lgicos, aunque todas las proposiciones ideolgicas son juicios de tales del trabajo de toda una vida. Pero su solucin a los problemas
que crea dicha impregnacin es bastante diferente de la de Heil
valor disfrazados.
bronner, y es diferente, en realidad, de la de cualquier otro crtico
Con estas clarificaciones in mente, volvamos al ataque de Heil- del W ertfreiheit38.
bronner contra la doctrina de la Economa libre de juicios de valor.
La solucin propuesta por Myrdal no consiste en suprimir los
No creo que los economistas deban proponerse hacer anlisis libres juicios de valor, ni en dejar claro en qu punto entrarn necesaria
de juicios de valor, declara; pero, aade, debo afirmar con toda mente a formar parte de la argumentacin, separando as la Economa
la fuerza de que soy capaz que no creo que el economista tenga el Positiva de la Normativa, sino que consiste ms bien en declararlos
derecho, en nombre de los valores que defiende, a distorsionar los abiertamente al inicio del anlisis. De esta forma, considera este
datos, promover o promulgar recomendaciones de poltica sin evi autor que, por procedimientos misteriosos que no explica, la argu
dencia que las apoye, o hacer pasar sus conclusiones cargadas de mentacin quedar revestida de objetividad: L a nica forma en que
valoraciones por conclusiones que poseen una validez cientfica podemos perseguir la objetividad del anlisis terico, consiste en
(pginas 133 y 142). Heilbronner admite francamente que esto suena exponer nuestras valoraciones claramente, de forma consciente, espe
como una contradiccin de trminos (pg. 138), pero cree que es cfica y explcita, permitiendo que determinen la investigacin te
posible cuadrar el crculo, siguiendo los mtodos de las ciencias na rica... En s, los conceptos cargados de valoracin no tienen nada
turales. Este mtodo consiste, segn l cree, en la apertura en los de malo si estn claramente definidos en trminos de premisas valo
procedimientos por los cuales la ciencia aborda su tarea, exponin rativas claramente establecidas (Myrdal, 1970, pgs. 55-6; vase tam
dose a... un doloroso escrutinio en relacin con sus premisas, expe bin Hutchison, 1964, pgs. 44-5, 48-9, 69n, 109 y 115n). Tambin
rimentos, razonamientos y conclusiones. Y, puesto que los eco este autor define virtualmente todo lo que no es estadstico como
nomistas realizan pocos experimentos que puedan repetirse en con un juicio de valor (pgs. 73-6), pero hemos de suponer que va
ms all en su radical negacin de la existencia de proposiciones
diciones de laboratorio, sus resultados no son tan susceptibles de
fcticas; o ticamente neutrales, en Economa. Porque, si es posible
falsacin como los de los de las ciencias naturales, pero pueden ser
afirmar que la elasticidad de la demanda de importacin de auto
igualmente sujetos a escrutinio y crtica en un foro de opiniones ex
mviles en Gran Bretaa en 1979 es del 1,3, y esta cifra es cierta
pertas (pgs. 142-43). o falsa independientemente de mis deseos y de los dems, nos en
No podemos menos de aplaudir tales sentimientos, pero, a qu contraremos ante al menos una proposicin de Economa Positiva,
viene el gastar pginas y pginas para persuadirnos de que toda la cuya objetividad no depende de mi declaracin de valores.
Economa est absolutamente contaminada de juicios de valor, ha Segn Myrdal, es imposible distinguir la Economa Positiva de
biendo definido indiscriminadamente a estos ltimos de forma que la Normativa, y las pretensiones al respecto tan slo pueden generar
incluyan toda clase de proposiciones incontrastables, proposiciones frustracin. Pero es realmente vano el tratar de separar la contras
emotivamente expresadas, y proposiciones ideolgicas, tan slo para tacin de las hiptesis econmicas que no recurren directamente a
llegar a la conclusin de que es posible salvar un cuerpo de descu nuestros deseos y esperanzas, aunque slo sea como ideal al que hay
brimientos de la Economa Positiva que parece ser misteriosamente
objetivo? Y, cabe la posibilidad de que lleguemos a acumular tal 38 Vase la sofisticada crtica del W ertfreiheit que ofrece Gordon (1977), el
cuerpo de descubrimientos objetivos con prontitud si nos dedicamos cual, al igual que Heilbronner, concluye que las ciencias sociales estn, sin reme
dio, impregnadas de valores, al tiempo que aboga de todos modos por la obje
a ir por ah clamando en contra de la posibilidad misma de una tividad como criterio de comportamiento del trabajador cientfico, al menos
Economa libre de juicios de valor? como ideal inalcanzable.
^62 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 163

que tender, de las expresiones de aprobacin o desaprobacin de lo podr ofrecer consejos, ni siquiera si se complementa la ciencia de
que ocurre en el mundo? Es claro que no existe una distincin abso la Economa con los juicios de valor oportunos, y Snior lleg hasta
lutamente a toda prueba entre Economa Positiva y Normativa, lo decir en un momento de su vida que los economistas no deban
mismo que no existe distincin absolutamente concluyente entre aconsejar en absoluto (Bowley, 1949, pgs. 49-55; Hutchison, 1964,
medios y fines; pero el declarar la ubicuidad e inevitabilidad^ de los pgina 32; O Brien, 1975, pgs. 55-6).
juicios de valor, sin examinar con precisin cmo y hasta qu punto Cairnes, siguiendo los pasos de Snior y Mili, se expres, de
entrarn en el razonamiento econmico, tan slo puede llevar a un acuerdo con su manera de ser, de forma mucho ms categrica de lo
tipo de relativismo en el que todas las opiniones econmicas son que stos nunca hicieron: L a ciencia econmica no tiene ms rela
simplemente una cuestin de eleccin personal39. La hora de la cin con nuestro sistema industrial moderno que la que pueda tener
influencia teraputica de la distincin entre Economa Positiva y la ciencia de la mecnica con nuestro actual sistema de ferrocarriles
Normativa, que fuerza a los economistas a explicar sus juicios de (Cairnes, 1965, pg. 38). John Neville Keynes separ tilmente, no
valor, an no ha pasado. La distincin entre lo positivo y lo nor slo la ciencia positiva del arte normativo, como haban hecho sus
mativo, como ha observado Hutchison (1964, pag. 191) correcta predecesores, sino tambin: 1) la ciencia positiva de 2) la ciencia
mente, deber mantenerse claramente siempre que sea posible-, in normativa o regulativa y 3) del arte, es decir, del sistema de re
cluso a costa, algunas veces, de una mayor efectividad en la persua glas para la consecucin de determinados fines: E l objetivo de la
sin. Aqu tenemos, pues, otra norma metodolgica popperiana que ciencia positiva consiste en el establecimiento de uniformidades, el
de la ciencia normativa en el establecimiento de ideales, y el del arte
aadir a nuestra lista anterior (captulo 1).
en la formulacin de preceptos (Keynes, 1955, pg. 35). La concep
cin de una ciencia normativa como puente entre la ciencia po
sitiva y el arte de la Economa Poltica se acerca mucho, como
Breve bosquejo histrico
veremos, a la aspiracin de la moderna Economa del Bienestar.
Hasta ahora hemos aclarado la mayor parte de las cuestiones Pero la clasificacin a tres bandas de Neville Keynes no gan
previas y podemos ya enfrentarnos con la cuestin principal: cmo amplia aceptacin, y otros economistas ingleses de la poca se hicie
es posible que algunas proposiciones econmicas, como las famosas ron simplemente eco de la antigua distincin entre Economa Posi
equivalencias marginales de la optimalidad de Pareto, aparezcan con tiva y Normativa sin aadirle nada nuevo (Hutchison, 1964, pgs. 32-
disfraces sutilmente diferentes tanto en la Economa Positiva como 41; Smyth, 1962). En el continente, sin embargo, tanto Walras como
Pareto dibujaron la lnea divisoria, no entre la Economa Positiva
en la Normativa? y Normativa, sino entre Economa pura y aplicada (Hutchison, 1964,
Un breve bosquejo histrico de la distincin entre lo positivo
y lo normativo en Economa nos ayudara a preparar el terreno para pginas 41-2); y para Pareto, y seguramente tambin para Walras, la
el anlisis de esta cuestin. Esta distincin hace su aparicin prime Economa pura inclua tan slo la Economa Positiva y exclua tanto
lo que Neville Keynes denomin la ciencia normativa o regulativa
ramente en los escritos de Snior y del joven Mili en forma de dis
como el arte de la Economa40. Pareto afirmaba, en su famosa
tincin entre la ciencia y el arte de la Economa Poltica. Estos
autores fueron conscientes de que, al pasar de la ciencia al arte, ne- formulacin de las condiciones de optimalidad, que la competencia
cesariamente entran en escena premisas extracientficas, ticas, y perfecta maximizara automticamente la ofelimidad colectiva (des
tambin se dieron cuenta de que se requeran elementos no-econ- preciaba el trmino utilidad, por sus visos de cardinalidad), en el
micos tomados de otras ciencias para poder ofrecer consejos prcticos sentido de que ninguna asignacin de recursos alternativa podra
respecto de problemas concretos (Hutchison, 1964, pgs. 29-31). En beneficiar a nadie sin perjudicar al menos a una persona. Desde su
resumen, estos autores sostenan el punto de vista curioso, desde punto de vista, sta era una proposicin de Economa pura, comple
nuestra perspectiva actual, de que el economista, en cuanto tal, no tamente independiente de cualquier juicio de valor tico. En reali
40 Tarascio (1966, pgs. 46-50 y 127-36) sostiene que Pareto, al isual que
Weber, defendi, no un rgido divorcio entre los estudios puros y aplicados,
39 Vase Lesnoff (1974, pgs. 156-8). Hutchison (1964, captulo 2), dedicado
sino tan slo la minimizacin subjetiva de los juicios normativos en las ciencias
al Papel y fuentes de los juicios de valor y prejuicios en Econom a, dice
sociales. Pero no es eso lo que yo le en Pareto.
prcticamente todo lo que se puede decir sobre el tema.
164 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 165

dad, lo que hoy denominamos optimalidad de Pareto fue para l idea de que la sociedad, expresndose a travs de sus representantes
simplemente una definicin de mxima ofelimidad colectiva; pero polticos, compara de hecho las utilidades de diferentes individuos;
la ofelimidad colectiva constitua tan slo un subconjunto de una estas comparaciones son, por as decirlo, recogidas en una funcin
ofelimidad social ms general que perteneca ya al campo de la So de bienestar social, que agrega las preferencias de los individuos en
ciologa, y Pareto insista siempre en que la Economa pura, por s una escala social de estados de la economa. Una vez en posesin
misma, no puede resolver problemas prcticos (Tarescio, 1966, p de tal funcin, el economista puede identificar un determinado cam
gina 8). bio como un MPP, y posteriormente podr consultarse tambin la
En cuanto a situaciones distintas de las del equilibrio competitivo, funcin de bienestar social para determinar si deberan efectuarse
Pareto no ofreca gua alguna respecto de las variaciones que podran realmente los pagos compensatorios. Llegados a este punto, es difcil
aumentar o disminuir la ofelimidad colectiva. En la dcada de 1930, resistirse a la conclusin de que la Economa del Bienestar se con-
John Hicks y despus Nicholas Kaldor proporcionaron contratacio fiesa abiertamente normativa, punto de vista que puede considerarse
nes de compensacin, al definir los aumentos del bienestar econmico como el dominante (ver Hennipman, 1976, pgs. 40-1).
como cualquier variacin que pudiese beneficiar a alguien en sus pro Sin embargo, siempre ha habido quien ha mantenido la posicin
pios trminos, sin perjudicar a nadie. La recomendacin de que una adoptada por Pareto, en el sentido de que la Economa del Bienestar
mejora paretiana potencial de este tipo (MPP) debera hacerse mo es una rama de la Teora Econmica Positiva, tan neutral y objetiva
netariamente efectiva compensando de hecho a las vctimas de un como cualquier otro de sus componentes. Creemos que vale la pena
cambio econmico, constitua desde luego la exposicin de un juicio examinar con un cierto detenimiento los argumentos de los que as
de valor, pero la pura descripcin de tal cambio como un MPP por opinan.
parte del economista no implicaba juicio de valor alguno. Sobre esta
dbil base, que descansa en realidad sobre la sutil distincin entre
una posible mejora y una mejora deseable, se erigi la nueva Eco La economa positiva paretna del bienestar
noma del Bienestar, libre de juicio de valor, poderosamente asistida
por las tesis de Robbins, en el sentido de que el peor juicio de valor El hertico punto de vista de que la Economa Paretiana no des
era el consistente en realizar comparaciones cardinales entre las uti cansa sobre base valorativa alguna fue defendido con gran vigor por
lidades de diferentes personas 41. Archibald (1959b). Su argumentacin es bsicamente muy simple: la
La optimalidad de Pareto, al igual que el conjunto de precios de Economa Paretiana del Bienestar investiga la eficiencia con que fun
equilibrio generado por un sistema de competencia perfecta, se de cionan diferentes mecanismos de satisfaccin de unas necesidades
fine tan slo en relacin con una distribucin de recursos inicial dada dadas a la luz de las elecciones que los propios individuos realizan
entre los miembros de la sociedad, y lo que se aplica a la optimalidad considerando su propio inters; as pues, los teoremas paredaos no
de Pareto es aplicable tambin a las MPP. Esta restriccin se expresa requieren evaluacin alguna de dichas necesidades (pgs. 320-21).
a veces diciendo que las reglas paredaas proporcionan solamente una El mapa de preferencias de un individuo ser idntico a su mapa
ordenacin parcial de los estados de la Economa, ya que carece de de bienestar, y la afirmacin de que su bienestar es mayor en el es
criterio de eleccin entre las infinitas distribuciones potenciales de la tado B que en el estado A nos dice simplemente que dicho individuo
dotacin de recursos existentes. La nueva Economa del Bienestar elegira el B en lugar del A, si le fuese posible. Lo que la Economa
libre de juicio de valor, tom tambin como dada la distribucin Paretiana del Bienestar pregunta es: bajo qu condiciones puede
prevaleciente de servicios de factores, y en la medida en la cual los hacerse pasar al individuo en cuestin de A a B, sin que las posi
pagos de compensacin no se recomendaran efectivamente, no recurra bilidades de eleccin de los dems empeore, o dicho de otro modo,
a juicio de valor alguno. Fue el artculo que Bergson public en 1938 bajo qu condiciones se materializar una M PP? Los juicios de valor
sobre la funcin de bienestar social, al que Samuelson concedi un entrarn en el cuadro nicamente cuando se d el paso decisivo hacia
lugar predominante en sus Fundamentos, el que primero plante la la prescripcin (pg. 327) A2. Siempre que no entremos en el terreno

41 Para una breve revisin de la nueva Economa del Bienestar, vase Blaug 42 Archibald evita, por tanto, la equivocacin de H arrod (1950, pgs. 389-90)
al expresar una argumentacin sim ilar: S i un individuo prefiere la mercanca
(1978, pgs. 618-39 y 643-44), as como las referencias que all se citan.
o servicio X al Y , ser econmicamente mejor que lo obtenga. . . . E l bien eco-
L a m etodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 167

de la prescripcin, nuestra argumentacin no depender en modo


alguno de actitudes de aprobacin o desaprobacin, y sern suscepti postulado puede interpretarse en un sentido positivo que nos dice
bles, por tanto, de refutacin emprica, al igual q u e cualquier otra que las preferencias individuales se consideran dadas, sin implicar
proposicin de la Economa Positiva. Incluso la familiar proposicion en absoluto que cada uno sea o no el mejor juez de lo que es bueno
paretiana que afirma que si un mercado perfecto se encuentra en para l. Igualmente, el segundo postulado puede leerse como una
equilibrio, no existir cambio alguno que pueda ampliar el campo de negacin de la existencia de intereses independientes del de la comu
eleccin de un consumidor sin restringir el de algn otro es una nidad (tales como los intereses del Estado), y que esto es una
proposicin empricamente falsable, al menos si se expresa en tr cuestin de hecho, y no una cuestin de gustos: el decir que "cada
minos de una teora de la.demanda tambin falsable (pg. 325). individuo cuenta es un truismo aritmtico cuando el bienestar eco
Archibald resume as la cuestin: Los teoremas de la Economa nmico de los miembros de una sociedad es el tema a investigar
del Bienestar son teoremas de Economa Positiva; se refieren a rela (pgina 53). Finalmente, el tercer postulado, que Hennipman no
ciones entre objetivos dados y medios disponibles. En Economa discute, es simplemente una redefinicin de la optimalidad de Pareto
existe una nica dicotoma: la existente entre la investigacin em en trminos del significado que Pareto mismo dio a dicho concepto;
prica acerca de cmo puede hacerse algo y las recomendaciones nor por consiguiente, este tercer postulado no nos plantea cuestiones que
no nos hayan planteado ya los otros dos.
mativas acerca de lo que debera hacerse (pgs. 320-21).
Hennipman (1976) es otro escritor que adopta la interpretacin Para Hennipman, como para Archibald, la quintaesencia de los
objetivos de la Economa Normativa es la capacidad de hacer reco
objetiva, tcnica, de la optimalidad de Pareto: Proposiciones como
mendaciones de poltica, y la contribucin de la optimalidad de Pa
las que afirman que, bajo ciertos supuestos, la competencia perfecta
reto en este contexto es, en el mejor de los casos, bastante modesta,
es una condicin suficiente para la optimalidad paretiana, y que el
monopolio, los derechos de aduana y las externalidades generan pr ya que tan slo proporciona una ordenacin parcial de estados so
ciales alternativos; adems, es esttica, e ignora el bienestar de las
didas de bienestar, son proposiciones positivas, que sern verdaderas
generaciones futuras, excepto en la medida en la cual dicho bienestar
o falsas, independientemente de nuestras creencias ticas o ideol
sea tenido en cuenta por los individuos de la generacin presente; y
gicas (pg. 47). La optimalidad de Pareto se basa en tres postula
olvida^ todo objetivo colectivo que no sea de algn modo la suma
dos fundamentales: 1) tan slo las preferencias libremente elegidas
de objetivos individuales. De todos modos, la teora Paretiana, in
cuentan con preferencias individuales o varas de medir el bienestar
siste Hennipman, tiene tambin un papel que jugar en la Economa
individual (en el lenguaje popular: cada individuo es el mejor juez
Positiva, al detallar las implicaciones del comportamiento econmico.
de su propio bienestar); 2) el bienestar social incluye el bienestar de
Asi pues, la proposicin de que las tarifas aduaneras, el monopolio
cada individuo miembro de una sociedad (excepto el de los nios y
y las externalidades traen consigo prdidas de bienestar no debe
los lunticos), y el de nadie ms que no sea miembro individual de
tomarse como una recomendacin en favor de la eliminacin de tales
dicha sociedad; y 3) slo las reasignaciones de recursos decididas por
fenmenos; en resumen, la demostracin de la existencia de una
unanimidad cuentan como mejoras del bienestar social. Sobre la base
MPP es una cosa, y la recomendacin de una accin que haga algo
de estos tres postulados puede demostrarse lo que Samuelson ha
al respecto es otra muy distinta (pgs. 54-5).
denominado coloristamente el teorema de la mano invisible, la equi
Todo lo que se necesita para invertir la interpretacin objetiva
valencia entre el equilibrio de una economa perfectamente compe
de la optimalidad de Pareto es introducir el juicio de valor de que
titiva y las condiciones de optimalidad de Pareto. sera deseable eliminar las ineficiencias que implica la existencia
Hennipman reconoce que los tres postulados de la teora pare
de una MPP. En esta insignificante diferencia, subraya Hennip
tiana son normalmente interpretados como juicios de valor, de lo
man, radica el centro de la controversia (pg. 58), frase que me
que se sigue que la optimalidad de Pareto es un concepto normativo
rece ser subrayada. Resumiendo su argumentacin: si mantenemos
(pgina 51). Pero, al igual que Archibald, argumenta que el primer
una interpretacin puramente neutral de la optimalidad de Pareto,
el criterio paretiano no nos proporcionar recomendacin alguna de
nmico ser entonces el preferido. . . . A l juzgar las instituciones y las prcticas poltica, y nos dir simplemente que, cuando una cierta configura
y hacer recomendaciones, el economista tendr en cuenta este criterio, ya que cin econmica crea las condiciones en que madura una MPP, exis
constituye su norma de lo que es bueno y lo que es m alo.
tirn bienes y servicios disponibles que pueden distribuirse mejorando
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 169
j^ g L a metodologa de la economa

tecnologa subyacente apropiada (que excluya los rendimientos cre


las condiciones de vida de alguien y sin empeorar las de ninguna
cientes a escala) y algunas condiciones acerca de la informacin y los
otra persona; pero niega que tal distribucin de extras sea deseable,
costes de las transacciones (eliminando las externalidades que pudie
y en los casos en los que alguien resulta perjudicado como conse
ran surgir), y habremos llegado a una posibilidad de equilibrio en
cuencia, no puede recomendarse la compensacin econmica de los
competencia perfecta, que es ptimo en el sentido de Pareto. Este
perdedores. es el teorema de la mano invisible, y para formularlo o demostrarlo
slo necesitamos, al parecer, manejar los resultados puramente obje
tivos de los procesos de mercado. As pues, el teorema de la mano
El teorema de la mano invisible invisible parece pertenecer a la Economa Positiva, en cuyo caso hay
que dar a Archibald y Hennipman toda la razn.
Qu haremos, pues, con este argumento, algo forzado, de que
Si el teorema de la mano invisible es un teorema de Economa
el concepto de optimalidad de Pareto, tan claramente impregnado de
! Positiva, ser empricamente falsable, porque la Economa Positiva
juicios de valor, puede ser susceptible, sin embargo, de una ^ntir'
es una rama de la Economa que contiene todas las hiptesis falsa-
pretacin perfectamente objetiva, y libre de toda valoracin? En
bles de que la Economa dispone. Pero el teorema de la mano invi
trminos puramente lgicos, la argumentacin Archibald-Hennipman
sible no es falsable. Como hemos visto, Archibald pretende que lo
es impecable: la aceptacin de las preferencias individuales como da
es, aunque aade francamente que lo ser solamente en trminos de
tos y el tratamiento de las elecciones sociales como si estuviesen
una teora de la demanda que sea a su vez falsable, con lo que exclu
nicamente compuestas de elecciones individuales, son ambos juicios
ye la existencia de curvas de demanda de pendiente positiva. Pero
metodolgicos, pero no juicios de valor. Pero al mismo tiempo, se
como ms adelante demostraremos (ver captulo 6), la teora de la
requiere un distanciamiento realmente sobrehumano para no caer
demanda existente no es una teora refutable, ya que predice la exis
en el simple supuesto de que la eliminacin de las MPP es algo tencia de curvas de demanda con inclinacin positiva, con tanta
deseable, especialmente si vamos ms all del propio Pareto y aban facilidad como curvas de demanda de pendiente negativa. No pode
donamos el tercer postulado de unanimidad, permitiendo por tanto
mos, por tanto, excluir la posibilidad de que un equilibrio compe
los pagos compensatorios a las vctimas del cambio econmico. La
titivo deje al menos a algn consumidor enfrentado con una curva
Economa del Bienestar es, despus de todo, la rama de la Economa
de demanda de pendiente positiva para al menos algn bien tipo
que se ocupa de los criterios ticos por los cuales decidimos que
G iffen, a consecuencia de lo cual existir una MPP, ya que una
una determinada situacin es ms deseable que otra, y hablar de
reduccin en el precio de bien-Giffen expandir su capacidad de elec
una Economa del Bienestar positiva es caer literalmente en el len-
cin, y puesto que este consumidor comprar ahora menos cantidad
ouaje de la paradoja. No debemos rechazar ningn argumento sim
del bien-Giffen en vez de ms, liberar recursos que aumentarn en
plemente porque viola las convenciones lingsticas, pero realmente
vez de disminuir el campo de eleccin disponible para los dems
nos parece que la defensa de la utilizacin de dos interpretaciones
consumidores de bienes normales. As pues, existir de hecho una
de la optimalidad de Pareto, una de ellas libre de juicios de valor
reasignacin de recursos que mejorara las condiciones de al menos
y totalmente encuadrada en la Economa Positiva, y la t ra cargada
un consumidor sin empeorar las de ningn otro, lo cual contradice
de valoracin, es algo as como tratar de partir un cabello en dos. el teorema de la mano invisible. Y si el teorema de la mano invisible
La base de la argumentacin est en el significado del teorema
no es falsable, pertenecer a la Economa Normativa y no a la Eco
de la mano invisible. Es cierto que el mecanismo de mercado per noma Positiva.
mite a los individuos ser los mejores jueces de sus propios intereses;
El concepto de optimalidad de Pareto y su concepto asociado de
que les estimula efectivamente a actuar con independencia de lo que
MPP no deberan confundirse con los teoremas de la Economa Posi
hagan los dems (nada de t-ismos, como deca Wicksteed); que
tiva. Si esto implica que el economista ha de darnos la impresin
genera resultados colectivos en los que slo cuentan las preferencias
de que existen argumentos puramente tcnicos y libres de juicios de
individuales como argumentos de la funcin social de bienestar; y valor para ciertos cambios econmicos, y que realmente los trminos
que impone una distribucin funcional y personal de la renta que mismos de eficiente e ineficiente pertenecen a la Economa Nor
no estar necesariamente en conformidad con las nociones eticas de
mativa y no a la Positiva, pues tanto mejor, ya que las pretensiones
justicia distributiva extramercado. Slo hay que aadir a esto una
170 L a metodologa de la economa
Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 171

de pronunciarse cientficamente en cuestiones de eficiencia, sin


recurso alguno a los juicios de valor, han generado una inmensa con- ] no pueden reducirse a los tres postulados de la Economa Paretiana
fusin. del Bienestar. Sin necesidad de explorar ms a fondo la argumenta
cin de Rowley y Peacock, sta nos sirve para vindicar el punto de
vista de que existe en realidad una aceptacin de los juicios de valor
La dictadura de la economa paretiana del bienestar paretianos mucho menor de lo que al economista le gustara creer.
En realidad, los economistas no son muy buenos en eso de averiguar
Habiendo colocado a la Economa paretiana del Bienestar deci los valores que otras personas mantienen, ya que, en la medida en la
didamente dentro del campo de la Economa Normativa, no puedo cual han tratado de evadir las Wertungdiskussionen, se han prohibido
resistir la tentacin de hacer unos cuantos comentarios sobre los a s mismos en gran parte el anlisis de los juicios de valor como
rasgos ms curiosos de la moderna Economa del Bienestar, aunque rea fructfera de investigacin. Y la absurda tesis de que los valores
constituyan en sentido estricto una disgresin del tema que nos ocupa. no controvertidos no son juicios de valor, no ha contribuido preci
samente a aclarar las cosas.
Los tres postulados de la Economa Paretiana del Bienestar (sobera
na del consumidor, individualismo en las elecciones sociales y una
nimidad) son considerados frecuentemente como inocuos, porque son
El economista como tecncrata
principios que reciben un asentimiento casi universal. La creencia
de que casi todo el mundo acepta los postulados paretianos se inter
preta muchas veces como una demostracin de que la economa pare Incluso aquellos que rechazan la idea de una Economa Paretiana
tiana est libre de juicios de valor. Estamos aqu ante otra definicin del Bienestar como parte de la Economa Positiva pueden creer, de
sin sentido de los juicios de valor: los juicios de valor son aquellas todos modos, que hay muchas cosas que el economista, en cuanto
prescripciones ticas que generan controversia. que economista, puede decir en cuestiones de poltica sin invocar jui
No perderemos el tiempo en criticar tal definicin, pero s que cios de valor. La defensa de esta idea suele plantearse en trminos
valdr la pena subrayar que los postulados paretianos no reciben en de la distincin entre medios y fines, entre instrumentos y objetivos,
absoluto universal asentimiento. Ciertamente, no podemos afirmar que nos recuerda inmediatamente la famosa definicin de Robbins
que absolutamente todo el mundo considerara una determinada MPP de la Economa como aquella ciencia que estudia la asignacin de
como inequvocamente deseable. Y no son slo los situados a la recursos escasos entre unos fines dados y alternativos. Dejemos que
izquierda del espectro poltico los que rechazaran el postulado 1) los gobiernos decidan su funcin de objetivos, y que la definan
sobre el bienestar individual, y especialmente el postulado 2) sobre en trminos de fines u objetivos mltiples para la actividad econ
bienestar social. Incluso los liberales clsicos se han rebelado recien mica; la tarea del economista consistir en delinear la funcin de
temente en contra de lo que denominan la dictadura de la Economa posibilidades, los costes y beneficios de las asignaciones alternativas
Paretiana del Bienestar, que sanciona una amplia gama de inter posibles de unos medios escasos; siempre que la distincin fines-
venciones gubernamentales para alcanzar la optimalidad de Pareto, medios se mantenga estrictamente, los consejos que el economista
subsanando as los defectos de la mano invisible por medio de la ofrezca a los gobiernos sern, o ms bien podran ser, objetivos, li
mano extremadamente visible de la accin gubernamental. Los libe bres de juicios de valor43, y el mensaje de los libros de texto sobre
rales, arguyen Rowley y Peacock (1975), aceptan una relacin de el papel del economista como tecncrata consejero de los polticos
intercambio entre la libertad y le individualismo; estn dispuestos discurre precisamente sobre estas lneas.
a tolerar limitaciones de la libertad individual, pero slo si dicha
limitacin asegura una mayor libertad para otros; el liberalismo se 43 Una nica referencia ser suficiente para documentar esta argumentacin
preocupa esencialmente por el mantenimiento y ampliacin de la tradicional. Lange (1967, pg. 8), despus de sealar que es necesario llegar
libertad negativa, en el sentido de ausencia de coercin de unos indi a un acuerdo interpersonal sobre los objetivos de la Poltica Econmica, sigue
diciendo que una vez que los objetivos estn fijados y que se han adoptado
viduos sobre otros, y esto puede entrar en conflicto con la soberana ciertos supuestos respecto de las condiciones empricas, las reglas de utilizacin
del consumidor, postulado 1) de Pareto. En cualquier caso, las pre ideal de los recursos podrn derivarse a partir de las reglas de la lgica y
misas valorativas que subyacen a la filosofa del liberalismo clsico verificarse por medio de las reglas de verificacin. E ste procedimiento es inter-
personalmente objetivo.
172 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 173

En cierto sentido, esto no es sino la dicotoma ser/deber-ser, descubrir cul sea la funcin de preferencias que subyace a las deci
hechos-valores, Economa Positiva-Normativa una vez ms, y como siones de poltica, tampoco ser capaz de evaluar las decisiones to
tal, estar sujeta a las mismas dificultades que estas distinciones ge madas en el pasado, ni de mejorar las que se tomen en el futuro.
neraban. Lo mismo que anteriormente abogbamos en favor del di A medida que se reflexiona sobre estas lneas se perfila la suge
vorcio entre la Economa Positiva y la Normativa, por considerarlo rencia de que, en realidad, algo no funciona en la purista posicin, a
clasificador como convencin metodolgica teraputica, podemos aho l Robbins, que dibuja una rgida distincin entre los medios y los
ra recomendar el cuadro que presentan los libros de texto del con fines de la Poltica Econmica, ya que dicha distincin presupone
sejero econmico de los gobiernos que mantiene sus propios juicios que los responsables de la toma de decisiones eligen primero sus
de valor escrupulosamente al margen, como un ideal al que tender, objetivos y buscan despus las polticas que pueden ayudarles a al
ms que como una descripcin de lo que realmente ocurre en la canzarlos. De hecho, sin embargo, cualquier responsable de la toma
realidad. Esto es lo que Robbins intentaba cuando adverta a la pro de decisiones inicia su actividad normal, y gradualmente empieza a
fesin que el economista, en tanto que economista, no puede reco definir sus objetivos a la luz de su experiencia con distintas pol
mendar legtimamente un curso determinado de actuacin pblica. ticas. En otras palabras, los responsables de la toma de decisiones
Existen problemas respecto de esta distincin, sin embargo, que no tratan de conseguir lo que quieren, sino que ms bien aprenden
van ms all de las dificultades que plantea la distincin entre lo a querer y apreciar lo que consiguen. Los medios y los fines se en
positivo y lo normativo. En efecto, la idea que hay detrs de tal cuentran indisolublemente unidos, y la evaluacin de decisiones del
distincin supone que el economista despliega el men de posibili pasado, o los consejos tcnicos respecto de las decisiones futuras,
dades alternativas, y que entonces el que toma las decisiones elige buscarn en vano una funcin de preferencias sociales inexistente.
entre dicho men a la luz de su funcin de preferencias. Por desgra Este enfoque del proceso de toma de decisiones, tan diferente
cia, normalmente se busca el consejo de los economistas, no slo del enfoque clsico de los libros de texto, ha sido enrgicamente
para dilucidar la funcin de posibilidades, sino tambin para tratar discutido en los ltimos aos por algunos economistas y cientficos
de adivinar cul sea la funcin de preferencias. El responsable de la de las ciencias polticas. La referencia ms significativa al respecto es
toma de decisiones busca consejo tanto respecto de los fines como la constituida por el libro A Strategy of Decisin (Estrategia de la
respecto de los medios. Y cmo podr el economista descubrir la decisin) de Braybrooke y Lindblom (1963), que lleva el significativo
funcin de preferencias del responsable de la toma de decisiones, subttulo de Polity Evaluation as a Social Process (La evaluacin
sin imponer la suya propia? Las preguntas al respecto obtendrn poltica como proceso social)44. Braybrooke y Lindblom rechazan
normalmente la callada por respuesta: si el responsable de la toma todo enfoque generalizado del proceso de toma de decisiones ptimas
de decisiones es un poltico, tratar ante todo de maximizar su pro y defienden en su lugar lo que ellos denominan el incrementalismo
pio apoyo electoral y esto se consigue mejor escondiendo los objeti discontinuo, que es discontinuo porque la toma de decisiones, lejos
vos que revelndolos. Tampoco podr el economista deducir la fun de efectuarse de una vez, se aborda por partes, y que es incremental
cin de preferencias del estudio del comportamiento pasado, ya que porque considera tan slo un conjunto limitado de polticas que difie
puede haber inconsistencias entre una decisin y la siguiente; o puede ren tan slo incrementalmente de las existentes; el incrementalismo
que la funcin de preferencias se haya alterado en el tiempo como discontinuo no slo ajusta los medios a los fines, sino que explora
consecuencia del proceso de aprendizaje con la prctica; adems, las los propios fines durante la aplicacin de los medios, en un proceso
propias circunstancias son cambiantes, y esto dificulta an ms las in qe, en realidad, elige fines y medios simultneamente.
ferencias del pasado. Por si esto fuera poco, la idea de un nico Es claro que Lindblom y Braybrooke han logrado un enfoque
responsable de la toma de decisiones ser, en todo caso, una con mucho ms realista del papel que juegan los consejeros econmicos
vencin til, ya que, normalmente, la toma de decisiones referente en la toma de decisiones. Obviamente, el proceso de toma de deci
a la Poltica Econmica corresponde a equipos, cuyos miembros pue
den muy bien estar en desacuerdo respecto de los fines; en conse
44 Vase tambin W ildavsky (1964, especialmente el captulo 5); Churchman
cuencia, las sucesivas polticas adoptadas pueden ser expresin de (1968, pgs. 11-2) y D ror (1968, 1971), el ltimo de los cuales contiene una
fines conflictivos, dependiendo de cul ha sido el miembro del equipo crtica poco convincente de Braybrooke y Lindblom . Lindblom (1965, 1968) ha
que influy ms en cada momento. Pero si el economista no puede detallado la argumentacin algo ms desde entonces.
174 L a m etodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 175

siones, y especialmente el de toma de decisiones polticas, nunca con Los prejuicios y la evaluacin de la evidencia emprica
sigue ms de la tercera mejor alternativa, aunque slo sea porque
el tiempo necesario para recoger la informacin pertinente que ase Todas las hiptesis cientficas presentan connotaciones filosfi
gurase la posibilidad de hilar ms fino es el recurso ms escasa cas, sociales e incluso polticas, que pueden generar prejuicios entre
Pero, no sera posible retener el cuadro que presentan los libros los cientficos al evaluar la evidencia emprica disponible a favor o
de texto de una labor de asesoramiento econmico libre de juicios de en contra de una determinada hiptesis (pensemos tan slo en las
valor, puramente tcnica, al tiempo que admitimos, e incluso subra reacciones desencadenadas entre los cientficos por la teora de la
yamos, que el asesoramiento econmico que se d en la realidad seleccin natural de Darwin o la teora de la relatividad de Einstein).
nunca se corresponder estrechamente con el ideal? Pero es que te Los prejuicios ideolgicos y los alegatos sesgados de todo tipo cons
nemos aqu un tipo ideal que, si Baybrooke y Lindblom tienen razn, tituyen un rasgo universal del trabajo cientfico, cuyo nico remedio
es imposible de aproximar en la prctica, con lo que el modelo mis esta en la crtica pblica realizada por otros cientficos y basada en
mo de la funcin asesora contribuir al autoengao sistemtico de las normas profesionales vigentes en el campo de que se trate. Hasta
los economistas. Hemos visto este tipo de autoengao en funciona aqu, por lo tanto, no hay diferencia entre la Economa y cualquier
miento cuando comentbamos los estmulos prestados a la idea de otra disciplina cientfica.
que existe un campo prometedor de Economa positiva paretiana del Sin embargo, existen prejuicios especiales que los economistas
Bienestar carente totalmente de juicio de valor, o basada en valores tienden a adoptar con ms frecuencia, y que no tienen paralelo en
que son inocuos porque se supone que reciben universal asentimiento. las ciencias fsicas. Una poderosa fuente de tales prejuicios especiales
reside en la ntima conexin existente entre ciertas proposiciones de
La funcin de asesoramiento econmico deber basarse en lti
la Economa Positiva y proposiciones muy semejantes de la Economa
mo trmino sobre hiptesis falsables pertenecientes a la Economa
Normativa. Al menos desde los tiempos, de los fisicratas y de Adam
Positiva, es decir, sobre la demostracin de que la relacin emprica
Smith, observ Samuelson (1948, pg. 203) en una ocasin, ha
existente entre las variables econmicas es sta y no otra 45. En el estado siempre presente en el cuerpo principal de la literatura eco
momento en que los economistas van ms all de tales demostra nmica la sensacin de que, de algn modo, la competencia perfecta
ciones, entran en el campo, totalmente diferente, de la Economa representa una situacin ptima. El teorema moderno de la mano
Normativa, en el que su especializacin, como tal, les servir de poco, invisible proporciona un apoyo riguroso a tal sensacin, ya que, bajo
a causa de la larga tradicin en que la economa moderna se ha de ciertas condiciones, el equilibrio perfectamente competitivo a largo
sarrollado, y que niega tanto los aspectos valorativos de las creencias plazo genera una asignacin de recursos que es ptima en el sentido
econmicas como las realidades de la poltica prctica. El campo de de Pareto, y toda asignacin de recursos ptima en el sentido de Pa
la Economa Positiva es ms restringido, y el de la Economa Nor reto es una situacin de equilibrio perfectamente competitivo a largo
mativa ms amplio, de lo que los economistas estn normalmente plazo. Por supuesto, esto deja de lado la cuestin de la justicia o
dispuestos a admitir. injusticia de la distribucin de recursos subyacente al equilibrio com
petitivo, y muchas cosas ms. Pero, de todos modos, todo economista
siente en lo ms profundo de su ser que el teorema de la mano invi
45 As, Low e (1977) argumenta extensamente que la Economa Positiva ha
perdido cualesquiera capacidades predictivas que hubiese podido tener en el pa sible no es solamente una demostracin abstracta de hipottica sig
sado, porque di moderno sistema industrial es demasiado inestable como para nificacin en la estratosfera de las ideas, sino que, de algn modo,
permitir predicciones fiables sobre su comportamiento; en consecuencia, este parece pertinente tanto para el socialismo como para el capitalismo,
autor propone un mtodo de inferencia instrumental como base de una nueva y llega casi a proporcionar la justificacin universal del sistema de
ciencia de la Econom a Poltica, en la que los polticos fijan primero ciertos
objetivos macroeconmicos y los economistas dedican luego sus esfuerzos a estu precios como mecanismo de racionamiento en prcticamente cual
diar los incentivos privados necesarios para mantener al sistema econmico en quier economa. Y si esto no es lo que la Economa pretende en l
la senda que lleva a la consecucin de los mismos. Pero lo que no nos explica timo trmino, para qu nos sirve?
es cmo un asesor econmico, privado de la Economa Positiva, podr arrojar No resulta sorprendente, por tanto, que los economistas luchen
luz sobre las relaciones existentes entre los incentivos privados y la accin indi
vidual. Para todo un volumen dedicado a criticar la proposicin de Lowe, vase
con uas y dientes cuando se les enfrenta con una refutacin emp
Heilbroner (1969). rica de cualquier proposicin de Economa Positiva que afecte al
176 L a metodologa de la economa Parte I I . H istoria de la metodologa econmica 177

supuesto de competenda perfecta. Ya que lo que est en juego en dones existentes acerca de la importancia de las llamadas economas
este caso no es solamente la proposicin concreta que ha sido some de escala explican en gran parte la existencia de puntos de vista
tida a contrastacin, sino toda la concepcin de eficiencia econ divergentes acerca de la deseabilidad o necesidad de una regulacin
mica, que presta su razn de ser a la disciplina econmica. Es lgico, detallada de la industria por parte del Gobierno, e incluso del socia
en estas condiciones, que la tenacidad intelectual frente a las refuta lismo como sustituto de la empresa privada.
ciones empricas y la tendencia a proteger como sea teoras ya falsa- H a habido en realidad algn economista que haya llegado a
das por medio de estratagemas inmunizadoras haya estado, y siga creer en el socialismo o en el capitalismo empujado por la evidencia
estando, de tal modo presente en la Historia de la Economa. emprica disponible acerca de las economas de escala? Lo ms pro
Como hemos visto, Heilbroner acusaba a los economistas de bable es que los argumentos que convierten a los economistas en
falta de distanciamiento en la evaluacin de la evidencia emprica. planificadores o partidarios del libre mercado no sean ni siquiera
Pero, qu cientfico mantiene tal distanciamiento? No es cierto que argumentos de tipo econmico, sino de otra naturaleza. Por ms que
el estudio del universo no evoque emociones, mientras que el estudio busquemos a lo largo y a lo ancho del cuerpo de doctrinas econmi
de la sociedad las evoque necesariamente. En realidad, la religin es cas recibidas, no encontraremos un ataque o justificacin bien formu
la fuente ms antigua y profunda de preconcepciones ideolgicas, y la lados de la propiedad privada de los medios de produccin. La mayor
ciencia ha avanzado a base de desafiar las respuestas que la religin parte de los economistas estn sin duda convencidos de las ven
proporcionaba y de ir progresivamente desplazndolas. Adems, cuan tajas del sistema descentralizado de toma de decisiones en cuanto
do los cientficos de las ciencias naturales expresan puntos de vista al ahorro de informacin que permite, pero, como Lange y Lerner
sobre cuestiones polticas, tales como la guerra biolgica, el uso de demostraron hace ya tiempo, la propiedad pblica puede coexistir
bombas de hidrgeno, la energa nuclear, la esterilizacin, la vivisec con una gran parte de las virtudes del sistema de precios bajo un
cin, etc., estn mezclando hechos con valores, como todo el mundo, rgimen de mercado socialista. Existen tambin argumentos de tipo
y tendern igualmente a deformar la evidencia disponible. No es en econmico para defender la propiedad privada referentes a la ten
estos trminos como hemos de distinguir entre la Fsica y la Eco dencia inherente hacia el dinamismo tcnico que presenta un sis
noma. Las limitaciones de la Economa como ciencia emprica pro tema de competencia atomstica, pero estas ventajas han de contra
vienen de otras fuentes, principalmente del hecho de que los teoremas pesarse con las tendencias tambin inherentes hacia las depresiones
de la Economa del Bienestar estn continuamente pasando del cam recurrentes, por no mencionar las desigualdades en la distribucin
po de la Economa Normativa al de la evaluacin de la evidencia de la renta personal. Raras veces se discute, sin embargo, el lazo
emprica de la Economa Positiva. Los economistas tienden a pola fundamental existente entre la libertad econmica y la libertad pol
rizarse en las categoras de planificadores y defensores del libre tica, posiblemente porque los economistas se sienten en general inc
mercado, y suelen interpretar la evidencia emprica en pro y en modos al tener que reconocer que lo que realmente hay detrs de
contra de las hiptesis econmicas concretas a la luz de dichas acti su preferencia por la propiedad privada frente a la pblica es un
tudes polarizadas (Hutchison, 1964, pgs. 63 y 73-82) 46. El actual razonamiento de teora poltica47. Joan Robinson (1962, pgs. 138-
estado de cosas es casi el opuesto al que Friedman expone (1953, 139) da plenamente en el clavo en el siguiente pasaje, de maravillosa
pgina 6) cuando aventura la opinin de que las distintas predic- concisin:

46 Como Krupp (1966, pg. 51) ha observado con razn: E l grado de con Cabe la posibilidad de defender nuestro sistema econmico sobre la base
firmacin de una teora en su conjunto est en gran medida relacionado con de que, completado con elementos correctores keynesianos, es, en palabras del
los juicios de valor que reflejan, entre otras cosas, la seleccin de las hiptesis propio Keynes, el mejor de que disponem os. O decir que, en cualquier caso,
que la forman. N o es casualidad, por tanto, que los defensores de la teora de tan malo no es, y que los cambios siempre son dolorosos. En resumen, que
la fijacin competitiva de precios defiendan simultneamente los rendimientos nuestro sistema es el mejor que tenemos. O es posible tambin adoptar la lnea
decrecientes a escala, un bajo grado de concentracin industrial, la teora de
la inflacin generada per el lado de la demanda, una elevada funcin consu
mo, la efectividad de la poltica monetaria en el mantenimiento del pleno em 47 Pero no todo el mundo se siente incmodo; por ejemplo, vase Hayek
pleo, la insignificancia de las externalidades y la sustitucin como prevaleciente (1960), Friedman (1962) y Machlup (1978, pg. 126). Tambin, Lipsey (1969,
en general sobre la complementariedad como relacin bsica del sistema eco pgina 309) discute francamente el atractivo poltico del teorema de la mano
nmico. invisible.
178 L a m etodologa de la economa
Parte II. H istoria de la metodologa econmica 179
dura de pensamiento que Schumpeter deriv de M arx. E l sistema es cruel, in
justo, turbulento, pero nos abastece de bienes, y como son bienes lo que se nes sobre lo-que-debe-ser. No hay en ello paradoja alguna. La mutua
desea, al demonio con todo lo dems. O podem os tambin, admitiendo sus de interaccin de hechos y valores es precisamente el combustible que
fectos, defenderlo en el terreno poltico la democracia, tal como la conocemos, mantiene encendida la llama del trabajo cientfico, y ello ocurre tanto
no hubiese podido desarrollarse en ningn otro sistema y no podra sobrevivir en el campo de las ciencias sociales como en el de las ciencias fsicas.
sin l . L o que no es posible, a estas alturas, es mantener una defensa de corte El progreso cientfico se produce nicamente cuando conseguimos
neoclsico, sobre la base de que se trata de un delicado mecanismo autorregu- maximizar el papel que juegan los hechos y minimizar el que juegan
lado que, dejado a s mismo, generar la mayor satisfaccin para todos. los valores. Si la Economa ha de progresar, los economistas tendrn
Soy de la opinin de que, dejando las cuestiones semnticas aparte, los cuatro
que conceder absoluta prioridad a la tarea de generar y contrastar
puntos de defensa que Robinson ofrece cubren de hecho las posiciones que
generalmente se mantienen al respecto, y que el tercer punto es el que ms
teoras econmicas falsables. En ltimo trmino, tan slo podemos
fuerza tiene para los que quieren defender nuestro sistema econmico. confiar en el mecanismo de la contrastacin de hiptesis para erradi
car los prejuicios polticos y sociales a un ritmo mayor que aquel al
que las nuevas circunstancias los recrean. La Meca del economista
Incluso entre la mayor parte de los economistas que creen en el
no ser, pues, la Biologa, como Marshall crey, ni tampoco otra
capitalismo, los defensores del mercado libre de todas filiaciones,
rama cualquiera de la ciencia. La Meca del economista es el propio
existen profundas diferencias respecto de la medida en la cual las des
mtodo cientfico.
igualdades de renta son remediables en nuestra sociedad por medio de
la Poltica Econmica usual. Por ejemplo, en un estudio que trataba
de revisar las ideas de los economistas acadmicos, de empresa y al
servicio de la Administracin, comparadas con las de los polticos
y periodistas, Samuel Brittan (1973) nos mostraba a los economistas
como una comunidad tendente a mantener unas opiniones sobre pol
tica pblica que los separan del otro grupo en casi cualquier punto
de discusin sobre estas cuestiones; en efecto, los economistas mues
tran un aprecio por el funcionamiento del mecanismo de los precios
como mtodo de asignacin de recursos segn las escaseces relativas
y las preferencias reveladas de los consumidores, que no suele en
contrarse entre los no-economistas. En cualquier caso, el que un eco
nomista concreto estuviese dispuesto o no a suscribir la ortodoxia
econmica liberal dependa con frecuencia de si estaba dispuesto a
considerar las cuestiones referentes a la asignacin de recursos por
s mismas, en la creencia de que cualquier efecto importante e inde-
seado sobre la distribucin de la renta podra ser compensado, o ms
que compensado, por medio de los sistemas impositivo y de segu
ridad social (pg. 23; vase tambin Kearl, y otros, 1979). No hay,
pues, muchas razones que justifiquen la optimista idea de Friedman
(1953, pg. 5) de que todos nosotros estamos ms divididos en rela
cin con los efectos ptedichos de la accin poltica de los gobiernos
que en relacin con cuestiones de valores fundamentales.
Anteriormente decamos que muy pocos mantenemos juicios de
valor en estado puro y que, a pesar de la guillotina de Hume, el
campo de lo que es invade continuamente el campo de lo que
debe ser, pero acabamos de sostener ahora que las proposiciones
sobre el-ser son constantemente valoradas a la luz de proposicio
Parte III
EVALUACION METODOLOGICA DEL PROGRAMA
DE INVESTIGACION NEO-CLASICO
Captulo 6
LA TEORIA DEL COMPORTAMIENTO
DEL CONSUMIDOR

Introduccin

Estamos ahora preparados para utilizar nuestros conocimientos


de metodologa en la evaluacin de las teoras econmicas. Al hacer
lo, debemos empezar siempre estableciendo lo que Popper llama la
situacin-problema, a la que la teora se supone va a dar solucin.
Este punto de partida obvio se olvida con frecuencia. A continua
cin, tendremos que decidir qu es lo que la teora predice, pero en
el punto a que hemos llegado convendr que intentemos evaluar la
evidencia emprica referente a las predicciones de la teora, sin olvi
dar, sin embargo, las caractersticas de la explicacin que subyace
a la misma. Proporciona la teora un mecanismo causal que nos
lleva sistemticamente de las acciones de los agentes econmicos y
del funcionamiento de las instituciones econmicas a los resultados
predichos por la misma?
Ninguna de estas cuestiones es susceptible de discusin fructfera
si tan slo disponemos de una nica teora. En efecto, las teoras
slo pueden evaluarse adecuadamente en trminos de hiptesis alter
nativas, por la simple razn de que la metodologa no proporciona
normas absolutas a las que hayan de conformarse todas las teoras:
lo que nos proporciona son criterios en cuyos trminos podemos cla
sificar las teoras en una escala de mayores o menores posibilidades.
As pues, la evaluacin de las teoras econmicas consistir esencial-
183
184 L a m etodologa de la economa Prte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 185

mente en responder a la pregunta: Cul de entre todas las teoras La ley de la demanda es una ley?
alternativas est mejor dotada para sobrevivir?

En lo que sigue presentamos un conjunto de casos de estudio, | En la Historia de la Economa abundan las leyes proclamadas
cada uno de los cuales ilustra una leccin metodolgica o ms de una. e letras maysculas: la Ley de Gresham, la Ley de Say, la Ley de
Algunas veces, la leccin que la metodologa nos ensea demuestra la;Oferta y la Demanda, la Ley de los Rendimientos Decrecientes, la
que el contenido emprico de una teora ha sido exagerado o com Ley de la Utilidad Marginal Decreciente, etc. Sin embargo, el tr
pletamente malinterpretado; otras veces, nos demuestra por qu exis mino ley ha ido adquiriendo gradualmente para los economistas la
ten buenas razones para retener una teora a pesar del hecho de que connotacin de algo un poco pasado de moda, y los economistas de
haya sido refutada; y otras, nos demuestra simplemente que econo hoy prefieren presentar sus ms queridas proposiciones de tipo gene
mistas destacados, con puntos de vista metodolgicos bien definidos, ral como teoremas, en vez de como leyes. En cualquier caso, si
se muestran, sin embargo, renuentes a la hora de aplicar los princi por ley entendemos aquellas relaciones bien corroboradas y univer
pios que ellos mismos defienden. Estos casos de estudio no han sido sales postuladas entre acontecimientos o clases de acontecimientos
seleccionados al azar, ya que cada uno de ellos constituye un pro y que han sido deducidas a partir de unas condiciones iniciales con
grama de investigacin satlite perteneciente a un programa central trastadas de forma independiente, pocos economistas actuales sosten
ms amplio que con frecuencia recibe la denominacin de Economa dran que la Economa haya producido hasta ahora ms de una o dos
Neoclsica, aunque la denominacin de corriente ortodoxa princi de estas leyes l. Pero esta recomendable modestia metodolgica puede
pal del pensamiento econmico sera igualmente correcta. Esto no tambin llevarse demasiado lejos. Despus de todo, los filsofos de la
quiere decir que tratemos exhaustivamente cada aspecto del programa ciencia no se muestran muy de acuerdo acerca de las condiciones
de investigacin neoclsico esto exigira toda una serie de libros necesarias y suficientes que una proposicin cientfica ha de satisfacer
para hacer justicia al tema . Lo nico que nos cabe hacer aqu es para cualificar como ley cientfica, y en este sentido existen diferen
sugerir las lneas de tal evaluacin generalizada de la Economa Neo tes tipos de leyes que juegan distintos papeles en los diferentes tipos
clsica, al trazar algunas de las interconexiones existentes entre dis de teoras cientficas (ver captulo 1; tambin, Rosenberg, 1976, cap
tintos subprogramas diferentes pero complementarios, y al demostrar tulos 4-6). As pues, cualesquiera que sean los hbitos lingsticos
cmo cada una de las partes del programa central ms amplio reciben de los economistas, no se puede negar que la famosa Ley de la De
su fuerza de las dems partes, en el supuesto, generalmente no con manda posee el estatus de ley cientfica.
trastado, de que esas otras partes estn empricamente bien corro-, Lo que no resulta fcil de decidir, sin embargo, es si la Ley de la
boradas. Demanda es una ley determinista, una ley estadstica o una ley
A lo largo de los prximos captulos, que constituyen la Parte III causal. Si la Ley de la Demanda se refiere a los individuos, afir
de este libro, estaremos continuamente preguntndonos: Cul es en mando que la cantidad demandada de cualquier mercanca por un
realidad el ncleo central bsico del programa de investigacin consumidor atomstico variar inversamente con su propio monetario,
neoclsico?; es decir, qu^es lo que hace que un anlisis de, por puede descartarse de entrada la pretensin de que expresa una con
ejemplo, el crimen o la oferta de dinero, constituya un elemento de comitancia invariable de acontecimientos. Pero si la ley se refiere
la Economa Neoclsica, en vez de serlo de la Economa Marxista,
Radical, Institucional o lo que ustedes quieran? Adems, habremos
1 Samuelson (1966, pg. 1 5 3 9 ) subraya que sus aos de e y erien c ia le han
tic preguntarnos tambin: En qu circunstancias deberamos dete enseado h asta qu punto resultan tan traicioneras las leyes en la vida eco
nernos a considerar un programa de investigacin alternativo con un nmica; por ejemplo, la Ley de Bowley sobre la participacin relativa constante
ncleo diferente y un conjunto distinto de heursticas positiva de los salarios; la Ley de Long sobre la participacin constante de la poblacin
y negativa, especialmente cuando dicho programa alternativo de in en la fuerza de trabajo; la Ley de Pareto sobre la desigualdad intercambiable de
las rentas; la Ley de D enison sobre la tasa constante de ahorro privado; la
vestigacin est dirigido a un conjunto diferente de cuestiones y viene Ley de Colin Clark sobre el 25 por 100 de techo a los gastos e impuestos guber
asociado con normas metodolgicas tambin distintas? Las respuestas namentales; la Ley de M odigliani sobre la tasa constante riqueza-renta; la Ley
i estas trascendentales cuestiones irn apareciendo a lo largo de la de M arx sobre el decrecimiento de la tasa de salarios y /o del decrecimiento de
Parte III, y volveremos explcitamente a ellas en el captulo final la tasa de beneficios; la Ley de Todo-el-Mundo sobre la constancia de la rela
cin capital-producto. Si stas son Leyes, la M adre Naturaleza es una criminal
de la Parte IV.
nata (vase tambin Hutchison, 1964, pgs. 94-5).
Pafte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 187
186 L a m etodologa de la economa

de Lancaster, por no mencionar las teoras estocsticas ms recientes


a la conducta de mercado del conjunto de los consumidores de un
sobre el comportamiento del consumidor. A lo largo de todo el pro
producto homogneo, ser posiblemente cierto que, al menos hasta
ceso, la intencin era demostrar de algn modo la idea de una curva
Marshall, fue considerada como una ley determinista, es decir, como
de- demanda con inclinacin negativa a partir de axiomas de compor
una regularidad emprica que no admite excepciones. A partir de
tamiento individual fundamentales y compelentes. Despus de todo,
Marshall, sin embargo, ha sido considerada de hecho como una ley
ni las curvas de demanda individuales ni las de mercado son entes
estadstica del comportamiento de mercado, una ley que tiene una
directamente observables; todo lo que podemos observar en cualquier
probabilidad de cumplirse cercana a la unidad, pero no igual a la
momento es un nico punto de la curva de demanda de un bien.
unidad. Todo estudiante de primer ao de Economa aprende que,
Estamos, por tanto, abocados a estimar estadsticamente las curvas
sujeta a una serie de condiciones referentes a los gustos, las expec
de demanda, y esto slo es posible en situaciones en las que quepa
tativas, las rentas y los precios de los dems bienes, una elevacin
adoptar supuestos muy restrictivos acerca de las condiciones de oferta
en el precio de un bien viene seguida de una disminucin de la can
del mercado en cuestin. Este problema de identificacin fue expues
tidad demandada, a menos que el bien en cuestin sea un bien Giffen
to explcitamente por primera vez en la dcada de 1920, pero incluso
o un bien ostentoso; en resumen, las curvas de demanda de mercado
los economistas del siglo xix reconocieron el problema implcita
pueden tener inclinacin positiva o negativa. Sin embargo, como ve
mente. As, los pioneros de la teora de la demanda slo tenan dos
remos, existe una aplastante evidencia emprica en el sentido de que
posibilidades: o seguir a Agustn Cournot y Gustav Cassel en su
la mayor parte de las curvas de demanda presentan inclinacin nega
formulacin de las curvas de demanda decrecientes como una pura
tiva: la ley de la curva de demanda con pendiente decreciente,
generalizacin emprica, o deducir la Ley de la Demanda a partir de
como Samuelson (1976, pg. 61) la denomina, es de hecho una de
un conjunto de supuestos primarios sobre el comportamiento econo-
las leyes estadsticas mejor corroboradas de la Economa.
mico. Dada la importancia de las curvas de demanda decrecientes
Por otro lado, la Ley de la Demanda puede construirse tambin
como elemento esencial de la teora competitiva de los precios, no
como una ley causal, es decir, como una ley que explica el com
resulta sorprendente que aqullos eligiesen la segunda va.
portamiento humano en trminos de las razones, deseos y creencias
Fue Marshall el que descubri que la as denominada Ley uni
de los agentes humanos racionales, que constituyen el mecanismo
versal de la Demanda est desgraciadamente sujeta a una posible
causal que nos lleva desde la disminucin del precio hasta el aumento
excepcin, a saber, la paradoja de Giffen, el caso en que, por expre
de la cantidad demandada (Rosenberg, 1976, pgs. 53-5, 73-7 y
sarlo en lenguaje moderno, el efecto-renta positivo de una variacin
108-21). Sea como sea, los economistas no afirman que los seres
del precio es tan grande que elimina el efecto-sustitucin negativo
humanos sean racionales por definicin, y en la medida en que no
generado por tal variacin. El hecho de que Sir Robert Giffen nunca
lo afirman, la Ley de la Demanda ser una proposicin refutable
llegase en realidad a formular la paradoja de Giffen (Stigler, 1965,
empricamente, que se presenta en forma de ley y se refiere a las
pgina 379) resulta significativo: Marshall estaba buscando, por as
respuestas econmicas que genera una variacin de los precios.
decirlo, la paradoja de Giffen y, por tanto, estaba decidido a encon
Adems, la Ley de la Demanda no constituye una generalizacin
trarla. Se dio perfecta cuenta de que, para todo propsito prctico,
inductiva a partir de un conjunto de observaciones ateorticas. Por
hemos de definir las curvas individuales de demanda como sujetas a
el contrario, se alega que dicha ley es una deduccin lgica obtenida
una clusula ceteris paribus que incluye los gustos, las expectativas
a partir de lo ms cercano a una teora totalmente axiomatizada de
sobre precios futuros, las rentas monetarias de los consumidores y
que disponemos en Economa: la moderna teora esttica del com todos los dems precios, excepto el que estamos considerando. Defi
portamiento del consumidor. Esta teora tiene una larga y compleja
nida de este modo, sin embargo, no era ya posible afirmar que existe
historia, que con frecuencia nos ha sido relatada (ver Blaug, 1978,
de hecho una ley universal de demanda.
paginas 343-74 y 388-89), y que va desde el cardinalismo introspec
Marshall coquete tambin, como ha sealado Friedman (vase
tivo de Jevons, Menger, Walras y Marshall, pasando por el ordina-
Blaug, 1978, pgs. 370-72 y 389), con una interpretacin de las cur
lismo introspectivo de Slutsky, Alien y Hicks, hasta el ordinalismo
vas de demanda basada en la renta-ra-constante, segn la cual los
behaviorista de la teora de la preferencia revelada de Samuelson, el
precios de todos los bienes relacionados estrechamente con el bien
cardinalismo behaviorista de la teora de la utilidad esperada de Neu-
en cuestin varan inversamente con l (en trminos prcticos, divi
mann-Morgenstern y la teora de las caractersticas de las mercancas
188 L a m etodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 189

dimos la renta monetaria por medio de un ndice de precios de Las- en cuanto a la adquisicin de bienes duraderos, ni sobre las deci
peyres), de forma que se compense al consumidor de cualquier siones de ahorro o de mantenimiento de riqueza en unas formas y
variacin de su renta real generada por la variacin del precio. Esta no en otras. Se refiere tan slo a las decisiones de adquisicin de bie
curva de demanda de renta-real-constante, o curva de demanda com nes perecederos, y en especial a la decisin de asignacin de la renta
pensada, deber ciertamente tener inclinacin negativa por las propias disponible entre los distintos bienes perecederos, y, sin embargo, ni
condiciones impuestas en su construccin, y, por consiguiente, arguye siquiera es capaz de predecir qu bienes sern consumidos de hecho.
Friedman, deberamos elegir esta interpretacin como la idnea, ya Lejos de generar hiptesis econmicas contrastables sobre el compor
que es la nica que presenta implicaciones claramente contrastables. tamiento de la demanda, lejos de ser inspiracin y gua de la inves
Pero, por desgracia, nunca podremos observar una curva compensada tigacin emprica, la teora se ha mantenido casi constantemente a la
de demanda, mientras que s que podemos observar al menos un zaga de los estudios estadsticos, en vez de dirigirlos. Aunque los
punto de la curva de demanda de renta-monetaria-constante. La for estudios referentes a los efectos de la renta sobre el gasto del con
mulacin de la curva de demanda de renta-real-constante escamotea sumidor basados en datos de presupuestos familiares eran ya moneda
simplemente la cuestin, ya que el efecto-renta de una variacin en corriente en la dcada de 1870, el papel de la renta como variable
el precio es una parte integrante del comportamiento del consumidor clave de la teora de la demanda no fue tericamente reconocido
en el mundo real al igual que el efecto-sustitucin, y dejar el primero hast la dcada de 1890 y no fue sistemticamente analizado hasta
fuera del anlisis equivale a ajustar el mundo real a nuestras teoras, la de 1930 (Stigler, 1965, pg. 211). Igualmente, los primeros estu
en vez de ajustar nuestras teoras al mundo real2. Y en la medida en dios estadsticos actuales sobre la demanda se iniciaron justo antes
la cual estemos interesados en la variacin total que se produce en la de la Primera Guerra Mundial (Stigler, 1965, pgs. 219 y sigs.), y,
cantidad demandada a consecuencia de una determinada variacin del sin embargo, el desarrollo de la teora de las curvas de indiferencia
precio, tendremos que >medir tanto el efecto-renta como el efecto- de Allen-Hicks en la dcada de 1930 no inclua nada de los avances
sustitucin. conseguidos para entonces en la comprensin emprica de la demanda.
La teora de la inferencia, que apareci despus de una genera
cin de crticas hostiles, aunque poco efectivas, a la teora de la uti
De las curvas de indiferencia a la preferencia revelada lidad marginal por parte del institucionalismo americano 3, reafirm
la concepcin del homo economicus, como posedo de lo que Maurice
La descomposicin de la respuesta ante una variacin en el precio Clark denomin una pasin irracionalmente racional por el clculo
entre los efectos sustitucin y renta, realizada por Slutsky-Allen-Hicks, desapasionado, al tiempo que se enorgulleca indebidamente de su
y el signo invariablemente negativo del efecto-sustitucin, son los derivacin de todas las implicaciones clsicas a partir del clculo
nicos logros sustantivos del inmenso esfuerzo intelectual que cientos ordinal, en vez de del cardinal. El concepto de indiferencia, que
de economistas dedicaron durante ms de un siglo al anlisis del supone la comparacin por pares de conjuntos de mercancas infini
comportamiento del consumidor. Esta teora, como Lancaster (1966b, tamente cercanos unos a otros, es tan introspectivo e inobservable
pgina 132) dijo, aparece hoy como un ejemplo conspicuo de cmo como puede serlo el concepto de comparaciones cardinales entre uti
obtener los mnimos resultados posibles del mnimo de supuestos. lidades marginales4. Esto no tiene importancia si la formulacin faci
La teora no nos dice nada sobre las decisiones de los consumidores 3 Para una revisin de este gran debate de las entreguerras sobre los fun
damentos psicolgicos de la Economa, vase Coats (1976). E l librito de Sargant
2 Slo con que pudisemos ignorar a voluntad el efecto-renta de una varia Florence (1927) recrea maravillosamente la atmsfera de esta trasnochada con
cin en los precios, la teora de la demanda sera muchsimo ms simple. As, troversia.
Becker (1976, pgs. 159-60) demuestra que para una am plia variedad de reglas 4 L a obtencin de las curvas de indiferencia a partir de experimentos de
de toma de decisiones por parte del consumidor, incluyendo las decisiones deter eleccin simulados tiene una larga y desigual historia, que se retrotrae hasta
minadas jugimdo a los dados, las curvas de demanda del mercado seguirn pre el intento pionero realizado en 1931 por el psiclogo Louis Thurstone y que
sentando inclinacin negativa (esencialmente porque las elevaciones de precios ha sido repetido tan slo en dos ocasiones desde entonces. Un intento reciente
restringen el conjunto de oportunidades alcanzables, mientras que las cadas de ms sofisticado realizado por MacCrimmon y T oda (1969) gener una evidencia
precios lo amplan). E sta demostracin supone una curva de demanda de renta- positiva pero dudosa respecto de las tres propiedades familiares de las curvas
real-constante y no una curva de demanda marshalliana de renta-monetaria- de indiferencia: 1) no-interseccin, 2) pendiente negativa y 3) convexidad res
constante. pecto del origen.
190 *
L a m etodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin. 191

lita la obtencin de predicciones empricamente significativas sobre bien en cuestin, pero esta inferencia se deduce de forma igualmente
el comportamiento del consumidor, pero, de hecho, el aparato de las fcil, si no ms fcil an, a partir de la vieja teora marshaiana del
curvas de indiferencia no nos sirve de ayuda para averiguar de ante comportamiento del consumidor.
mano qu curvas de demanda presentan inclinacin negativa y cules Posteriores desarrollos en este campo consiguieron axiomatizar
la presentan positiva, ya que nunca podemos observar directamente la TPR hasta el punto en que sus supuestos y conclusiones quedasen
ni el efecto-sustitucin ni el efecto-renta (el efecto-renta vendr defi tan firmemente conectados que el establecer la verdad de uno de ellos
nido respecto de un nivel original de utilidad total), y no podremos, fuese suficiente para establecer la verdad de todos los dems, y vice
por tanto, medir el tamao de uno de ellos para aadirlo al del otro versa (Houthaker, 1961, pgs. 705-08). En s, esta formulacin pro
con objeto de predecir la variacin total de la cantidad demandada porciona un ejemplo perfecto de nuestra anterior afirmacin en el
resultante de una variacin en el precio. Lo mismo que antes, la teo sentido de que (ver captulo 4) la distincin lgica entre supuestos
ra del comportamiento del consumidor seguir siendo una raciona e implicaciones desaparece totalmente en una teora perfectamente
lizacin ex-post-facto de cualesquiera variaciones experimentadas por axiomatizada. Utilizando la TPR es posible derivar todas las propie
la demanda final. Podremos, pues, confirmar la Ley de la Demanda, dades conocidas de las curvas de demanda que anteriormente se
pero nunca podremos desconfirmarla. derivaban por medio de las teoras ordinales y cardinales de la uti
La exposicin clsica de la teora de la indiferencia fue presenta lidad. Lo que denominamos eleccin racional en teora de la utili
da en los primeros tres captulos de Valor y Capital de Hicks (1939), dad, se traduce en preferir ms a menos, consistencia y transi-
y para entonces Samuelson haba ganado ya la carrera al demostrar tividad de la TPR. En resumen, la TPR y la teora de la utilidad
los mismos resultados clsicos a partir de un nmero an menor de son lgicamente equivalentes, y la defensa original que Samuelson
supuestos. La teora de la preferencia revelada (TPR) de Samuelson hace de la TPR como un nuevo enfoque al problema del compor
se propona purgar la teora del comportamiento del consumidor de tamiento del consumidor debe, por tanto, rechazarse por injustifi
sus ltimos vestigios de utilidad, restringindola a las comparaciones cada 5. En este sentido, la exigencia expresada por algunos metod-
operacionales entre sumas de valores (cantidades por precios). Si los logos agresivos de que los supuestos de la TPR deben ser contras
consumidores prefieren ms bienes a menos bienes, si eligen tan slo tados de forma independiente (Clarkson, 1963, pgs. 55-6, 62-3
un conjunto definido de bienes en cada situacin presupuestaria, y se y 83) carece de sentido. No tenemos por qu argumentar, estilo
comportan consistentemente en elecciones sucesivas, comprarn una Friedman, que Freud y Marx nos han enseado que la gente no
cantidad menor de un bien cuando su precio suba y hubieran com sabe por qu se comporta como se comporta y que, en cualquier
prado una cantidad mayor de dicho bien caso de haberse elevado sus caso, lo que compete a una ciencia social es trazar las consecuencias
rentas. Esta ley generalizada de la demanda o teorema fundamental
de la teora del consumo, como Samuelson lo denomin, incluye 5 Como W ong (1978) ha demostrado, en realidad Samuelson ha cambiado
todas las implicaciones observables de la teora de la indiferencia y de opinin dos veces respecto de la finalidad de la T P R : en su artculo origi
nal de 1938 (Samuelson, 1966, captulo 1), la finalidad de la teora consista en
presenta, adems, la ventaja de inferir las preferencias de los consu derivar los principales resultados obtenidos por la teora de la utilidad ordi
midores a partir de su comportamiento revelado, y no al revs. Ade nal de H icks, sin tener que recurrir al concepto de indiferencia, o sin tener que
ms, el efecto-renta en la TPR es medible en principio, ya que es recurrir a ningn otro concepto no-observable; en un artculo escrito en 1948
el cambio de renta opuesto en signo al cambio de precio que se re (Samuelson, 1966, captulo 9), en el que bautiz el nuevo enfoque, la T P R se
convierte en la base de un mtodo operativo de construccin de un mapa de
quiere para restaurar el conjunto de bienes originalmente adquirido. indiferencia individual a partir de observaciones del comportamiento de merca
De todos modos, la TPR es tan difcil de refutar como lo es el do del individuo, resolviendo as el problema que el artculo anterior haba
anlisis de las curvas de indiferencia, ya que, a menos que dispon descalificado como espreo; finalmente, en otro artculo que data de 1950 (Sa
gamos de informacin precisa acerca de la elasticidad de demanda muelson, 1966, captulo 10), la T P R recibe otra interpretacin diferente, a
saber, la exploracin y formulacin del equivalente observacional de la teora
de una mercanca, no podremos predecir de antemano, a partir del de la utilidad ordinal, lo cual parece entrar de nuevo en conflicto con los obje
teorema fundamental de la teora del consumo, que la cantidad deman tivos tanto del primero como del segundo artculo citado. Para aumentar an
dada del mismo vaya a variar inversamente con su precio. Por su ms la confusin, Samuelson ha cambiado tambin de opinin al menos una
puesto, podemos inferir que tal resultado ser tanto ms probable vez en lo que se refiere a su m etodologa bsica: en 1938 era operacionalista,
mientras que en 1963 se haba retirado a la metodologa ms modesta del des
cuanto menor sea la proporcin del gasto total que se gasta en el criptivism o.
192 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 193

sociales no-intencionadas de las acciones individuales, y no examinar (1972) sealan que una gran parte del trabajo emprico en este campo
el grado de consciencia y deliberacin que los individuos despliegan. ha sido puramente pragmtico y realizado con escasa referencia a
La TPR constituye un caso en el que la contrastacin del realismo cualquier teora del comportamiento del consumidor (pgs. 1150-52).
de las implicaciones es lgicamente equivalente a la contrastacin del Incluso all donde se realiza de hecho un esfuerzo por basarse en la
realismo de los supuestos. teora convencional, muchos investigadores han ignorado simplemente
El poder predictivo de la TPR con respecto a las relaciones de el problema de agregacin de las demandas individuales que plantea
demanda no es, por supuesto, mejor que el de las antiguas teoras la formulacin de un comportamiento de demanda agregado, tratando
del comportamiento del consumidor, ya que tambin esta teora re en consecuencia los datos medios de demanda per capita como si
sulta no-falsable empricamente, al descansar sobre proposiciones uni proviniesen de un nico consumidor con renta media per capita. En
versales no-restringidas. Aunque la TPR suele alabarse porque pro general, observaban estos autores, la teora del comportamiento del
mueve el nfasis sobre las implicaciones observables de la teora del consumidor no proporciona lo que podra esperarse, es decir, la
consumo (Houthakker, 1961, pg. 713), no.es fcil demostrar con forma ideal de establecer experimentos en el anlisis de la demanda
pruebas que haya inspirado investigaciones empricas nuevas en el (pgina 1154). Nunca se pretendi, por supuesto, que la teora fuese
campo de la demanda. Asevera esta teora, por ejemplo, que la orde aplicable a individuos concretos, sino ms bien al individuo medio
nacin de las preferencias del consumidor viene revelada a travs de estadstico. Resulta, por tanto, razonable considerar la teora como
la secuencia cronolgica de sus elecciones efectuadas cuando los pre una fbula nada ms (un paradigma, en la jerga moderna), que nos
cios estn variando, lo cual implica directamente que su contribucin sugiere las restricciones que permitiran la solucin de un problema
a la explicacin de la demanda de bienes de consumo duradero ser de estimacin e interpretacin que de otro modo resultara irresolu
escasa, puesto que los servicios de estos bienes no son necesariamente ble (pg. 1168). En realidad, si todos los consumidores se compor
consumidos en relacin fija con su fecha de adquisicin, y, por tanto, tasen exactamente de acuerdo con la teora pura del comportamiento
las elecciones referentes a bienes de consumo duradero no nos des del consumidor, las curvas de Engel seran lneas rectas paralelas y la
cubrirn nada respecto de las preferencias de los consumidores (Mor- estimacin de las relaciones de demanda resultara virtualmente im
genstern, 1972, pg. 1168). posible. Desgraciadamente, sin embargo, no conocemos intento com
Pero, aparte de esta limitacin, existe la dificultad mucho ms pleto alguno de construir verdaderos sistemas agregados de relaciones
importante de que se trata de una teora de la eleccin referida a un de demanda (pg. 1170).
nico consumidor, mientras que la medicin y contrastacin de las L a mayor parte de los trabajos de Economa aplicada, siguen
hiptesis acerca de la demanda se refieren fundamentalmente al com diciendo Brown y Deaton, han subrayado en realidad la estimacin
portamiento de mercado. La teora convencional del comportamiento ms que la contrastacin... La contrastacin rigurosa tena que espe
del consumidor individual, sea de tipo antiguo o moderno, se en rar hasta que fuese posible disponer de estimaciones de sistemas
cuentra de hecho a miles de kilmetros del tipo de datos referentes completos de funciones de demanda (pgs. 118-19). El supuesto
al mercado con los que normalmente trabaja el economista. En el de que las funciones de demanda son funciones homogneas de grado
terreno del anlisis emprico de la demanda, la cuestin de si pode cero respecto de precios y rentas monetarias, que es una de las pro
mos suponer la existencia misma de funciones de utilidad un con piedades tpicas que se supone presenta en teora de los precios, ha
junto estable de ordenaciones de preferencias entre consumidores sido rechazada de hecho en algunas contrastaciones de sistemas com
pesa mucho ms que el inacabable debate sobre las cuestiones tericas pletos de ecuaciones de demanda (pgs. 1189-95). En trminos ms
de cardinalidad versus ordinalidad, o de curvas de indiferencia versus generales, estos autores concluyen que se ha subrayado en exceso
preferencia revelada. el efecto-sustitucin de las variaciones de los precios; para muchos
propsitos prcticos, los efectos de las variaciones de la renta son
de mayor importancia que los de las variaciones de los precios (p
Trabajos empricos sobre la demanda ginas 1157 y 1154). Finalmente, observan estos autores que el pro
blema de cmo afectan las variaciones en la distribucin de la renta
En su autorizada revisin de la investigacin emprica sobre la al comportamiento de consumo medio per capita, ...es quizs... el
demanda a partir de la Segunda Guerra Mundial, Brown y Deaton eslabn perdido ms importante en la construccin de una teora
194 L a m etodologa de la economa
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 195
de la demanda del consumidor que sea empricamente aplicable
(1979, pgs. 192-93) presenta, como es tpico en l, una discusin
(pgina 1158).
En estas condiciones, hay mucho que decir en favor de la pro del problema completa y franca:
puesta de Mishan de que deberamos hacer borrn y cuenta nueva . . . la moderna teora de la demanda hace predicciones inequvocas solamente
en la teora del comportamiento del consumidor: despus de todo cuando se dispone de informacin exgena acerca de las elasticidades-renta de
el despliegue de virtuosismo tcnico asociado con dichos teoremas, al demanda . . . si no sabemos nada acerca de los efectos-renta, podremos an aven
economista en ejercicio no le queda gran cosa que pueda ayudarle turar una proposicin de tipo probabilstico. E l grueso de la evidencia existente
a haber frente a las complejidades del mundo real. En realidad, no sugiere que si tuvisemos que adivinar, sin conocimiento previo alguno, si la
le hara ningn dao el permanecer ignorante de todas las teoras curva de demanda de un determinado producto X presenta pendiente positiva
del comportamiento del consumidor, y aceptar como un acto de fe o negativa, la prim era respuesta sera, con mucho, la favorita.
la obvia e indispensable ley de la demanda (Mishan, 1967, pgi
nas 82-3). Pero, como un acto de fe hacia qu? Presumiblemente, Stigler (1966, pgs. 24, 71-2) es an ms terminante: todas las cur
hacia la evidencia. Y, en realidad, no hay duda de que la mayora vas de demanda conocidas presentan pendiente negativa.
de los economistas, incluyendo a aquellos que repudiaran violenta Cm o podremos convencer a un escptico de que esta ley de la demanda
mente la actitud iconoclasta de Mishan, aceptan la ley de la demanda es realmente cierta para todos los consumidores, todos los perodos y todos los
a causa del peso de la evidencia emprica, y no a causa de los dicta bienes? Sin duda, no por medio de unos pocos (sean 4 4.000) ejemplos selec
dos tericos de la teora pura del comportamiento del consumidor. cionados, ni tampoco por una demostracin terica rigurosa que no existe por
Adems, como hemos sealado anteriormente, la teora pura del com que se trata de una regla emprica. Tampoco recurriremos a afirmar que es
cierta, o que los economistas creen en ella, porque podram os equivocarnos. Qui
portamiento del consumidor no es empricamente refutable, ya que
zs la prueba ms convincente que podramos presentar sera sta: si un econo
la ley estadstica de la demanda slo se deriva de dicha teora me mista pudiese demostrar el fallo de esta ley en cualquier mercado concreto, o
diante la adicin a la misma de un supuesto auxiliar extra que afirma cualquier momento de tiempo, se asegurara la inmortalidad profesional y una
la alta probabilidad de que cualquier efecto-renta positivo sea de rpida promocin. Puesto que a la mayora de los economistas no les desagra
masiado pequeo para compensar el efecto-sustitucin negativo de una daran ninguna de las dos recompensas, hemos de suponer que la total ausencia
variacin del precio. de excepciones no provendr de la falta de intentos al respecto.

Hicks (1956, pgs. 66-8 y 93-4) es quizs el nico economista con


La importancia de los bienes Giffen temporneo que intenta racionalizar la falta de evidencia emprica
en favor de las curvas de demanda crecientes utilizando un argu
Una ojeada por encima a los libros de texto ms utilizados en mento de tipo terico: los bienes Giffen, argumenta, se observan
Economa bastar para dejar establecida nuestra proposicin de que raramente en la realidad, porque las curvas de demanda de pendiente
la ley de la demanda se formula como tal ley a causa de la evidencia positiva tienden a generar un equilibrio inestable; con lo que, al pa
disponible en relacin con las elasticidades-renta. Samuelson (1976, recer, implica que la mayora de los equilibrios del mundo real son
pgina 437n) ignora simplemente dicha evidencia, y en su libro de claramente estables.
texto supone que todas las curvas de demanda tienen inclinacin ne Hemos dicho ya lo suficiente para establecer la contencin de
gativa, mientras que en nota a pie de pgina admite que algunas que la consideracin general de los bienes Giffen como curiosidades
curvas de demanda pueden en realidad presentar inclinacin positiva. tericas no est basada sino en la evaluacin general de la evidencia
Alchian y Alien (1964, pgs. 54 y 62-4) ignoran igualmente la evi emprica acerca de la demanda de mercado. En vista de este hecho,
dencia estadstica, pero mencionan alguna evidencia casual en favor sin embargo, resulta sorprendente comprobar la cantidad de libros
de la ley de la demanda (por ejemplo, los precios ms bajos de las de texto que dedican pginas y pginas a exponer la intrincada teo
frutas y verduras en temporada), declarando que aqulla es una ra del comportamiento del consumidor, mientras que casi no men
ley, simplemente porque describe una verdad universal y verificada cionan y mucho menos llevan a los estudiantes a valorar la vasta
respecto del comportamiento del consumo y del mercado. Lipsey literatura existente sobre la medicin emprica de la demanda. Por
supuesto, existen algunas excepciones notables (por ejemplo, Baumol,
196 L a metodologa de la economa
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 197

1965, captulo 10; Green, 1976, captulo 9; Lipsey, 1979, captu economista dispone, ya que la asignacin de coeficientes empricos
lo 15), pero, en general, la tendencia pedaggica de los economistas a la tecnologa de consumo presenta varios y graves problemas. Pero,
actuales se inclina hacia la atribucin de una importancia decisiva a en principio, insiste, la tarea es abordable y el resultado es un mo
los postulados de la teora del consumidor, mientras que consignan delo mucho ms rico en capacidad heurstica explicativa y en capaci
sus implicaciones respecto del comportamiento de demanda en los dad predictiva que el modelo tradicional del comportamiento del
niveles superiores de la disciplina, que debern ser estudiados, en
consumidor (pgs. 154-55). Una implicacin fundamental del an
todo caso, posteriormente. El seguir a Mishan rechazando por com lisis de Lancaster es la de que los consumidores generalmente se si
pleto los axiomas, suena demasiado a una sustitucin de la teora tan en un equilibrio de esquina en la mayora de las dimensiones
por la evidencia emprica disponible sobre la misma, pero de todos de eleccin que les lleva de una esquina a otra en respuesta a las
modos la intensidad de los esfuerzos intelectuales que tradicional variaciones de los precios, lo cual quiere decir que nunca se obser
mente se han dedicado a los supuestos como distintos de las impli varn en la prctica ajustes continuos a lo largo de algo que puede
caciones de la teora pura del comportamiento del consumidor guarda
parecerse a una curva de indiferencia. Adems, se dice que la nueva
una relacin casi inversa con la significacin relativa de los mismos.
teora arroja luz tanto sobre la sustituibilidad y complementariedad
intrnsecas entre bienes como sobre las elecciones ocupacionales,
el mantenimiento de activos y el papel de la publicidad en la promo
La teora de las caractersticas de Lancaster cin e introduccin de bienes nuevos (pgs. 144-45).
Sin embargo, los ejemplos que Lancaster no proporciona respecto
La evidencia emprica acerca del comportamiento de mercado es,
de las predicciones empricas de la teora que, segn dice, son nega
como hemos visto, ambigua y difcil de evaluar. Aunque slo fuese das por la teora ortodoxa, resultan menos convincentes: 1) que la
por esta razn, el examen de los supuestos de la teora nunca resul
madera no ser un sustituto prximo del pan, pero que los coches
tar redundante. Adems, incluso a estas alturas, tal examen puede
rojos de una determinada factura sern sustitutos prximos de los
revelar inesperadas limitaciones; y una reelaboracin de los supuestos
coches grises de la misma factura; 2) que los bienes pueden ser des
puede muy bien generar variaciones sorprendentemente nuevas sobre
plazados totalmente del mercado por bienes nuevos o por variaciones
viejos temas. Un caso relevante a este respecto es el del nuevo en
del precio; 3) que las elecciones realizadas por los trabajadores entre
foque que Kelvin Lancaster aplica al comportamiento del consumi
trabajo y ocio respondern a un esquema ocupacional bien definido;
dor, y que toma como punto de partida la vieja idea de que los
4) que un activo monetario puede desaparecer totalmente de la eco
consumidores no valoran los bienes por s mismos, sino que los valo
noma (ley de Gresham); 5) que las variaciones de los precios pueden
ran ms bien por los servicios que proporcionan. El elemento nuevo
no afectar en absoluto a las elecciones individuales; y 6) que existen
que Lancaster (1966b, 1971) aade es la consideracin de que estos
ciertas discontinuidades en el espectro de elasticidades cruzadas entre
servicios o caractersticas pueden ser concebidos como componen
bienes, que definen un grupo de bienes, y que pueden ser intrnsecos
tes objetivamente mensurables, que son los mismos para todos los
e independientes de las variaciones de los precios. Lo que ofrece
consumidores, y que se combinan en proporciones fijas para consti
dudas no es que stas sean genuinas predicciones de la nueva teora
tuir un determinado bien, combinndose estos bienes a su vez en con
que no pueden obtenerse a partir de la teora tradicional del com
juntos de actividades de consumo. El elemento personal de la elec
portamiento del consumidor, sino el si estas predicciones estn bien
cin del consumidor surge de la eleccin efectuada entre estos vectores
confirmadas y, adems, si las dos teoras predicen realmente cosas
fijos de caractersticas incorporadas a cada conjunto diferente de bie
diferentes cuando son aplicadas al mismo conjunto de fenmenos.
nes. As pues, se describe a los consumidores como maximizadores, no
La situacin-problema, o cuestin emprica crtica de la teora
de una funcin de utilidad, sino de una funcin de transformacin,
del comportamiento del consumidor es, como hemos visto, el signo
que describe la utilidad que se obtiene al transformar un conjunto
de la pendiente de la curva de demanda de mercado de bienes, y
particular de caractersticas en un conjunto particular de bienes.
podramos preguntarnos, por tanto, si la teora de Lancaster arroja
Lancaster (1966b, pgs. 135, 152-3) es plenamente consciente
alguna luz sobre la famosa cuestin de la probabilidad prctica de
de que puede pensarse que la nueva teora corre el peligro de su
los bienes Giffen. El propio Lancaster (1966b, pg. 145) conjeturaba
marse a la extensa coleccin de conceptos no-operacionales que el
que su teora crea presunciones nuevas acerca de la improbabilidad
198 L a metodologa de la economa Captulo 7

de los bienes Giffen, es decir, presunciones nuevas acerca de la mayor LA TEORIA DE LA EMPRESA
probabilidad de las curvas de demanda de mercado con inclinacin
negativa. Pero algunos de sus seguidores sugieren justamente lo con
trario (Green, 1976, pg. 161; Lipsey y Rosenbluth, 1971), aadiendo
que una reconsideracin de la evidencia disponible les dara la razn.
No podemos pretender dejar aqu resuelta esta cuestin (por carecer
de tiempo y espacio para ello), pero lo que tales desacuerdos pare
cen sugerir es que es demasiado pronto para saber cules son las
implicaciones de la nueva teora del consumo basada en las carac
tersticas.
Sera un error metodolgico de tipo muy comn hoy el insistir
en que no vale la pena considerar la teora hasta que se demuestre
que las caractersticas de los bienes son medibles en un sentido
operativo los supuestos de las teoras deben ser realistas , y
en cualquier caso, el supuesto especialmente preocupante, el de las
proporciones fijas en la generacin de caractersticas, es una simpli
ficacin conveniente que no resulta estrictamente necesaria para sus
implicaciones. La cuestin vital sigue siendo la siguiente: cules son
las predicciones refutables respecto del comportamiento de mercado La defensa clsica
que la nueva teora genera? y son dichas predicciones realmente
hechos nuevos capaces de discriminar entre la teora antigua y la
Si la funcin de la teora ortodoxa del comportamiento del con
nueva? No hay duda de que la teora de Lancaster es ms rica en
sumidor consiste en justificar la nocin de una curva de demanda de
contenido que la antigua, lo cual no es sorprendente puesto que
inclinacin negativa, la funcin de la teora ortodoxa de la empresa
incluye a aqulla como caso especial, pero lo que no est tan claro
consiste en justificar la nocin de una curva de oferta de inclinacin
es si este aumento de generalidad viene o no acompaado por resul
positiva. La teora neoclsica u ortodoxa de la empresa productora
tados nuevos y sustantivos de tipo contrastable. El hecho de que l
de un solo producto, y que utiliza tan slo la produccin o el precio
nueva teora haya sido poco desarrollada a partir de su formulacin
como variable estratgica en un medio esttico pero altamente com
original, especialmente en lo que se refiere a su aplicacin a proble
petitivo, ha estado con nosotros durante 140 aos (desde que Cournot
mas empricos, alimenta an ms el escepticismo respecto de su fe
la invent ms o menos en 1838), perodo durante el cual ha sido
cundidad. Podemos detectar el impacto de la teora de Lancaster en
criticada repetidamente, especialmente respecto de su supuesto cen
la extendida tendencia a calcular ndices hedonsticos de movimien
tral que establece que los hombres de negocios tratan de maximizar
tos de precios teniendo en cuenta las variaciones en la calidad de los
sus beneficios monetarios sujetos a las limitaciones impuestas por el
bienes, pero esto indicar, en el mejor de los casos, una influencia
esquema prevaleciente de demanda.
indirecta y no directa. En conjunto, parece cierto que la nueva teora
Se ha dicho que las empresas maximizan de hecho una funcin
no ha conseguido despegar hasta el momento, y la cuestin de si
d utilidad mltiple que incluye los beneficios, el ocio, el prestigio,
alguna vez lo har queda a la opinin de cada uno.
la liquidez, el control, etc.; que ms que los propios beneficios, maxi
No hay nada en la metodologa econmica que nos ayude a afinar
mizan las ventas totales sujetas a un nivel mnimo de beneficios; que
nuestra opinin al respecto, ya que la metodologa puede agudizar
no maximizan los beneficios en absoluto, sino que los satisfacen
nuestra capacidad evaluativa de teoras nuevas, pero, en ltimo tr
ajustando sus objetivos a la luz de la experiencia hasta alcanzar nive
mino, los programas de investigacin, tales como la teora de las
les satisfactorios; que no pueden maximizar a causa de la incertidum-
caractersticas de Lancaster, han de demostrar su vala a travs de
bre prevaleciente y que, por tanto, adoptan reglas empricas como
su impacto sobre el trabajo efectivo de los economistas.
la de la fijacin del precio en funcin del coste total; y que lo que
199
200 L a metodologa de la economa
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 201

desean no es maximizar, sino sobrevivir, actuando en consecuencia


de forma satisfactoria la direccin del cambio de las variables eco
en trminos de reglas administrativas que sirven para mantenerles un
nmicas fundamentales no debera rechazarse tan slo porque est
paso ms adelante que sus rivales. Tales crticas y sus propuestas co
basada en supuestos irrealistas. Pero la dificultad se encuentra pre
rrespondientes de reconstruccin de la teora del comportamiento de
cisamente en la demostracin de los resultados predictivos de la teo
la empresa han proliferado en los ltimos treinta aos, llegando a
ra de la empresa y en que para tal demostracin recibimos normal
f enerar lo que algunos comentaristas han denominado la quiebra de
a teora tradicional de la empresa (Nordquist, 1967).
mente muy poca ayuda por parte de los ms decididos partidarios
de la misma. Despus de todo, la evidencia casual contradice la teora
La defensa clsica de la teora tradicional de los libros de texto,
con tanta frecuencia como la corrobora. Por ejemplo, la teora pre
expuesta con toda su fuerza durante el famoso debate Lester-Machlup
dice inequvocamente que una empresa maximizadora de beneficios
de 1946, afirma que el anlisis marginal en general y la teora neo
que acta en un mercado perfectamente competitivo no har publi
clsica de la empresa en particular, no pretenden proporcionar una
cidad de sus productos, ya que carecer de incentivos para ello, puesto
explicacin completa de la conducta del empresario en todos sus
que la produccin adicional slo puede obtenerse con costes margi
aspectos, sino que pretende ms bien predecir los efectos que puedan
nales crecientes. Pero, de hecho, muchas empresas hacen publicidad
tener ciertos cambios especficos de las fuerzas de mercado. La tan
de sus productos diferenciados, de lo que habremos de concluir, o
vapuleada teora neoclsica de la empresa merece sobrevivir por su
bien que los costes marginales a corto plazo son constantes para una
capacidad de generar predicciones verificables de tipo cualitativo, ta
amplia gama de producciones observadas, en cuyo caso la mayor
les como: un aumento de la demanda llevar a una elevacin tanto
parte de las predicciones usuales de la teora no se cumplirn, o bien
de la produccin como de los precios de los productos; un aumen
que la estructura de mercado prevaleciente es monopolstica en vez
to de los salarios monetarios generar una disminucin del empleo;
de perfectamente competitiva; sin embargo, la teora de la compe
un impuesto sobre los beneficios de las empresas no tendr efecto
tencia monopolstica no nos proporciona predicciones claras sobre el
alguno sobre la produccin; y as sucesivamente. La mayora de las
efecto que pueda tener una variacin de los costes o de la demanda
teoras alternativas no son ni siquiera capaces de hacer predicciones
sobre el precio del producto, el tamao de planta o el nmero de
tan poco precisas como stas, y en trminos generales cuentan mejor
empresas operando en la industria (vase Blaug, 1978, pgs. 416-17
la historia a expensas de la indeterminacin de sus resultados.
y 446-47). Nos queda, pues, tan slo la triste conclusin de que la
Hay que admitir, por supuesto, que la empresa de los libros de
teora neoclsica de la empresa no es aplicable a la mayora de las
texto es un tipo ideal que difiere claramente de la realidad', por
empresas industriales que producen bienes finales para el consumo
ejemplo, en lugar de concebir a los empresarios como maximizadores
y que ni siquiera es aplicable a todas las empresas que producen
de un ndice de preferencias que incluye rendimientos pecuniarios y bienes intermedios.
no-pecuniarios, como hace la teora de la demanda del consumidor, Igualmente, la prediccin de la teora tradicional en el sentido
la funcin de utilidad del empresario queda reducida a los rendi
de que una elevacin de los salarios monetarios generar una cada
mientos monetarios directamente observables; adems, los elementos en el volumen de empleo ofrecido por las empresas, no recibe el
como el tiempo, la incertidumbre y los costes de obtencin de infor apoyo de la evidencia referente a las funciones de emplo a corto
macin, quedan fuera como complicaciones innecesarias. Pero de to plazo, ya que stas presentan una marcada estabilidad en relacin
dos modos, la teora es simple, elegante, internamente consistente, y con la inflacin de salarios; por otro lado, si el empleo variase siem
genera predicciones definidas de tipo cualitativo que han sido corro pre negativamente con los salarios monetarios a largo plazo, obser
boradas. Tal es la argumentacin de Machlup (1978, captulos 16 varamos curvas de Phillips que relacionaran la tasa de desempleo
y 26), y tambin la de Friedman, en defensa de lo que ste ltimo con la tasa de variacin de los salarios monetarios, cosa que en ge
llama la hiptesis de maximizacin de los rendimientos (ver cap neral no observamos. Sin duda, podemos suavizar la teora tradicional
tulo 4). por medio de diferentes ajustes ad hoc en sus supuestos, de forma
Tales defensas seran convincentes si viniesen acompaadas de un que stos tengan en cuenta la estabilidad a corto plazo de las fun
examen detallado de los xitos predictivos de la teora tradicional. ciones de empleo y su inestabilidad a largo plazo, pero al hacerlo
No necesitamos adherirnos a la metodologa del instrumentalismo as perderemos tanto la simplicidad como la claridad de las predic
para estar de acuerdo en que cualquier teora simple que prediga ciones de la teora tradicional. Como ltimo ejemplo, consideremos la
202 L a metodologa de la economa
. Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin ... 203

prediccin de la teora tradicional en el sentido de que un impuesto Al colocar a la teora de la empresa en su contexto terico apro
proporcional sobre la renta de las empresas, tal como el impuesto de piado no hacemos sino tomar ideas prestadas de la metodologa de
sociedades, no ser repercutido por las empresas a sus clientes a corto los programas cientficos de investigacin de Lakatos (MPCI). En
plazo, ya que el impuesto reduce el nivel de beneficios pero no el realidad, podemos apreciar mucho mejor la fecundidad de dicha
volumen de produccin al cual se maximizan aqullos. Existen prue MPCI al considerar lo que tiene que decirnos acerca de la evaluacin
bas abundantes, sin embargo, que aseguran que el impuesto de socie de la teora tradicional del comportamiento de la empresa. Conviene
dades s que se repercute de hecho (Ward, 1972, pg. 18) y esto hacerlo por medio de un examen crtico de la denuncia hecha por
constituye una pieza de evidencia relevante, aunque no necesaria Latsis de la teora tradicional de la empresa, que constituye el primer
mente decisiva, en contra de la teora neoclsica de la empresa (y a intento que encontramos en la literatura de ofrecer un caso de estudio
favor, por cierto, de la hiptesis de la maximizacin del volumen de de la MPCI en Economa.
ventas). As pues, no hay duda de que la teora tradicional del com
portamiento de la empresa no supera fcilmente la prueba del empi
rismo casual. Ninguna teora lo hace, por supuesto, pero quizs haya El determinismo situacional
mos dicho ya lo suficiente para sugerir que, como evaluacin de la
evidencia disponible en pro y en contra de la teora usual de la em Latsis parte de la proposicin de que todas las teoras de la com
presa, no bastar simplemente con un encogimiento de hombros y petencia perfecta, imperfecta y monopolstica pueden considerarse
el dedo apuntando hacia el mundo real. conjuntamente como partes del mismo programa neoclsico de investi
A pesar de los tantos marcados por los crticos de la teora tra gacin en el campo del comportamiento de la empresa, que presenta un
dicional del comportamiento de la empresa, sta ha conseguido sobre determinado ncleo, un cinturn protector y una heurstica po
vivir en los libros de texto y en incontables aplicaciones a problemas sitiva (vase captulo 1). El ncleo, argumenta, est formado por:
de Microeconoma aplicada. Cmo puede explicarse esta prolongada 1) la maximizacin de beneficios, 2) el conocimiento perfecto, 3) la
longevidad? El apreciar la teora por su capacidad de supervivencia independencia en la toma de decisiones, y 4) los mercados perfectos
en vez de por su capacidad de generar predicciones empricamente (Latsis, 1972, pg. 209; 1976, pg. 23). Sin entrar en discusiones
verificadas equivale a dejar sin explicar la curiosa falta de inters sobre la eleccin de lenguaje, debemos subrayar el hecho de que el
que la mayora de los economistas muestran respecto del comporta ncleo de un PCI est formado por proposiciones metafsicas, es
miento predictivo de la teora convencional. Ni siquiera podemos decir, prcticamente irrefutables; por consiguiente, si denominamos
defendernos diciendo que la teora tradicional predice tan bien o a los elementos 1) al 4) supuestos de la teora de la empresa, como
mejor de lo que puedan hacerlo las teoras alternativas del compor se suele hacer en el lenguaje corriente de los economistas, cualquier
tamiento de la empresa hasta ahora formuladas, porque la teora de cuestin acerca de su realismo o falta de l traiciona una falta de
la maximizacin condicionada del volumen de ventas de Baumol y la comprensin de su estatus metodolgico. Con objeto de transformar
teora gerencial de Williamson, por citar tan slo dos de entre un este ncleo en una teora de la empresa perteneciente al cinturn
gran nmero de teoras alternativas, implican predicciones estticas protector del programa de investigacin, las proposiciones pertene
totalmente diferentes de las de la teora convencional, y, sin embar cientes al ncleo deben complementarse con supuestos auxiliares,
go, se han hecho escasos intentos de comparar los logros o fracasos tales como 1) la homogeneidad de los productos, 2) el gran nmero
respectivos de dichas teoras (pero vase Cyert y Hendrick, 1972). El de empresas, y 3) la libre entrada y salida de la industria (1972,
problema bsico reside en que no es posible evaluar la teora tradi pgina 212; 1976, pg. 23), cuya presencia o ausencia en cada caso
cional de la empresa sin evaluar la totalidad del sistema clsico de particular estar sujeta a verificacin independiente; en resumen,
determinacin de los precios, puesto que la teora de la empresa es podemos legtimamente preguntarnos si los supuestos auxiliares son
tan slo un elemento de lo que constituye en realidad un programa realistas, porque nos proporcionan los criterios de aplicabilidad
cientfico de investigacin ms amplio en el campo de la Microeco de la teora. La heurstica positiva del PCI neoclsico consiste en
noma. Al alabar o condenar la teora convencional de la empresa, una serie de directrices que se reducen a una nica regla: dervense
necesariamente estaremos juzgando la potencialidad del programa de las propiedades de esttica-comparativa de las teoras. Ms concreta
investigacin ms amplio del que aqulla forma parte integrante. mente, 1) divdanse los mercados entre compradores y vendedores;
204 L a m etodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 205

2) especifquese la estructura de mercado; 3) formlense las defini Pero, cules son estas predicciones? El objetivo de la teora
ciones del tipo ideal de los supuestos de comportamiento; 4) esta consiste en contestar a preguntas como: 1) Por qu se intercam
blzcanse las condiciones ceteris paribus relevantes; 5) tradzcase la bian las mercancas a ciertos precios?; 2) Cules son los efectos de
situacin a problema matemtico extremo y examnense las condicio las variaciones de los parmetros (la demanda, por ejemplo) sobre las
nes de primer y segundo orden; y as sucesivamente (1972, pgs. 212- variables de nuestro modelo, una vez que se han producido los ajus
213; 1976, pg. 22). tes correspondientes? (1972, pgs. 212-13). Latsis dedica poco tiem
La etiqueta aplicada por Latsis al programa neoclsico de inves po a la consideracin de este tipo de predicciones cualitativas de la
tigacin en el campo del comportamiento de la empresa es la de teora, bajo condiciones dadas. Se refiere aqu y all a la evidencia
determinismo situacional, porque bajo las condiciones que carac que indica que las empresas altamente competitivas no se comportan
terizan a la competencia perfecta las posibilidades de eleccin del a veces en la forma predicha por la teora (1972, pgs. 219-20; 1976,
responsable de la toma de decisin al decidir entre pautas alterna pgina 28), pero, en general, da por sentado que la teora tradicional
tivas de actuacin se ven reducidas simplemente a la decisin de si no presenta una hoja de servicios muy brillante en cuanto a sus pre
permanece o no en la industria (1972, pg. 209; 1976, pg. 25) 6. dicciones, sin molestarse en discutir el caso a fondo.
Aqu parece ignorarse el hecho de que, aparte de permanecer o no Encuentra Latsis pocas dificultades para demostrar que el recurso
en la industria, la empresa competitiva tiene que decidir tambin habitual a las condiciones de competencia perfecta como aproxima
cunto producir, pero el centro de la argumentacin es que las em cin de la realidad no especifica los lmites de aplicabilidad de la
presas competitivas producirn el nivel de produccin que maximiza teora tradicional de la maximizacin de beneficios, de forma que in
sus beneficios, o no producirn nada: Denominar a estas situacio cluso el comportamiento de los oligopolistas ha llegado a analizarse
nes, en las que la pauta obvia de actuacin (para una amplia gama con los mismos instrumentos. Pero tales crticas no nos dicen nada
de concepciones del comportamiento racional) viene determinada ni acerca del grado de corroboracin de una teora. Para decir algo
en este sentido, necesitamos informacin sobre el comportamiento
camente por las condiciones objetivas (de costes, de demanda, tecno
pasado de la teora, en trminos de la severidad de las contrastaciones
lgicas, de nmero de participantes, etc.), situaciones de salida ni
a las que se ha enfrentado y de la medida en la cual ha conseguido o
ca o de camisa de fuerza (1972, pg. 211; 1976, pg. 19). no superar dichas contrastaciones (vase captulo 1). Latsis no nos pro
En otras palabras, una vez que el responsable de la toma de deci porciona tal informacin, en parte porque, segn su argumento fun
siones, que acta con una funcin de beneficios de comportamiento damental, todas las sucesivas versiones del programa han fracasado
normal y en un mercado perfectamente competitivo, obtiene la infor en cuanto a la generacin de resultados empricos, pero, fundamen
macin perfecta que necesita respecto de la situacin a la que se talmente, porque de antemano se pensaba que no iban a generarlos.
enfrenta, no hay nada que pueda realmente hacer, de acuerdo con Por ejemplo, se supone que la solucin tangencial de Chamberlain
la teora neoclsica de la empresa, sino producir un nico nivel de predice excesos de capacidad en el caso de muchos vendedores con
produccin o salir de la industria. No existen en dicha teora ni me- productos diferenciados, e, igualmente, se supone que las teoras de
( anismos internos de toma de decisiones, ni bsqueda de informacin, la maximizacin conjunta de beneficios bajo condiciones de oligopolio
ni reglas que permitan tratar con la ignorancia y la incertidumbre: el predicen rigidez de precios. No podemos evitar el preguntarnos, por
problema de la eleccin entre lneas alternativas de accin queda tanto, si estas predicciones se ven respaldadas o no por la evidencia.
reducido al mnimo que asegura que el supuesto de maximizacin . Es difcil, por tanto, evitar la conclusin de que la caracterizacin
de beneficios automticamente seala el mejor camino. Los supuestos de Latsis de la teora neoclsica de la empresa como degenerada
motivacionales de la teora ortodoxa, concluye Latsis, podran suavi (1972, pg. 234; 1976, pg. 30) est basada en realidad sobre un
zarse desde la maximizacin de beneficios hasta la huida de la ban- examen de los supuestos de la teora ms que sobre el estudio de
( arrota, sin afectar a sus predicciones (1972, pg. 233; 1976, pg. 24). sus implicaciones contrastables. Esta conclusin se ve reforzada al
considerar su discusin de las ideas de la Escuela Carnegie de com
6 La frase determinismo situacional proviene de L a sociedad abierta y sus portamiento de las empresas como programa de investigacin rival de
mrminos de Popper, donde se describe a la metodologa de la teora econmica la teora neoclsica de la empresa. Adopta este autor la til distincin,
i oino un anlisis de la lgica situacional. presente en los escritos de Simn, Cyert y March, Williamson y
206 L a metodologa de la economa
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 207
Baumol, entre el behaviorismo propiamente dicho y el organizacio-
nalismo, el primero con su nfasis sobre el proceso de aprendizaje En otras palabras, el programa de investigacin neoclsico es
y los excesos de capacidad en un medio constantemente cambiante condenado como degenerado, aunque no tiene rival en sus domi
y tan slo parcialmente conocido, y centrado el segundo sobre las nios, y adems, la condena se basa en la lgica del determinismo
necesidades de supervivencia de las organizaciones, y segn la cual situacional y no en la apreciacin de sus predicciones empricas. En
el behaviorismo se aplica a un solo responsable de la toma de deci ultimo trmino, por tanto, Latsis niega la esencia de la MPCI de
siones, mientras que el organizacionalismo niega que tal agente nico Lakatos, ya que la teora neoclsica se rechaza principalmente a causa
exista, e insiste en que los objetivos de los que toman las decisiones de su esterilidad terica, y slo secundariamente a causa de su falta de
no deberan ser postulados a priori, sino descubiertos a posteriori corroboracin emprica. No hay nada de malo en tal tipo de crti
a travs de la observacin del propio proceso de toma de decisiones cas, pero no es lo que hubisemos esperado de la aplicacin de la
en el mundo real. La teora tradicional representa al que toma las M PIC a la Economa.
decisiones por medio de una cifra, mientras que tanto las teoras
behavioristas como las organizacionastas centran su atencin sobre
la naturaleza y caractersticas del agente o agentes que toman las de Implicaciones competitivas a pesar del oligopolio
cisiones, y lo hacen repudiando todos los conceptos de optimizacin
pertenecientes al ncleo, llegando incluso a rechazar la idea de una Las economas industriales modernas se caracterizan por un sector
solucin analtica general aplicable a todas las empresas enfrentadas manufacturero constituido casi enteramente por unas pocas empresas
a una misma situacin de mercado. grandes para las que la estructura de mercado tpica es la del oligo
Sera prematuro, arguye Latsis, el intentar una evaluacin de la polio ms que la de la competencia perfecta o monopolstica. La com
Escuela Carnegie como programa incipiente de investigacin. Puede petencia entre pocos no se parece a la competencia entre muchos,
que el enfoque presente un potencial vlido respecto de problemas principalmente porque la existencia de un pequeo nmero de em
para los que la teora tradicional no resulta adecuada, pero la teora presas introduce el fenmeno de la interdependencia en la toma de
neoclsica proporciona algunas respuestas simples a cuestiones que decisiones, a consecuencia de la cual el comportamiento de cada em
no pueden ni siquiera plantearse en trminos del behaviorismo (es presa depender en importante medida de cul crea sta que vaya
decir, en el terreno de la estructura y comportamiento de mercado) a ser el comportamiento de las dems, y as sucesivamente hasta el
(1972, pg. 233). Igualmente, la Escuela Carnegie no ha logrado infinito. Tambin en este punto, la historia comienza con Cournot,
predecir con xito ningn hecho nuevo e inesperado, y como cuyo modelo de competencia oligopolstica logr eliminar todas las
programa de investigacin, es mucho menos rico y mucho menos interesantes complicaciones de la interdependencia mutua. Desde en
coherente que su oponente neoclsico (1972, pg. 234). Pero esto tonces, se han propuesto numerosas teoras especiales del oligopolio,
no implica tampoco la superioridad de la teora tradicional, ya que que han tratado de generar implicaciones definidas, a pesar de la
Latsis se apresura a aadir que se trata de programas de investigacin existencia de este fenmeno de interdependencia mutua, pero que
inconmensurables: Ambos enfoques son, en mi opinin, drstica no han cosechado grandes xitos. Pocos economistas estaran hoy en
mente diferentes y mutuamente excluyentes en extensas reas (1972, desacuerdo con el crptico resumen que Martin Shubik hace (1970,
pgina 233) 7. pgina 415) del estatus actual de la teora del oligopolio: La teora
del oligopolio no existe. Lo que existe es un conjunto de elementos
y Componentes de modelos, algunos de ellos razonablemente bien ana
7 Loasby (1976, captulos 7 y 11) alcanza las mismas conclusiones, basndose lizados y otros escasamente estudiados. Nuestras mal llamadas teoras
en Kuhn en lugar de en Lakatos en cuanto a su marco metodolgico, pero es en este campo se basan sobre una mezcla de sentido comn, dispa
incluso ms severo que Latsis en su condena de la teora tradicional de la em
presa, que ignora los procesos de decisin interna de las empresas (vase tam rates, unas pocas observaciones, una gran cantidad de empirismo
bin Leibenstein, 1979, pgs. 481-84). E n respuesta a Latsis, Machlup (1978, casual y una cierta dosis de matemticas y de lgica.
pgina 525) se refugia gustosamente en la admisin de la inconmensurabilidad
entre el behaviorismo y el marginalismo, argumentando que un programa de
investigacin destinado a generar teoras que expliquen y predigan las acciones lidad de la teora marginalista, la cual, al estar basada sobre la invencin de
de empresas concretas no podr nunca competir con la simplicidad y genera- un maximizador de beneficios ficticio, no puede pretender explicar el compor
tamiento de las empresas del mundo real.
208 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin. 209

La teora neoclsica de la empresa resulta inaplicable a situacio petencia factible bajo condiciones en las que prevalece la gran em
nes de oligopolio, no porque sus supuestos sean irrealistas, sino presa, aunque podemos encontrar elementos sueltos de tal teora en
porque sus condiciones antecedentes o limitativas no se cumplen. En Adam Smith, en John Stuart Mili y, especialmente, en Alfred Marshall
principio, por tanto, no tiene sentido el tratar de contrastar sus pre (vase Peterson, 1958; Loasby, 1978; Williams, 1978, captulo 4).
dicciones a travs de la observacin del comportamiento de Unilever Lo que tenemos es, por un lado, una teora rigurosa del compor
o de la US Steel, ya que, cualquiera que sea el resultado de tal inves tamiento de la empresa bajo condiciones de competencia perfecta,
tigacin, no afectara para nada al estatus emprico de la teora neo teora que no merece ya el asentimiento general de los economistas
clsica de la empresa. De todos modos, las principales predicciones y que, en cualquier caso, no resulta contrastable bajo condiciones
cualitativas de dicha teora se utilizan con frecuencia en Economa de oligopolio y, por otro lado, una teora poco cuidada de la com
Aplicada con objeto de obtener respuestas rpidas y aproximadas a petencia factible, que merece el asentimiento casi universal pero que
cuestiones que se refieren a todo el espectro de empresas existentes, est insuficientemente especificada para ser potencialmente falsable.
incluyendo algunas que son claramente oligopolistas. La idea que Nos quedamos, pues, al final con una defensa casi perfecta del con
justifica esto es que, a pesar de la existencia del monopolio y del cepto de equilibrio competitivo; estrictamente hablando, no es apli
oligopolio, el proceso dinmico de rivalidad entre empresas gigantes cable a la mayor parte de las situaciones del mundo industrial de
genera resultados que se aproximan a los del proceso de competencia hoy en las que estamos interesados, y, sin embargo, incluso en tales
perfecta, de forma que, oh, maravilla!, la teora neoclsica de la situaciones, no se sabe cmo, pero nos proporciona en gran parte las
empresa se convierte en una parbola til que proporciona poderosas mismas conclusiones (vase Yamey, 1972). Como McClelland (1975,
conclusiones incluso en situaciones que violan virtualmente todos los pgina 125) seala: L a piedra angular de la Microeconoma, tanto
supuestos auxiliares.de la teora. Se ha dicho (Lipsey, 1979, pgi terica como aplicada, es la creencia de que las equivalencias margi
nas 339-40) que esta idea es tan vaga que resulta de poca utilidad nales del mundo neoclsico se alcanzan en grado tolerable en cual
a la hora de hacer predicciones y tomar decisiones polticas. Vaga quier situacin econmica que queramos analizar. Hasta el momento
ciertamente lo es, pero esto no quiere decir que tal punto de vista presente, tal creencia con la importancia que reviste sigue siendo
no implique predicciones definidas respecto del comportamiento eco en gran medida una hiptesis no-contrastada.
nmico. En realidad, la pretensin terica de que el comportamiento Para algunos esta es una conclusin inevitable, ya que siempre
de todas las empresas se aproxima al de las empresas competitivas han dudado de que el comportamiento econmico pueda ser explica
a largo plazo es una teora del comportamiento de la empresa dife ble en trminos de un sistema esttico de equilibrio. Obras como
rente de la teora esttica neoclsica; en efecto, se trata de una teora la de Janos Kornai: Antiequilibrium (1971), la de George Shackle:
dinmica referente al proceso de competencia, como distinto de la Epistemics and Economics (1973), la de Brian Loasby: Choice, Corn-
teora esttica de la situacin de equilibrio competitivo; distincin pexity and Ignorance (1976) y los escritos de la Nueva Economa
con la que ya nos hemos encontrado antes, cuando discutamos la Austraca (vase captulo 4), insisten sobre el hecho de que las deci-
tesis de Alchian (vase captulo 4). ciones econmicas se toman bajo condiciones de persistente incerti-
Al evaluar dicha teora dinmica, nos encontramos con la difi dumbre y conocimiento incompleto; el paso del tiempo supone un
cultad de que raramente se formula de forma que resulte contrasta- cierto aprendizaje, y, por consiguiente, las decisiones econmicas son,
ble, ni siquiera en principio. Se cree generalmente: a) que el gran en principio, irreversibles; as pues, la economa del equilibrio, con
tamao y las barreras a la entrada son necesarios para crear un se su concepto de accin racional, no podr aplicarse a una explicacin
guro contra el riesgo, que estimule la inversin innovadora: el cre del comportamiento econmico en el tiempo. De ello se sigue que
cimiento requiere grandes empresas, como a Schumpeter le gustaba es imposible cualquier tipo de ciencia econmica predictiva, puesto
decir; b) que una reduccin de las barreras de entrada en una indus que el propsito de la teora no ser predecir lo que va a pasar, sino
tria oligopolista reducir, no obstante, sus precios y costes; y c) que tan slo clasificar los distintos resultados posibles (Shackle, 1973,
cuanto mayor sea el nmero de empresas en una industria, mayor pginas 72-3).
ser el grado de flexibilidad de precios en la misma, y algunas veces Por supuesto, repudiamos tan radicales y antipopperianas conclu
incluso la tasa de dinamismo tcnico. Pero tales ideas casi nunca se siones, y nos reafirmamos en la necesidad de llevar a la prctica el
presentan juntas en una exposicin coherente de la teora de la com programa de clculo cualitativo de Samuelson. Si la prediccin
210 L a m etodologa de la economa
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 211

del comportamiento econmico resultase realmente imposible, si nin observar sus consecuencias en el mundo real. Como Hutchison (1965,
guno de nosotros fuese capaz de predecir nada sobre el comporta pginas 105-06) dijo hace ya tiempo: Para justificar nuestra dedi
miento de otras personas, la propia vida econmica, y no slo las cacin a la posicin concreta del equilibrio, ser necesario establecer
teoras sobre la vida econmica, resultaran inimaginables. La total como verdad emprica el hecho de que existe una tendencia hacia tal
incapacidad de predecir los acontecimientos econmicos no slo ba posicin en nuestro sistema econmico, o que los reajustes se produ
rrera con nuestra teora econmica tradicional, sino que barrera cen en general con mayor rapidez que aquella a la que se producen
tambin con cualquier otro tipo de Economa, as como con cualquier las perturbaciones.
pretensin de proporcionar consejo a los gobiernos y empresas.
Sin duda, el postulado de que los agentes econmicos actan
racionalmente en persecucin de sus propios intereses, con conoci
miento perfecto y expectativas correctas, tan slo tiene sentido cuan
do nos encontramos en equilibrio, y esto complica la cuestin de
cmo podemos alcanzar el equilibrio a partir de una situacin de
desequilibrio, ya que, en equilibrio, los precios de mercado incorpo
ran toda la informacin que necesitamos, pero fuera del equilibrio
nos confunden sistemticamente. Por otro lado, cmo podremos
tener en cuenta las expectativas incorrectas y el conocimiento incom
pleto? Existe un conjunto de expectativas correctas basado en el
conocimiento completo para cada una de las situaciones econmicas
posibles, pero existe tambin una infinita variedad de conjuntos in
correctos. El clasificar simplemente todos estos tipos de expectati
vas correctas y todos los posibles estados de ignorancia, sigfinicar
la renuncia virtual a cualquier tipo de generalizacin (Hutchison,
1977, pgs. 70-80). Incluso Herbert Simn, con su concepto de ra
cionalidad limitada, como sustituto constructivo del concepto de
maximizacin en condiciones de certidumbre, no pretende ser to
dava capaz de hacer proposiciones generales sobre el proceso de toma
de decisiones en las organizaciones empresariales (vase Simn, 1979).
En resumen, la peticin de abandono del postulado de maximizacin-
en-condiciones-de-certidumbre no ha sido atendida hasta ahora por
ninguna propuesta realmente convincente que ponga algn otro pos
tulado en su lugar.
En lo que se refiere a la teora tradicional de la empresa, sin
embargo, la cuestin vital sigue siendo la de la contrastacin de sus
predicciones en un mundo en el que las condiciones requeridas para
su aplicacin raramente se ven satisfechas. Es posible que la teora
posea poca capacidad predictiva fuera de los mercados de productos
agrcolas y de la Bolsa, en cuyo caso sera mejor probablemente que
dirigisemos nuestra atencin hacia la consideracin de las teoras
del desequilibrio de la empresa, con la condicin, sin embargo, de
que stas proporcionen predicciones definidas sobre los acontecimien
tos econmicos. Lo que no podemos hacer es seguir operando con
conceptos de equilibrio al tiempo que negamos la posibilidad de
1
Captulo 8 Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 213

LA TEORIA DEL EQUILIBRIO GENERAL economas de escala en ciertas industrias, por no mencionar el fen
meno de las externalidades, sugiere inmediatamente que algunas de
las.condiciones iniciales del E G no se ven satisfechas, y que la teora
del E G es, por tanto, inaplicable, en vez de falsa.
Podra argumentarse, sin embargo, que la teora del EG est inade
cuadamente formulada a efectos de la contrastacin de su implica
cin central, que nos dice que existe al menos una configuracin de
equilibrio para todos los precios en todos los mercados de una eco
noma. Por ejemplo, la incorporacin del dinero al esquema del EG
presenta dificultades, a menos que introduzcamos un supuesto de
incertidumbre generalizada. Pero la teora del comportamiento del
consumidor, la teora de la empresa, y la teora de la productividad
marginal de la demanda de factores productivos, estn todas ellas
basadas sobre el supuesto de conocimiento cierto de los acontecimien
tos futuros. En otras palabras, cualquier intento de contrastar la teora
del E G en su conjunto implicar algo ms que el arsenal tradicio
nal de proposiciones microeconmicas del tipo de las que el equilibrio
parcial proporciona.
Sin embargo, incluso al hablar de la contrastacin de la teora
La contrastacin de la teora del EG del E G suena como una nota falsa, porque aunque se diesen en la
realidad las condiciones de pleno empleo, difcilmente podramos
Fue Len Walras quien sugiri por primera vez en 1874 que el verificar la existencia del E G en todos los mercados, por simple ob
comportamiento maximizador de productores y consumidores puede servacin. En cierto sentido, la teora del E G no hace prediccin
generar, y bajo ciertas condiciones ciertamente generar, una situacin alguna, sino que trata de establecer la posibilidad lgica del E G sin
de equilibrio entre las cantidades demandadas y ofrecidas de cada
demostrar cmo se producir ste, y sin siquiera pretender que dicho
producto y cada factor de la economa. Esta proposicin respecto de
EG llegar a producirse como consecuencia del funcionamiento de
la posibilidad, e incluso la probabilidad, de existencia de un equilibrio
general (EG ) no fue rigurosamente demostrada hasta la dcada de fuerzas espontneas. Sin duda, el propio Walras crey que haba
1930, pero mucho antes la demostracin, de tipo bastante burdo, proporcionado una explicacin de cmo los mercados competitivos
que el propio Walras haba proporcionado convenca a un creciente del mundo real alcanzaran el equilibrio a travs de un proceso de
nmero de economistas. En la medida en que el EG walrasiano es tdtonnement, o de prueba y error. Pero existen serias deficiencias en
una consecuencia lgica del comportamiento maximizador de los agen la idea walrasiana del tdtonnement (vase Blaug, 1978, pgs. 611-12)
tes econmicos, la demostracin rigurosa de la existencia de un EG y hasta el momento no se ha podido demostrar que el equilibrio final
pareca proporcionar una contrastacin independiente de la validez para la economa en su conjunto sea independiente de la senda que
de diversas teoras de equilibrio parcial. Sin embargo, las economas nos ha llevado a l, o que, de todas las sendas posibles, la que de
industrializadas modernas presentan con frecuencia situaciones de hecho se elige vaya a converger hacia el equilibrio. Todo el trabajo
desequilibrio, y quizs de desequilibrio crnico, en los mercados de reciente del tipo del realizado por Arrow y Debreu en el campo de
trabajo. Podemos inferir, en consecuencia, que cuando una econo la teora del E G se ha limitado a los teoremas de existencia teo
ma no presenta las condiciones de equilibrio en sus mercados, este remas que establecen las condiciones bajo las cuales un sistema de
hecho falsa teoras microeconmicas tales como la teora del com EG presenta una solucin nica y a cuestiones sobre la estabilidad
portamiento del consumidor y la teora del comportamiento de la del equilibrio una vez que ste se alcanza. En otras palabras, esta
empresa, basadas ambas en el comportamiento maximizador de con mos casi tan lejos como lo estaba Walras de descubrir la contrapar
sumidores y empresarios? No, porque la existencia generalizada de tida en el mundo real de esas fuerzas invocadas por la teora del EG.
212
214 L a metodologa de la economa
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del program a de investigacin... 21 5
Una teora o un marco de referencia?
lo sorprendente que tal pretensin puede parecer a cualquiera que no perte
nezca a tal tradicin de pensamiento . . . N o basta con afirmar que, aunque es
Las demostraciones Arrow-Debreu de la existencia de un EG posible inventar un mundo en el que lo que se afirma sobre la mano invisible
dependen crticamente de dos supuestos: el de que los conjuntos de es cierto, sta no funciona de hecho en el mundo real. Debemos demostrar pre
produccin y consumo son convexos, y el de que todos los agentes cisamente cmo y por qu podra funcionar si se diesen en el mundo real los
econmicos poseen algunos recursos que otros agentes aprecian. La rasgos que consideramos esenciales para que prevalezca. Al intentar contestar
estabilidad global de tal situacin de equilibrio depende, a su vez, a la pregunta de P o d ra se r? aprenderemos mucho acerca de por qu y
de la presencia de ciertos procesos dinmicos que garanticen que to cundo no puede ser.
dos los agentes econmicos conocen el nivel de la demanda agregada
y de que no se realicen de hecho transacciones a otros precios distin La idea de que la teora del E G es simplemente la precisin
tos de los de equilibrio. Algunos de estos supuestos pueden suavi de una tradicin econmica tan antigua como Adam Smith, que nos
zarse un poco, de forma que se permita la existencia de rendimientos permitir demostrar cmo un equilibrio competitivo ptimo, en el
crecientes a escala en una minora de las industrias, e incluso de un sentido de Pareto, nunca se materializar de hecho en la prctica,
cierto grado de competencia monopolstica en todas las industrias. es en el mejor de los casos una verdad a medias. Sin duda existen
Pero la existencia de oligopolio, por no mencionar la presencia de elementos del teorema de la mano invisible tanto en Adam Smith
externalidades en la produccin y el consumo, destruyen todas las como en Alfred Marshall. Pero, de todos modos, el anlisis Smith-
soluciones de EG , al igual que lo hacen con las del equilibrio com Marshall sobre una economa competitiva libre y factible sigue una
petitivo. tradicin diferente de la de Walras y Pareto. Si realmente el E G
Puesto que la teora del E G carece de contenido emprico, resulta es fuerte en el equilibrio y muy dbil en cmo ste llega a produ
difcil justificar el trmino teora, de forma que sus ms conspicuos cirse (Hahn, 1973a, pg. 327), el anlisis de Smith-Marshall ser,
defensores se han cuidado en realidad de denominarla marco de refe por el contrario, dbil en el equilibrio y muy fuerte en cmo ste
rencia o paradigma (ver Hahn, 1973a, pg. 3). La cuestin operativa se llega a producir, ya que consiste ms en un estudio del proceso
no consiste en preguntarse por qu hemos de necesitar tal marco, competitivo que en el anlisis de los resultados finales del equilibrio
sino en preguntarse por qu hemos de seguir inviniendo recursos in competitivo (Loasby, 1976, pg. 47). Pero dejando aparte los pedi-
telectuales escas^' en el continuo refinamiento y elaboracin del mis grees histricos, la conexin entre la teora del E G y el teorema
mo. Qu es 1 jue aprendemos, si es que aprendemos algo, del de la mano invisible resulta ser bastante tenue. El teorema de la mano
marco de referencia constituido por el EG , acerca del funcionamiento invisible es una exposicin, o bien descriptiva, o bien valorativa, acer
real de los sistemas econmicos? La defensa tradicional de dicho ca de la naturaleza de la competencia perfecta (ver captulo 5), mien
marco consista en afirmar que el establecimiento preciso de las con tras que el marco del EG no pretende describir el mundo real en
diciones necesarias y suficientes que se requieren para obtener un ningn sentido, y, ciertamente, no pretende evaluarlo.
EG arrojauan luz en algn .sentido sobre la forma en que realmente Como francamente admite Frank Hahn (1973a, pg. 7), la cons
se alcanza el E G en el mundo real. Pero, recientemente, el marco truccin del EG :
que supone el E G ha sido defendido en trminos enteramente nega
. . .-no tiene pretensiones formales o explcitas de ningn tipo: no contiene, por
tivos: lo que ahora se nos dice es que facilita la refutacin decisiva
ejemplo, presuncin alguna en el sentido de que la secuencia de estados econ
de argumentos generalmente defendidos y que son falsos (Arrow micos reales vaya a desembocar en un estado de equilibrio. Sin embargo, su
y Hahn, x971, pgs. vi-vii). motivacin proviene de una proposicin causal muy dbil: la de que ninguna
secuencia plausible de estados econmicos desembocar en un estado que no
E xiste una larga e impresionante lista de economistas, desde Adam Smith
sea de equilibrio . . . Veremos ms adelante que sta no es una proposicin es
hasta nuestros das, que han tratado de demostrar que una economa descenj
tricta, en el sentido de que no describe ningn proceso concreto en funciona
tralizada motivada por el propio inters y guiada por seales de precios, sera
miento. Tambin es claro que, por dbil que sea esta proposicin, puede tam
compatible con una disposicin coherente de los recursos econmicos que podr
bin ser falsa.
considerarse, en un sentido definido, como superior al amplio conjunto de di
posiciones alternativas. Adem s, las seales de precios operaran de tal mod
que tenderan a establecer dicho grado de coherencia. E s importante comprender Podemos examinar la consistencia interna del marco de EG, con
cebido como un ejercicio puramente lgico, pero cmo podremos
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 217
216 L a metodologa de la econom a

sante la defensa de Hahn, sin embargo, al menos desde nuestro punto


demostrar la falsedad de la proposicin causal muy dbil que afir-1
de vista, es su aparente adhesin a la metodologa popperiana del
ma que si una secuencia de estados econmicos es plausible desemi
falsacionismo, a la que no permite, sin embargo, influir a lo largo
bocar en una situacin de equilibrio? La palabra plausible sugiere!
de toda la argumentacin, sobre su propio compromiso con el pro
una cierta referencia a las condiciones del mundo real, y, sin embar-1
grama de investigacin del EG . El estudiante de E G cree, ob
go, el marco del E G carece al parecer de puente alguno que pueda!
serva Hahn (1973b, pg. 324), que dispone de un punto de partida
salvar la distancia entre el mundo de la teora y el mundo de losf
hechos. desde el que avanzar hacia una teora descriptiva, y, sin embargo,
los continuos refinamientos de la teora del E G en dcadas recien
tes, que han ido debilitando sus axiomas y generalizando sus condi
Relevancia prctica ciones de aplicabilidad cada vez ms (vase Weintraub, 1977), no han
logrado acercarnos a esa teora descriptiva. En resumen, es difcil
En cualquier caso, Hahn (1973a, pgs. 14-15; 1973b, pg. 324)^ resistirse a la conclusin a la que lleva Loasby (1976, pg. 50), en
nos asegura que el marco del E G es de gran significacin prctica! el sentido de que el programa de investigacin del EG ha combinado
porque puede ser utilizado para la refutacin de todo tipo de ideas' un implacable rigor en la teora, con una descuidada permisividad
falsas referentes a los recursos no-reproducibles, a los tipos de cam-: en su aplicacin.
bio fluctuantes y a la ayuda exterior. Pero despus de defender la Puede argumentarse que el anlisis input-output es impensable
relevancia prctica de la teora de Arrow-Debreu, Hahn (1973a, -j sin una base previa de razonamiento de tipo walrasiano, y que in
pgina 41) concede que el paradigma se presenta, por supuesto, a i cluso la Macroeconoma Keynesiana, al menos en su versin corrien
un nivel muy ambicioso de generalidad, de forma que para muchos te, no es sino un modelo de E G simplificado, en el que existen tres
e importantes usos prcticos un aparato ms modesto de tipo mar- ) sectores y la tasa salarial viene exgenamente determinada. No es
shalliano funcionara muy bien. Y aade un comentario an ms cuestin, por tanto, de abandonar sencillamente el marco de EG , que
demoledor: de hecho est profundamente enraizado en el cuerpo de doctrina
econmica recibida y que se encuentra, por as decirlo, en la inter
N os parece, por tanto, razonable exigir que nuestra idea del equilibrio refleje seccin de todos los programas de investigacin satlites que en con
el carcter secuencial de las economas reales . . . E sto requiere a su vez que los junto constituyen el PCI neoclsico ms amplio. Pero sin necesidad
procesos de informacin y costes, de transacciones y costes de las mismas y de abandonar el edificio del EG , tal como es, lo que podemos poner
tambin la incertidumbre y las expectativas, queden explcita y esencialmente en duda es la idea de que aqul proporciona un punto de partida
incluidos en la idea de equilibrio. Y esto es lo que la construccin Arrow-Debreu vlido desde el que aproximarnos a una explicacin sustantiva del
no hace. N o creo que por ello dicha construccin sea intil, pero lo que es funcionamiento del sistema econmico. Su principal caracterstica ha
cierto es que debe renunciar a cualquier pretensin de proporcionar las nece
sido la continua formalizacin de problemas puramente lgicos, sin
sarias descripciones de los estados terminales de los procesos econmicos [Hahn,
1973a, pg. 16],
la menor consideracin por la obtencin de teoremas falsables acerca
del comportamiento econmico, que es lo que, insistimos, constituye
la tarea fundamental de la Economa. La extendida creencia de que
Podran decirse muchas ms cosas acerca de la densa defensa que
Hahn hace de la teora del EG , que a veces parece referirse al toda teora econmica debe adecuarse al molde del E G si es que ha
de cualificar como ciencia rigurosa, ha sido quizs responsable, en
anlisis del equilibrio, en general, y al anlisis del EG como una
mayor medida que cualquier otra influencia intelectual, del carcter
versin particular del mismo 8. Lo que hace particularmente intere-
puramente abstracto, y no-emprico, de una gran parte del pensa
miento econmico moderno.
" Para otros comentarios sobre los argumentos de H ahn, vase Coddington
(1975); Loasby (1976, pp. 44-50); y Hutchison (1977, pp. 81-87). Merece des
tn arse que Coddington, al contrario que Loasby y Hutchison, niega que pue
dan valorarse las teoras examinando su verosimilitud, en el sentido de grados
ilr corroboracin: hay que valorarlas y aduce, en trminos de su adecuacin
para sostener las tareas intelectuales que nos fijam os (Coddington, 1975, p. 541),
rn cuyo caso resultar difcil criticar cualquier teora, incluida la teora EG.
Captulo 9
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin. . 219
LA TEORIA DE LA PRODUCTIVIDAD
MARGINAL ' Si la oferta de dichos factores productivos viene exgenamente
determinada, esta teora llega a determinar los salarios y las rentas.
Desde el punto de vista de la empresa, sera ms exacto decir que
los factores productivos determinan los productos marginales, y
que stos determinan los precios de los factores. Incluso consi
derando tan slo los mercados de factores, esta teora ser slo una
pretendida teora marginal de determinacin de los precios de los
factores segn su productividad marginal, basada sobre el supuesto
de que la oferta de todos los factores viene dada. Como Denis Ro-
bertson sola decir, los precios de los factores miden los productos
marginales, y lo que determina los precios de los factores no es
tanto la primera derivada de la funcin de produccin, sino el com
portamiento maximizador de los productores. La igualdad entre los
precios de los factores y los productos marginales es una solucin
d equilibrio de un conjunto de ecuaciones simultneas, y no parece
tener mucho sentido el seleccionar a la productividad marginal
como una especie de jugador que es el que hace el primer movi
miento. Por sta y otras razones, sera muy conveniente que la frase
Las funciones de produccin teora de la distribucin segn la productividad marginal desapa
reciese de la literatura.
La teora ortodoxa de la empresa adopta el supuesto de que siem La mayora de los grandes economistas del siglo xix rehusaron
pre es posible especificar una funcin, denominada la funcin de pro agregar las funciones de microproduccin de las empresas en una
duccin, que expresa el mximo volumen de produccin fsica que funcin de produccin agregada para la economa en su conjunto, y
puede obtenerse de todas las combinaciones tcnicamente factibles utilizaron en vez de ello la teora de la productividad marginal para
de cantidades fsicas de los factores de produccin, dado el nivel atacar problemas especiales en el espritu de la Economa del equi
existente de conocimientos tcnicos de libre disposicin, referentes librio parcial, o bien, como Walras hizo, operaron con la idea de
a la relacin existente entre productos y factores. Se acostumbra a un conjunto totalmente desagregado de n funciones de produccin.
clasificar los factores productivos en clases ms o menos homogneas, Adems, estos economistas se molestaron en negar explcitamente la
creencia d que la teora de la productividad marginal proporcionase
que deberan denominarse horas-hombre, horas-mquina y acres-
respuestas claras a las grandes cuestiones de la propiedad privada
por-ao, en vez de trabajo, capital y tierra, ya que se supone
y la justicia distributiva, ya que todos ellos haban aprendido la lec
que los factores en cuestin son variables-flujo y no variables-fondo.
cin que John Stuart Mi les enseara: las leyes de la distribucin,
Aadiendo el supuesto, muy conveniente, de que la funcin de mi- a diferencia de las de la produccin, pueden verse decisivamente
croproduccin as definida es diferenciable y el supuesto estrictamente afectadas por la accin colectiva.
necesario de que la empresa est maximizando sus beneficios (no se La idea de que la distribucin funcional de la renta puede expli
valora la renta fsica de los empresarios), la teora procede a derivar carse invocando simplemente los principios de la productividad mar
de ellos las funciones de demanda de factores como formas inversas ginal, tal como aparece en las funciones de produccin ms simples
de las ecuaciones de productividad marginal. Si los mercados de los del tipo Cobb-Douglas, fue apuntada virtualmente por primera vez
productos y de los factores son competitivos, las empresas emplearn en la Teora de los salarios de Hicks (1932), en el captulo 6 de
obreros, mquinas y espacio, pagando por ellos salarios, rentas de dicho libro concretamente. Despus de algunos aos, en gran parte
alquiler de las mquinas y rentas de la tierra, en cantidad igual a la dedicados a explorar el concepto de elasticidad de sustitucin inven
de sus respectivos valores marginales o ingresos marginales. tado por Hicks, la revolucin keynesiana hizo caer en desgracia toda
una serie de temas que Hicks haba suscitado. Slo despus de la
218
220 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 221

Segunda Guerra Mundial lleg a captar la imaginacin de los eco ticas no deben descartarse con un encogimiento de hombros, pero
nomistas lo que Samuelson ha denominado la teora neoclsica de la s que implican una cierta confusin de trminos. Por teora de la
produccin y la distribucin. Despus del artculo pionero de Solow distribucin, los crticos entienden una teora de las participaciones
publicado en 1957, la estimacin de funciones de produccin agre distributivas, mientras que en la teora ortodoxa la teora de la dis
gadas con propsitos de medicin de las fuentes del crecimiento tribucin de la renta es una teora de la determinacin de los precios
y de obtencin de inferencias sobre la naturaleza del cambio tecno de los factores. En efecto, hasta Hicks no exista en realidad una
lgico, se convirti en prctica corriente en la investigacin econ teora de la participacin de los salarios y beneficios en la renta na
mica, prctica que ignor las profundas dificultades que rodean el cional que fuese generalmente aceptada; a partir de Hicks dispone
concepto mismo de funcin de produccin agregada (ver Blaug, 1978, mos de tal teora, pero en cuanto a su significacin precisa nos en
pginas 491-93). contramos con frecuentes malentendidos. Para bien o para mal, dicha
Una gran parte de este trabajo emprico result ser poco ms teora no excluye la creencia de que la lucha de clases tenga mu
que medicin sin teora 9, y lo que surgi en el proceso fue la cho que ver con la determinacin de las participaciones relativas, e
teora simplista de la productividad marginal, que caracteriz a una incluso con la determinacin de las tasas de salarios y beneficios.
gran cantidad de artculos publicados en la dcada de 1960: uno o
dos productos, dos factores, funciones de produccin agregadas dife-
renciables por dos veces y con rendimientos constantes a escala, un La teora hicksiana de las participaciones relativas
factor capital maleable y homogneo, y una relacin montona entre
la relacin capital-producto y la tasa de rendimiento sobre el capital, La teora hicksiana inserta una clasificacin de las innovaciones
progreso tcnico no-incorporado clasificado como neutral o ahorrador en tres categoras relacionadas con las participaciones relativas, en
de factores, competencia perfecta, ajustes instantneos e informacin una teora normal de la determinacin de los precios de los factores
sin costes. Incluso la nueva Historia Econmica cuantitativa de la segn la productividad marginal, llevando deliberadamente la argu
dcada lleg a infectarse totalmente de este estilo de teorizacin en mentacin al nivel de la economa en su conjunto. De acuerdo con
el que se obtenan dramticas conclusiones sobre el pasado a partir Hicks, el cambio tecnolgico neutral lleva a una relacin capital-
de la medicin global de unas pocas variables microeconmicas bien trabajo invariable, para precios relativos de los factores constantes;
seleccionadas (ver McClelland, 1975, pgs. 194-201 y 230-37). mientras que, de acuerdo con Harrod, llevar, por el contrario, a una
Qu inferencias prcticas pueden derivarse de la teora simplista relacin capital-producto constante para un tipo de inters dado;
de la distribucin basada en la productividad marginal? Los crticos ambos estn de acuerdo en que dejara invariables las participaciones
radicales de la economa ortodoxa estn persuadidos de que cuestio relativas de salarios y beneficios (ver Blaug, 1978, pgs. 495-502).
nes como las de los sindicatos, la estructura corporativa de poder, el En aos posteriores se gast una gran cantidad de energa en el
estado de la demanda agregada y las polticas de precios y rentas intento de demostrar que estas dos definiciones se convierten en una
de los gobiernos, todas ellas relevantes al parecer respecto de la sola si la funcin de produccin agregada es tal que implica una elas
cuestin de la distribucin de la renta, quedan de algn modo rele ticidad de sustitucin igual a la unidad, tal como ocurre, por ejem
gadas a la sociologa por el terico neoclsico, quien explica sala plo, con la funcin de produccin Cobb-Douglas. Las mediciones
rios y beneficios a partir solamente de la tecnologa, las preferencias que utilizaban datos agregados normalmente confirmaban la hiptesis
de los consumidores y una oferta dada de factores. Este tipo de cr Cobb-Douglas, pero a nivel de la industria pronto se vio la necesidad
de ajustar funciones de produccin que incorporaran elasticidades de
9 En su autorizada revisin de la literatura sobre las funciones de produc sustitucin no-unitarias, tales como la denominada CES (funcin
cin, W alters (1963, pg. 11) conclua: D espus de considerar los problemas de produccin con elasticidad de sustitucin constante). En tales ca
de agregacin, es fcil abrigar dudas acerca de si merece la pena emplear una
concepcin como la expresada por la funcin de produccin agregada. L a gran
sos, la evidencia se presta con gran facilidad a interpretaciones tipo
variedad de condiciones competitivas y tecnolgicas que encontramos en nues Hicks, por la sencilla razn de que la teora de Hicks es totalmente
tras economas modernas sugiere que no podremos aproximar los requerimientos taxonmica, capaz por tanto de explicarlo todo y de no explicar nada.
bsicos de una agregacin que tenga algn sentido, ni siquiera al nivel de las En una revisin muy completa de la literatura sobre el progreso
empresas de una misma industria o a nivel de sectores reducidos de la eco
noma. tcnico, publicada por Kennedy y Thirlwall (1972, pg. 49), estos
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 223
222 L a metodologa de la economa |

autores concluyen: N i el delicado modelo competitivo ni los desarro-, efecto, tales predicciones carecen prcticamente de relevancia para
los menores del monopolio-oligopolio nos preparan para predecir los la negociacin colectiva, ya que podemos hacer que las cifras tomen
efectos distributivos del cambio tecnolgico; en el mejor de los ca casi cualesquiera valores que nos interesen, dependiendo de cmo
sos, disponemos de las definiciones de un progreso tcnico neutral-:, midamos dichas participaciones (Blaug, 1978, pg. 511). Ni tampoco
en-el-sentido-de-Harrod o neutral-en-el-sentido-de-Hicks , que nos es que las participaciones relativas constituyen un problema terico
permiten explicar sabiamente ex-post, mientras que ex-ante todo particularmente interesante. Por supuesto, es cierto que, por defini
permanece en la oscuridad. Igualmente, al revisar la teora de la dis cin, la participacin del factor trabajo en la renta total es igual a la
tribucin de la renta, Johnson (1973, pg. 42) no se para a medir tasa media de sueldos y salarios dividida por el producto medio ob
sus palabras al subrayar la misma cuestin, dicindonos que la elas tenido por el trabajo para la economa en su conjunto; igualmente,
ticidad de sustitucin, tal como se emplea en la teora de la distri la participacin de los beneficios ser, por definicin, igual a la tasa
bucin, es una tautologa, en el mismo sentido que el concepto de media de beneficios obtenidos por el capital invertido, dividida por
elasticidad de demanda lo es tambin...; en ambos casos, el problema el producto medio del capital (o multiplicada por la relacin capital-
econmico es la medicin, y no la exposicin de las implicaciones producto). Pero los productos medios del trabajo y del capital no
de una medicin hipottica. Contina este autor observando que son variables de comportamiento en la teora usual; los agentes eco
ningn aparato teortico lograr explicar la distribucin funcional nmicos no los maximizan o minimizan; ni los productores-consu-
de la renta... en trminos causales fundamentales, pero lo que puede midores, ni los trabajadores-capitalistas, responden de ellos; son sim
hacerse es medir las variaciones que experimentan los factores obser plemente magnitudes ex-post que pueden medirse y han sido medi
vables e interpretar posteriormente estos resultados a la luz de los das, pero que, no obstante, carecen de estatus terico. Es perfecta
conceptos tericos (1973, pg. 191). Desgraciadamente, cuando los mente posible, por tanto, tener una teora de la tasa de salarios o una
propios conceptos teorticos mantienen tan slo una tenue relacin teora de los beneficios, sin tener una teora de la participacin de
con el comportamiento microeconmico, como ocurre en el caso de salarios y beneficios en la renta, y viceversa. Lo que importa es que
la funcin de produccin agregada, la interpretacin de los resultados las participaciones relativas son el resultado de una amplia variedad
puede no llevarnos muy lejos. Incluso la teora de las innovaciones de fuerzas y que cualquier teora que trate de abordarlas directa
inducidas, que durante un tiempo pareci ofrecer la estimulante pers mente se encontrar adoptando tal cantidad de heroicos supuestos
pectiva de lograr una explicacin endgena del cambio tecnolgico simplificadores que los resultados que puedan obtenerse de ella sern
como un proceso a travs del cual las empresas aprenden a extra meras curiosidades analticas. Aparte de la obediencia a la tradicin
polar las tendencias pasadas del efecto ahorrador de factores de la del pasado, y especialmente a algunos de los problemas que Ricardo
tecnologa, ha ido desvanecindose poco a poco por falta de unos se plante, personalmente no encuentro razn convincente alguna que
fundamentos microeconmicos suficientemente coherentes (Bronfen- justifique la obsesiva preocupacin con las participaciones relativas
brenner, 1971, pgs. 160-62; Blaug, 1978, pgs. 506-09; Nordhaus, en la renta que podemos encontrar tanto en los escritos de los crti
1973). No es, pues, de extraar que un libro reciente sobre la dis cos de la teora de la productividad marginal como en los de sus
tribucin de la renta, escrito por un defensor cauto de la economa defensores.
neoclsica, llegue eventualmente a la conclusin de que en el pre Mientras nos mantengamos en el campo de la teora ortodoxa de
sente estado de nuestra ciencia la prediccin de las participaciones la distribucin funcional de la renta formulada en trminos de equi
en la renta se encuentra fuera de nuestro alcance (Pen, 1971, p librio general, es muy improbable que obtengamos respuestas que
gina 214) 10. conmuevan al mundo. En dicha teora, repito, puede decirse que la
En cierto sentido, es difcil comprender por qu a alguien le distribucin funcional de la renta viene determinada por la distri
puede interesar la prediccin de las participaciones en la renta. En bucin inicial de recursos entre consumidores, sus preferencias, las
funciones de produccin de las empresas y las motivaciones de com
10 Lipsey (1979, pgs. 409-10) es casi el nico entre los autores de libros portamiento de consumidores y empresas. Pero la teora no explica
de texto que se muestra de acuerdo con Pen y expresa sus dudas acerca de que por qu se alcanza el equilibrio, si es que se alcanza, o por qu habra
una teora contrastable de la macrodistribucin, si llega a existir eventualmente, de seguir alcanzndose, y en este sentido no proporciona una expli
sea una teora de la productividad marginal. H icks (1965, pg. 172), sin em cacin causal de la distribucin funcional de la renta. En resumen,
bargo, sigue persuadido de que al antiguo aparato le queda an algo de vida.
224 L a metodologa de la economa ; Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 225

tanto la teora neoclsica como la no-neoclsica de la distribucin fun : macin. Las empresas que operan bajo condiciones competitivas no
cional de la renta son teoras mucho ms modestas de lo que muchos poseen incentivo alguno que les incite a pagar los costes de una for
de sus enemigos nos querran hacer creer. Como Hahn (1972, pg. 2) macin profesional general, porque no tendrn seguridad alguna de
seala oportunamente: ique vayan a ser capaces de retener a los trabajadores que recibieron
. tal formacin. Como consecuencia, los costes de los programas de
Denominar neoclsica a una teora de la distribucin, si emplea un modelo
de competencia perfecta en equilibrio permanente . . . E sta teora no tiene nada
sencillo que ofrecer como respuesta a la pregunta de por qu la participacin
formacin profesional general son repercutidos en los propios bene
ficiarios de los mismos, en forma de unos ingresos menores durante
de los salarios o beneficios en la renta es la que es. La cuestin viene urgida
el perodo de formacin. Por otro lado, los trabajadores que reciben
por nuestro inters en la distribucin de la renta entre las clases sociales, y las . una formacin especializada debern ganar tanto como pudiesen ga
clases sociales no son una variable explicativa de la teora neoclsica . . . Por un nar en otro sitio, porque de otro modo no tendran incentivo para
lado, los que utilizan la teora neoclsica no han podido resistir la tentacin permanecer en la empresa en cuestin; las empresas se recuperan
de hacer que la teora genere respuestas sim ples a cuestiones motivadas socio de estos gastos de formacin especfica pagando a los trabajadores
lgicamente. Por otro lado, los economistas, impresionados por la inadecuacin especializados una cantidad menor que su producto marginal; si con
del modelo para responder a tales cuestiones . . . han llevado sus crticas al te sideramos, sin embargo, el caso de los trabajadores de edad, slo
rreno lgico, siendo asi que all es donde ste se m uestra particularmente slido. aquellos que anteriormente recibieron una formacin profesional ge
neral sern capaces de obtener un salario igual a su producto mar
ginal; en general, pocos de los trabajadores que operan en un mer
Contrastaciones de la teora de la productividad marginal cado de trabajo perfectamente competitivo obtendrn como ingreso
su producto marginal efectivo. Es claro que, en estas circunstancias,
La teora de la determinacin de los precios de los factores segn no resultar fcil contrastar la teora de los salarios basada en la
su productividad marginal es una teora muy modesta. Es tambin productividad marginal.
una teora que presenta un elevado grado de abstraccin, ya que est Por otro lado, podemos preguntarnos si son los trabajadores indi
formulada en trminos tan generales que la hacen virtualmente intil viduales los que han de recibir su producto marginal o si los que lo
para responder a cuestiones especficas acerca, por ejemplo, de la reciben son ms bien los grupos de trabajadores con especializacin
estructura salarial en los mercados de trabajo. Este punto viene muy idntica a los que se paga lo mismo, a causa, por ejemplo, de las
bien ilustrado a travs de una serie de preguntas planteadas por Les- dificultades que supone la identificacin de los trabajadores mejores
ter Thurow (1975, pgs. 211-30) en su Do-It-Yourself Guide to y peores de entre los que tienen la misma especialidad; en conse
Marginal Productivity (Gua Hgalo-Vd.-mismo de la Productivi cuencia, algunos trabajadores de la especialidad recibirn ms, y otros
dad Marginal). menos, de lo que estara justificado por su producto marginal. Argu
Se paga a los trabajadores su productividad marginal en cada mentos similares pueden aplicarse a otros tipos de agrupaciones de
momento concreto de tiempo, o slo se les paga sta a lo largo de trabajadores, tales como los trabajadores de un determinado sexo,
toda una vida de trabajo? Si hay que creer en la distincin de Gary edad y cualificacin dentro de una determinada industria, en las que
Becker, entre la formacin profesional general y la formacin pro igualmente las empresas pueden pagar a los miembros del grupo el
fesional especializada (vase Blaug, 1972, pgs. 192-99) los ingresos mismo salario, al menos inicialmente, a causa del problema que su
de los trabajadores que reciben una formacin profesional general pone la medicin exacta del producto marginal de cada individuo.
sern necesariamente menores que su producto marginal presente, Si, como frecuentemente se dice, una gran parte del trabajo en la
siendo cierto lo contrario para los trabajadores que reciben una for industria es realizado por grupos de trabajadores que coordinan sus
macin profesional especializada. La formacin profesional general se esfuerzos, los miembros de estos equipos pueden recibir el producto
define como aquella formacin que eleva la productividad del que la marginal medio, no slo inicialmente, sino durante toda su vida ac
recibe, independientemente de para qu empresa concreta trabaje, tiva, simplemente porque no es posible identificar su contribucin
mientras que la formacin profesional especializada se define como particular a la produccin; tampoco en este caso recibirn los traba
aquella formacin que tan slo refuerza la productividad futura de jadores precisamente su propio producto marginal. Vemos, una vez
los que la reciben dentro de la empresa que proporciona dicha for- ms, los enormes problemas que plantea la contrastacin de las pre-
226 L a metodologa de la economa Captulo 10
dicciones de esttica-comparativa de la teora de la productividad EL RETORNO DE LAS TECNICAS
marginal. Y TODO ESO
Estas dificultades existiran incluso en condiciones de competen-1
cia perfecta en los mercados de productos y factores. En el mundo
real, sin embargo, muchos de los salarios que observamos se ganan
en industrias que no son competitivas, que producen en condicione^
de rendimientos crecientes a escala, en cuyo caso algunos de los fao!
tores habrn de recibir una remuneracin menor que sus respectivos
productos marginales, y esto puede muy bien ocurrirle al factor tra^
bajo. Adems, los salarios que observamos pueden ser salarios de
desequilibrio y, en cualquier caso, vendrn afectados por las condi-;
ciones de la oferta de trabajo en los diferentes mercados locales, poc
no mencionar la desigual distribucin entre los trabajadores de las
preferencias por los aspectos psquicos de la renta.
Quizs hemos dicho ya bastante para que se abra paso la idea
de que la afamada o malafamada teora de los salarios basada en la
productividad marginal nunca ha sido formulada con suficiente de-*
talle como para servir de ayuda en la explicacin del esquema obser
vado de salarios relativos. No es de extraar, por tanto, que rara
mente haya sido sometida a contrastacin, y que los resultados de La medicin del capital
dichas contrastaciones no hayan sido concluyentes. Si una nica frase
pudiese resumir la evidencia emprica disponible al respecto, lo ms La teora de determinacin de los salarios segn la productividad
que podra afirmarse es que la teora de la productividad marginal marginal nunca ha carecido de crticas en todas las etapas de su his
predice de forma bastante correcta los cambios a muy largo plazo toria, pero, al menos hasta poca reciente, la teora del inters ba
en las diferencias salariales entre industrias y entre ocupaciones; por sada en la productividad marginal haba sobrevivido ms o menos
otro lado, la teora fracasa patentemente en sus intentos de predic inclume. En la dcada de 1950, sin embargo, Joan Robinson, se
cin de los movimientos de las diferencias salariales a corto plazo guida por un conjunto de economistas procedentes de Cambridge
(ver Burton y otros, 1971, especialmente las pgs. 275-80; Perlman; cmo ella (nos referimos a Cambridge, Reino Unido), lanzaron un
1969, captulos 4 y 5 ) 11. El estatus emprico de la teora de la deter-i ataque totalmente nuevo contra la denominada teora de la distri
minacin de los precios de los factores segn su productividad mar bucin segn la productividad marginal, dirigida en particular contra
ginal permanece, por tanto, poco claro. Ciertamente, esto es tambin la simplificacin hicksiana dos factores, un producto de la teora
as respecto de otras muchas teoras econmicas, pero de todos mo neoclsica de la determinacin de los precios de los factores. El vo
dos la teora de la productividad marginal ha cosechado ms fracasos lumen de capital de una economa, argan estos autores, siendo
que otras teoras en lo que se refiere a la correcta especificacin de como es un conjunto de mquinas heterogneas, y no un fondo ho
su campo de aplicacin a problemas concretos. La teora ha seguido
mogneo de capacidad de compra, no puede valorarse en sus propias
siendo, durante toda su larga historia, una tesis perfectamente gene
unidades tcnicas, aunque aparentemente el trabajo y el tierra
ral, sin contenido especfico.
puedan medirse de este modo; la valoracin del capital necesaria
mente presupone un determinado tipo de inters, y esto significa
que el tipo de inters no puede venir determinado por el producto
marginal del capital, a menos que caigamos en un razonamiento circu
lar; por consiguiente, la teora de la productividad marginal no puede
11 E l libro de texto de Perlman sobre Economa del Trabajo se destaca de
muchos de sus rivales por su acento totalmente popperiano. explicar cmo se determina el tipo de inters.
227
228 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 229

Una gran parte de estas crticas caer por los suelos en cuanto rencia lgica de la teora neoclsica de la distribucin, ya que si no
sustituyamos la formulacin simplista de la teora de la productividad existe una relacin estrictamente montona entre las variaciones del
marginal por la versin walrasiana desagregada, que no incluye ni tipo de inters y la relacin capital-trabajo, debemos abandonar la
implica para nada el concepto de funcin de produccin agregada, idea de explicar el tipo de inters en trminos de la escasez relativa
ni tampoco la nocin de volumen agregado de capital como variable del capital en la economa, lo que constituye, despus de todo, la
econmica. Adems, la idea de que la agregacin de los bienes de esencia de la teora del tipo de inters basada en la productividad
capital plantea dificultades nicas que no se encuentran en la agre marginal, y que en realidad deberemos abandonar toda idea de formu
gacin del factor trabajo, por no mencionar la agregacin de la pro lar la demanda de capital como funcin inversa del tipo de inters.
duccin fsica, no es sino una mala interpretacin muy popular (Blaug, La dcada de 1960 fue testigo de un gran debate sobre la vali
1978, pg. 490). Incluso si es necesario medir el capital en sus pro dez del concepto de retorno de las tcnicas. No es necesario pasar
pias unidades tcnicas con objeto de hacer comparaciones de tipo por una revisin de la historia del gran debate sobre el retorno de
general entre economas que se encuentran en diferentes situaciones las tcnicas, que culmin con la rendicin incondicional de Samuel
de equilibrio estacionario, la cuestin de encontrar una unidad natu son, el cual haba negado anteriormente la posibilidad del retorno,
ral con la que medir el capital no surgir si lo nico que nos inte excepto en condiciones poco usuales, porque Geoffrey Harcourt
resa, como ocurre siempre que nos mantengamos dentro del clculo (1972, captulo 4) nos proporciona una descripcin, golpe por golpe,
cualitativo, son las variaciones marginales alrededor de la posicin de de este episodio tan instructivo de la evolucin del pensamiento
equilibrio. Para tales variaciones, los diferentes bienes de capital se econmico moderno. Qu es exactamente el retorno de las tcni
agregan, de hecho, en un fondo de capacidad adquisitiva, y el tipo cas? El ejemplo ms claro que se puede poner es el proporcionado
de inters de equilibrio sobre el capital monetario invertido en dife por Samuelson en su declaracin de rendicin incondicional de 1966,
rentes actividades surgir tan slo porque los inversores no se inte en el que nos presenta dos procesos que exigen el mismo tiempo de
resan por las diferentes caractersticas fsicas reales de los bienes de produccin de un determinado producto con la ayuda de cantidades
capital. desiguales de trabajo, pero sin utilizar mquina alguna (ver Blaug,
1978, pg. 532). Puede demostrarse fcilmente que el proceso que
utiliza menos trabajo no ser necesariamente el ms beneficioso a
La existencia de una funcin de demanda de capital cualquier tipo de inters, ya que si el trabajo que emplea se utiliza
en un momento anterior del ciclo productivo se convertir en el ms
Pero los crticos de Cambridge tienen otra flecha que lanzar. caro de los dos procesos a elevados tipos de inters, porque sus
En la teora simplista de la productividad marginal, la intensidad de nminas se acumularn con mayor rapidez a inters compuesto. Tam
uso del capital en una economa se relaciona nicamente con los pre bin resulta fcil demostrar que existen esquemas de aplicacin del
cios relativos de los factores; concretamente, una disminucin del factor trabajo en ambos procesos segn los cuales el que emplea me
tipo de inters o un aumento de la tasa de salarios, necesariamente nos trabajo es el ms beneficioso de los dos a tipos de inters bajos,
eleva la relacin capital-trabajo en la economa. Pero cualquiera que mientras que ser el de menor rentabilidad a tipos de inters altos, y
sea la versin de la teora de la productividad marginal que adopte que, posteriormente, a medida que el tipo de inters sube ms y ms
mos, argumentan los crticos de Cambridge, no es posible demostrar vuelve a ser otra vez el de ms rentabilidad de ambos. Este es el
que una disminucin del tipo de inters necesariamente vaya a alte fenmeno del retorno, que surge en este sencillo ejemplo del efecto
rar la ordenacin de las tcnicas disponibles segn su rentabilidad a inters compuesto de las variaciones del tipo de inters sobre los
en forma unidireccional, de forma que se produzca un aumento de la costes comparativos del factor trabajo aplicado en fechas diferentes
intensidad de capital en la economa. Esto es as a causa del fen en varios procesos tcnicos que tardan exactamente lo mismo en pro
meno de doble retorno de las tcnicas que puede producirse inclusc ducir un determinado producto; en ejemplos ms complicados, dicho
bajo unas condiciones estrictamente neoclsicas de competencia per fenmeno surge tanto de la aplicacin escalonada de los factores a
fecta, perfecta informacin, funciones de produccin microeconmi procesos productivos idnticos como del hecho de que la produccin
cas continuamente diferenciables y comportamiento maximizador. Se generada en tales procesos entra a veces como factor de produccin en
dice que el fenmeno del retorno de las tcnicas destruye la cohe otros procesos.
230 L a metodologa de la economa , Parte I I I . Evaluacin metodolgica del program a de investigacin... 231

La significacin emprica del retomo de las tcnicas economistas de Cambridge tienden a considerar que tales condiciones
son tan estrictas que difcilmente se producirn en el mundo real, y
Todo el mundo est hoy de acuerdo en que el retorno de las sobre esta base concluyen que el retorno es la norma y no la excep
tcnicas es perfectamente posible, y todos admiten tambin que su cin (Harcourt, 1972, pg. 171n), pero otros han seguido el mismo
posible presencia destruye la necesaria relacin montona entre la camino y alcanzado al final del mismo la conclusin exactamente
intensidad de capital y los precios relativos de los factores. Ahora opuesta (Eltis, 1973, pgs. 115-16 y 123-25). Igualmente, se ha de
bien, cul es la probabilidad de que se d el retorno? Samuelson, mostrado que la significacin emprica del retorno depende de: 1) si
al tiempo que conceda la validez del teorema de retorno de las tc el tipo de inters cae por debajo de un nivel crtico, y 2) de si los
nicas, ha expresado sus dudas respecto de su importancia emprica, precios de los productos disminuyen a medida que las empresas re-
y Hicks (1973, pg. 44) ha sugerido recientemente que el retorno adoptan alguna de las tcnicas previamente utilizadas (Ferguson y
parece encontrarse en el lmite de lo que puede realmente ocurrir. Alien, 1970). La conclusin principal de la controversia tal como
Los economistas de Cambridge, por otra parte, han insistido en que aparece en la literatura hasta el momento y en absoluto hemos
el retorno de las tcnicas y su fenmeno asociado de reversin del asistido an al final de la misma parece ser la de que la medicin
capital (relaciones capital-trabajo ms bajas en vez de ms altas a de la probabilidad del retorno depende de la medicin del grado de
medida que el tipo de inters sube) son fenmenos extremadamente sustituibilidad de los factores en una economa, y este es un tema
probables hasta el punto de que, en realidad, constituyen la regla que no es probable veamos resuelto definitivamente en un prximo
general, pero no han intentado medir la significacin emprica del futuro.
retorno en las economas reales ni han discutido tampoco el pro Los modelos favoritos de la Escuela de Cambridge incluyen siem
blema de cmo podemos intentar dicha medicin. Es claro que sta pre tecnologas lineales tipo Leontief cada bien se produce en cada
no ser tarea fcil. Estrictamente hablando, las variaciones que se sector por medio de una nica tcnica de coeficientes fijos y esto,
producen en la relacin capital-trabajo como consecuencia de las naturalmente, hace descansar todo el peso de la sustituibilidad sobre
variaciones en los precios relativos de los factores suponen movi la eleccin por parte de los consumidores de una combinacin de pro
mientos instantneos entre estados alternativos de equilibrio estacio ductos en vez de otra, donde las diferentes combinaciones suponen
nario, cosa que se encuentra a mil leguas del proceso de sustitucin diferentes tcnicas y, por consiguiente, entra la sustitucin por la
de trabajo por capital en la realidad, que es en lo que todos pensa puerta trasera. En otras palabras, incluso en el peor de los casos, en
mos cuando nos enfrentamos con la proposicin de que una econo
el que la sustituibilidad queda excluida por definicin, se reintroduce
ma que dispone de una abundancia de capital como la existente en
Amrica tendr que tener un tipo de inters ms bajo que una eco en definitiva algn tipo de sustitucin de factores a travs del esque
noma con abundancia de mano de obra como la de la India. ma de demanda final, que incluye la demanda de compradores ex
Enfrentados con el problema familiar de contrastar proposiciones tranjeros. Este resultado ser an ms probable si adoptamos el an
de esttica comparativa, y sintindose renuentes ante la investiga lisis de actividades como forma de describir las posibilidades tcnicas
cin de la importancia del retorno por medio de tediosos microes- abiertas a las empresas, anlisis que representa una posicin inter
tudios sobre la duracin de los procesos productivos y su esquema media entre la total fijeza y la total variabilidad de los coeficientes
temporal asociado de factores productivos, los economistas de Cam de produccin (ver Blaug, 1978, pgs. 454-57). No est claro, por
bridge han buscado refugio en los teoremas analticos que expresan tanto, que la sustitucin de tcnicas se produzca de hecho. Si el re
las condiciones necesarias para que el retorno de las tcnicas no pue tomo no se produce, an podremos tener reversin del capital (Har
da producirse. El ms famoso de estos teoremas muestra que para court, 1972, pgs. 128-29 y 145-46), pero para obtener tal resultado
excluir el retorno en un modelo de n sectores con coeficientes tcni se necesitan supuestos an ms tortuosos acerca de la tecnologa
cos fijos, necesitaramos incorporar a nuestro modelo al menos un tales como amplias diferencias entre los coeficientes de produccin
bien de capital que sea excepcional en los siguientes sentidos: 1) to de las diferentes tcnicas . Si no nos resulta fcil convencernos de
dos los factores de la economa han de entrar en la produccin de que el retorno de las tcnicas es un fenmeno corriente, ms difcil
dicho bien de capital, y 2) su produccin ha de responder a una fun an nos resultar convencernos de que la reversin del capital vaya
cin de produccin continua neoclsica con coeficientes variables. Los producirse de hecho alguna vez.
2^2 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 233

No hay, por tanto, nada de absurdo en la famosa declaracin de enteras de trabajo intelectual desprovistas de un marco terico que
fe de Ferguson (1969, pgs. xvii y 266) en las parbolas neoclsi las encuadre. No hay nada de irracional, como Popper y Lakatos han
cas hasta el momento en que los econmetras puedan proporcio demostrado, en la tendencia de los cientficos a mantener su adhesin
narnos una respuesta. Samuelson (1976, pag. 618), en la ultima a un programa de investigacin a pesar de las anomalas que ste
edicin de su libro de texto, expresa similares sentimientos: La pueda presentar, siempre que no exista un programa alternativo dis
ciencia de la Economa Poltica no posee an conocimientos empri ponible. Para seguir con nuestro ejemplo anterior, es como si a un
cos suficientes para decidir si el mundo real se encuentra mas cerca economista que argumenta que un impuesto concreto sobre los pro
del hipottico caso extremo representado por: a) la parbola neo; ductores de mantequilla elevar probablemente el precio de la misma
clsica o b) el paradigma del retomo simple. Tanto Joan Robinson le dijese otro economista que su razonamiento est basado sobre la
(Robinson y Naqvi, 1967, pg. 591) como Harcourt (1972 pgs. 25i idea ortodoxa de que todas las curvas de demanda tienen inclinacin
29 y 122; 1976, pgs. 37 y 58) niegan, sin embargo, que la cuestin negativa y todas las curvas de oferta la tienen positiva, y que el
pueda nunca resolverse por medio de la evidencia emprica, ya que equilibrio se produce en el punto de interseccin de ambas curvas;
el retorno de las tcnicas y la reversin del capital, dicen estos auto la moderna teora del comportamiento del consumidor nos muestra
res, son proposiciones referentes a estados de equilibrio alternativos que las curvas de demanda pueden tener inclinacin positiva o nega
y tales posibilidades contrarias a los hechos nunca pueden ser obser tiva; por tanto, la proposicin inicial acerca del impuesto sobre la
vadas en el mundo real, ni siquiera en principio. produccin de mantequilla puede ser tanto falsa como cierta. La ma
Si hubiramos de tomarnos en serio esta fantstica afirmacin, yora de los economistas enfrentados con una argumentacin seme
ella sola se bastara para convertir en impermeable a la refutacin jante replicaran que, aunque las curvas de demanda con inclinacin
emprica la totalidad del programa de investigacin neoclsico. En positiva son perfectamente posibles, no se presentan con frecuencia,
efecto, tomemos el ejemplo ms sencillo posible de una prediccin y que el trabajo emprico sobre curvas de demanda estadsticas nunca
neoclsica: un impuesto sobre la mantequilla generar u n a elevacin ha conseguido generar ni siquiera un ejemplo convincente de las
del precio de la misma, ya que desplaza la curva de oferta de mante mismas (ver captulo 6). Igualmente, puede admitirse que el retorno
quilla hacia la izquierda; consideremos los precios de la mantequilla de las tcnicas y la reversin del capital son fenmenos perfectamente
con vistas a verificar esta prediccin, asegurndonos por todos los posibles, pero hasta que se demuestre que son empricamente signi
medios a nuestro alcance de que la curva de demanda de mante ficativos y no slo lgicamente significativos, los economistas haran
quilla no se ha desplazado durante el perodo de observacin. Ah, mal en arrojar por la borda sus libros de texto sobre teora de los
no!, nos diran John Robinson y Harcourt, est usted comparando precios, economa del trabajo, teora del crecimiento y teora del
posiciones alternativas de equilibrio que suponen el paso de un tiem desarrollo, tan slo porque los modelos en ellas contenidos presentan
po lgico y no real, y, por consiguiente, su prediccin, estrictamente algunas anomalas difciles de digerir n .
hablando, no es susceptible de falsacin emprica. Esta escapatoria Adems, los crticos de Cambridge carecen de la fuerza necesaria
hara sin duda ms fcil la defensa de la teora neoclsica, pero slo para mantener sus propias convicciones antiempricas. En efecto, lle
al coste de pasarnos de la metodologa del falsacionismo a la del garan a negar que resulta aconsejable, en general, que la India y
esencialismo (ver captulo 4). De hecho, a pesar del homenaje ren China favorezcan las tcnicas intensivas en trabajo? (Sen, 1974). No
dido de labios afuera por Joan Robinson a la metodologa popperiana hay duda de que, en casos particulares, tendramos que realizar deta
(1977, pgs. 1318-20 y 1323), los escritos de los autores de la Ls- lladas evaluaciones de proyectos, pero ciertamente nos resultara sor
cuela de Cambridge caen continuamente en argumentaciones de tipo prendente encontrar una economa con fuertes excedentes de mano
esencialista. , , de obra que adoptase tcnicas tan intensivas en capital como las
La formulacin de una declaracin de fe en que los econmetras
nos r e s o l v e r n algn da la cuestin es a l g o m u y diferente. Tanto-la 12 N ell (1972b, pg. 511), en una exposicin pionera de las doctrinas de
Cambridge, observa: L o s bienes G iffen y las curvas de oferta de trabajo que
historia de las ciencias fsicas como la de las ciencias sociales esta
se inclinan hacia atrs son, obviamente, casos especiales. Por el contrario, en
repleta de tales declaraciones de fe, es decir, de la determinacin una economa multisectorial, el retorno de las tcnicas y la reversin del capital,
de ignorar las anomalas lgicas q u e presenta una teora hasta que parecen ser la regla general, y no la excepcin. No se ofrece evidencia emprica
se demuestre que son empricamente importantes, para no dejar areas alguna en apoyo de ninguna de las dos afirmaciones.
234 L a m etodologa de la economa Captulo 11
adoptadas en Amrica o Gran Bretaa. Si esto es as, no estamos LA TEORIA HECKSCHER-OHLIN
concediendo que el retorno es insignificante en el mundo real, al DEL COMERCIO INTERNACIONAL
menos en lo que se refiere a las comparaciones econmicas de tipo
general? En resumen, estaremos perfectamente justificados si retene
mos nuestra teora neoclsica de la distribucin, por lo que pueda
valer, Y excuso aadir que no es que valga gran cosa.

El teorema Heckscher-Ohlin

Ricardo encontr que la causa del comercio internacional era la


relativa inmovilidad del capital entre las fronteras nacionales, y ex
plic la composicin del comercio mundial por las persistentes dife
rencias de productividad del trabajo existentes entre las naciones;
suponiendo que los precios relativos de las mercancas varan propor
cionalmente con los costes relativos del trabajo, demostr que el co
mercio libre hara que cada pas exportase aquellos bienes en los que
poseyese una ventaja comparativa y que tal comercio creara una situa
cin para ambos pases ms beneficiosa que la de la autosuficiencia.
La teora ricardiana no haca intento alguno de explicar las dife
rencias de productividad subyacentes que dan lugar a las diferencias
de costes comparativos entre pases, que son las que, a su vez, origi
nan el comercio internacional. En la moderna teora de Heckscher-
Ohlin, estas diferencias de productividad se atribuyen a las diferen
cias de dotacin inicial de factores entre pases, que son las que lle
van en realidad todo el peso de la explicacin, ya que las causas ms
obvias que influyen en la composicin de los bienes objeto del co
mercio internacional, tales como las diferencias internacionales en la
calidad de los factores, as como las diferencias existentes entre las
funciones de produccin de cada producto, quedan deliberadamente
excluidas por definicin. La teora Heckscher-Ohlin culmina en lo
que hoy conocemos generalmente como el teorema Heckscher-Ohlin
235
238 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del r "ograma de investigacin... 239

cualquier caso aqul era considerado nicamente como una aproxi El programa de investigacin de Ohlin-Samuelson
macin primera a las condiciones del mundo real en cuanto a dife
rentes impuestos, derechos de aduana, costes de transporte, econo Se hubiera perdido mucho si la paradoja de Leontief hubiese
mas de escala, condiciones de demanda, movilidad de factores e llegado a poner fin a la investigacin en el marco del programa Ohlin-
imperfecciones de la competencia; finalmente, 4) hubo un grupo cons Samuelson? Obviamente, la respuesta a esta pregunta es una cuestin
tituido principalmente por economistas de empresa que rechazaron de opiniones. Baste con decir que la mayora de los tericos del co
tanto el THO como el programa Ohlin-Samuelson, y que se apoyaron mercio internacional no se comportaron como si fuesen falsacionistas
en la paradoja de Leontief para defender sus poco cuidados modelos ingenuos, ya que mantuvieron su adhesin a ncleo del pro
del ciclo productivo y las diferencias tecnolgicas, que explica grama Ohlin-Samuelson, proscribiendo todo intento de explicar la es
ban la estructura del comercio de bienes manufacturados en trminos tructura del comercio internacional que no se basase en la teora de
fie la dinmica de la innovacin en cuanto a los productos y de la los precios de los factores centrada sobre las proporciones de stos
informacin y ventajas de tcnicas de marketing de que gozan los dentro de un marco de EG . No es fcil decidir tampoco si el progra
productores en pases de renta alta. ma Ohlin-Samuelson ha sido y sigue siendo un programa de investi
Fueron muy pocos los economistas que reaccionaron como lo hizo gacin progresivo, en el sentido lakatosiano de ser capaz de generar
Charles Kindleberger: Lo que Leontief ha demostrado no es que una serie de hechos nuevos; la mayora de las ideas nuevas surgidas
los Estados Unidos sean un pas en el que el capital es escaso y el al amparo del enfoque de Ohlin-Samuelson no han sido tanto cues
trabajo abundante, sino que el teorema Heckscher-Ohlin es falso tiones de hecho como conexiones analticas entre los fenmenos pre
(citado por De Marchi, 1976, pg. 124). La mayora de los tericos sentes en el comercio interior e internacional (de Marchi, 1976, p
del comercio internacional siguieron refinando la, al parecer, refutada gina 123). Lo que es seguro es que el programa hizo mucho para
teora de las proporciones de factores, sintindose crecientemente popularizar la teora simplista de la productividad marginal, que ha
preocupados por el continuo caudal de problemas tericos irresueltos influido en todas las discusiones sobre distribucin de la renta habi
que la paradoja de Leontief haba suscitado, como por ejemplo: Qu das en la posguerra: el modelo de comercio internacional basado en
es un factor y cmo entran los diferentes factores individuales en el las proporciones de los factores estimul la enseanza de parbolas
proceso productivo? Puede excluirse la reversin de la intensidad que se reducan a dos pases, dos bienes y dos factores, en el con
factorial en un mundo en el que hay una multiplicidad de factores? texto de funciones de produccin agregadas con rendimientos cons
Qu condiciones son las necesarias para asegurar que el T IPF es tantes a escala, unificando as el tratamiento, tanto del comercio
cierto, a medida que aumenta el nmero de factores? domstico como del internacional, por medio de una teora de EG
Ya en 1941, Samuelson y Stolper haban tratado de formular el con un alto grado de agregacin y simplificacin que prometa ms
teorema de que las tarifas protectoras pueden beneficiar al factor de lo que era capaz de cumplir. La evaluacin del programa de inves
relativamente escaso tanto en trminos absolutos como en trminos tigacin de Ohlin-Samuelson no puede, por tanto, separarse de la
relativos. Este teorema demostr ser una piedra angular en la historia evaluacin del programa ms amplio de E G de Hicks-Samuelson-
del programa de investigacin Ohlin-Samuelson. El trabajo posterior Arrow-Debreu, del que forma parte integrante.
Resulta bastante irnico que una parte tan importante del tra
realizado sobre el T IPF pretenda demostrar la biunivocidad de la
bajo realizado en este campo fuese estimulado y promovido por los
relacin existente entre los precios de los bienes y los correspon
esfuerzos de Samuelson, el acendrado defensor del opracionalismo
dientes precios de los factores en un mundo con muchos bienes y en teora econmica, al menos en sus primeros aos (ver captulo 4).
muchos factores que se intercambian en mercados diferentes pero re La totalidad de la discusin (sobre la igualacin de los precios de
lacionados, completando as la articulacin de un marco de E G en el los factores), observaba un comentarista, constituye, para bien o
que los modelos ricardiano y ohliniano eran considerados simplemente para mal, un conspicuo ejemplo de teorizacin no-operacional (Ca
como casos especiales, argumentando el primero desde unos precios ves, 1960, pg. 92). Samuelson admite francamente que es de esperar
de los factores dados hacia los precios de los bienes, mientras que el que las diferencias de precios que se observan efectivamente en el
segundo argumentaba, por el contrario, desde unos precios dados de mundo real difieran considerablemente de la igualacin ideal de los
los bienes hacia los precios de los factores. precios de los factores que se produce bajo condiciones estticas y de
240 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del program a de investigacin... 241
a -

competencia perfecta. En cualquier caso, este autor prosigui sus in cuenta con mayores posibilidades... (De todos modos), las diferencias
vestigaciones sobre el T IP F en la creencia de que, de algn modo, de eficiencia entre pases parecen suficientemente bien establecidas
s que proporciona intuiciones vlidas acerca de las fuerzas que con como para hacer altamente improbable que la hiptesis de la dotacin
forman el comercio mundial (citado por de Marchi, 1976, pg. 118), de factores tenga una validez universal (Stern, 1965, pgs. 20-21).
afirmacin que nos recuerda a la metodologa del apriorismo que se Las explicaciones del ciclo productivo, del atraso tecnolgico y de
supone Samuelson despreciaba (ver captulo 4). las economas de escala del comercio presentan una hoja de servicios
Retrospectivamente, es difcil resistirse a concluir que: un poco mejor, pero las familiares dificultades con que se enfrentan
los intentos de comparar las vagas predicciones de los modelos cuasi-
L a discusin sobre la igualacin de los precios de los factores ha sido una
especie de jueguecito intelectual. A l tiempo que ha generado algunos resultados
dinmicos con las rigurosas predicciones de los modelos estticos, es
incidentalmente tiles para la clarificacin de la estructura de la teora pura . . . pecialmente cuando estos ltimos vienen acompaados de diversas
llevndonos a la interesante conclusin de que, en ciertas circunstancias, el co elaboraciones ad-hoc, nos impide atribuir la victoria a ninguno de los
mercio puede no tender siquiera a la igualacin de los precios de los factores, dos contendientes. Estos problemas de comparacin, como dice Ro-
sigue siendo d erto que ningn responsable de poltica ha expresado nunca el bert Stern (pg. 30):
deseo de saber si el libre comercio podra encontrar respuestas que tengan al
guna capacidad de explicar los hechos, estadsticos o de otro tipo, observables . . . son en parte una cuestin terica y en parte una cuestin de metodologa
en el mundo real [Corden, 1965, pg. 3 1 ]. emprica. Por lo que se refiere a la teora, la cuestin es que el modelo de
dotacin de factores tiene todava que integrar sistemticamente un mecanismo
exgeno de cambio tecnolgico y de difusin de la tecnologa. H asta que se
Contrastaciones adicionales logren mayores progresos en este terreno ser difcil establecer los diferentes
determinantes del comercio. L a cuestin metodolgica consiste en encontrar pro
Las considerables diferencias entre los precios de los factores que cedimientos vlidos que nos permitan elegir entre las distintas teoras, as como
se observan en la realidad entre pases violan claramente el TIPF. seleccionar la m ejor explicacin disponible, a la vista de unos conjuntos de
Pero si los precios de los factores no se igualan de hecho a nivel datos que presentan un alto grado de colinealidad.
mundial, esto puede significar simplemente que uno o ms de los
supuestos en los que se basa el modelo de comercio internacional El comercio internacional se encuentra entre los temas ms anti
de las proporciones de factores de Ohlin-Samuelson, no son aplica guos de estudio de los economistas, y la teora pura del comercio
bles. Por tanto, volvemos en ltimo trmino a la cuestin de la vali internacional ha sido, desde tiempo atrs, una de las ramas ms rigu
dez emprica del THO , que depende esencialmente de la cuestin de rosas de la Economa. Sin embargo, sta ha sido tambin una de las
si la composicin del conjunto de bienes objeto de comercio viene ultimas areas de investigacin econmica en caer bajo la influencia
decisivamente influida por la dotacin de factores o si, por el con del falsacionismo, e incluso hoy, sigue siendo un campo de especia-
trario, las diferencias tecnolgicas, las economas de escala y las im lizacin econmica particularmente propenso a la enfermedad del for
perfecciones de los mercados pesan ms que aqulla. Esta cuestin malismo. Peter Kenen (1975, pg. xii), un eminente terico del co
ha sido intensamente estudiada en un gran nmero de trabajos em mercio por sus propios mritos, resumi la situacin de principios
pricos surgidos despus del de Leontief, la mayora de los cuales de la dcada de 1970 con las siguientes palabras:
tienden, de hecho, a refutar el THO. En palabras tomadas del ltimo
trabajo de revisin de estos intentos de contrastacin de la teora del Toda una dcada despus de que otras especialidades hayan experimentado
una transformacin por la aplicacin de los mtodos economtricos, el comercio
comercio internacional14: E l modelo Heckscher-Ohlin simple no
y las finanzas internacionales presentan una obstinada inmunidad a la cuantifi-
presenta fundamentos empricos slidos. Cuando se tienen en cuenta | cacin. Se han convertido en el ltimo refugio del terico especulativo . . . Pode
explcitamente los recursos naturales y el capital humano, el modelo mos citar algunas excepciones significativas . . . pero bien poco se ha hecho para
verificar las proposiciones fundamentales de la teora del comercio internacional
14 L a teora pura del comercio internacional ha sido repetidamente revisada
en los ltimos aos, en trabajos que presentaban un nfasis variable sobre la o para medir los efectos de las restricciones al comercio. L a teora ha sido con
cuestin de su contrastacin emprica: vase la lista comentada que presenta siderada como verdadera en un sentido inmutable, y, por consiguiente, la tarea
Bhagwati (1969, pg. 8) y la lista ms completa que ofrecen Caves y Johnson del terico del comercio internacional consista simplemente en describir sus
(1968, pg. xii). implicaciones para el bienestar y la poltica econmica.
Captulo 12 Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 243

KEYNESIANOS VERSUS MONETARISTAS instrumentalismo expuesta por Friedman (vase captulo 4) tiende a
convertirse con demasiada facilidad en un empirismo ingenuo o en
una teora posterior a la medicin en vez de ser una medicin pos
terior a la teora. La segunda es que el intento de establecer una
posicin teortica por medio de la falsacin de la teora rival siempre
genera una concrecin de las cuestiones que, como ocurri en la con
troversia que comentamos, gradualmente resuelve de hecho las prin
cipales diferencias.
Los ltimos quince aos han sido testigos de una inacabable serie
de esfuerzos destinados a lograr una contrastacin emprica decisiva de
los enfoques keynesiano y monetarista de las causas de las fluctua
ciones econmicas. Un observador imparcial podra fcilmente llegar
a pensar que esta discusin no ha demostrado otra cosa que el hecho
de que la evidencia emprica parece ser incapaz de hacer cambiar de
opinin a ningn economista. Pero una observacin ms detallada
de la literatura revela una tendencia regular hacia el estrechamien
to de la distancia existente entre los distintos puntos de vista, y en
especial hacia un creciente reconocimiento de las limitaciones que
Un debate intil? presentan todas las contrastaciones al uso de la efectividad relativa
de las polticas fiscal y monetaria. El debate aparece entonces no
Al abordar este tema llegamos al fondo de la furiosa controversia solamente como un carrusel sin fin que slo puede llevarnos a un
que ha rodeado las cuestiones de poltica macroeconmica en los l callejn sin salida, sino como una discusin abierta con un ritmo
timos aos. El gran debate entre keynesianos y monetaristas acerca definido, y en la que las sucesivas posiciones adoptadas mejoran gra
de la potencialidad respectiva de las polticas fiscal y monetaria ha
dualmente en relacin con las que van siendo abandonadas. Al mismo
dividido a la profesin, acumulando un volumen de literatura que
podemos hoy calificar de enorme. No pretendo realizar una revisin tiempo, debe reconocerse que la persistencia de esta controversia, a
de esta literatura que me permitiera definir las diferencias entre las pesar de todos los movimientos y contramovimientos efectuados en
dos partes y plantear la cuestin de si estas diferencias son o no ambos campos, slo puede explicarse en trminos de un cierto n
irreconciliables 15. Ni siquiera intentar una evaluacin del grado en cleo muy profundo de desacuerdo respecto de la capacidad de auto-
que los programas de investigacin alternativos de monetaristas y ajuste que presenta el sector privado en las economas mixtas y, por
keynesianos muestran signos de degeneracin, aunque hay que consiguiente, respecto de la medida en la cual las polticas fiscal y
decir que la creciente debilidad de las iniciales formulaciones de la monetaria son, de hecho, estabilizadoras o desestabilizadoras (Leijon-
posicin monetarista, as como la creciente disposicin de los mone hufvud, 1976, pgs. 70-1). Una vez ms, el debate entre keynesianos
taristas para adaptarse a las formas keynesianas de anlisis, propor y monetaristas muestra que los economistas (al igual que otros cien
cionan indicios del derrumbamiento de la contrarrevolucin moneta tficos) se caracterizan por su tendencia a defender su ncleo de creen
rista. Mi objetivo en esta seccin ser ms limitado, y consistir en cias fundamentales de las amenazas de las anomalas observadas, pri
extraer dos lecciones metodolgicas fundamentales del debate entre mero, por medio de ajustes realizados en las hiptesis auxiliares que
keynesianos y monetaristas. La primera es que la metodologa del rodean al ncleo central; que seguirn haciendo esto mientras les sea
posible, y que slo en raras ocasiones, cuando el ncleo bsico
15 Entre los distintos trabajos de revisin del debate en sus diferentes eta haya sido refutado en todos y cada uno de los campos en los que haya
pas, he encontrado personalmente que los de Chick (1973), Selden (1977) y librado batalla, estarn dispuestos a reconsiderarlo y adoptar un nue
Mayer (1978) son los ms tiles; todos ellos contienen completas bibliografas. vo punto de partida.
242
244 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 245

Las sucesivas versiones del monetarismo de Friedman pginas 90-1). En el mismo ao 1963 apareci tambin el famoso
artculo de Friedman y David Meiselman, que presentaba el primer
Consideremos, en primer lugar, la posicin del propio Friedman conjunto de estimaciones en una sola ecuacin, o estimaciones en
en esta controversia. Su artculo sobre La Metodologa de la Eco forma reducida, del modelo keynesiano simple, con las que tra
noma Positiva precedi en varios aos a su primera reformulacin taba de demostrar que la velocidad del dinero era una variable ms
de la teora cuantitativa del dinero (Friedman, 1956). Un ao des estable que el multiplicador keynesiano. Albert Ando y Franco Mo-
pus del despegue del monetarismo, publicaba este autor La Teora digliani, entre otros, llegaron a la conclusin opuesta, y la American
de la Funcin-Consumo (1957), libro que puede considerarse como Economic Review dedic la totalidad de la edicin de 1965 a la
un buen ejemplo de su metodologa en su aspecto ms favorable, y exposicin de diversas comparaciones entre formulaciones uniecuacio-
en el que, despus de formular una nueva teora de la funcin-con nales de los modelos keynesiano y monetarista, con lo que qued
sumo en trminos de la renta permanente en vez de en trminos de demostrado a satisfaccin de todos que estos modelos en forma redu
la renta anual, y de obtener de ella una serie de predicciones espec cida, por carecer de la debida especificacin de sus ecuaciones estruc
ficas y refutables respecto del gasto agregado de consumo, Friedman turales subyacentes, eran incapaces de discriminar entre los dos mo
reexamina todos los datos cruzados y series temporales disponibles delos rivales (Brainard y Cooper, 1975, pgs. 169-70).
para demostrar que su teora explicaba sin dificultad las observaciones
frente a las que se haba estrellado la doctrina keynesiana al uso.
Cualquiera que sea nuestro veredicto ltimo respecto de La Teora La teora de Friedman
de la Funcin-Consumo 16, esta obra habr de figurar entre los trata
mientos realmente magistrales que la literatura econmica nos ofrece Con esto hemos llegado al punto lgido del debate, que se pro
sobre la relacin existente entre la teora y los datos empricos. Y, sin dujo unos siete aos despus del nacimiento del monetarismo, mo
embargo, la historia de la defensa del monetarismo por parte de Fried mento en el cual Friedman no haba proporcionado todava una teora
man aparece, en contraposicin, como la caricatura de su propia me explcita que fuese capaz de generar las regularidades empricas que
todologa. se supone apoyan la posicin monetarista. La publicacin en 1970
Empieza Friedman con la reformulacin de la antigua teora cuan del artculo Marco terico del Anlisis Monetario de Friedman
titativa del dinero como una teora, no de la relacin existente a largo se produjo dentro de lo que podramos llamar la Fase II del mone
plazo entre el volumen del gasto agregado y el volumen de produc tarismo 17. Y hete aqu que algunos monetaristas, como Brunner y
cin total una especie de Macroeconoma primitiva , sino como Metzler (1972, pgs. 838-39 y 848-49) repudian el esquema elabo
una teora de la demanda de dinero por parte de empresas y consu rado por Friedman y expresan su sorpresa ante el hecho de que
midores. Contina con una investigacin emprica sobre la demanda Friedman hubiese escogido para representar su argumentacin el dia
de dinero en los Estados Unidos durante el perodo 1867-1960, su grama hicksiano de la IS-LM (ejemplo tpico del anlisis de equilibrio
imponente obra Historia monetaria de los Estados Unidos 1867-1960,
esttico-comparativo), al tiempo que argumentan que son las cues
escrita en colaboracin con Anna Schwartz, as como con una se
tiones de tipo temporal y la rapidez relativa del funcionamiento de
rie de trabajos sobre los retardos que presentan los efectos econmi
cos de la poltica monetaria. En este punto de su argumentacin, con los ajustes de precios y cantidades lo que proporciona la clave de las
cede el autor gran importancia a la demostracin de que la funcin diferencias de enfoque entre keynesianos y monetaristas, y que, por
de demanda de dinero es relativamente estable y que, adems, se tanto, la IS-LM no es instrumento adecuado para esta discusin. Y, en
muestra insensible a las variaciones del tipo de inters (Laidler, 1969, realidad, aparte de su repetida insistencia en que los monetaristas
enfocan los problemas econmicos en el espritu del anlisis parcial
16 Mayer (1972) proporciona un completo resumen y evaluacin de las nu marshalliano, mientras que los keynesianos lo hacen dentro de un
merosas contrastaciones existentes de la hiptesis de la renta permanente, y marco walrasiano de EG , Friedman neg que existiesen diferencias
concluye que Friedman tiene razn al menos en parte, ya que la elasticidad-renta tericas, y ni siquiera ideolgicas, entre los dos campos.
del consumo es mayor para la renta permanente que para la transitoria, pero,
por otro lado, la propensin al consumo de la renta transitoria no es cero, como
implica la teora de Friedman. 17 L a Fase I viene resumida en Friedm an (1968).
246 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 247

La adopcin del aparato IS-LM, argument Friedman, era debida La fase III del monetarismo
a su deseo de demostrar que ambos grupos comparten un terreno
comn y que las diferencias entre ellos se centran en los distintos En las fases I y II del monetarismo, el marco en que se desarrolla
supuestos dinmicos que adoptan respecto del ritmo de los ajustes , la discusin es, en gran parte, el del corto plazo keynesiano, pero el
exigidos por las discrepancias existentes entre la cantidad de dinero largo plazo entra en la discusin en la Fase II y llega a dominar la
que el pblico desea mantener y la cantidad que mantiene de he escena en su Fase III, que data aproximadamente de 1972. La argu
cho: L a velocidad relativa de ajuste de precios y cantidades sigue mentacin que ahora se maneja es la de que, cualesquiera que sean
siendo la clave de la diferencia de enfoque y ansis entre aquellos ; los efectos a corto plazo de las variaciones en las variables monetarias
economistas que se consideran keynesianos y los que no (Friedman, sobre los precios y cantidades, las expectativas econmicas se ajus
1970, pgs. 210-11; vase tambin pgs. 234-35). De todos modos, tarn automticamente por s mismas a las variaciones de la oferta
Friedman no consigui explicar cmo se llega realmente a las deci monetaria, a consecuencia de lo cual la poltica monetaria tendr poco
siones relativas a la determinacin de precios y cantidades en una o ningn efecto sobre la produccin a largo plazo; esta es la teora
economa como la de los Estados Unidos, y, en este sentido, no con de la tasa natural de desempleo de Friedman, formulada a la luz de
sigui elaborar teora alguna respecto de cmo se dividen los efectos las expectativas racionales.
de los cambios monetarios entre variaciones de precios y variacio Entre tanto, se construyeron complicados modelos econmicos,
nes de la produccin real (Chick, 1973, pgs. 111-13). En conse que seguan los diferentes canales por los que el dinero puede influir
cuencia, la sugerencia de que la dinmica del mecanismo de trans sobre el PNB, el PNB real y el nivel de precios. Tanto el keynesia-
misin entre el dinero y la actividad econmica incorpora la clave nismo de Neanderthal, que niega que las autoridades monetarias
de la disputa entre keynesianos y monetaristas, es inestable, o ms tengan control alguno sobre la oferta monetaria, como el moneta
bien, Friedman no proporciona mtodo alguno que permita contras rismo de Neanderthal, que niega eficacia alguna a la poltica fiscal
tarla. Los monetaristas han sido acusados de defender una teora incluso a corto plazo, han quedado muy atrs. En cierto sentido, es
de la caja negra del mecanismo de transmisin, mientras que, de verdad que los monetaristas han ganado la batalla, ya que los gobier
hecho, ven el mecanismo de transmisin como una cuestin de ajuste nos prestan hoy mucha ms atencin a la oferta monetaria de lo que
entre las tenencias de cartera, pero definiendo dicha cartera de forma hacan hace una dcada, al tiempo que un keynesianismo mucho ms
tan amplia que no hay ninguna variable que se destaque como deter sofisticado, que tiene en cuenta los efectos-impacto de la poltica mo
minante de las dems. En resumen, los monetaristas modelan el me netaria a lo largo de diversos canales y no slo a travs de los efectos
canismo de transmisin, pero no proporcionan una teora del mismo. de las variaciones del tipo de inters sobre la inversin, ha venido a
El clculo cualitativo es, como sabemos, un poderoso mtodo sustituir a las versiones caricaturescas que se hicieron de Keynes en
para establecer la direccin en que opera una relacin causal postu la dcada de 1950. En un sentido ms profundo, sin embargo, los
lada. Pero resulta ser un instrumento muy burdo para medir las monetaristas han perdido, porque el monetarismo no ha llegado a
magnitudes efectivas que dicha relacin implica. Si el debate entre clarificar el mecanismo causal que genera sus resultados empricos,
keynesianos y monetaristas es, como Friedman sostiene, fundamen llegando incluso a veces a negar que dichos resultados necesitasen
talmente una cuestin de velocidades de ajuste ante variaciones de interpretacin alguna a la luz de una teora causal que les sirviese
los distintos parmetros, lo que se necesita es el clculo cuantitativo. de apoyo, y tampoco ha logrado refutar ms que una burda defor
La poltica econmica intenta controlar la economa y no solamente macin del keynesianismo que atacaba (Johnson, 1971, pgs. 10 y 13).
predecir su comportamiento, y el control de una economa requiere El keynesianismo, por su parte, demostr ser capaz de absorber las
normalmente el conocimiento, no slo del signo de los efectos econ ideas monetaristas en una rama ms sofisticada de la Macroeconoma,
micos, sino de las magnitudes precisas de dichos efectos; ciertamente, que es lo que parece estar surgiendo de esta mele de quince aos
algn tipo de control ser posible con base al clculo cualitativo, pero de duracin. Es totalmente cierto que la controversia ha persistido,
un control ms afinado exige algo ms que el conocimiento del y an persiste, a pesar de montaas de evidencia emprica: est claro
signo de los cambios que se producen. Este fracaso en la elaboracin que los economistas no se dejan apabullar por las refutaciones emp
de un clculo cuantitativo de los cambios econmicos anunciaba, de ricas. Por otro lado, el debate ha mostrado claros signos de progreso,
hecho, la muerte del monetarismo. al superar gradualmente tanto el keynesianismo simplista como el
248 L a m etodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 249

monetarismo simplista, de forma que en la actualidad resulta mucho las que pueden combinarse sus elementos para formar algo denomi
ms difcil que antes clasificar a los economistas entre keynesianos nado keynesianismo. Las discusiones acerca del mensaje central de
y monetaristas. Keynes constituyen, por tanto, una especie de neblina intelectual que
ha de dispersarse antes de que podamos considerar los respectivos
mritos de las argumentaciones keynesiana y monetarista. Al leer
Recuperacin del mensaje de Keynes este debate tiene uno a veces la sensacin de que los especialistas
en Macroeconoma estn ms interesados en la exgesis de La Teora
Retrospectivamente, el debate entre keynesianos y monetarist&s General que en el progreso de nuestro conocimiento sobre cmo fun
de las dos ltimas dcadas ha de considerarse como una de las con ciona realmente nuestra economa.
troversias ms frustrantes e irritantes de toda la historia del pensa Volvemos, pues, al final de esta discusin, a la primera de las
miento econmico, una controversia que recuerda con frecuencia a dos lecciones fundamentales que pueden sacarse del debate entre
las peores disputas medievales. Una y otra vez, se utilizan violentos keynesianos y monetaristas. Friedman sigui en realidad la metodo
argumentos polmicos que posteriormente son retirados la teora loga del instrumentalismo en la Fase I del debate, es decir, obtuvo
cuantitativa del dinero es una teora de la demanda de dinero que predicciones sin obtener explicacin terica alguna; en la Fase II, sin
forma parte de una olvidada tradicin oral de la Escuela de Chicago; embargo, incluso l capitul a la necesidad de una teora que apo-
la demanda de dinero es inelstica al tipo de inters y la oferta de ! yase sus predicciones. Pero la teora que elabor demostr no ser
dinero viene exgenamente determinada; las variaciones sustanciales adecuada para sus propsitos y, en consecuencia, adopt en la Fase III
de los precios y de las rentas son siempre consecuencia de las varia ; una teora completamente nueva, basada sobre la distincin entre la
ciones de la oferta monetaria; los puntos de inflexin al alza y a la inflacin anticipada y la no-anticipada. As pues, en ltimo trmino,
baja del ciclo econmico vienen invariablemente precedidos por los el monetarismo de Friedman abandona la metodologa del instrumen
puntos de inflexin en el crecimiento de la oferta monetaria; etc. talismo, y lo hace al parecer no porque sta sea defectuosa en s
y se reservan las mejores crticas para combatir esperpentos que de misma, sino porque no resulta suficientemente persuasiva.
forman los puntos de vista de los oponentes. Gran parte del debate
consiste en hablar entre lneas y hay veces en que es difcil recordar
qu es lo que realmente se est discutiendo, dificultad sentida incluso
por los ms directos protagonistas de la discusin 18. Discurriendo
a lo largo de todo el debate, encontramos una lucha continua para
imponer la propia interpretacin de lo que Keynes quiso realmente
decir, como si fuese imposible aclarar cuestiones importantes de pol
tica econmica sin antes decidir en qu difera Keynes de los cl
sicos. Puerto que la General Theory contiene al menos tres, y quizs
ms, versiones de la teora keynesiana 19, existen infinitas formas en

18 Consideremos, por ejemplo, el resumen de Friedm an (1970, pg. 217):


Considero que la descripcin de nuestra posicin como la que afirma que el dependiendo del punto de vista de cada uno; 2) el keynesianismo fundamenta-
dinero es todo lo que cuenta respecto de las variaciones de la renta nominal lista fuerte nfasis sobre la variacin de las expectativas y sobre la omnipre
y de las variaciones a corto plazo de la renta real, es una- exageracin que con sente incertidumbre, tal como los encontramos en el captulo 12 de La Teora
firma nuestras conclusiones. Considero la afirmacin de que el dinero es lo General y en el artculo de Keynes de 1937 sobre T he General Theory of
nico que im porta , y punto, como una malinterpretacin de nuestras conclu Em ploym ent (L a teora general del empleo), que implica que el enfoque de
siones. Keynes no puede reconciliarse con la tradicin neoclsica; y 3) el keynesianismo
19 Coddington (1976b) distingue al menos tres lneas en la interpretacin del desequilibrio una reformulacin de Keynes en un marco de E G en la
de Keynes: 1) el keynesianismo hidrulico la teora de la renta-gasto en su que no existe el intermediario walrasiano, la informacin es incompleta e im
variedad de diagrama de 45, y la interpretacin IS-LM , que considera el mo perfecta, y los precios proporcionan seales falsas, con lo que la renta variar
delo keynesiano como un caso especial, ms que como una teora general , en consecuencia y no habr slo ajustes de precios. Vase tambin Blaug (1978,
tambin conocido como la sntesis neoclsica, o el keynesianismo bastardo, pginas 680-83 y 693-94) y Patinkin (1979).
Captulo 13 Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 251

LA TEORIA DEL CAPITAL HUMANO sus fundadores? H a progresado, en el sentido de profundizar cada
vez ms en los problemas que se haba planteado, o presenta snto
mas de estancamiento y malestar?
Nos encontramos aqu ante una excelente oportunidad para apli
car la MPCI de Lakatos para ver qu es lo que tiene que decimos,
si es que puede decirnos algo, acerca de la evaluacin del cuerpo de
ideas conocido por el nombre de teora del capital humano. Provistos
de las ideas de Lakatos, podemos empezar preguntando: cul es el
ncleo del programa de investigacin del capital humano, ese con
junto de creencias puramente metafsicas cuyo abandono implicara
el abandono del propio programa de investigacin? A continuacin
podemos preguntar: Qu refutaciones se han producido dentro del
cinturn protector del programa, y cmo han reaccionado sus defen
sores ante las mismas? Por ltimo, podramos plantear la siguiente
cuestin: Es el programa de investigacin del capital humano un
programa progresivo o degenerado?, lo que equivale virtual
mente a preguntar: H a aumentado o disminuido en el tiempo el
contenido emprico de dicho programa?
Resulta fcil demostrar que la llamada teora del capital humano
Ncleo versus cinturn protector
es, de hecho, un ejemplo perfecto de programa de investigacin: no
puede ser reducido a una teora nica, puesto que consiste simple
Nos ocuparemos a continuacin de una teora que requiere un tra mente en la aplicacin de la teora normal del capital a ciertos fen
tamiento en profundidad que hasta ahora raramente ha recibido. El menos econmicos; al mismo tiempo, constituye en s mismo un
nacimiento de la teora del capital humano fue anunciada en 1960 subprograma que pertenece al programa neoclsico ms amplio, en la
codore Schultz, pero puede decirse que su nacimiento efectivo medida en la cual consiste tan slo en la aplicacin de los conceptos
Z , q7o' T?.s * os ms tarde < *> el Journal of Political Economy neoclsicos al uso, a fenmenos que los economistas neoclsicos no
. publico un suplemento sobre Inversin en seres humanos. haban considerado previamente. El concepto de capital humano, o
7 , voiumcn inclua, entre varios otros artculos pioneros, los cap- ncleo del programa de investigacin del capital humano, consiste
n T PS m\nares de Ia mong rafa Human Capital (Capital huma- en la idea de que la gente gasta en s misma de formas diversas, no
l icada en 1964 por Gary Becker, obra que desde entonces slo buscando el goce presente, sino tambin buscando rendimientos
se na convertido en punto obligado de referencia en este tema. As futuros pecuniarios y no-pecuniarios. En este sentido, las gentes ad
pues, la teora del capital humano nos ha acompaado durante ms quieren cuidados sanitarios, compran voluntariamente educacin y
ae quince aos, durante los cuales el flujo de literatura en este cam formacin profesional adicional, gasta tiempo en la bsqueda de un
po no a cesado, e incluso parece haber experimentado un incre empleo que les rinda el mximo, en vez de aceptar la primera oferta
mento en los ltimos aos. El primer libro de texto dedicado ex que les surja, compran informacin acerca de las oportunidades de
clusivamente al tema apareci en 1963 (Schultz, 1963). Despus de empleo existentes, emigran para aprovechar mejores oportunidades
un periodo de cierta calma durante la segunda mitad de la dcada de empleo, y pueden preferir, en un momento dado, empleos con
tre iQ7n industna editora de textos dio un nuevo empujn: en- una remuneracin baja pero con un elevado rendimiento potencial,
y 1973 nada menos que ocho autores se lanzaron al inten- en vez de empleos bien pagados pero sin posibilidades de futuro.
o, acompafac]os por ]a rpida sucesin de publicaciones que suma- Todos estos fenmenos sanidad, educacin, bsqueda de empleo,
on siete antologas de los artculos clsicos sobre el tema del-capital- adquisicin de informacin, emigracin y formacin profesional en
,ua" " T todo'esoT- Es hora, por tanto, de preguntarnos a dnde nos el propio puesto de trabajo pueden ser considerados como gastos
toao ello. Ha cumplido la teora las elevadas expectativas de de inversin, ms que gastos de consumo, tanto si los que los realizan
250
252 L a m etodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 253

son los individuos en su propio beneficio como si los asume la socie plicacin de que esta demanda de consumo supona tambin una
dad en beneficio de sus miembros. Lo que une a todos estos fen capacidad para consumir el bien en cuestin, pero la mayora de
menos no es la cuestin de quin los asume, sino ms bien el hecho los economistas se sentan satisfechos con dejar a los socilogos y
de que el que toma las decisiones, sea quien sea, est considerando psiclogos sociales la tarea de demostrar que tal capacidad depen
el futuro como justificacin de sus acciones presentes. da a su vez de la clase social de la que los estudiantes provenan
Necesitamos tan slo un supuesto adicional, a saber, que el que y, en especial, del nivel educacional alcanzado por sus padres. Puesto
toma las decisiones es una unidad de consumo en vez de un indivi que esta teora de la demanda de consumo de educacin anterior a
duo, para extender la analoga a la planificacin familiar, e incluso 1960 nunca fue utilizada para explicar las tasas de asistencia a es
ii las decisiones de casarse y divorciarse20. No nos sorprende hoy cuelas y universidades en el mundo real, no importa la formulacin
el encontrar consideraciones del ciclo vital aplicadas a la teora del concreta que adoptemos de la misma.
ahorro, pero antes de lo que Mary Jean Browman denomin correc La cuestin est en que la idea de que las ganancias no-obtenidas
tamente la revolucin del capital humano en el pensamiento econ constituye un elemento importante del coste privado de la escolari
mico surgida en la dcada de 1960, no era tan normal el tratar dad y que los estudiantes adoptan una visin de futuro respecto de
gastos tales como los servicios sociales de sanidad o educacin como sus perspectivas de ganancias en el mercado de trabajo, hubiese sido
anlogos a la inversin en capital fsico; y, ciertamente, nadie soaba rechazada como poco plausible en el perodo anterior a 1960, sobre
en aquellos das con encontrar un campo analtico comn entre la la base de que los estudiantes carecen de la informacin necesaria
economa del trabajo y la economa de los servicios sociales. para hacer tales predicciones y de que se sabe que, en cualquier caso,
No hay, por tanto, duda alguna respecto de la genuina novedad la informacin disponible no es muy fiable. El programa de investi
del ncleo del programa de investigacin del capital humano. Ni gacin del capital humano, por otro lado, al tiempo que considera
tampoco existe ninguna duda acerca de la riqueza de posibilidades tambin como dados los gustos y capacidades a que antes nos
de investigacin que la adhesin a tal programa abre ante nosotros. hemos referido, subraya el papel de los ingresos presentes y futuros,
El cinturn protector del programa de investigacin del capital
argumentando adems que estos ingresos mostrarn variaciones a cor
humano est repleto de teoras del capital humano, correctamente
to plazo mucho ms amplias de lo que podra justificar la distribu
designadas con tal palabra, y en realidad su lista es tan larga que
difcilmente podremos proporcionar aqu una relacin exhaustiva de cin de los antecedentes familiares entre las sucesivas cohortes de
las mismas. Pero creemos que pocos tericos del capital humano se estudiantes.
mostraran en desacuerdo con la lista de las que hemos decidido La diferencia entre la visin antigua y la nueva es, pues, funda
destacar aqu. mental, y los supuestos auxiliares que transforman el ncleo del
En el campo de la educacin, la principal implicacin teortica programa de investigacin del capital humano en una teora contras-
del programa de investigacin del capital humano es que la demanda table de la demanda de educacin adicional a la obligatoria son tan
de educacin adicional a la legalmente obligatoria responde a las obvios que no requieren elaboracin alguna; en efecto, a causa de
variaciones de los costes directos e indirectos privados de la escola las imperfecciones del mercado de capital los estudiantes no pueden
ridad, as como a las variaciones en los ingresos adicionales que pro financiar con facilidad los costes presentes de la escolaridad adicional
porcionan los aos adicionales de escolaridad. La idea tradicional- con cargo a sus ingresos futuros; son perfectamente conscientes de
mente sostenida por los economistas antes de 1960 era la de que la los ingresos que dejan de obtener mientras estn estudiando, y por
demanda de educacin adicional a la obligatoria es una demanda de consiguiente demandan ms escolaridad cuando se produce una ele
un cierto tipo de bien de consumo y que, como tal, depende de los vacin de las tasas de empleo de los jvenes; las diferencias salariales
listos dados, la renta familiar y el precio de la escolaridad en corrientes por aos de escolaridad les proporcionan estimaciones bas
forma de matrculas y pagos peridicos de la misma. Exista la com- tante fiables de las diferencias salariales que prevalecern cuando
entren en el mercado de trabajo unos aos despus; etctera. Adems,
la teora presenta dos versiones: pretende modestamente predecir la
El programa de investigacin del capital humano ha sido en realidad matrcula total de escolaridad no-obligatoria y, ms ambiciosamente,
npllendo por Becker y otros a la economa de la fam ilia. Vase, al respecto,
el m|>(tulo 14. predecir la matrcula en campos especficos de estudio dentro de la
254 L a m etodologa de la econom Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 255

educacin superior, e incluso la asistencia a diferentes tipos de insti- este criterio normativo no fue defendido con el mismo grado de con
iliciones a nivel terciario. viccin por todos los defensores del programa de investigcacin del
capital humano. Adems, la llamada tasa social de rendimiento de la
inversin en educacin ha de calcularse por fuerza exclusivamente
Individualismo metodolgico con base a los valores pecuniarios observables; los rendimientos
no-pecuniarios de la educacin, tales como las externalidades asocia
Tal como fue formulado inicialmente por Schultz, Becker y Min- das con la escolaridad, vienen invariablemente asociados a juicios de
cer, el programa de investigacin del capital humano estaba caracte valor cualitativos, y estos difieren de unos autores a otros (Blaug,
rizado por un individualismo metodolgico, es decir, por la idea de 1972, pgs. 202-05). As pues, ocurra que las mismas tasas sociales
que todos los fenmenos sociales pueden y deben retrotraerse a sus de rendimiento de la inversin en educacin generaban con frecuencia
fundamentos de comportamiento individual. Para Schultz, Becker y conclusiones diferentes respecto de la estrategia educacional ptima.
Mincer, la formacin de capital humano se concibe tpicamente como Por su carcter normativo, la exigencia de igualacin de las tasas
realizada por individuos que actan en defensa de sus propios inte de rendimiento de la educacin no genera problemas de contrastacin
reses 21. Esta es la forma natural de abordar fenmenos como la bs emprica. Desde el punto de vista de la Economa Positiva puede
queda de empleo y la emigracin, pero tanto la sanidad como la resultar interesante preguntarse si los gobiernos asignan de hecho
educacin, la recogida de informacin y la formacin profesional, se los recursos de que el sistema educativo dispone de forma que se
encuentran hoy total o parcialmente bajo la responsabilidad de los igualen los rendimientos sociales a todos los niveles y tipos de edu
gobiernos en muchos pases. cacin, pero pocos estudiosos del capital humano se comprometeran
La familiaridad con la educacin y la medicina privadas, as como con una prediccin precisa de resultados basada en dicho clculo 72.
la casi total ausencia de sistemas gubernamentales de formacin pro En ausencia de una teora del comportamiento del gobierno que sea
fesional en el contexto norteamericano (al menos hasta 1968), sir generalmente aceptada, puede excusarse a los defensores del progra
vieron de apoyo al razonamiento en trminos del clculo privado. ma de investigacin del capital humano por su menosprecio de las
All donde, por el contrario, la sanidad y la educacin estn en gran implicaciones normativas de sus doctrinas. Desgraciadamente, parece
parte en manos del sector pblico, como ocurre en la mayor parte bastante difcil la contrastacin de cualquier prediccin positiva res
de los pases de Europa y del Tercer Mundo, nos sentimos tentados pecto de la demanda de educacin no-obligatoria, a menos que se
a preguntar si el nuevo programa de investigacin del capital humano tengan opiniones definidas acerca de las normas que guan el compor
es tambin capaz de proporcionar una nueva normativa para la actua tamiento gubernamental en el campo de la educacin. El mundo real
cin gubernamental. En el terreno de la educacin, en cualquier caso, nos proporciona pocos ejemplos de pases en los que la demanda de
el programa de investigacin del capital humano s que proporcion educacin no-obligatoria no se vea limitada por el nmero de plazas
un nuevo criterio de inversin social: los recursos han de ser asigna que los gobiernos deciden proporcionar. Al contrastar las predicciones
dos a aos de escolaridad y niveles de educacin de forma que se respecto de la demanda privada nos encontramos, por tanto, con
iguale la tasa marginal de rendimiento social de la inversin en trastando al mismo tiempo predicciones acerca de la funcin de oferta.
educacin, y yendo un paso ms adelante, este rendimiento igualado
de la inversin en educacin no debera ser menor que el rendimiento Igualmente, resulta interesante preguntarnos qu impacto tiene la educa
que proporcionan las inversiones privadas alternativas. Sin embargo, cin sobre el crecimiento econmico, independientemente de las motivaciones
que subyacen a la provisin de escolaridad formal. E l intento de dar respuesta
21 N tese que el nfasis que se hace sobre las elecciones individuales es la a esta pregunta constituy el centro motivacional de la literatura que brot en
quintaesencia del programa de investigacin del capital humano. Se ha dicho los prim eros aos de la dcada de 1960 en torno a la contabilidad del creci
que la educacin mejora la eficiencia de la asignacin de recursos, tanto en el miento, pero recientes dudas surgidas acerca del concepto de funcin de pro
campo de la produccin como en el del consumo, que acelera el progreso tc duccin agregada han acabado virtualmente con el inters de los economistas
nico, que eleva la tasa de ahorro, que reduce la tasa de natalidad y que afecta por esta cuestin: vase N elson (1973), pero tambin Denison (1974). Retros
tanto al nivel como a la naturaleza de la criminalidad (vase Ju ster, 1975, pectivamente, parece dudoso, en cualquier caso, si el tipo de contabilizacin
captulos 9-14). Pero a menos que estos efectos estimulen a los individuos a del crecimiento emprendido por Denison tiene en realidad algo que ver con
demandar educacin adicional, no tendrn nada en absoluto que ver con el las cuestiones cruciales que la teora del capital humano se plantea (Blaug,
programa de investigacin del capital humano. 1972, pgs. 99-100).
256 L a m etodologa de la economa II; Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 257

Para conceder realmente su oportunidad al programa de investiga dizaje fuera del propio puesto de trabajo y fuera de la fbrica es
cin del capital humano tendramos que referirnos a sistemas abiertos otra categora de la formacin profesional). Por lo dems, el nfa
de educacin superior, como los que existen nicamente en los Esta sis de Becker sobre la formacin profesional como resultado de una
dos Unidos, Japn, la India y Filipinas. eleccin ocupacional por parte de los trabajadores pareca ignorar
Estos comentarios ayudarn sin duda a explicar por qu casi la complejas cuestiones referentes a la oferta de formacin profesional
totalidad del trabajo emprico referente a la demanda de educacin por parte de las empresas que disponen de mercados de trabajo
se ve confinado a los Estados Unidos. De todos modos, incluso res internos bien desarrollados. Con todo, difcilmente podr sostenerse
pecto de este pas, resulta sorprendente la poca atencin que se ha que el enfoque del capital humano en cuanto a la formacin profe
dedicado de hecho a la explicacin de la demanda privada de educa sional haya sido sometido alguna vez a una contrastacin emprica
cin. Casi nada estimulante se hizo en este terreno hasta 1970, e decisiva.
incluso hoy la demanda de educacin sigue siendo un tema que sor El tema de las migraciones genera dificultades similares en cuanto
prende por el abandono en que ha quedado dentro de la vasta litera a la evaluacin de su grado de xito o fracaso. Existe una rica litera
tura emprica que ilustra 1 enfoque del capital humano. tura econmica y sociolgica acerca de las migraciones geogrficas
Pasemos ahora de la educacin escolar formal a la formacin que nos viene desde el siglo xxx, e incluso del xvm , a la que el en
profesional. Casi desde el principio, el programa de investigacin del foque del capital humano aade bien poco excepto un pronunciado
capital humano se preocup del fenmeno de la formacin profesional nfasis en el papel de las disparidades geogrficas de las rentas reales.
tanto como del de la educacin general. La distincin fundamental No hay duda de que los trabajos empricos recientes sobre las migra
de Becker entre formacin profesional especfica y generalizada ge ciones se han visto profundamente influidos por consideraciones de
ner la sorprendente prediccin de que los propios trabajadores se capital humano, pero no se puede hacer una evaluacin clara y pre
pagan su formacin profesional va unos ingresos reducidos durante cisa del estatus emprico del programa de investigacin del capital
el perodo de aprendizaje (vase captulo 9), contradiciendo as la anti humano en el campo de la migracin (vase, sin embargo, Green-
gua idea marshalliana de que el mercado competitivo no proporciona wood, 1975).
estmulos adecuados para que los patronos ofrezcan niveles ptimos Nos queda, pues, por examinar la sanidad, la bsqueda de em
de formacin en el propio puesto de trabajo. Las predicciones sobre pleo y las redes de informacin laboral. La virtual explosin de la
la demanda de formacin profesional se adecuaban perfectamente a las economa de la sanidad en aos recientes y los desarrollos consegui
predicciones referentes a la demanda de educacin, ya que la educa dos en la teora de la bsqueda de empleo en los mercados de tra
cin escolar es un ejemplo perfecto de formacin profesional general; bajo, o los fundamentos microeconmicos de la teora del empleo,
en realidad, el modelo de Becker tiene la virtud de que predice correc tienen ambos sus races en el programa de investigacin del capital
tamente que los patronos rara vez pagarn directamente la educacin humano. En cualquier caso, stas se convirtieron pronto en reas
escolar adquirida por sus empleados, un fenmeno observado con independientes de investigacin que hoy no mantienen gran relacin
generalidad en el mundo real y que no haba sido explicado por nin con la revolucin que la inversin en capital humano gener en el
gn programa de investigacin alternativo (excepto, quizs, por el pensamiento econmico. Por tanto, no examinaremos estas reas
marxista). aqu (pero ver Culyer, Wiseman y Walker, 1977; Santomero y Sea-
La distincin entre dos tipos de aprendizaje adicional al obliga ter, 1978, pgs. 518-25).
torio llev pronto a una fructfera discusin en torno a la medida
en la cual la formacin revierte o no totalmente en los trabajadores
individuales, pero en general no logr inspirar trabajos empricos Contenido del programa
nuevos sobre la formacin de la mano de obra en la industria (Blaug,
1972, pgs. 191-99). En parte, esto poda explicarse por las dificul Si tomamos todos estos temas conjuntamente, el programa apa
tades inherentes que encontramos al tratar de distinguir el aprendi rece como una explicacin casi total de los determinantes de los
zaje sin costes en el propio puesto de trabajo, tanto del aprendizaje ingresos provenientes del empleo, que predice inversiones en forma
informal en el propio puesto de trabajo como del aprendizaje formal cin de capital humano decrecientes con la edad y, por consiguiente,
fuera del propio puesto de trabajo pero en la propia fbrica (el apren perfiles de ingresos a lo largo de la vida que son cncavos hacia
258 L a metodologa de la economa P rre I I I . Evakiae-.Q mecodolgici del p to g rim * de mves ugraaon 25^

abajo. Sin duda el grueso de los trabajos empricos inspirados en el i falsacionismo ingenuo. Lo que se requiere para eliminar un pro
marco conceptual del capital humano ha adoptado la forma de regre grama cientfico de investigacin es, ante todo, una repeticin de
siones de los ingresos de los individuos sobre variables tales como; refutaciones; se requiere, en segundo lugar, una molesta proliferacin
las capacidades innatas, el sustrato familiar, el lugar de residencia, los de ajustes ad hoc destinados a evitar tales refutaciones, y en tercer
aos de escolaridad, los aos de experiencia profesional, el estatus lugar un programa rival que proponga explicar la misma evidencia
ocupacional y similares la llamada funcin de ingresos. por medio de un marco terico diferente pero igualmente poderoso.
Resulta a veces difcil saber exactamente qu hiptesis es la que Es posible que este rival del programa de investigacin del capital
se est contrastando en todas estas investigaciones, aparte de la de humano haya hecho ya su aparicin: se le conoce con el nombre de
que la escolaridad y la experiencia profesional son factores ms im hiptesis del mecanismo-espejo (screening hypothesis) o credencia-
portantes que las capacidades innatas y el sustrato familiar. La expe lismo (credentialism), y se relaciona en alguna de sus versiones con
riencia profesional ha quedado a su vez reducida a la formacin de la nueva teora del mercado dual de trabajo o de la segmentacin
capital humano, argumentando que los individuos tienden a invertir del mercado de trabajo. Sus orgenes provienen de la teora de la
en s mismos despus de terminar sus aos escolares por medio de toma de decisiones en condiciones de incertidumbre, y su impacto
la eleccin de ocupaciones que prometen una formacin de tipo gene se deriva del descubrimiento de que el proceso de contratacin de
ral; al hacerlo as, aceptan una reduccin de sus ingresos de partida trabajadores es simplemente una especie de un gnero ms amplio,
por debajo de las oportunidades alternativas que se les ofrecen, a a saber, el problema de seleccionar compradores o vendedores en
cambio de ingresos futuros ms elevados a medida que su formacin presencia de una informacin inadecuada respecto de sus caracte
empieza a rendirles. En resumen, la tasa a la que los ingresos se rsticas.
elevan con los aos de experiencia profesional es, en s misma, una
cuestin de eleccin individual. Desgraciadamente, resulta imposible
en la prctica separar los efectos de tales inversiones posescolares de La hiptesis del mecanismo-espejo (screening hypothesis)
la inversin normal en escolaridad formal, a menos que se suponga
que todas las tasas de rendimiento de las inversiones escolares y De acuerdo con la teora del capital humano, el mercado de tra
posescolares se igualan en el margen. La evidencia es aplastante, sin bajo es capaz de absorber continuamente trabajadores con crecientes
embargo, en el sentido de que las tasas de rendimiento de los dife niveles de educacin, siempre que los ingresos especficos que la edu
rentes tipos de capital humano no se igualan de hecho, o dicho de cacin proporciona sean flexibles a la baja. Puesto que el nivel de
otro modo, en el sentido de que nunca se alcanza en la prctica el educacin que se exige para cada puesto de trabajo no es una cons
equilibrio en los mercados de capital humano. Con todo, sigue siendo tante tcnica, sino una variable de decisin, importa poco el que
cierto que, hasta hoy, hemos tenido que conformarnos con tasas de los trabajadores mejor educados sean absorbidos en ocupaciones de
rendimiento de la formacin de capital humano que son en realidad ingresos bajos o en el mismo puesto de trabajo que antes con ingre
una media de las tasas de rendimiento de la escolaridad formal y de sos menores, con tal de que los ingresos medios por puesto de tra
Ins tasas de rendimiento de diferentes modalidades de formacin bajo sigan siendo los mismos; el mecanismo funciona tanto en el caso
profesional. en que los sueldos y salarios vienen determinados por las caracte
F.n resumen, podemos decir que el programa de investigacin del rsticas del puesto de trabajo como en el caso en que aqullos vengan
<npital humano ha desplegado una fecundidad realmente asombrosa, determinados por las caractersticas de los trabajadores. En cualquier
que ha generado nuevos proyectos de investigacin en casi todas las caso, existe suficiente variabilidad de los ingresos dentro de cada
rumas de la Economa. De todos modos, una revisin de sus logros ocupacin como para sugerir que ambos efectos se dan simultnea
li nt el momento nos muestra que el programa no se encuentra por mente; adems, las ocupaciones pueden ser rediseadas, de forma
el momento bien corroborado en el sentido popperiano (Blaug, 1976; que quede destruida cualquier base de comparacin entre los puestos
Rosen, 1977). Esta no es razn, por supuesto, para abandonar el de trabajo antiguos y los nuevos. En resumen, nada ms ajeno del
programa de investigacin del capital humano. El creer que los pro- programa de investigacin del capital humano que la idea de que
urutnas de investigacin se abandonan en el momento en que nos los requerimientos educacionales de los diferentes puestos de trabajo
rnmntramos con una refutacin de los mismos es caer vctimas del vienen tcnicamente determinados.
260 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 261

Estos mercados de trabajo autorregulados pueden o no funcionar plicar los de los empleados veteranos. En efecto, los ingresos no slo
establemente, en el sentido de que mantengan la demanda de mano presentan una alta correlacin con los aos de escolaridad, sino tam
de obra educada continuamente en lnea con su oferta, pero lo que bin con los aos de experiencia profesional, y un patrono tendr
es seguro es que no funcionarn en absoluto a menos que los patro oportunidades sobradas de evaluar el comportamiento y rendimiento
nos prefieran los trabajadores ms educados a los menos educados, de un trabajador veterano en la empresa de forma independiente, y
mantenindose todo lo dems constante. El programa de investiga no necesitar seguir considerando basando su juicio en las cualifi
cin del capital humano no nos dice nada acerca de por qu debera caciones educacionales del mismo. Adems, la evidencia sugiere que
existir tal tendencia persistente en las preferencias de los empresa la correlacin existente entre ingresos y aos de escolaridad aumenta
rios: puede ser porque los trabajadores educados poseen capacidades de hecho durante los primeros diez o quince aos de experiencia pro
cognoscitivas que son escasas, puede ser porque poseen rasgos desea fesional, hecho que no resulta fcil de explicar por medio de esta
bles de personalidad tales como la confianza en s mismos y el deseo versin dbil de la hiptesis del mecanismo-espejo (vase Blaug, 1976,
de triunfar, y puede ser porque muestran un acoplamiento mejor a pgina 846).
las reglas organizativas. Pero cualquiera que sea la razn que expli Sin embargo, existe una versin ms sofisticada del credencialis
que dicha preferencia, sigue siendo cierto que todos estos deseables mo, que supera estas dificultades aadiendo la consideracin de que
atributos no pueden conocerse con certeza en el momento en que el comportamiento laboral se juzga normalmente dentro de las em
se realiza la contratacin del trabajador. El patrono se encuentra, por presas a nivel de departamento. Cada departamento, jerrquicamente
tanto, enfrentado con un problema de seleccin: dadas las dificulta organizado, opera dentro de su propio mercado interno de trabajo,
des de predecir fiablemente el comportamiento futuro de los aspi cuya principal funcin consiste en mantener la produccin frente a
rantes a un empleo, se sentir tentado a considerar las cualificaciones las variaciones impredecibles de la demanda, al tiempo que se mini
educacionales como un mecanismo-espejo que le permita distinguir mizan los costes del movimiento interno de mano de obra para la
entre los nuevos trabajadores en trminos de sus respectivas habili empresa en su conjunto. En consecuencia, los departamentos funcio
dades, motivaciones para triunfar y posiblemente orgenes familiares, nan con suficiente flexibilidad en sus plantillas como para permitir
es decir,''en trminos de los rasgos de su personalidad ms que de que cada nuevo contratado tenga asegurada una secuencia definida
sus capacidades cognoscitivas; estas ltimas se adquieren en gran de promociones a lo largo de su vida profesional. De esta forma, ese
parte en la formacin en el propio puesto de trabajo, y los patronos tipo de discriminacin estadstica basada en los ttulos formales que
se preocupan, por tanto, principalmente, de seleccionar a los aspi opera en la determinacin de los sueldos de partida en la versin
rantes a un determinado puesto de trabajo en funcin de su capacidad dbil del credencialismo, se extiende a los ingresos de toda la vida
para absorber el aprendizaje. Puede que sta no sea toda la historia, activa. Esta argumentacin se refuerza por medio de la introduccin
pero es ciertamente una buena parte de ella. Si esto es as, la corre de diversos factores institucionales, tales como la tendencia de los
lacin observada entre los ingresos y los aos de escolaridad, que empresarios monopsonistas a compartir con los trabajadores los cos
figura de forma tan prominente en los escritos de los tericos del tes de la formacin profesional especfica, la respuesta retardada de
capital humano, puede ocultar una correlacin ms fundamental en las empresas a las contracciones cclicas, los efectos de la contrata
tre la escolaridad y los atributos que caracterizan a la capacidad de cin colectiva sobre la tendencia a la sustitucin de trabajadores me
asimilar el aprendizaje. La contribucin de la educacin al crecimiento nos educados por otros ms educados, y el fenmeno del credencia
econmico consiste, por tanto, simplemente en proporcionar un me lismo de los vendedores, por el que las asociaciones profesionales
canismo de seleccin a los patronos, y as queda abierto el camino presionan en favor de exigencias educativas ms amplias en las leyes
para considerar la cuestin de si la escolaridad formal constituye en estatales sobre licencias.
realidad el mecanismo de seleccin ms eficiente que podramos uti La teora del credencialismo, especialmente en su versin ms
lizar para tal fin. Esta es la llamada hiptesis del mecanismo-espejo sofisticada, parece rendir implicaciones radicales respecto de la pol
o teora del credencialismo, que, de una forma u otra, ha sido ex tica educativa, ya que sugiere, por ejemplo, que no es probable que
puesta por un gran nmero de autores (vase Blaug, 1976, pg. 846). la expansin educativa tenga mucho impacto sobre las diferencias de
Esta tesis da lugar a la objecin de que explica con facilidad ingresos, puesto que el aumento del flujo de graduados escolares
los sueldos de partida, pero encuentra grandes dificultades para ex tendr simplemente el efecto de elevar las exigencias de los patro
262 L a metodologa de la economa
Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 263

nos; los graduados escolares habrn empeorado su posicin en trmi


bio de la perspectiva de unos ingresos futuros ms elevados, supone
nos absolutos, pero igualmente la habrn empeorado los universita
tan slo que la asociacin escolaridad-renta no es una asociacin
rios y, por consiguiente, las diferencias de ingresos debidas a la edu
esprea. Como tal, sta es plenamente consistente con el enfoque
cacin seguirn siendo ms o menos las mismas. Sin embargo, no
del mecanismo-espejo, que afirma que las escuelas no hacen sino
hay nada en esta argumentacin que sea incompatible con la teora
identificar habilidades preexistentes y que las habilidades que el mer
del capital humano. La cuestin que nos ocupa es si este aumento de
cado valora son producidas en las escuelas. Si la diferencia entre
las exigencias de contratacin puede continuar indefinidamente, lo
ambas explicaciones consiste, en realidad, en averiguar si las escuelas
cual implicara que los licenciados universitarios seran sustitutos
producen aquellos atributos que los patronos valoran o si meramente
perfectos de los graduados escolares y stos sustitutos perfectos de los identifican, la evidencia emprica que podra distinguir entre am
los que slo tienen estudios primarios y que, por tanto, el sistema edu bas sera posiblemente evidencia referida a lo que realmente ocurre
cativo es simplemente un mecanismo clasificatorio arbitrario. Incluso dentro de las aulas. Sin embargo, los dos bandos ie han dedicado a
en esta versin extrema del credencialismo, seguimos utilizando una investigar con datos de mercado que permitiesen derrotar al adver
explicacin de la demanda de escolaridad que es la misma que la sario, cuando, con toda probabilidad, ninguna contrastacin sobre la
proporcionada por la teora del capital humano: la utilizacin de las
que ocurre en el mercado podr discriminar entre la explicacin del
credenciales educativas como mecanismo-espejo por parte de los pa
mecanismo-espejo y la del capital humano, porque la cuestin no est
tronos crear un incentivo en los empleados a producir aquellas se
en si la escolaridad explica los ingresos o no, sino en por qu los
ales que maximicen la probabilidad de ser elegidos, es decir, la explica.
posesin de una adecuada cualificacin educativa, y este incentivo
Sera difcil encontrar un ejemplo mejor de la diferencia existente
quedar incorporado a la tasa privada de rendimiento de la inversin
entre la mera prediccin de un resultado y su explicacin por medio
en educacin. de un mecanismo causal convincente. Para ciertos propsitos, esta
Si los licenciados universitarios no son sustitutos perfectos de diferencia carece de importancia, pero para otros resulta vital. Ade
los graduados escolares, y as sucesivamente a lo largo de la escala
mas, la extendida creencia de que el examen del funcionamiento
descendente, existir un rendimiento social genuino de la inversin
interno de instituciones econmicas tales como las empresas y los
en educacin y no slo un rendimiento privado de la misma. En tal sistemas educativos no es asunto del economista, combinada con
caso, lo que la teora del credencialismo implica es la acusacin de los escrpulos que con frecuencia se sienten ante la posibilidad de
que los tericos del capital humano han estado midiendo una variable
excederse de lo que es el campo propio de la Economa, pueden
equivocada, ya que la tasa social de rendimiento de la inversin en
resultar decisivas para cortar el camino hacia la genuina explicacin
educacin es una tasa de rendimiento de un mecanismo de seleccin
de una correlacin observable como la examinada aqu entre la edu
ocupacional concreto y no el rendimiento de los recursos invertidos cacin y los ingresos profesionales.
rn la mejora de la calidad de fuerza de trabajo. Sin embargo, ningn
Entre tanto, nos quedamos con la incmoda sensacin de que los
defensor del credencialismo ha conseguido hasta el momento cuan-
defensores del credencialismo se contentan en gran medida con veri
tilicar la tasa social de rendimiento entendida en este sentido. ficar su teora apuntando a la inflacin educacional, sin compro
La hiptesis del mecanismo-espejo es claramente mucho menos meterse en absoluto con prediccin alguna que pudiese falsearla.
iimbiciosa que el programa de investigacin del capital humano, ya
Lo fundamental de una teora contrastadle es que defina estados de
que no nos dice nada acerca de la sanidad ni de las migraciones geo- cosas que no puedan darse si la teora es cierta. Resulta a veces dif
Hificas. Es tambin obvio que dicha hiptesis centra su atencin
cil imaginar qu estados de cosas son los que el credencialismo ex
Robre el lado de la demanda del mercado de trabajo, mientras que
cluye, especialmente cuando los credencialistas han evitado cuidadosa
rl programa de investigacin del capital humano tiene mayor fuerza,
mente hasta el momento cualquier investigacin sobre las funciones
en la medida en que la tiene, por el lado de la oferta. As, puede muy
de produccin de educacin. Pero esto no significa que el debate se
bien ser cierto que los dos programas de investigacin funcionen como reduzca simplemente a una tempestad en un vaso de agua. Lo que
complementarios y no como sustitutivos. En realidad, Finis Welch
est en juego es la cuestin de si el mercado de trabajo genera o no
( l >75, pg. 65) ha observado que la idea fundamental del capital
seales privadas percibibles por los individuos, que sean totalmente
humano, que es la de la renta corriente que deja de percibirse a cam diferentes de las seales sociales. El debate se centra sobre el signi
264 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 265

ficado de la tasa social, ms que privada, de rendimiento de la inver zado a atacar la cuestin de las diferencias de ingresos entre trabaja
sin en capital humano. En este sentido, la argumentacin se refiere dores y no consigue por tanto competir con la teora del capital
a valores normativos: Queremos seleccionar a los individuos en el humano en su propio terreno.
mundo del trabajo por medio de sus credenciales educativas? De no Quedamos, pues, condenados a juzgar el programa de investiga
ser as, por supuesto que la tarea de establecer otros mecanismos cin del capital humano fundamentalmente en sus propios trminos,
para la seleccin de trabajadores y su asignacin a los diferentes lo cual es imposible estrictamente hablando incluso el programa
puestos de trabajo no se encontrar ms all de las posibilidades del de investigacin basado en la idea de que la tierra es plana no sal
ingenio humano, pero, como ocurre con tanta frecuencia con los pro dra tan mal parado, caso de ser juzgado nicamente en sus propios
blemas normativos, nos encontramos aqu con una cuestin positiva trminos . Existen razones para pensar que el programa de investi
que resolver previamente, a saber: Cul es el grado de eficiencia gacin del capital humano se encuentra hoy en una situacin bastante
del sistema educativo en la asignacin de trabajadores a los diferentes crtica: a) porque su explicacin de la demanda privada de educacin
puestos de trabajo? Antes de unirnos a Ivan Illich en su Deschooling an est en espera de ser adecuadamente corroborada; b) porque
Society (1971) (Desescolarizar la sociedad), deberamos tratar de res ofrece consejo sobre la oferta de educacin, pero ni siquiera aborda
ponder a dicha cuestin. una explicacin del esquema de financiacin de la educacin, ni tam
poco de la propiedad pblica de escuelas y universidades que obser
vamos en la realidad; c) porque su explicacin de la formacin adi
Evaluacin final cional posescolar sigue prestando menor atencin de la debida al
papel del aprendizaje gratuito por la prctica conseguido por el sim
El propsito de nuestra discusin consista en preguntarnos: Es ple paso del tiempo, por no mencionar los estmulos organizativos
progresivo o degenerado el programa de investigacin del capi de los mercados internos de trabajo; d) porque sus clculos sobre
tal humano? Ahora que hemos realizado una breve revisin de la tasas de rendimiento muestran una y otra vez amplias diferencias de
evolucin de dicho programa durante la ultima dcada, nos encon rendimiento entre los diferentes tipos de inversiones en capital hu
tramos o no ms cerca de poder responder a aquella pregunta? mano, mientras que su explicacin de la distribucin de ingresos
La evaluacin de un PCI nunca puede ser absoluta, ya que los sigue suponiendo, no obstante, que todas las tasas de rendimiento
programas de investigacin slo pueden ser juzgados en relacin con de la formacin de capital humano se igualan en el margen. Y, por
sus programas rivales que tratan de explicar el mismo conjunto de ltimo, peor an, es su persistente recurso a supuestos auxiliares
problemas. Sin embargo, el programa de investigacin del capital ad hoc para explicar cada resultado perverso que se observa, re
humano carece de verdaderos rivales que abarquen un campo apro curso que culmina en una cierta tendencia a volver una y otra vez
ximadamente similar al suyo. Las teoras al uso, estticas, del com sobre los mismos clculos con nuevos conjuntos de datos, cosa que
portamiento del consumidor y de la empresa maximizadora de bene resulta un signo tpico de degeneracin en cualquier programa cien
ficios proporcionan alguna explicacin de fenmenos tales como la tfico de investigacin.
matriculacin en escuelas y la formacin profesional en el propio Al mismo tiempo, hemos de reconocer los mritos cuando stos
puesto de trabajo, pero son totalmente incapaces de explicar la par existen. El programa de investigacin del capital humano se ha ale
ticipacin conjunta de patronos y trabajadores en los costes de adqui jado gradualmente de algunas de sus formulaciones primeras e inge
sicin de la formacin profesional. La sociologa clsica proporciona nuas, y ha atacado con denuedo el estudio de ciertos temas tradi
ciertamente explicaciones alternativas de la correlacin existente en cionalmente poco tratados en Economa, tales como el tamao y la
tre educacin e ingresos; y las teoras cuasipsicolgicas de los merca distribucin de la renta personal. Adems, este programa nunca ha
dos de trabajo duales o segmentados pisan, sin duda, terreno acotado perdido completamente de vista su propsito original de demostrar
por los tericos del capital humano. La dificultad con que nos en que existe una amplia gama de fenmenos del mundo real aparen
contramos aqu es la falta de precisin en la formulacin de hiptesis temente desconectados entre s, pero que son resultado de un es
y, en especial, la falta de compromisos con hiptesis falsables dife quema definido de decisiones individuales, que tienen en comn el
rentes de las incluidas en el programa del capital humano. El pro rasgo de renunciar a ingresos en el presente en favor de la expectativa
grama marxista de investigacin, por otro lado, justamente ha empe de unos ingresos futuros. Al hacerlo as, este programa descubri
266 L a metodologa de la economa Captulo 14
hechos nuevos, tales como la correlacin existente entre la educacin LA NUEVA ECONOMIA DE LA FAMILIA
y los ingresos de edades concretas, que han abierto ante nosotros
reas totalmente nuevas de investigacin en Economa. El que este
ritmo pueda o no mantenerse en el futuro es por supuesto algo hipo
ttico, pero hay que destacar que la hiptesis del mecanismo-espejo
surgi primeramente en los escritos de los dedicados al programa de
investigacin del capital humano, y que hasta el momento los traba
jos empricos ms fructferos de que disponemos para la contrasta
cin de las hiptesis credencialistas siguen surgiendo de entre las
filas de los simpatizantes de la teora del capital humano, y no de
las de sus enemigos.
Nada ms fcil que predecir la evolucin futura de la investiga
cin cientfica y nada ms fcil tambin que equivocarse en dicha
prediccin . En cualquier caso, permtaseme arriesgarme en este
terreno. Con toda probabilidad, el programa de investigacin del ca
pital humano nunca llegar a morir del todo, pero ir desapareciendo
gradualmente al ser absorbido por una nueva teora de la sealizacin,
la teora de cmo profesores y estudiantes, patronos y empleados, y
en realidad compradores y vendedores de todo tipo, se seleccionan
mutuamente cuando sus atributos personales tienen importancia res Funciones de produccin de la unidad familiar
pecto del objetivo de completar una transaccin, y en el caso en que
la informacin sobre esos atributos que cuentan est sujeta a incer- La teora de Chicago sobre la familia maximizadora, denominada
tidumbre. Con el tiempo, la hiptesis del mecanismo-espejo ser con a veces nueva economa de la- familia, nos proporciona nuestro ltimo
siderada como la que marc el punto de inflexin en la revolucin ejemplo especfico de la aplicacin de los principios metodolgicos
del capital humano en el pensamiento econmico, un punto de in en Economa. A partir del artculo que Gary Becker dedic en 1965
flexin hacia un enfoque ms rico y an ms completo de las elec a la asignacin del tiempo, y de un trabajo anterior de Jacob Mincer
ciones secuenciales de los individuos durante su ciclo vital. y Becker sobre las tasas de fertilidad, formacin de capital humano y
tasas de participacin de las mujeres casadas en la fuerza de trabajo,
se ha ido desarrollando un amplio programa de investigacin que
proporciona una interpretacin unitaria a la totalidad de las diversas
actividades, de mercado y ajenas a l, de las familias: la decisin
inicial de casarse, la decisin de tener hijos, la divisin de las tareas
caseras entre el esposo y la esposa, la medida de su participacin en
el mercado de trabajo, e incluso la decisin final de disolver el vnculo
matrimonial por medio del divorcio.
La teora tradicional considera a la familia como una unidad de
consumo individual que maximiza una funcin de utilidad definida
en trminos de los bienes y servicios que se intercambian en el mer
cado. La nueva economa de la familia, por el contrario, considera
a la familia como una unidad multipersonal de produccin, que ma
ximiza una funcin de produccin cuyos factores de produccin son
Jas mercancas que el mercado ofrece y el tiempo, las habilidades
y los conocimientos de los diferentes miembros de la familia. El re
267 '
268 L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 269

sultado de este nuevo enfoque no consiste solamente en una amplia no-especificadas de los gustos en el tiempo y las diferencias no-espe-
cin de los instrumentos normales de la Microeconoma a problemas cificadas de gustos entre los individuos pueden explicar, como sabe
normalmente asignados al dominio de la sociologa, la psicologa so mos, casi cualquier comportamiento que podamos observar en la
cial y la antropologa social, sino que implica tambin la transforma prctica. Por consiguiente, el nuevo programa de investigacin de
cin de la explicacin tradicional del comportamiento del consumi la Economa de la Familia toma su punto de partida en una heurs
do r23. Al igual que en la teora de las caractersticas de Lancaster tica negativa: de gustibus non est disputandum (sobre gustos no
(vase captulo 6), esta nueva teora postula que los consumidores hay nada escrito). Expresndola positivamente, esta heurstica afirma
maximizan la utilidad atribuible a los bienes, y que dicha utilidad que el comportamiento humano generalizado y/o persistente puede
depende de muchas ms cosas que las cantidades consumidas de los ser explicado por medio del clculo general del comportamiento ma
bienes; as, los consumidores no maximizarn, por ejemplo, la can ximizador de la utilidad, sin necesidad de introducir la cualificacin
tidad de viajes que hacen, sino que considerarn ms bien los distin de que los gustos permanecen constantes (Stigler y Becker, 1977,
tos atributos de la actividad de viajar (rapidez, costes, comodidad, pgina 76; tambin Becker, 1976, pgs. 5, 7, 11-12, 133 y 144).
etctera), de forma que las diferentes formas de viajar se convertirn La razn por la que se postula el supuesto de funciones de prefe
en factores de la produccin por parte de la familia del bien deseable rencias estables y uniformes es, por tanto, francamente metodolgica,
viajes. En realidad, habr que introducir ahora el tamao, estruc y est destinada a generar predicciones falsables definidas respecto
tura de edad, educacin, raza, ocupacin y otras medidas del estatus del comportamiento as como a evitar, siempre que ello sea posible,
socioeconmico familiar como variables explicativas del consumo de explicaciones ad hoc basadas en variaciones de los gustos, diferencias
la familia, adems de las variables tradicionales tales como el precio en los mismos, ignorancia y comportamientos neurticos o impulsi
y la renta, y dicha introduccin se har va sus efectos sobre los vos. Podra parecer, por tanto, que el programa de investigacin de
precios-sombra de los servicios producidos por la familia. Chicago est firmemente comprometido, en una medida en que pocos
Este nuevo programa de investigacin vendr equipado con un programas de investigacin econmica lo estn, con las normas me
nuevo ncleo. No hay nada de nuevo en la adhesin de este pro todolgicas establecidas por Karl Popper. Aunque slo fuese por
grama al individualismo metodolgico, o a la idea racionalista de esta razn, el programa merece nuestra atencin.
que todas las decisiones familiares, incluida la decisin misma de cons Sin embargo, este no es el momento ni el lugar para emprender
tituir una familia, son el resultado de una ponderacin consciente una evaluacin a fondo del modelo de produccin familiar de Chicago.
de alternativas. Pero lo que s es nuevo es la exclusin del uso de las Sus lneas generales estn claras, pero gran parte de sus detalles
hiptesis generales que afirman que los gustos cambian con el tiem requieren mayor elaboracin; la crtica del mismo acaba de empe
po y que stos difieren entre las distintas personas. Las variaciones zar24, y, sin discusin crtica, no es posible juzgar adecuadamente
los puntos fuertes y las debilidades de un programa de investigacin
23 E n palabras de Becker (1976, pg. 169): L a teora tradicional del con incipiente; adems, una evaluacin adecuada del mismo requerira
sumidor es esencialmente una teora del consumidor individual, y es casi estril, la consideracin de explicaciones sociolgicas y antropolgicas alter
aunque no lo sea totalmente (el importante teorema [sic] de las curvas de nativas del comportamiento familiar, lo cual nos llevara a adentrar
demanda de pendiente negativa lo salva de la esterilidad total). E n contraste,
la nueva teora del consumidor es una teora referente a una familia de varios
nos demasiado en territorio poco explorado. Me limitar, por tanto,
miembros con funciones de utilidad interdependientes, y se centra sobre la a hacer algunos comentarios polmicos sobre el trabajo de Becker, que
coordinacin e interaccin entre los miembros respecto de las decisiones refe quizs resulten estimulantes para el lector y le empujen a estudiar
rentes a los hijos, el matrimonio, la divisin del trabajo relativa a las horas
trabajadas y a las inversiones en capacitacin para actividades de mercado ajenas 24 Pero vase Leibenstein (1974; 1975), Keeley (1975) y Fulop (1977), todos
al mercado, la proteccin de sus miembros contra el azar, las transferencias los cuales tratan nicamente la teora del comportamiento relativo a la fertilidad,
intergeneracionales entre sus miembros, etc. . . . L os economistas se encuentran, como una rama del nuevo programa de investigacin. Leibenstein (1974, pgi
por tanto, en el inicio de su tarea de atribuir a la familia ese papel dominante nas 463, 466 y 468-69) hace algunos comentarios interesantes sobre las diversas
en la sociedad que tradicionalmente le han atribuido los socilogos, antroplo posiciones metodolgicas de los diferentes miembros de la Escuela de Chicago,
gos y psiclogos. Mientras que la teora de la empresa no es hoy bsicamente pero pierde la razn que poda tener al negar que la capacidad predictiva sea
diferente de lo que era hace treinta aos, la teora del consumidor ha dejado la contrastacin decisiva de la validez de una teora (1975, pg. 471). Vase
de ser un campo estril dentro de la Economa para transformarse en una de tambin Ferber y Birnbaum (1977), la nica crtica hasta la fecha que trata de
sus reas ms estimulantes y prom etedoras. considerar la totalidad de la nueva Economa de la Familia.
11o L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 271

Im nueva Economa de la Familia y a formarse su propio juicio al generar esta implicacin conocida y contrastada. De nuevo, esta con
rrpecto. clusin depende crticamente de lo que supongamos, tanto respecto
de la forma que adopte la funcin de utilidad del donante como de
la forma en que el bienestar del beneficiario entre como argumento a
I n ndhocicidad formar parte de dicha funcin.
Asimismo, por mencionar un ltimo punto, Becker no puede
( .orno hemos dicho, Becker se manifiesta decidido a minimizar obtener algunas de las implicaciones de su teora del crimen, por
Iiin estratagemas inmunizadoras, como las denomina Popper, y en ejemplo, la de que la fuerza disuasoria de la posibilidad de ser des
.pedal a evitar el recurso a explicaciones ad hoc cada vez que la cubiertos es mayor para los criminales que la de la severidad del
teora queda contradicha por las observaciones. En cualquier caso, es castigo una vez convictos, sin necesidad de recurrir a supuestos arbi
torprendente la frecuencia con que, de hecho, recurre a supuestos trarios respecto de la preferencia que los criminales muestran por
i.l hoc, con objeto de obtener implicaciones contrastables. Por ejem el riesgo (pgs. 48-9). En otras palabras, el propio mtodo de anli
plo, la formacin de capital humano aparece en el modelo de pro sis utilizado por Becker es casi tan ad hoc como el mtodo conven
duccin familiar disfrazada de inversin en la calidad de los hi cional; el clculo cualitativo del modelo de produccin familiar est
lo s , mientras que la decisin de tener hijos se considera como una tico para un solo perodo se muestra sencillamente incapaz de generar
inversin en la cantidad de los mismos; los hijos son considerados, conclusiones cuantitativas definidas respecto de diversos aspectos del
pues, como si fuesen bienes de consumo duradero cuyos servicios comportamiento humano, sin la adicin arbitraria de informacin
ilesean consumir los padres. El modelo predice que la renta familiar extra.
estar positivamente correlacionada, no con el nmero de hijos de
In familia, sino con la utilidad derivada de los servicios que los hijos
pioporcionan; la cantidad y calidad de los hijos son consideradas Algunas implicaciones
como sustitutivos en la funcin de produccin familiar. Adems, la
existencia de costes de oportunidad del tiempo que la madre dedica Los propios escritos de Becker se prestan demasiado fcilmente
il cuidado de los hijos hace que el aumento de la renta familiar ge a la caricatura, ya que emplean un complicadsimo aparato para ge
nere una tendencia ahorradora de tiempo a sustituir la cantidad de nerar implicaciones muchas veces obvias, si no banales25. Su teora
hijos por su calidad; en pocas palabras, los ricos tendrn menos hijos del matrimonio comienza con la observacin de que puesto que los
mejor educados, mientras que los pobres tendrn ms hijos peor hombres y las mujeres compiten en la bsqueda de pareja, puede
educados. Pero esta conclusin bsica del modelo respecto de la fer suponerse que existe un mercado de matrimonios (pg. 206). Una
tilidad una relacin negativa entre renta y fertilidad, entre las dis persona decidir casarse cuando la utilidad esperada del matrimonio
tintas familias en un momento dado de tiempo y entre todas las exceda a la obtenida por permanecer soltero, o a la esperada de la
familias en el tiempo queda explicada, no por el propio modelo, bsqueda adicional de una pareja ms adecuada (pg. 10). Las ven
ino por un supuesto auxiliar plausible (a saber, que la elasticidad- tajas del matrimonio se derivarn de las complementariedades exis
renta de la demanda de calidad de los hijos es sustancialmente mayor tentes entre hombres y mujeres en relacin con la productividad del
que la de la cantidad de los mismos) que se introduce para ayudar tiempo invertido en actividades ajenas al mercado y de su capacidad
i solventar el problema original de maximizacin (Becker, 1976, de adquisicin de bienes de mercado (pg. 211). Para explicar el
pginas 197 y 199; vase tambin pgs. 105-06). esquema de matrimonios efectivamente realizados, Becker aplica la
Igualmente, en la teora de Becker sobre la economa del al teora de Edgeworth del ncleo de una economa de intercambios
truismo, este autor concluye que un aumento de la renta del donante voluntarios26 para demostrar que los hombres y las mujeres se repar-
uimentar desproporcionadamente sus donaciones caritativas, mien
tras que un aumento de la renta de los beneficiarios de dicha caridad 25 Vase la sal gorda con que nos obsequian Blinder (1974) y Bergstrom
(1976) al bromear sobre la economa del cepillado de los dientes el primero
tendr exactamente el efecto opuesto (pg. 275), y aqu Becker derra y sobre la economa del sueo el segundo.
ma su desprecio sobre la considerable adhocicidad que necesita 26 L a teora del ncleo de Edgew orth considera el caso de un conjunto
desplegar el enfoque convencional de la economa de la caridad, para de agentes que poseen inicialmente una cierta cantidad de bienes en ausencia de
272
L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 273

trn formando familias de tal forma que se maximice para el con familiar est formulado con tal generalidad que resulta compatible
junto de matrimonios la produccin de bienes, de mercado y ajenos con casi cualesquiera observaciones. La literatura antropolgica de
al mercado, producidos por las familias: Se dice que el reparto de dicada a estudiar los sistemas matrimoniales a lo largo de la historia
personas entre diferentes matrimonios es un reparto de equilibrio, de la humanidad se ha planteado una cuestin crucial: por qu la
si no resulta posible que las personas que no estn casadas entre s monogamia se ha ido convirtiendo en el sistema dominante en todo
en dicho reparto contraigan matrimonio y mejoren con ello (p el mundo, mientras que la poligamia, que antiguamente era bastante
gina 10). Habiendo analmdo las ventajas del matrimonio de con comn, ha declinado drsticamente en el tiempo? Becker explica el
veniencia en trminos de las ventajas comparativas de hombres y predominio de la monogamia por ser la forma matrimonial ms
mujeres en cuanto a las diferentes tareas, Becker aade el siguiente eficiente respecto de los diferentes sistemas de poligamia, basndose
comentario: en el supuesto de que las ganancias de productividad que se obtienen
de la unin de hombres y mujeres en familias estn sujetas a rendi
L as ganancias provenientes del matrimonio dependern tambin de rasgos mientos decrecientes (pg. 211). Pero por razonable que este supues
tales como la belleza, la inteligencia, la educacin, que afectan a la productividad to pueda parecer, se ver fcilmente que, si los hechos sugiriesen
7 tambin> Probablemente, a la productividad de mer el predominio de familias comunales constituidas por mltiples fami
cado. E l anlisis del re p a rto . . . implica que un aumento en el valor de los ras-
lias interrelacionadas, esto podra acoplarse fcilmente dentro del
* ntq tenen. 1111 e,f ecto .positivo sobre la productividad ajena al mercado,
mantenindose la productividad de mercado constante, aumentarn normalmente modelo, sin ms que suponer una forma diferente para la funcin
las ganancias obtenibles por medio del matrimonio. Seguram ente esto contribuye de ganancias obtenibles del matrimonio.
a explicar por qu, por ejemplo, las personas menos atractivas o menos inteli- En realidad, el propio Becker admite que existen supuestos sobre
r r v r r men s P r o b ^ 8^ de casarse que las personas ms atractivas las diferencias de productividad entre hombres que pueden explicar la
o ms inteligentes [pg. 214] 27, poliginia, una versin particular de la poligamia (pg. 239). En otras
palabras, esta teora no puede predecir el predominio de la mono
Difcilmente encontraremos en la literatura un ejemplo mejor de gamia sin la adicin de diversas limitaciones culturales respecto del
lo que es matar una pulga con un martillo piln. comportamiento generacional. De hecho, la nueva economa de la
programa de investigacin de Becker presenta, sin embargo, familia puede demostrar que las familias se adaptan racionalmente
una dificultad ms seria, consistente en que el modelo de produccin a la divisin tradicional del trabajo dentro del hogar, pero querr
esto decir que la propia divisin tradicional del trabajo es racional?
nada que se parezca a un sistema de precios; estos agentes son libres de for
Se dice que maridos y esposas asignan las tareas familiares de acuerdo
mar bloques y coaliciones que les perm itan m ejorar su situacin por medio del con el principio de la ventaja comparativa, dadas las limitaciones
comercio y no se permite redistribucin alguna de bienes va la actividad comer- que impone el mercado de trabajo, el cual condena en gran medida
? u j mef i Si qie y a , uno de los agentes estn de acuerdo con el a las esposas al estatus de asalariados marginales. Una vez que hemos
resultado final. A m edida que el nmero de agentes aumenta, puede demos
trarse, cosa que resulta bastante sorprendente, que: 1) el ncleo que contiene invocado la costumbre y la tradicin en relacin con las limitaciones
a todos los agentes que estn de acuerdo con la distribucin final de bienes de las oportunidades que ofrece el mercado, cmo podremos excluir
j asignacin de equilibrio de los bienes que resultara del funciona- las como argumentos de las propias funciones de preferencias? (Fer-
^ rr!n;,,nt^V ema PTeclos en competencia perfecta, y que 2) en el lmite,
el conjunto de asignaciones de equilibrio com petitivo contendr los nicos ber y Birnbaum, 1977, pgs. 20-1).
resultados que satisfarn las exigencias de la estabilidad del ncleo. Para una Aparte de explicar la prevalencia de la monogamia, la teora del
(1978) SUnpllficada de este tema considerablemente difcil, vase Johansen matrimonio de Becker se encamina tambin a la explicacin de un
n<.27 E s t a a ^ rmacn ignora la cuestin del am or, que sin embargo no supone
fenmeno tan corroborado en la prctica como el del empareja
una gran diferencia en ningn sentido: A nivel abstracto, el o r y otras miento asociativo positivo, en otras palabras, que cada uno tiende
dependencias emocionales, tales como la actividad sexual o el contacto estrecho a emparejarse con los de su condicin, entendiendo su condicin
^ " ,2a Per.s ona en particular, pueden ser considerados como bienes f a m i l i a r ^ como definida en trminos de rasgos tales como la edad, estatura,
u me,r^ 0 l no habr que aadir por ello gran cosa a nues- educacin, inteligencia, raza, religin, orgenes tnicos, valor de sus
tro anhsu (Becker, 1976, pg. 233). E l libro est de hecho lleno de tales
afirmaciones que rezuman autocom placenda, p or no decir falta total de gracia. activos financieros y lugar de residencia. La teora de Becker pre
274 L a m etodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 275

dice, sin embargo, que existir un emparejamiento asociativo negativo permite explicar casi cualquier reparto de parejas que pudiera obser
en relacin con la capacidad de obtencin de ingresos de esposos y varse (pgs. 226 y 22 8 ) 28.
esposas, porque stos son sustitutos muy prximos en la produccin Justifica mi anlisis la creencia popular de que las mujeres ms
familiar. Esta prediccin resulta ser contradicha por la evidencia dis- encantadoras, bellas e inteligentes tienden a casarse con los hombres
ponible, pero aun as Becker argumenta que su teora se refiere a ms ricos y de mayor xito?, se pregunta Becker (pg. 223). Bueno,
toda clase de parejas, mientras que la evidencia disponible est ses pues s y no: el emparejamiento asociativo positivo es generalmente
gada, ya que tan slo tiene en cuenta a aquellas parejas en las que el ptimo y, por consiguiente, surgir de forma espontnea, pero no
la mujer trabaja (pgs. 224-25). Al final de la discusin nos queda es invariablemente el ptimo, ya que las diferencias en capacidad de
mos, pues, con unas conclusiones casi vacas de contenido, que se obtencin de ingresos aconsejan un emparejamiento asociativo nega
nos presentan como mucho ms dramticas de lo que realmente son: tivo. As pues, si las mujeres bellas y con talento se casaran con
hombres pobres y fracasados, sera esto saludado como una sor
. . . el enfoque econmico proporciona numerosas implicaciones respecto del com prendente confirmacin de la teora? Finalmente, cuando aadimos
portamiento que son susceptibles de falsacin. Por ejemplo, implica que los el afecto, puede ocurrir cualquier cosa: L a mayora de la gente
iguales tienden a casarse entre s, cuando medimos la semejanza entre ellos
i encontrar sin duda extraa y poco realista la idea de una asignacin
en trminos de inteligencia, educacin, raza, orgenes familiares, estatura y otras
muchas variables, y que los desiguales tienden a emparejarse entre s cuando
de mercado de las parejas amorosas. Y, como hemos demostrado, el
lo que medimos son ingresos y otras variables. L a implicacin de que los hom afecto puede modificar en gran medida la asignacin de mercado
bres con ingresos relativamente altos tendern a casarse con mujeres con ingre entre personas casadas (pg. 235). En realidad, el afecto es per
sos relativamente bajos (mantenindose todo lo dems constante) sorprende a fectamente capaz de convertir una asociacin negativa en positiva
muchos, pero parece ser consistente con los datos disponibles cuando stos se (pgina 238).
ajustan de forma que tengan en cuenta la amplia fraccin de matrimonios en los
que la mujer no trabaja. E l enfoque econmico implica tambin que las perso
nas de alta renta se casan ms jvenes y se divorcian con menor frecuencia
El verificacionismo de nuevo
que otras, implicaciones que son consistentes con la evidencia disponible, pero
no con las creencias vigentes. O tra implicacin es la que dice que un aumento
de los ingresos relativos de las esposas incrementan la probabilidad de disolu
A pesar de su continua apelacin a las normas metodolgicas
cin del matrimonio, lo cual explica, en parte, la mayor tasa de disolucin de del falsacionismo, la totalidad de los escritos de Gary Becker estn
stos que se observa entre las familias negras que entre las blancas [pgs. 10-11], infectados de la opcin, mucho ms sencilla, del verificacionismo:
partimos de la evidencia disponible sobre el comportamiento humano
Una y otra vez, esta teora se muestra compatible con toda la en reas tradicionalmente olvidadas por los economistas y entonces
evidencia conocida respecto del matrimonio y el divorcio (pgs. 214, nos congratulamos de haber conseguido explicar dicho comporta
220, 221 y 224), lo cual no resulta sorprendente dada la flexibilidad miento con la sola utilizacin de la lgica econmica normal. Pero
del modelo que utiliza. Por ejemplo, con objeto de combinar los lo que nunca hacemos es generar implicaciones realmente sorpren
bienes y servicios adquiridos, con el tiempo y habilidades posedos dentes que dirijan nuestra atencin hacia hechos nuevos hasta
por los diferentes miembros de la familia, dentro de un nico agre entonces insospechados, es decir, hechos para cuya prediccin la teo
gado denominado renta plena, se supone que la tecnologa fa ra no fuese especficamente diseada. Adems, alabamos el enfoque
miliar presenta rendimientos constantes a escala y que no existe econmico como superior a cualquier alternativa disponible, pero
produccin conjunta, y que todas las mercancas producidas por las restringimos el campo de comparacin en ventaja nuestra y nunca
familias se ven afectadas de forma similar por los factores que incre especificamos de hecho los enfoques alternativos a los que nos esta
mentan la productividad, tales como la educacin (estos supuestos
garantizan la agregacin de las funciones de microproduccin). El 28 E l abandono de estos supuestos dificulta tambin la estimacin de las
abandono del supuesto de rendimientos constantes a escala y la in funciones de proteccin de la familia, y, sin embargo, resulta difcil obtener
clusin de la produccin conjunta, as como la multiplicidad de ras evidencia independiente que excluya los rendimientos decrecientes a escala en
la produccin conjunta (vase Pollack y Watcher, 1975, especialmente las pagi
gos por los que difieren entre s los distintos miembros de la familia,
nas 256 y 270; 1977).
L a metodologa de la economa Parte I I I . Evaluacin metodolgica del programa de investigacin... 277

mos refiriendo 29. Est claro que, con estas reglas del juego, no po sujeta a unas preferencias plenamente estables y completamente uni
demos perder. formes? Tal teora est literalmente pidiendo a gritos el ser contras
En s mismo, el imperialismo econmico de tipo intelectual no tada severamente, y si hemos de creer a Popper, la severidad de las
tiene nada de especialmente recomendable, sobre todo una vez que contrastaciones es la piedra de toque del progreso cientfico. Dudo
se reconoce, como Becker hace (pgs. 8, 9 y 14), que el enfoque eco mucho de que Becker y compaa practiquen siempre lo que predi
nmico no resulta aplicable con el mismo xito a todos los aspectos can, pero al menos se comprometen claramente con unas normas
del comportamiento humano. Es de suponer que la invasin de otras metodolgicas con arreglo a las cuales puede juzgrseles.
reas del conocimiento por parte del economista encuentre su justi- Nada ms sencillo que destrozar programas nuevos de investiga
ficacin, bien en la nueva luz que arroja sobre antiguos problemas cin mediante la acumulacin de objeciones referentes al ncleo
de sociologa, antropologa y ciencia poltica, o bien por los efec- del programa, acompaada de una seleccin sesgada de las teoras
tos de repercusin que tales invasiones puedan tener sobre los temas del cinturn protector. El estudio de la metodologa econmica
tradicionales de la Economa. Cualquiera que sea nuestra opinin nos ensea lo difcil que resulta evaluar incluso los programas de
sobre el programa de investigacin de Chicago en el primer aspecto, investigacin maduros, cuanto ms los incipientes. El programa de
no puede negarse su contribucin en el segundo. No cabe dudar del investigacin de Chicago en Economa de la Familia es hoy una
valor explicativo de los costes no-pecuniarios del consumo, especial empresa en marcha que ha atrado a un gran numero de seguidores
mente los costes del tiempo empleado, dentro del anlisis del com Mi impresin personal es que el programa funciona bien respecto del
portamiento relacionado con los viajes, las diversiones, la educacin, crimen, menos bien respeto del matrimonio y la fertilidad, y bas
las migraciones, la sanidad y, ciertamente, en el contexto de la bs tante mal en cuanto a las interacciones sociales; y ello, no porque
queda de informacin sobre las propiedades de los bienes y servicios no consiga deducir teoras sobre estos temas, sino porque dichas
de consumo duradero 30.' teoras no tienen mucho contenido. Sin duda, dentro de cinco aos
Es igualmente cierto que la visin tradicional de los consumido pensar de forma diferente; y as es como tiene que ser, ya que hay
res relacionndose con empresas en unos mercados de productos y que ser un filisteo para juzgar decisivamente un programa de inves
factores en los que dichos consumidores siguen siendo esencialmente tigacin de una vez por todas.
agentes decisorios individuales nos produce una cierta sensacin de
incomodidad. La cuestin de si el problema del comportamiento fami
liar se aborda mejor considerando a los consumidores como produc
tores en vez de como consumidores sigue abierta, pero, en cualquier
caso, el modelo de produccin familiar nos proporciona algo con lo
que enfrentar el enfoque de la demanda de Lancaster. Finalmente, no
podemos sino alabar un programa de investigacin que se atreve a
prescribir una heurstica positiva fuerte, y qu puede ser ms
fuerte u osado que la premisa de que todo el comportamiento hu
mano refleja un intento nico de maximizar una funcin de utilidad

T ? N o Pretendo>>> se retracta G ary Becker (1976, pg. 206), haber desarro


llado el anlisis suficientemente como para explicar todas las similitudes y dife
rencias existentes entre los sistemas matrimoniales de las diferentes culturas y
pocas. Pero el enfoque econmico se comporta muy bien en este terreno,
y ciertamente mucho mejor que cualquier teora alternativa disponible. Ms
adelante encontramos en este libro varias referencias breves a los estudios de
socilogos y antroplogos y esto es todo lo que se nos dice acerca de los anli
sis alternativos no-econmicos de los diferentes sistemas matrimoniales. 31 Becker (1976) enumera la mayor parte de las contribuciones hasta 1975.
uv -j j el programa de Chicago puede explicar el fenmeno de la D esde entonces han aparecido muchas ms: vase, por ejemplo, Becker, Landes
publicidad bajo condiciones de competencia perfecta (Stigler y Becker 1977 y Michael (1977); y Fair (1978). Vase tambin McKenzie y TuIloch (1975),
pginas 83-7). una divulgacin a nivel de libro de texto de la nueva Economa de la Familia.
Parte IV
QUE ES LO QUE HEMOS APRENDIDO
HASTA AQUI SOBRE LA ECONOMIA?
Captulo 15
CONCLUSIONES

La crisis de la economa moderna

La dcada de 1960 fue una dcada en la que la estima pblica


de la Economa y la euforia profesional de los economistas lleg
a su punto lgido. La dcada de 1970, por otra parte, se ha visto
plagada de discusiones sobre crisis, revoluciones y contrarre
voluciones, llegndose a veces a una verdadera orga de autocrtica
por parte de algunos de los portavoces ms destacados de la profe
sin. Segn Wassily Leontief (1971, pg. 3), la continua preocu
pacin por lo imaginario e hipottico, en vez de con la realidad obser-
bable, ha conducido gradualmente a una distorsin de las normas
informales de evaluacin utilizadas en nuestra comunidad acadmica
para valorar y clasificar los logros cientficos de sus miembros. El
anlisis emprico, segn dichas normas de evaluacin, obtiene un
rango ms bajo que el razonamiento matemtico formal. Adems,
acusaba Leontief, los economistas no se preocupan lo suficiente de
la calidad de los datos con los que trabajan, actitud que Leontief
atribua a la perniciosa influencia de la metodologa del instrumen-
talismo o teorizacin del tipo como-si (pg. 5). Henry Phelps-Brown
(1972, pg. 3) lleg, sin embargo, mucho ms lejos: lo que resulta
bsicamente errneo en la Economa moderna, argumentaba, es que
sus supuestos respecto del comportamiento humano son totalmente
arbitrarios, literalmente cados del cielo, y culpaba a este hbito
de construir mundos ficticios del fracaso obtenido en la formacin de
281
282 Parte IV . Q u es lo que hemos aprendido hasta aqu sobre la economa? 283
L a m etodologa de la economa

economistas que se dediquen al estudio de la Historia. David Wors- exgenos de la oferta de trabajo a un modelo que, por lo dems, es
wick (1972, pg. 78) expresaba sentimientos similares, aadiendo un modelo de equilibrio general, esttico y de un solo perodo. En
que existen hoy ramas enteras de teora econmica abstracta que vista de las enormes dificultades que presenta el manejo de tipos
carecen de ligazn alguna con los hechos concretos y que son prc de crecimiento distintos del puramente uniforme (aumentos equipro
ticamente imposibles de distinguir de la matemtica pura l. porcionales de todas las variables econmicas relevantes), la literatura
Benjamn Ward dedic todo un libro a tratar la cuestin de se ha visto invadida de forma casi exclusiva por ridas y alambicadas
Qu le ocurre a la Teora Econmica?, y su respuesta fue, en resu elucubraciones sobre reglas de oro de la acumulacin de capital.
men, que la Economa es bsicamente una ciencia de la poltica nor Clara y simplemente: nunca se ha podido observar una economa
mativa que se adorna con la hoja de parra de un positivismo estricto. en crecimiento uniforme y, adems, existen profundas razones inhe
En la medida en la cual la Economa es una ciencia positiva, conclua rentes por las que el crecimiento real es siempre poco uniforme y es
Ward (1972, pg. 173), el deseo de confrontar sistemticamente la siempre desequilibrado.
teora con los hechos no ha constituido un rasgo destacado de la dis La teora del crecimiento se defiende normalmente como una for
ciplina. Para l, sin embargo, este fracaso en la tarea de perseguir mulacin abstracta de las condiciones requeridas para que la eco
consistentemente la contrastacin emprica no constituye la dificul noma se reproduzca a s misma de un periodo al siguiente, de forma
tad central de la Economa moderna (pg. 173). Mi propia opinin invariable en todos los aspectos esenciales, formulacin que se su
es, por el contrario, que la debilidad primordial de la Economa mo pone ser posteriormente til como punto de referencia con el cual
derna consiste precisamente en su reluctancia a producir teoras que contrastar los diferentes esquemas de crecimiento desequilibrado que
puedan estudiarse. Pero si no existe correspondencia alguna entre
generen implicaciones refutables claras, seguida de una falta gene
la senda de crecimiento uniforme y la experiencia histrica efectiva
ralizada de disposicin hacia la confrontacin de dichas implicaciones
del desarrollo econmico, no resulta fcil ver como puede esperarse
con los hechos.
que la teora del crecimiento arroje luz sobre las causas del creci
Consideremos, por ejemplo, la preocupacin expresada desde miento desequilibrado o sobre las polticas que pueden requerirse
1945 por algunos de los mejores cerebros dentro de la disciplina para controlar la economa 3. Esto no quiere decir que la teora del
econmica por la esoteria de la Teora del Crecimiento, ya que in crecimiento sea una prdida de tiempo, pero, dado lo extremada
cluso los que practican este arte admiten que la moderna teora mente limitado de sus aplicaciones prcticas, podemos cuestionar la
del crecimiento no es todava capaz de arrojar luz alguna sobre las magnitud de recursos que han sido dedicados a dicha teora en los
economas reales en crecimiento2. La esencia de la moderna teora ltimos aos. Ciertamente, ms parece una actividad dedicada a re
del crecimiento consiste simplemente en el anlisis del estado es solver problemas lgicos que un desarrollo de la ciencia positiva.
tacionario al estilo antiguo, en el que se introduce un elemento de Pero quizs el ejemplo de la teora del crecimiento sea dema
crecimiento compuesto, aadiendo el progreso tcnico y aumentos siado fcil. Consideremos en su lugar aquella parte del programa de
investigacin neoclsico que ms se acerca al rigor y la elegancia
de la fsica cuntica: la moderna teora del comportamiento del con
1 D os economistas, funcionarios gubernamentales, M cD ougall (1974) y Heller sumidor basada sobre los axiomas de la preferencia revelada, a la
(1975), han hecho declaraciones ms optim istas al respecto, aunque dan la razn
de todos modos a Leontief, Phelps, Brown y W orswick en la mayor parte de que una larga lista de destacados economistas ha dedicado sus mejores
los puntos citados. Para estas y otras expresiones de la crisis de la economa esfuerzos. Como hemos visto, pocos indicios hay de que este prodi-
actual, y de las reacciones ante la misma, vase Hutchison (1977, captulo 4) gioso esfuerzo haya tenido un gran impacto sobre la estimacin de
O Brien (1974) y Coats (1977).
curvas de demanda estadsticas. Incluso si no se reconoce este hecho,
2 Como admite incluso H icks (1965, pg. 183), destacado terico actual del
crecimiento, la moderna teora del crecimiento ha sido frtil en la produccin
de ejercicios acadmicos, pero, por lo que de momento se puede apreciar, se
trata de ejercicios y no de problem as reales. N i siquiera son problemas reales 3 Recordemos que H ollis y N ell (vase captulo 4) consideraban el estudio
hipotticos del tipo de: Q u ocurrira s i . . . ? , donde el s i .. . es algo que de las condiciones de reproduccin de una economa como la esencia de una
pueda concebiblemente producirse. Son ms bien som bras de los problemas Ciencia de la Econom a como es debido. Pues bien, los sistemas economicos
reales, de tal modo construidos que sea posible encontrarles solucin por pura nunca se reproducen de form a exacta: los nios, por as decirlo, nunca se pare
lgica. cen del todo a sus padres.
284 Parte IV . Q u e s lo que hemos aprendido hasta aqu sobre la economa? 285
L a metodologa de la economa

difcilmente podr sostenerse que la cantidad y calidad del esfuerzo Medicin sin teora
intelectual dedicado a la racionalizacin de la pendiente negativa de $ >
la curva de demanda durante los ltimos noventa aos guarda las Pero, no es cierto que los economistas se ocupan masivamente
debidas proporciones con sus frutos prcticos en el terreno de la de la investigacin emprica? Ciertamente lo hacen, pero, desgracia
investigacin emprica. damente, una gran parte de esta actividad se parece a la de jugar al
O, para cambiar de tema, consideremos los inacabables argumen tenis sin poner la red; en vez de tratar de refutar las predicciones
tos de los libros de texto de Economa del Trabajo, respecto de los contrastables de su disciplina, los economistas de hoy se contentan
supuestos que sustentan la mal llamada teora de los salarios basada con frecuencia con demostrar que el mundo real se conforma a sus
en la productividad marginal a expensas del espacio que se dedica en predicciones, sustituyendo as la falsacin, que es tarea difcil, por
ellos a la consideracin de lo que la teora predice realmente acerca la verificacin, que no lo es tanto. Hemos revisado ya algunos de los
del funcionamiento del mercado de trabajo. Si esto no es poner el ejemplos ms significativos de esta actitud en la literatura referente
acento en lugar equivocado, pueden decirme qu es? Consideremos las' fuentes del crecimiento y en el rea de la nueva Economa de
a continuacin el teorema de Heckscher-Ohlin, decisivamente refu la Familia. Abundan en las revistas especializadas artculos que apli-
tado en todas sus variedades de diagramas 2 X 2 X 2 , que se ensean tan el anlisis de la regresin a todos los problemas econmicos con
en todos los libros de texto de comercio internacional, y ello no tanto cebibles, pero no es secreto para nadie que el xito de tales empresas
como una parbola con propsitos pedaggicos sino, muy al contra se basa con frecuencia sobre una econometra tipo receta: exprsese
rio, como una explicacin simplificada, pero sin duda vlida, de los la hiptesis en trminos de ecuacin, estmese una variedad de for
esquemas de intercambio de bienes entre pases. Una vez ms, todo mas de dicha ecuacin, seleccinese la forma que mejor se^ ajuste,
el nfasis recae sobre la enseanza de las sutilezas del teorema de descrtese el resto y ajstese entonces la argumentacin terica de
Heckscher-Ohlin a expensas del tiempo dedicado a considerar la evi- forma que racionalice la hiptesis a contrastar (Ward, 1972, pagi
dencia, realmente aplastante, en contra del teorema. nas 146-52). Marshall sola decir que la explicacin cientfica es sim
Tomemos, finalmente, los infinitos refinamientos conseguidos por plemente una prediccin vista hacia atrs. Pero la proposicion
Arrow, Debreu, McKenzie y muchos otros, en la formulacin de las inversa es falsa, es decir, la prediccin no es necesariamente una
explicacin vista hacia adelante. El trabajo emprico que no consigue
pruebas de existencia del equilibrio general (EG). No puede negarse
discriminar claramente entre explicaciones alternativas, degenera r
que este tipo de trabajo ha generado algunas ideas importantes sobre
pidamente en una especie de instrumentalismo sin sentido, y no exa
las caractersticas lgicas de las teoras econmicas el papel del
geramos al decir que el grueso de la investigacin emprica actual
inero en los modelos con certeza perfecta, la exigencia de mercados
en Economa adolece de este defecto.
a futuros de todos los bienes con objeto de asegurar el equilibrio Exageracin? Quizs, pero muchos otros autores han dicho lo
competitivo, la necesidad de transacciones no-competitivas de desequi mismo. Peter Kenen (1975, pg. xvi) expresa esta misma idea en
librio para mantener estable el equilibrio competitivo, etc. , pero forma categrica:
lo que puede dudarse con razn es que esta teora del E G haya con
tribuido de forma significativa a incrementar la capacidad predictiva Detecto una peligrosa am bigedad en todo nuestro trabajo cuantitativo. No
,e . Economa moderna. Incluso esto no constituira una crtica distinguimos claramente con suficiente cuidado entre la contrastaaon ae una
decisiva a la teora del EG , si no fuese por el hecho de que el trabajo hiptesis y la estimacin de sus relaciones estructurales. L a ambigedad en
Economa es realmente rampante . . . Deberamos dedicar ms tiempo y estuerzo
realizado en este rea se considera generalmente situado en los pri
intelectual a la construccin de experimentos que pudiesen ayudarnos a discri
meros puestos de la escala intelectual de la profesin de economista, minar entre hiptesis que tienen diferentes implicaciones econmicas. N o basta
destinado a constituir una parte esencial de la formacin de los eco con demostrar que nuestra teora favorita se comporta tan satisfactoriamente
nomistas profesionales. Y, sin embargo, la teora del EG es, como o mejor incluso que alguna otra teora, a la hora de explicar retrospecti
mximo, una especie de actividad que resuelve problemas que no vamente la evidencia disponible.
sotros mismos hemos creado y el tiempo que se dedica a dominarle
es tiempo que se resta al aprendizaje de los mtodos empricos de Aquellos que explcitamente se rebelan contra la ortodoxia se
la Economa. muestran con frecuencia afectados de la misma enfermedad. Las lia-
286 L a m etodologa de la economa
I Parte IV . Q u es lo que hemos aprendido hasta aqu sobre la economa? 287

maclas controversias de Cambridge sobre la teora del capital, y cuy ^ Incluso los economistas polticos radicales, un grupo en creci-
denominacin ms correcta sera la de controversias sobre la teora | miento en los Estados Unidos, han dedicado la mayor parte de sus
de la distribucin funcional de la renta, han estado clamando durantes [esfuerzos a contar una historia nueva, en la que se da una nueva
ms de veinte aos sin referirse ms que a los llamados hechos estil (interpretacin a los mismos viejos hechos en trminos del paradigma
lizados, tales como la constancia de la relacin capital-producto y I J I de los conflictos de poder, en vez de en trminos del paradigma de
constancia de la participacin relativa del trabajo, que, al ser exal lia maximizacin de la utilidad, como si las ciencias sociales fuesen
minados cuidadosamente, resultan no ser hechos en absoluto. La cues! Ireducibles a ncleos seleccionados a voluntad (ver Worland, 1973;
tin fundamental que se dirime entre Cambridge, Estados Unidos, yi lAplebaum, 1977). Los pocos trabajos empricos aparecidos en la
Cambridge, Reino Unido, nos dice nada menos que Joan Robinson! |RezV> of Radical Political Economics (Revista de Economa Pol-
una verdadera autoridad en el seno de dicho debate (1973, pg. xii)l Jtica Radical) sobre la economa del imperialismo, sobre la discrimi-
no es tanto el famoso problema de la medicin del capital, sino Ibacin racial y sexual, sobre los rendimientos financieros de la edu-
cuestin de si es el ahorro el que determina la inversin a travs Ifcacin y sobre esquemas de movilidad social adolecen de falta de
de las variaciones de los precios, o si es la inversin la que deterl hiptesis claras bien articuladas que nos permitiesen distinguir las
mina el ahorro va las variaciones de la tasa de beneficios. Es clara predicciones radicales de las ortodoxas (Bronfenbrenner, 1970; Lind-
que un modelo de crecimiento de tipo keynesiano, que asigna un pal |beck, 1971). Pero los economistas radicales tienen al menos la ex
pe clave a la inversin autnoma, adquiere todo su sentido en una rusa de que manifiestan explcitamente su preferencia en el terreno
situacin en la que el empleo no es pleno. Por otro lado, si las poll metodolgico por la relevancia social y poltica y no por la fiabilidad
ticas fiscal y monetaria consiguen mantener el pleno empleo, parecer nprica, como prueba decisiva de lo que es una buena teora 5.
que el crecimiento depende crticamente del ahorro ms que de Id ti realidad, en la medida en que pueda decirse que los economistas
inversin, en cuyo caso los modelos de crecimientos neoclsicos, ante! adicales comparten una metodologa comn, sta parece ser la del
keynesianos, sern los apropiados. La cuestin de la primaca resl oluntarismo o la de que el pensamiento crea la realidad.
pectiva de la inversin y del ahorro es, por tanto, cuestin que del Igualmente, los austracos de los ltimos tiempos afirman deri
pender de si creemos que en el mundo real prevalece la situaciffl var sus ideas econmicas del razonamiento a priori sin ayuda de la
de pleno empleo o si pensamos que lo que prevalece es el equilibrio! xperiencia, y, por consiguiente, repudian la contrastacin emprica
con desempleo. ; omo mtodo para establecer la validez de sus conclusiones. De for-
Sin embargo, en la medida en la cual el debate se ha desarrol na similar, los institucionalistas se proponen la construccin de mo
liado en el contexto de la teora del crecimiento uniforme, y puesta mios sobre el comportamiento econmico en trminos de esquemas
que ambos contendientes estn de acuerdo en que el crecimiento efinidos y se contentan con comprender el funcionamiento de
uniforme nunca se aproxima siquiera al del mundo real, las control na economa, incluso si esta comprensin supone escaso poder de
versias de Cambridge, tal como normalmente se formulan, no son prediccin de la sucesin real de los acontecimientos econmicos.
susceptibles de resolucin por medio de la investigacin emprica! Por ltimo, los marxistas se encuentran demasiado comprometidos
cosa que no ha impedido a ambos contendientes el seguir batallando on la filosofa del esencialismo como para sentirse capaces de recoger
sobre cada tema con redoblaba furia. Los protagonistas de tmbofl 1 guante de la contrastacin emprica; por supuesto, esperan que
bandos han descrito la controversia como una guerra de paradigmas! us profecas sean correctas, pero han creado una amplia provisin
pero, de hecho, los dos paradigmas coinciden en muchos puntos a pe estratagemas inmunizadores para proteger al marxismo contra la
en realidad se superponen entre s. Retrica aparte, no hay muchd
campo de eleccin entre los estilos de teorizacin de los dos Caml IK regel (1977). Como revisin ms bien hostil a estas ideas, vase Blaug (1975,
Bptulo 6).
bridges 4. | 5 Franklin y Resnik (1973, pgs. 73-4) proporcionan una declaracin meto-
blgica radical tpica: D esde una perspectiva radical, en la que el anlisis
t estrechamente ligado & la defensa de cambios fundamentales en el orden
4 Como revisiones llenas de sim pata hacia las teoras del Cambridge del ocial, un modelo o categora abstracta no es solamente un instrumento esttico
Reino Unido, denominadas a veces economa poskeynesiana (existe una ram |ic), sino que est deliberadamente pensado para apoyar los cambios que se
americana de este grupo que acaba de fundar el Journal of Post-Keynesiari fienden, o para describir la naturaleza de las barreras que han de saltarse
Econom ics Revista de Economa Post-Keynesiana), vase Asimakopoulos (19771 *i que se produzcan los cambios propuestos.
288 L a metodologa de la economf Pane IV . Q u es lo que hemos aprendido hasta aqu sobre la economa? 289
..

falta de materializacin en la prctica de cualquiera de sus profe gramas cientficos de investigacin (PCI) en el sentido de Lakatos,
En suma, los radicales, los austracos modernos, los institucionalist^ sino que son tambin programas de actuacin poltica (PAP). Esta
y los marxistas tienen todos buenas excusas para no prestar funcin dual de las teoras econmicas permite situaciones en las
atencin a los imperativos metodolgicos del falsacionismo. que una determinada teora es simultneamente un PIC degene
rado y un PAP progresivo, es decir, un programa que ofrece a
los gobiernos una agenda expansiva de medidas de poltica. (La eco
El falsacionismo una vez ms noma marxista puede ser un caso de estos, y el monetarismo en su
ltima fase es quizs un ejemplo de la conjuncin exactamente opues
Los economistas pertenecientes a la corriente principal del pe ta.) Tan slo cuando una teora define a la vez un PCI progresivo
samiento neoclsico no tienen tal excusa. Predican la importandw y un PAP progresivo tambin es cuando hablamos de una revolu
de someter las teoras a la contrastacin emprica, pero raramente cin del pensamiento econmico (el ejemplo obvio es la Economa
mantienen en la prctica sus normas metodolgicas declaradas. Lf keynesiana en la dcada de 1930) 6.
elegancia analtica, la economa de medios tericos y la mayor an Sea como sea, el caso es que la Economa es, entre otras cosas,
pliacin posible de aplicabilidad conseguida por medio de simplif una ciencia de la poltica, y que esta es una importante razn que
caciones cada vez ms heroicas han merecido con frecuencia un puede explicar por qu la metodologa de los PCI de Lakatos no se
mayor prioridad que la capacidad predictiva y la significacin re! adeca perfectamente a la historia de la Economa, o por qu se ade
pecto de cuestiones de poltica. La filosofa de la ciencia vigente e ca a la misma en cualquier caso de forma mucho ms imperfecta
la Economa moderna puede realmente caracterizarse de falsacit de lo que lo hace a la Historia de la Fsica. Es precisamente por
nismo inocuo. esta razn por lo que el intento de separar las proposiciones positi
Es cierto que existen todava algunos, como Shackle y los me vas de las normativas en Economa, as como de especificar clara
demos austracos, que argumentan an que la prediccin es absoh mente las condiciones que permitiran someter las proposiciones posi
tamente imposible en una disciplina como la Economa, ya que < tivas a la contrastacin con la experiencia sigue siendo hoy una tarea
comportamiento econmico, al estar proyectado hacia el futuro, e tan importante para el progreso de la economa como haya podido
totalmente impredecible. Pero estos economistas se encuentran el serlo nunca.
minora. Para la mayor parte de la profesin la batalla en favor de t Desgraciadamente, carecemos tanto de datos fiables como de tc
falsacionismo ha sido ganada en el campo de la Economa (ojal nicas poderosas que nos permitan distinguir claramente entre las
pudisemos decir lo mismo respecto de otras ciencias sociales). E proposiciones vlidas y las menos vlidas en Economa positiva, y
problema consiste ahora en persuadir a los economistas de que debei las presiones profesionales en el sentido de publica o perece esti
tomarse el falsacionismo en serio. mulan continuamente el enfoque de jugar el juego del trabajo
cronomtrico que no hace nada por mejorar los datos bsicos o las
cnicas que normalmente se emplean para contrastar las hiptesis
La econometra aplicada conmicas. Esta debilidad, no tanto de la Econometra terica como
le los procedimientos efectivos seguidos por los econmetras dedi-
No es difcil imaginar poderosas razones por las cuales los eco ados a aplicarla, nos explica en gran parte por qu los economistas
nomistas no consiguen practicar la metodologa que predican; ei c muestran con frecuencia reluctantes a seguir los preceptos del fal-
efecto, todos los cientficos se aferran tenazmente a programas d< acionismo que profesan. En muchas reas de nuestra disciplina
investigacin degenerados en presencia de otros niveles progresi curre que los distintos trabajos economtricos llevan a conclusiones
vos, pero los economistas son particularmente afectos a esta ten inflictivas y, dados los datos disponibles, con frecuencia no existen
dencia, aunque slo sea porque el sistema econmico, a diferenci todos efectivos que permitan decidir cul es la conclusin correcta,
de los estados de la naturaleza, exigen ser evaluados y no slo estu n consecuencia, siguen coexistiendo hiptesis contradictorias a ve
diados con olmpico distanciamiento. Adems, la Economa toca cons L
is durante dcadas o ms.
tantemente cuestiones de poltica sujetas a polticas gubernamentales
de forma que las principales doctrinas econmicas no son slo pro 6 D ebo este argumento a R. G . Lipsey.
Parte IV . Q u es lo que hemos aprendido hasta aqu sobre la economa? 291

cin de las hiptesis econmicas. Sexto, urge a las revistas especiali


29Q L a metodologa de la economa zadas a que publiquen artculos que contengan resultados significativos
y que exijan de los autores la presentacin de sus datos no-publicados
Para algunos, esta es una buena razn que justifica el abandono de forma que su trabajo pueda ser fcilmente verificado por otros.
total de la Economa Aplicada. Pero sta no constituye una alterna Por ltimo, aade que dadas las mltiples debilidades de las tcni
tiva muy atractiva porque dejara a la Economa prcticamente sin cas economtricas, deberamos ser suficientemente abiertos como para
procedimiento alguno para seleccionar, de entre la pltora de posi aceptar que la verdad no siempre se viste con los ropajes de las
bles explicaciones, aquella que mejor explica los acontecimientos eco ecuaciones y que no siempre nace en el seno de una computadora.
nmicos. Aun cuando argumentemos que existen otros mtodos de Hay otras formas de contrastacin, como el recurso a la Historia
contrastacin de las hiptesis econmicas, tales como los mtodos Econmica, que no deberan descartarse por arcaicas (Mayer, 1980,
estrictos de la coligacin practicada por los historiadores de la pgina 18).
Economa, o los mtodos etnogrficos favorecidos por algunos insti-
tucionalistas, las exigencias de los responsables de la poltica nos
llevarn de nuevo de todos modos a la utilizacin de la Econome El mejor camino hacia adelante
tra, que es la nica que puede proporcionar un clculo cuantitativo
adems de cualitativo. Nuestra nica esperanza, por tanto, consiste He sostenido a lo largo de este libro que el objetivo principal
en mejorar tanto la Econometra terica como la aplicada, y en rea de la Economa consiste en predecir y no simplemente en explicar
lidad es en esta ltima donde podramos conseguir mejoras bastante y he llegado a la conclusin de que todas las doctrinas alternativas
rpidas con slo que se adoptasen mejores prcticas en el trabajo del pasado forman parte de una teora ortodoxa de equilibrio esttico
del da a da. . el PCI neoclsico, en suma que se ha mostrado dispuesto a
Thomas Mayer (1980) presenta un cierto nmero de sugerencias ! dejarse juzgar en trminos de sus predicciones. La Economa orto-
concretas que podran hacer mucho para fortalecer la pretensin de | doxa puede realmente vanagloriarse de haber incrementado la capa
que la Economa llegue a configurarse como una ciencia fuerte. cidad predictiva de los economistas, pero al mismo tiempo hemos
En primer lugar, se hace eco de Leontief, al urgimos a poner mucho de subrayar hasta qu punto esa capacidad resulta limitada incluso
ms nfasis en el problema de la recopilacin de datos. En segundo hoy en da. No somos capaces de predecir el crecimiento del PNB
lugar, deplora la tendencia a considerar los resultados economtricos j en una economa con ms de un ao de antelacin, y ni siquiera so-
como evidencia proveniente de un experimento crucial que nunca j mos capaces de predecir el crecimiento del PNN en sectores concretos
ha de repetirse; por el contrario, la mayor parte de los trabajos de [ de la economa con una antelacin mayor a dos o tres aos 1. Esto
Econometra Aplicada deberan tratar de repetir resultados anteriores
utilizando diferentes conjuntos de datos; a medida que vayamos ba 7 As, V ctor Zarnowitz (1968, pgs. 435-36) resume los logros obtenidos
sndonos cada vez ms en el peso de muchos elementos de evidencia, en las previsiones sobre el PN B en los Estados Unidos con las siguientes pala
en vez de en un nico experimento crucial, los trabajos de revisin bras: L o conseguido por los que se dedican a hacer previsiones econmicas
deja en general mucho que desear, aunque incluye tambin algunos logros de
peridica deberan reunir los diferentes elementos de evidencia con importancia y es susceptible de mejoras en el futuro. Segn un estudio reciente
vistas a resolver las contradicciones que puedan existir entre ellos. del N B E R , las predicciones anuales sobre el volumen del PN B para 1953-63
En tercer lugar, sugiere que si las revistas especializadas selecciona realizadas por unos trescientos o cuatrocientos profesionales (economistas de
sen los trabajos con base a la probable validez de los resultados que empresa y grupos de economistas de diferentes industrias, de la administracin
estatal y de instituciones acadmicas) contenan errores que ascendan, por tr
contienen, y no con base a la sofisticacin tcnica de las tcnicas mino medio, a unos 10.000 millones de dlares. Aunque esta cifra slo supone
empleadas, esto contribuira eficazmente a elevar los niveles de eva .alrededor del 2 por 100 del nivel medio del PN B , los errores eran suficiente
luacin del trabajo economtrico. En cuarto lugar, recomienda que mente importantes como para crear diferencias significativas entre aos buenos
nos guardemos contra la manipulacin de los datos, exigiendo de los y aos malos . . . Si los encargados de tales previsiones hubiesen supuesto que
el PN B iba a aumentar cada ao por el aumento medio experimentado por el
autores que presenten todas las regresiones que hayan ajustado, y no mismo durante los aos de la preguerra, el error medio resultante no hubiese
solamente la regresin concreta que apoya su hiptesis. Quinto, pro sido mayor de unos 12.000 millones de dlares. Igualmente, Hans Teil (1966,
pone que los autores no utilicen todos sus datos para ajustar sus captulos 6 y 7) ha demostrado que la utilizacin de un modelo de input-output
regresiones, sino que dejen algunos como reserva que sirva para con
trastarlas; esto nos hace volver a la anterior distincin que seal
bamos entre la estimacin de una relacin estructural y la contrasta-
292 L a metodologa de la economa Parte I V . Q u es lo que hemos aprendido hasta aqu sobre la economa? 293
.
constituye ciertamente una mejora respecto de lo que puede obte-, de investigacin en competencia, lejos de ser escasos, abundarn in
nerse por mera extrapolacin mecnica de tendencias del pasado* cluso demasiado.
pero, de todos modos, es insuficiente para justificar una actitud d | Sena muy conveniente que todos estos programas de investiga
complacencia respecto del estado de la moderna economa ortodoxa. cin alternativos se dedicasen al mismo conjunto de cuestiones que
Igualmente, para una amplia gama de problemas funciones de preocupan dentro del PCI neoclsico, porque, en tal caso, podramos
demanda de bienes de consumo, funciones de inversin, funciones elegir entre ellos nicamente, o al menos bsicamente, a tenor de
de oferta y demanda de dinero y modelos economtricos a gran es la evidencia emprica. Pero, por desgracia, un rasgo caracterstico
cala de la economa en su conjunto resulta que la bondad del ajuste de muchos de los PCI rivales es que se plantean preguntas acerca del
de una regresin durante el perodo de la muestra se manifiesta mundo real que son diferentes de las planteadas por el PCI neo
invariablemente como una gua poco fiable de lo que pasa en pero clsico, de forma que la eleccin entre ellos supone difciles enjui
dos posteriores al cubierto por la muestra (Shupak, 1962; Streisler, ciamientos sobre su potencialidad, es decir, sobre lo que prometen,
1970; Mayer, 1975, 1980; Armstrong, 1978, captulo 13). Clara en cuanto a resultados empricos, para el futuro. No es probable,
mente, existen an serias limitaciones a la capacidad de los econo por tanto, que la metodologa econmica pueda decirnos cul de estos
mistas para predecir la evolucin efectiva de los acontecimientos programas rivales presenta ms probabilidades de realizar en el fu
econmicos y, por consiguiente, existe tambin amplia justificacin turo contribuciones sustantivas a nuestro conocimiento sobre el fun
para el escepticismo en lo que se refiere a la corriente principal del cionamiento de los sistemas econmicos.
pensamiento econmico actual. | Lo que la metodologa puede hacer es proporcionar criterios para
Existen hoy un cierto nmero de programas de investigacin en la aceptacin o rechazo de los programas de investigacin, fijando
Economa que expresan esta sensacin de desilucin con los logros normas que nos ayuden a discriminar entre el trigo y la paja. Estas
pasados de la doctrina econmica recibida. Los economistas radicales normas, como hemos visto, son jerrquicas, relativas, dinmicas, y
cuentan con su propio rgano de expresin, The Review of Radical en modo alguno carentes de ambigedades en cuanto a los consejos
Political Economy (Revista de Economa Poltica Radical), y los ins prcticos que ofrecen a los economistas en ejercicio. En cualquier
titucionalistas con el suyo (The Journal of Economic Issues Revist caso, la cuestin ltima que podemos y debemos plantearnos respec
de Cuestiones Econmicas , publicada por la Association of Evolu- to de cualquier programa de investigacin, es la conocida pregunta
tionary Economics). Una nueva publicacin, el Journal of Post-Key formulada por Popper: cules son los acontecimientos que, caso de
nesian Economics (Revista de Economa Post-keynesiana), trata de materializarse, nos llevaran a rechazar el programa? Un programa
reunir a aquellos que esperan desarrollar la economa keynesiana en que no pueda enfrentarse a esta pregunta no alcanza los altos niveles
direcciones nuevas capaces de atacar los problemas de la inflacin de exigencia que el conocimiento cientfico puede alcanzar.
y de la distribucin de la renta. Asimismo, otro grupo de economis
tas se muestra decidido a enfocar su programa de investigacin segn
el concepto de racionalidad limitada de Herbert Simn, demos
trando una preocupacin fundamental por los supuestos motivado-
nales de la teora econmica, y estn a punto de lanzar un nuevo
Journal of Economic Behavior and Organization (Revista del Com
portamiento y Organizacin Econmicos) que d expresin a su insa
tisfaccin con la teora econmica contempornea. En otras palabras,
parece ser que estamos entrando en una era en la que los programas

para obtener previsiones sobre el valor aadido de veintisiete sectores de la


economa holandesa para un periodo de diez aos, dada la demanda final obser
vada para la economa en su conjunto, predeca mejor que una extrapolacin
simple de la tendencia pasada para perodos de hasta dos o tres aos, pero
predeca mucho peor para perodos superiores a tres aos.
APENDICE TERMINOLOGICO
B I B L IO G R A F IA
INDICE DE NOMBRES

Achinstein, P ., 53n, 55n Barnes, B., 160, 298


Ackerman, R. J ., 42n, 46, 69, 268, Barry, N. P., 70
297 Bartlett, M. S., 42
A gassi, J ., 116, 130n,141-42, 298 Baumol, W. J., 195, 202, 206
Alchian, A. A ., 136-39, 194 Bear, D . V. T ., 129n
Alexander, P ., 20 Becker, G . S., 188n, 224, 250, 254,
Alien, R. F., 231 256, 267-77
Alien, R. G . D ., 186, 188-89 Bergmann, G ., 160
Alien, W. R ., 194 Bergson, A., 164
Ando, A ., 245 Bergstrom, F. C., 271n
Anschutz, R. P ., 89n Berkson, W., 60n
Applebaum , E ., 287 Bhagwati, J ., 237
Archibald, G . C., 123, 127, 130n, Bhaskar, R ., 60n, 63, 64
134, 137-38, 143n, 165-69 Bird, C 65n
Aristtle, 146 . Birnbaum, B. G ., 269n, 273
Armstrong, J . S., 292 Black, M ., 35, 151-52
Arro^sr, K . J., 213-14, 216, 239, 284 Blaug, M ., 82, 87, 93, 95, 97n, lOln,
Ashey, W ., 102 147, 164n, 186, 187,201, 220, 222-
Asim akopoulos, A ., 286n 224, 228-29, 231, 249n, 255, 255n,
Ayer, A. J ., 33n, 39n, 46, 114,119, 256, 258, 260
144 Blinder, A. S., 271n
Ayers, C. E ., 147 Bloor, D ., 54n
Bohm-Bawerk, E. von, 111
Boland, L . A., 130n, 134
Bachelard, G ., 60n Bordo, M ., lOOn
Bagehot, W., 103 Bowley, M ., 79, 81, 163
Barker, S. F., 34, 34n Bowman, M. J ., 252

315
316 Indice de nombres Indice de nombres
317
Brainard, W. C., 245 Dray W ., 22, 28n Hahn, F. H ., 214-16, 224 Kaplan, A., 25, 28, 41, 88n, 298
Braithwaite, R. B., 34n, 41, 42n D ror, Y ., 173n Hansen, N . R ., 20, 24n, 60-1 Kaufmann, F., 88n, 115n
Braybrooke, D ., 174 Duhem, P ., 20, 36-7 Harcourt, G . C., 229, 231-32 Kearl, J . R ., 178
Bridgman, P ., 30, 120-21, 178 Durkheim, E ., 27 H arding, S. G ., 36 Keeley, M. C., 269n
Brittan, S., 178 Harr, R ., 20, 23, 25, 39n, 92 Kenda, M. G ., 106
Brodbedc, M ., 72, 86 H arrison, R . S., 147 Kenen, P. B., 241, 285
Bronfenbrenner, M ., 222, 287 H arrod, R., 33n, 110, 165n, 221-22 Kennedy, C., 221
Brown, A ., 192-93 Eccless, C., 36, 39n, 146
Hayek, F. A., 70, 111, 113, 177n Keynes, J . M ., 110-11, 116, 248, 249
Burger, T ., 69n Edgerw orth, F. Y ., 271
Heckscher, E . T 235-36, 238 Keynes, J . N ., 76, 101-06, 124, 163,
Burton, J . F., 226 Einstein, A., 39, 57
Heilbroner, R. L ., 157-61, 174n, 176 298
Eltis, W. A ., 231 Heller, W. W ., 282n Kindleberger, C ., 238
Euler, L ., 58 Hempel, C. G ., 20-2, 28n, 44, 297 Kirzner, I. M ., 107, 112, 113n
Cahnman, W. J ., 156n Eysenck, H . J ., 65n Hendrick, C. L ., 202 Klappholz, K., 116, 130n, 141-42, 157,
Cairnes, J . E ., 76, 96-108, 112, 124,