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La palabra poesa proviene del trmino latino posis, que

a su vez deriva de un concepto griego. Se trata de la


manifestacin de la belleza o del sentimiento esttico a
travs de la palabra, ya sea en verso o en prosa. De
todas formas, su uso ms usual se refiere a los poemas y
composiciones en verso.

Aunque es difcil establecer el origen de la poesa, se han


hallado inscripciones jeroglficas egipcias del ao 2.600
A.C., que se consideran la primera manifestacin potica
de la que se tenga registro. Son canciones, de las que se
desconoce la msica, que poseen significacin religiosa y
que aparecen desarrolladas en distintos gneros,
como odas, himnos y elegas.
En la antigedad, la poesa tuvo un carcter ritual y
comunitario, en especial en pueblos como los sumerios,
los asirio-babilnicos y los judos. Adems de la religin,
fueron surgiendo otras temticas, como el tiempo,
las labores cotidianas y los juegos.
Existen ciertas normas formales que hacen que un texto
sea considerado como parte de la poesa, como
los versos, las estrofas y el ritmo. Este tipo de
caractersticas forman parte de la mtrica de la poesa,
donde los poetas aplican sus recursos literarios y
estilsticos. Cuando un grupo de autores comparten las
mismas caractersticas en sus poesas, suele hablarse de
la conformacin de un movimiento literario.
Entre las principales caractersticas de la poesa, puede
mencionarse el uso de elementos de valor simblico y
de imgenes literarias como la metfora, que necesitan
de una actitud activa por parte de quien lee los poemas
para poder decodificar el mensaje.