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Agua '98 Cinara / Universidad del Valle, Colombia

Seminario-Taller
Saneamiento Basico y Sostenibilidad

Cali, Colombia
4 - 12 de junio, 1998

Manejo de Lodos Fecales

Martin Strauss

EAWAG Swiss Federal Institute for Environmental Science & Technology


SANDEC Dept. of Water & Sanitation in Developing Countries
C.P. 611, CH - 8600 Duebendorf, Suiza
Fono +41-1-823 50 20 Fax +41-1-823 53 99 e-mail: strauss@eawag.ch
Contents

Page

1. El Desafio de la Disposicin de Lodos Fecales y sus Usos............................... 3

1.1 El Manejo de Excretas en Zonas Urbanas .................................................... 3


1.2 Por qu tratar los lodos fecales? ................................................................ 4
1.3 Cantidades y caracteristicas de los lodos fecales ......................................... 4

2. Tratamiento de lodos fecales ........................................................................... 6

2.1 Consideraciones tericas ............................................................................. 6


2.2 Seleccin de opciones ................................................................................. 7

2.2.1 Separacin slidos/lquido..................................................................... 8


2.2.2 Lagunas de estabilizacin (con o sin separacin slidos/lquido previa)11
2.2.3 Tratamiento conjunto de lodos fecales y aguas residuales en lagunas de
estabilizacin................................................................................................. 14

3. Guas de calidad para efluentes y lodos de proceso de plantas de tratamiento


de lodos fecales ................................................................................................... 15

4. Bibliografa .................................................................................................... 17
DISPOSICIN, TRATAMIENTO Y USO DE LODOS FECALES
Martin Strauss, Ing. sanitario
EAWAG/SANDEC, Department of Water and Sanitation in Developing Countries, Suiza

1. El Desafio de la Disposicin de Lodos Fecales y sus Usos

1.1 El Manejo de Excretas en Zonas Urbanas

En los pases dichos en desarrollo, alrededor del 65% de los habitantes urbanos disponen
de algn sistema adecuado de saneamiento segn las estadsticas oficiales. La mayora
utiliza sistemas de saneamiento en sitio tales como las letrinas pblicas y privadas y los
tanques spticos La Figura presenta sistemas de saneamiento en sitio.

Figura 1 Sistemas de saneamiento en sitio


En contraste con esto, en los pases industrializados las excretas se disponen empleando
inodoro, alcantarillado y tratamiento de agua residual que son la tecnologa comnmente
empleada en las reas urbanas y semiurbanas1.

En la mayora de las reas urbanas de los pases llamados en desarrollo, la recoleccin,


transporte y tratamiento de lodos fecales (LF) desde los sistemas de saneamiento en sitio
est an sin resolver. El mejoramiento del manejo de lodos fecales constituye un desafo
econmico, institucional y tcnico. En grandes ciudades, las distancias para el transporte
hacia los sitios de tratamiento o disposicin son grandes y la congestin en el trfico impide
una eficiente recoleccin de los LF. Generalmente, los lodos son descargados sin tratamiento
a cortas distancias, ya sea a campo abierto, en canales de drenaje, fuentes naturales de agua
o en el mar. Los lodos son tratados apropiadamente en plantas diseadas para este
propsito en muy pocos casos. En algunos pases (Argentina, Botswana, Tanzania,
Surfrica), los lodos son aadidos a los alcantarillados urbanos para ser tratados en las
plantas de tratamiento de aguas residuales, generalmente, lagunas de estabilizacin. Estos
sistemas de tratamiento se encuentran a menudo sobrecargados, funcionando mal, sin
seguimiento y mantenimiento. As, solo una pequea fraccin de los lodos fecales producidos
y recolectados en las ciudades es tratado antes de su disposicin final debido principalmente
a la carencia de opciones de tratamiento adaptadas a las condiciones socioeconmicas de
cada pas.

1.2 Por qu tratar los lodos fecales?

La disposicin de lodos sin tratar, ya sea en forma controlada o incontrolada, conduce a una
continua descarga de grandes cantidades de patgenos y contaminantes orgnicos que
deterioran las aguas superficiales y subterrneas, los suelos y cultivos en el caso de la
agricultura urbana. Esto causa un riesgo potencial (y posiblemente verdadero) de
esparcimiento de enfermedades relacionadas con las excretas; adems de la degradacin
esttica de los asentamientos. Todo esto crea una clara justificacin para buscar alternativas
tecnolgicas y estrategias adecuadas y sostenibles.

1.3 Cantidades y caracteristicas de los lodos fecales

La cantidad de lodo fecal que se puede recolectar diariamente, depende de varios factores,
entre ellos el tipo de instalacin sanitaria (letrina o tnque sptico); las prcticas de uso y
vaciado; la infiltracin y la capacidad de absorcin del suelo. Debido a esto, los datos varan
ampliamente. Adems, existe una seria desventaja porque mucho del lodo fecal no es
recogido por los servicios de vaciado. La Tabla 1 presenta la DBO, ST y nitrgeno para
varios tipos de lodos fecales. La informacin se basa en los resultados de investigaciones de
campo y en diversas publicaciones.

As mismo, las caractersticas de los lodos fecales, en especial la estabilidad bioqumica,


varan bastante y tambin dependen de una cantidad de factores tales como el tipo de
instalacin; la frecuencia y forma de vaciado; la temperatura ambiental; la influencia de otros
desechos no fecales como detergentes, grasas y residuos de cocina. La Tabla 2 presenta las
caractersticas de los lodos fecales para varias ciudades obtenidos en una investigacin de
SANDEC. Los datos de USA (US EPA, 1984) se muestran como punto de comparacin.

1
A pesar del uso muy amplio de estas sistemas, se comienza a pensar en su sostenibilidad. Los
planificadores e investigadores estn buscando otras alternativas.
Tabla 1 DBO, ST y NKT diarios por persona en diferentes tipos de lodos fecales

Variable Septage 1 Baos pblicos y Letrina Excretas


Sistemas con balde1 tradicional 2 frescas
DBO g/perda 1 16 8 45
TS g/perda 14 100 90 110
TKN g/perda 0.8 8 5 10
2 1.5
l/perda 1 (incluye agua para 0.15 - 0-20 (materia fecal y
vaciado) orina)

1 Datos basados en investigacin realizada en Accra, Ghana


2 Datos estimados con base en el proceso de descomposicin en los pozos. De acuerdo con las
prcticas observadas, slo la porcin superior de los pozos (~ 0.7 ... 1 m) son removidas por los
tanques de succin ya que las partes ms profundas se han solidificado. As, la cantidad y las
caractersticas son diferentes entre la parte superior y la parte inferior que ha sufrido mayor
descomposicin.

Tabla 2 Caractersticas fsicas y bioqumicas de los lodos fecales

COD ST NKT No de
[g/l] DBO:DQO [g/l] SVT, % [g/l] muestras

Bangkok 14 -- 17 69 1.2 > 15

Manila 37 1 : 10 72 76 2.8 =9

Accra 8 1:9 12 60 <1 > 50


Lodos de tanques
spticos

Accra 49 1:7 52 70 5-7 > 50


Lodos de letrinas
publ. y baldes
U. S. 43 1:9 39 65 0.6

Alcantarillado 0.5 - 2.0 1:2 < 1.5 30 - 70 mg/l

Aunque la DBO es usada rutinariamente en el anlisis de aguas residuales y para el diseo de


las lagunas de estabilizacin, es difcil determinarla en forma confiable en los lodos fecales
debido a la gran cantidad de slidos suspendidos y a la carencia de los equipos de laboratorio
apropiados. Como consecuencia, los valores de DBO pueden ser subestimados. Se aconseja
analizar rutinariamente el DQO y determinar la DBO con base en la realacin DQO/DBO. La
Tabla 2 muestra tambin algunos valores de la relacin anotada reportados por diversos
estudios.

Donde las infecciones por helmintos son endmicas, los lodos fecales pueden contener
grandes cantidades de huevos de helminto (por encima de miles por litro, principalmente
Ascaris). Los huevos de helmintos son en estos casos un indicador de la eficacia de los
procesos de tratamiento de los lodos fecales. Schwartzbrod et al (1990 y 1997) presentan
tcnicas analticas para la determinacin cuantitativa de huevos de helminto y su viabilidad.

Los lodos fecales son siempre dispuestos finalmente en el suelo, como relleno de terrenos o
para fines agrcolas. El contenido de metales pesados en esto es un parmetro importante ya
que se acumula en el suelo y plantas y puede eventualmente volverse un factor limitante por
razones ecolgicas o de salud. La Tabla 3 muestra los contenidos de metales pesados en los
lodos en Bangkok (AIT, 1998), Manila (UPNEC, 1997) y en USA (US EPA, 1984). Tambin
se presentan los estndares de calidad para los lodos usados en agricultura estipulados por la
Unin Europea (IAWQ, 1996). Cuando se emplean los lodos para rehabilitacin de terrenos,
se deben tener en cuenta el contenido de metales pesados. La tasa a la cual los lodos fecales
o slidos procesados son usados en el suelo depender de la concentracin de metales
pesados especficos encontrados en el lodo fecal.

Tabla 3 Concentracin de metales pesados en lodos y los estndares de la


Unin europea para lodos usados en agricultura

Concentraciones de metales pesados, g/kg ST


Bangkok Manila U. S. U.E. valores tolerados
(15 muestras) (12 muestras) promedio para lodos

Cd 2.8 5.3 18 20 - 40

Pb 6.8 84 216 750 - 1,200


Cu 289 64 165 1,000 - 1,750
Zn 2,085 1,937 1,263 2,500 - 4,000
Cr 20 16 28 1,000 - 1,500

2. Tratamiento de lodos fecales

2.1 Consideraciones tericas

FAECAL
SLUDGE

liquid Non-Separated
Separation
Faecal Sludge
solids

Dewatering/ Direct
drying dewatering/
(lagoons or drying
drying beds) (lagoons or
drying beds)
digested
sludge

Anaerobic
digestion
Co-composting
with refuse

Co-composting
with refuse

WSP

Co-treatment
with
wastewater

Co-treatment
w. wastewater Direct land
application
Figura 2 Opciones tericas para tratamiento de lodos fecales
La Figura 2 muestra un listado no exhaustivo de opciones tericas para tratar lodos
fecales (Strauss y Heinss, 1995). Se basa en la clasificacin de opciones de
opciones con separacin de lquidos-slidos y las que no hacen esta separacin.
Otra distincin es entre opciones por las cuales se tratan solamente LF y las que
hacen co-tratamiento. El co-tratamiento comprende las opciones en los que los
lodos fecales son tratados junto con aguas residuales municipales, con lodos de
las plantas de tratamiento de aguas residuales, con desechos slidos domesticos o
municipales; o con otros residuos orgnicos como aserrn.

2.2 Seleccin de opciones

Aspectos de planificacin

En muchas regiones y zonas, los mtodos para tratamiento de desechos humanos deberan
ser de bajo costo, tanto en capital como en operacin y mantenimiento. Adems, los sistemas
seleccionados deben ser compatibles con la capacidad disponible a cado nivel profesional.
As, son mejores los sistemas con un bajo nivel de mecanizacin y poco consumo de energa
artificial en la mayora des casos. Las opciones de bajo costo por lo general requieren reas
relativamente grandes. Esto a su vez constituye un desafo por el rpido crecimiento de los
centros urbanos donde la tierra se est volviendo escasa y costosa. La tierra generalmente
est reservada para construccin o para agricultura intensiva. Por otra parte, si los lodos
deben ser tratados en sitios lejos de su produccin, donde la tierra est disponible y es menos
costosa, se incrementan los costos lo que lleva a una disposicin sin control cerca de los
sitios de produccin. As, la seleccin del tratamiento de los lodos fecales (y del agua
residual) debe tener en cuenta estos factores. Por eso, una estrategia viable podra consistir
en establecer plantas de tratamiento de lodos fecales de una manera decentralizada, a escala
pequea o mediana, por distritos o zonas. Esto minimiza las distancias y los volmenes de
lodos fecales a tratar. Este tratamiento decentralizado puede consistir por ejemplo en la
desecacin de los lodos fecales con un subsecuente tratamiento y descarga (o reuso) del
lquido separado. Con proceso de secado (por ejemplo en lechos de secado) se reduce el
contenido de agua de 98 a 75%, por lo cual el volmen a ser transportado se reduce 12 veces
con respecto a los lodos frescos. La ventaja del tratamiento de lodos con respecto al
tratamiento de aguas residuales es que el sitio puede ser seleccionado independientemente
de su topografa.

Opciones Especficas

Las alternativas de tratamiento listadas a continuacin pueden ser consideradas tanto por sus
aspectos tcnicos como por sus aspectos econmicos como posibles opciones para los
pases en desarrollo (Strauss y Heinss, 1995; Strauss, Larmie y Heinss, 1995).

a) Separacin slidos/lquidos
Sedimentacin o espesamiento
Escurrido o secado en lechos de secado
b) Tratamiento en lagunas de estabilizacin (con o si separacin slidos/lquido)
c) Compostaje de lodos fecales con basura domestica o municipal
d) Digestin anaerbica
e) Tratamiento conjunto con aguas residuales en lagunas de estabilizacin
f) Aeracin extendida seguida de lagunas facultativa y de maduracin

La aeracin extendida aunque tiene un alto nivel sofisticacin, puede ser adecuada para
grandes reas metropolitanas donde la tierra es escasa y no est disponible a la distancia
necesaria para utilizar tanques extractores de lodos. En Jakarta (Indonesia) han estado en
operacin desde hace varios aos dos sistemas de este tipo. Las opciones a), b) y e) se
discuten a continuacin.

2.2.1 Separacin slidos/lquido

Sedimentacin/espesamiento

La separacin slidos/lquido y el espesamiento en unidades de tratamiento separadas puede


ser una opcin deseable en esquemas que contemplen lagunas de estabilizacin. Una
alternativa puede ser el uso de la primera laguna de estabilizacin para alcanzar un nivel de
separacin slidos/lquido deseado. Sin embargo, la remocin de lodo asentado en los
tanques, en proporciones manejables, una vez a la semana o cada pocas semanas puede ser
operacionalmente ventajoso que remover grandes volmenes de lodo asentado de las
lagunas primarias una vez al ao o cada cierto nmero de aos.

Los clarificadores en los pases industrializados estn normalmente automatizados, operando


continuamente los equipos de remocin de lodos. Sin embargo, esto puede ser difcil de tener
en muchos de los pases en desarrollo. As, los tanques de operacin en serie pueden ser una
de las opciones posibles. En ellos, el lodo asentado y flotante puede ser removido de manera
manual, por presin hidrosttica (slo el lodo del fondo) o mediante cargadores que recorren
los tanques a travs de rampas de acceso.

El volumen requerido para almacenamiento de los lodos que se separan es una variable de
diseo decisiva en el caso de tanques operados en forma batch. Preliminarmente se puede
estimar en 0.15-0.2 m3 la cantidad de slidos acumulados en los procesos de separacin en
tanques sedimentadores o espesadores por cada m3 de lodos fecales frescos. Esto se
contrasta con los tanques sedimentadores en sistemas de tratamiento de aguas residuales
que son diseados con las cargas superficiales de lquido y slidos. El volumen del tanque
calculado para almacenar los slidos sedimentables de los lodos fecales debe ser verificado
para garantizar el tiempo mnimo de retencin, del orden de 4 horas, en zona clara o de
sedimentacin.

La Figura 3 muestra un tanque operado en forma batch del tipo usado en Accra (Ghana), con
una rampa para la remocin de los slidos separados (Heinss, Larmie y Strauss, 1998). El
tanque mostrado puede almacenar aproximadamente 50 Tn de slidos, removidos por el
cargador.

Figura 3 Sedimentador/espesador operado en serie.


S lu dg e
Fr ee bo ard d e li v e ry

28 m

2 .7 5 m
Ramp fo r d esl ud g ing

Da sh-p la te Sti ll ing ch am be r


Ef f l ue nt

Scum -SS 1 6 0 g/ l Sep era ti on an d st o rag e zon e- SS 6 0 g / l

Thi cke ni ng zo ne -SS 1 4 0 g / l


Cle ar z on e- SS <5 g/ l

Lechos de secado no cultivados y cultivados

Introduccin

Los lechos de secado fueron ampliamente usadas en Europa y Norte Amrica en los
primeros tiempos del tratamiento de aguas residuales para deshidratar los lodos de las
plantas de tratamiento. Como las lagunas, los lechos de secado requieren reas
comparativamente grandes. As, en la medida en que en los pases industrializados la tierra
disponible se volvi cara y escasa, esta opcin de tratamiento ha sido reemplazada por
procesos con menor uso de tierra tales como la centrifugacin con adicin de qumicos o los
filtros a presin. Por otro lado, en los ltimos aos han sido construidas en Europa y Norte
Amrica un nmero considerable de camas de secado con plantas (a menudo llamadas
camas de juncos o humedales). Estas se utilizan en pequeas plantas de tratamiento de
lodos.

Dos procesos se realizan en la deshidratacin y secado de lodos en en lechos de secado: la


percolacin a gravedad y la evaporacin. En los lechos cultivados, la evapotranspiracin es un
proceso adicional.

Lechos de secado no cultivados

Entre el 50-80% del volumen de lodo fecal aplicado a los lechos de secado sin plantas retorna
como lquido drenado (o percolado), dependiendo del tipo de lodo, las condiciones del clima y
el estado de operacin del medio filtrante. Aunque la remocin de contaminacin durante la
percolacin es considerable, el lquido requiere tratamiento adicional para ser descargado en
los cuerpos de agua.

Los primeros experimentos publicados en tratamiento de lodos fecales en camas de secado


sin plantas fueron realizados por un grupo de investigadores de AIT (Bangkok) a finales de los
60s (Pescod, 1971). Se encontr que una capa de lodos de 20 cm de profundidad era lo
mximo permitido de recarga. Se requeran 5-15 das de perodo seco para alcanzar 25% de
TS, dependiendo de las cargas de slidos (ST) (70-475 kg ST/m2 yr) y de las condiciones
climticas (estacin lluviosa o seca).

Los resultados obtenidos de camas piloto de secado de lodos en Accra (Ghana) (Larmie,
1995 y 1996) revelaron que esta opcin de tratamiento es aplicable para lodos de tanques
spticos bastante fuertes y lodos de lagunas primarias (ST= 1.6-7%), quiere decir para lodos
con altos contenidos de slidos y alto grado de estabilidad bioqumica. Los experimentos se
realizaron en la estacin seca con profundidades de lodo de 20 cm. Se sec una mezcla 1:4
de lodos de sanitarios pblicos sin alcantaralliado y de tanques spticos sobre el 70% de ST
en 9 das a una carga de slidos de 200 kg ST/m2 yr. Se alcanz una remocin de de 95% de
SS y 70-90% DQO en el lquido percolado. La eliminacin de los huevos de helmintos en un
factor relevante en la deshidratacin y secado de lodos si estos van a ser usados en la
agricultura. Las pruebas realizadas en el momento indican que se alcanza una completa
eliminacin de huevos en el secado de lodos slo cuando el secado corresponde al 70% ST.
El perodo de secado correspondiente depende de la carga de lodos (expresada como kg
ST/m2yr) de las condiciones climticas.

Lechos de secado cultivados

La remocin de los lodos de los lechos de secado no cultivados requiere mucha mano de
obra o equipo mecnico. Los lechos de secado cultivados pueden reducir la necesidad de
remover frecuentemente los lodos secos debido a que las plantas continan creciendo con el
incremento de la profundidad de los slidos acumulados. La permeabilidad de los lechos se
garantiza con el sistema de percolacin que crean las propias races. La remocin de lodos
slo es necesaria despus de varios aos de operacin. Dado que la aplicabilidad de este
sistema de tratamiento todava no ha sido probada para LF excepto en un sistema piloto en
Francia (Payrastre, 1995), el proceso est siendo investigado en en una planta piloto en
Thailandia a travs de una investigacin aplicada de AIT y EAWAG/SANDEC.

La planta piloto instalada en esta investigacin consiste de 3 camas de secado de 5x5m cada
una plantada con cattail (Typha), un tipo de planta propia de la regin. Los lechos
empezaron a operar en Febrero de 1997 y desde entonces estn siendo cargados con lodos
de tanques spticos de Bangkok (ST=1.7%; DQOT=14,000 mg/l) a tasas que varan entre 80
y 125 kg ST/m2 yr. Recientemente las tasas se incrementaron a 250 kg ST/m2yr. La
acumulacin de lodo desecado despus de 7 meses de operacin alcanz los 30 cm en
promedio. El equivalente a 21 m de lodos de tanques spticos fue cargado en los lechos
durante este perodo. Los resultados obtenidos muestran que el 80% de los slidos cargados
con el lodo crudo son retenidos en el lodo seco, resultando en un contenido de ST de 45%. El
lquido drenado muestra en promedio contenidos de ST de 3,000 mg/l, TDGO=900 mg/l y
DQOD=190 mg/l.

Los resultados del seguimiento realizado en Bangkok con lechos de secado con plantas
revelan que el lquido es altamente nitrificado. Esto hace el efluente particularmente apto para
tratamiento en lagunas dado que la concentracin de amonaco (NH3 ) ser suficiente para no
causar inhibicin del crecimiento de algas (Ver b. ms adelante en relacin con la toxicidad del
NH3 en lagunas).

Sedimentacin/espesamiento vs lechos de secado

La Tabla 4 contiene el rea per capita requerida para los procesos de separacin
mencionados (Heinss, Larmie y Strauss, 1998). El tratamiento de lodos en tanques de
sedimentacin/espesamiento requiere un rea aproximadamente 10 veces menor que los
lechos de secado. Sin embargo, es posible, por secado en lechos, lograr a una secedad de
ST=70% mientras en los tanques slo se alcanza el 14%. Los lodos acumulando en tanques
de sedimentacin requieren adems una deshidratacin adicional o compostaje. La DQO, SS
(slidos suspendidos) y huevos de helmintos en los efluentes de los lechos de secado son
considerablemente menores que en el efluente de los sedimentadores, as necesitando menor
tratamiento adicional. Al selecccionar entre las dos opciones se debe tomar en cuenta no
solamente la rea requerida y la calidad alcanzable de los efluentes y lodos de proceso pero
tambin aspectos econmicos y el posible requerimiento de tratamiento adicional basandose
en normas o guias de calidad para el reuso o la descarga.

Tabla 4 Comparacin entre el rea requerida por tanques de


sedimentacin/espesamiento y lechos de secado
ST alcanzable Carga de ST Area requerida
Ciclo de carga asumido
% kg TS/m2yr m2 /cap1

Ciclo de 8 semanas (4
cargando + 4
Tanque de = 14 descansando; 6 ciclos por 1,200 0.006
sed./espec. ao) con dos tanques en
paralelo

Lecho de Ciclo de 10 das


secado (sin = 70 (cargado-secado- 100 - 200 0.05
plantas) remocin; 36 ciclos por
ao)

1 Parmetros asumidos: cantidad de LF = 1 litro/capda; ST de lodos no tratados = 20 g/l

2.2.2 Lagunas de estabilizacin (con o sin separacin slidos/lquido previa)

Las lagunas de estabilizacin representan una tecnologa de bajo costo, potencialmente


sostenible cuyo uso se ha incrementado en todo el mundo, para tratar desechos lquidos y
semi-lquidos. Bastante conocimiento se ha acumulado en las ltimas dcadas sobre el
diseo y operacin de sistemas de lagunas para tratamiento de aguas residuales (Mara y
Pearson, 1986 y 1992). Sin embargo falta investigacin sobre el uso de esta tecnologa en el
tratamiento de lodos fecales.

Las lagunas de tratamiento (Figura 5) ha sido adoptada en Indonesia como mtodo posible
de tratamiento (Ministerio de Obras Pblicas, Gobierno de Indonesia, 1992). Ms de 10 de
tales plantas se han construido recientemente. En algunas de ellas se han construido tanques
Imhoff como pretratamiento para los slidos y remocin parcial de materia orgnica. Dos
plantas en Jakarta usan aireacin extendida antes de las lagunas para oxidar carga organiza
previo al tratamiento en las lagunas, disminuyendo la necesidad de tierra a expensas de elevar
el equipo sofisticado y los costos de operacin.

Figura 5 Esquema de un sistema de lagunas de estabilizacin para tratamiento de


lodos fecales

Faecal sludge delivery


AP

FP MP
AP
Solids Removal

Pre-Treatment Anaerobic Ponds Facultative Pond Maturation Pond


(Solids-liquid
2 or more in series 2 or more in series
separation)
2 in parallel
Este tratamiento es ampliamente utilizado en USA, especialmente en el noreste2, para tratar
lodos de tanques spticos (sin mezcla con aguas residuales) (US EPA, 1984). All, los
sistemas usualmente consisten en una laguna primaria para separacin de slidos y
degradacin parcial seguida de una laguna secundaria de infiltracin/percolacin. Las lagunas
son tambin usadas en Argentina (Ingallinella et al., 1996). En Ghana ya existen tres sistemas
de lagunas tratando lodos de letrinas pblicas sin alcarantillado y de tanques spticos.
Algunas tienen tanques de sedimentacin/espesamiento como paso pretratamiento para
remocin de slidos. Ms sistemas de lagunas sern instalados en las mas grandes ciudades
del pas proximamente.

ST (o SS) y Amoniaco (NH4 +NH3 ) son dos variables crticas ( junto con DQO o DBO) por lo
que el diseo de las lagunas es diferente del que se hace cuando se tratan aguas residuales.
Los lodos fecales tienen contenidos de slidos normalmente 10 veces mayores que los de
aguas residuales municipales (Ver Tabla 2). Por esto, las lagunas primarias deben ser
diseadas teniendo mayores volmenes de almacenamiento de slidos de los que se utilizan
en las lagunas para tratamiento de aguas residuales o una mayor frecuencia en la remocin de
slidos. Se pueden instalar lagunas operadas en paralelo para permitir por ejemplo la
decantacin y secado de slidos en una laguna mientras la otra se carga son lodos fecales
frescos.

Los lodos fecales tienen una concentracin mayor de amoniaco que el agua residual municipal
(Ver Tabla 2). Esto puede conducir a una inhibicin del crecimiento de algas haciendo
imposible el desarrollo de condiciones de lagunas facultativas. En climas clidos (T=25 C), el
amonio (NH4 ) en el influente para lagunas facultativas no debe pasar de 400 mg/l. El
amoniaco (NH3 ) se mantendrn en 30 mg/l y no inhibir el crecimiento de algas.

El lodo de tanques spticos generalmente ha sido almacenado por varios aos en el tanque
sptico. Teoricamente, se podra asumir entonces que ya no ser susceptible a un tratamiento
anaerbico significativo. Aunque el tratamiento anaerbico de diferentes tipos de lodos de
tanques spticos no ha sido rigurosamente investigado, reportes de tratamiento de estos
lodos en USA (EPA, 1984), Alemania (Seiler, 1998) y trabajo colaborativo de SANDEC indica
que este lodo puede ser en efecto tratado bajo descomposicin anaerbica. Para usar
lagunas anaerbicas antes de las lagunas facultativas en climas tropicales o subtropicales
resulta en un ahorro de terreno del 35% comparado con el uso de lagunas facultativas como
tratamiento primario.

La Figura 6 da una gua de un sistema de tratamiento para lodos de tanques spticos en


climas calientes con tanques de sedimentacin/espesamiento seguidos por laguna anaerbica
y facultativas para el tratamiento de la fraccin lquida de los lodos fecales (Heinss, Larmie y
Strauss, 1998). Alternativamente, un sistema puede ser concevido con tanques y
estabilizacin anaerbica combinados con lagunas primarias anaerbicas trabajando en
manera batch.

La gua tentativa en la Fig. 6 para la laguna anaerbica es identica a la que se usa


comunmente para lagunas anaerbicas que tratan aguas residuales (Mara, 1997). Aun
despus de remover los slidos sedimentables en unidades de sedimentacin/ espesamiento,
la DBO y DQO en el lquido fecal es varias veces ms alta que en aguas residuales
municipales. Deben ser usadas dos o ms lagunas anaerbicas en serie para tratar lodos
fecales (o sus lquidos) fuertes (DQO=20,000 mg/l, DBO=2-3,000 mg/l) para alcanzar
concentraciones de DBO lo suficientemente bajas como para que las lagunas facultativas
sean econmicamente factibles (DBO=4-500 mg/l). McGarry y Pescod (1970) reportaron
acerca del tratamiento de aguas residuales de la produccin de almidn de tapioca con 3,800
mg/l de DQO en lagunas anaerbicas en serie. Cada una de las lagunas era cargada con
cerca de 600 g/m3 da. Los autores recomendaron el uso de una carga mxima tolerable en

2
Aproximadamente 25% de la poblacin de los EE.UU utilizan tanques spticos
lagunas anaerbicas sucesiva, resultando en un decrecimiento de las superficies. As, el uso
de terreno ser mnimo.

El pH en las lagunas disminuye con el incremento de la carga orgnica como un resultado de


la inhibicin en el crecimiento de bacterias metanognicas las cuales normalmente
descomponen los cidos formados por las bacterias acidogeneticas. Si la carga orgnica
excede un cierto lmite, los olores y el descenso del pH se tornan variables crticas en el
diseo y operacin de lagunas anaerbicas. Para condiciones tropicales, McGarry y Pescod
(1970) consideran en 6.0 el ms bajo lmite en el cual pueden funcionar las lagunas
anaerbicas. Por esto, los lmites de carga para las lagunas anaerbicas que tratan la fraccin
lquida de los lodos fecales requiere investigacin adicional. La hiptesis es que pueden ser
aplicadas tasas ms altas que para aguas residuales municipales en climas clidos.

Figura 6 Guas para diseo de tratamiento de lodos de tanques spticos


en clima caliente

Lodosfecales

Supernadante

Slidosseparados
Rampa

Tanque de sedimentacin Laguna anaerbica Laguna facultativa


y espesamiento

Tanque de Laguna anaerbica Lagunas facultativas


sedimentacin/espesamiento

Operado en tandas Guas tentativas: Remocin de DBO 80%


ST alcanzables: 15% Lv = 200....350
Tiempo de retencin = 4 h en Tiempo de retencin > 5
g/m3day, para diseo
la zona clara das
con temperaturas
Eliminacin alcanzable en el
variando entre 15 y 25
lquido percolado: La = 170 .... 350 kg/hadia,
C (basado en el
diseo de lagunas para temperaturas de
DBO y DQO: 50 % diseo variando entre 15 y
anaerbicas para
SS: 60-80 % 25 C (Mara et al. 1992)
tratamiento de aguas
Huevos de helmintos: 50 %
residuales, Mara 1997)
Vaciado por cargador
1
Lv = Tasa de carga orgnica volumtrica La = Tasa de carga orgnica superficial
1
El lmite de carga orgnica en lagunas anaerbicas requiere todava una mayor investigacin. La
hiptesis es que pueden tolerar cargas orgnicas volumtricas ms altas para desechos ms
fuertes que para aguas residuales (McGarry and Pescod 1970).

Los siguientes datos pueden ser usados para estimar el rea per cpita requerida por una
planta de tratamiento de lodos fecales del tipo presentada en la Figura 6, operada en clima
clido. Tambin permiten estimar el volumen de slidos separados acumulados en tanques de
sedimentacin/espesamiento y en lagunas primarias:

Area del terreno: sedimentacin/espesamiento 0.0045 m2/ cap


(2 tanques en paralelo)
Laguna anaerbica 0.0015
Laguna facultativa (1) 0.007
Area total requerida: 0.013m2/cap = 13m2/1,000 cap

Para un sistema sin laguna anaerbica, se requiere 0.006 m2/ cap (+ 35%) ms. Entre
30-35% deber ser adicionado al rea total para tener un estimativo del rea aproximada
del sistema de tratamiento.

Acumulacin de slidos en sedimentacin/espesamieno:

- En tanques de sedimentacin/espesamiento antes de lagunas (vaciadas una vez


3 3
por mes) 0.15 - 0.2 m por m LF
- En lagunas primarias (vaciadas una vez por ao) 0.13 - 0.17

2.2.3 Tratamiento conjunto de lodos fecales y aguas residuales en lagunas de


estabilizacin

Donde existen lagunas para tratar aguas residuales, estas son usadas a menudo para tratar
tambin lodos fecales. Esto puede constituir una buena opcin si las cargas orgnicas y de
slidos de los lodos son bajas en comparacin de las de aguas residuales. La carga adicional
de los lodos debe ser considerada en el diseo de la planta. Adems, se tiene que establecer
adecuadas medidas de operacin y mantenimiento que permitan el buen funcionamiento de
las lagunas. Sin embargo, en muchas situaciones estas condiciones no se cumplen y las
lagunas representan solamente un lugar conveniente par disponer los lodos fecales.

Las variables crticas a ser consideradas cuando se hace tratamiento conjunto en lagunas de
estabilizacin son la carga orgnica, la carga de slidos y las concentraciones de nitrgeno
(amonio/amoniaco; Heinss, Larmie y Strauss, 1998). Su relevancia se presenta a
continuacin:

Tasa de carga orgnica: Las lagunas anaerbicas y facultativas son afectadas por el
exceso de carga orgnica (DBO). En lagunas anaerbicas ell sntoma de la sobrecarga es
el olor. En las lagunas facultativas, la sobrecarga embaraza o suprime el desarrollo de
ccondiciones aerbicas y crecimiento de algas. La carga adicional tolerable de lodos
fecales depende de la carga orgnica ya existente por el agua residual y de las tasas a las
cuales fueron diseadas las lagunas.
Carga de slidos: Las lagunas pueden llenarse a tasas muy altas, indeseables, como
consecuencia de las cargas de lodos fecales. Separar slidos en tanques de
sedimentacin/espesamiento y tratar el sobrenadante en las lagunas es mejor y conduce a
una ms prolongada operacin de las lagunas. Se puede alcanzar una remocin entre 50-
70% de SS en sedimentadores bien diseados y operados. En lagunas primarias, la
eficiencia puede subir hasta 90 %.
Nitrgeno amoniacal: La concentracin permisible de NH3 en las lagunas facultativas es
un factor que influye a la carga admisible de lodos fecales en el sistema de lagunas. El
exceso de NH3 puede causar la supresin del crecimientto de algas. Esto a su vez, reduce
el suministro de oxgeno necesario para la descomposicin de la materia orgnica y por
nitrificacin por la oxidacin de NH4. Bajo las condiciones prevalecientes en las lagunas
facultativas en climas tropicales (T=25-30 C), el NH4 permisible en el afluente mezclado
se ha establecido en 400 mg/l o 500 mg/l si los lquidos son pretratados en lagunas
anaerbicas. La relacin lodos fecales:aguas residuales puede ser calculado con base en
estas concentraciones crticas.

El tratamiento conjunto de lodos fecales y aguas residuales est siendo aplicado en


Argentina. En Alcorta, Provincia de Santa Fe, dos sistemas para tratar aguas residuales y
lodos de tanques spticos han sido ampliados para pretratar el lodo. El pretratamiento
consiste en la separacin slidos/lquido por lagunas de sedimentacin y de digestin
anaerbica. El sobrenadante es luego tratado en una laguna facultativa y otra de maduracin
junto con las aguas residuales. El sistema est siendo investigado en trabajo colaborativo
entre UNR y EAWAG/Sandec.

3. Guas de calidad para efluentes y lodos de proceso de


plantas de tratamiento de lodos fecales

Qu calidad de efluente y lodos de proceso se debe tener cuando se planifica y disea el


tratamiento para lodos fecales?
En muchos pases en desarrollo no existen estndares de calidad para efluentes ni para aguas
naturales. En otros, existen estndares de calidad para descargas de aguas residuales pero
no para descargas de lodos fecales. Se conocen ejemplos de estndares para lodos fecales
en China y Ghana: en China, los lodos fecales deben ser tratados para remover o inactivar el
95% de huevos de helminto (Estndares nacionales para lodos, PR China, 1987). En Ghana,
hace pocos aos, la Comisin de Proteccin Ambiental estipul la remocin de 90% de DBO
y coliformes fecales para la descarga de efluentes de plantas de tratamiento de lodos fecales
que se entregaban a los estuarios. Existen tambin borradores de estndares. En la Provincia
de Santa F (Argentina) se han considerado 50 mg/l DBO, 125 mg/l DQO, 60 mg/l SS y 105
/100 ml. Los lodos usados en agricultura no pueden tener ms de 1 huevo de helminto por 4
gr de ST (Ingallinella, 1998).
Muchos de los pases que tienen estndares de calidad a menudo no los controlan ni los
hacen cumplir. Es comn que las guas de calidad para efluentes de plantas de tratamiento
consideren 20-30 mg DBO y SS por litro, estandares tpicos de muchos pases
industrializados.
Los siguientes aspectos se deben tener en cuenta cuando se deciden estndares o guas de
calidad de efluentes y lodos de procesos:
DBO (DQO) filtrada vs total: En los casos en que lagunas de estabilizacin son usadas
para tratar conjuntamente los lodos y las aguas residuales, la DBO del efluente debe
estipularse con base en la DBO filtrada. Esto se debe a que el 70% de la DBO del efluente
de lagunas en buen funcionamiento consiste en clulas de algas. La DBO de las algas es
diferente en aguas residuales no tratadas o lodos fecales en cuanto a su potencin
impacto sobre las fuentes receptoras. Las algas producen oxgeno durante el da.
Adems, es probable que sern comido por el zooplancton antes de producir DBO (Mara,
1997). Si los efluentes de lagunas de estabilizacin son usados en agricultura, no es
necesario alcanzar niveles muy bajos de DBO. Las clulas de algas contribuyen a la
fraccin orgnica del suelo y actan liberando nutrientes para las plantas.
Econmicamente imposible de alcanzar: Alcanzar estndares muy estrictos puede ser
imposible por razones econmicas. Puede ser que el costo de la tierra sea excesivo si se
aplican opciones de bajo costo o pueden ser necesarias inversiones muy grandes con
grandes costos de operacin y mantenimiento si se seleccionan tecnologas ms
sofisticadas.
Algunos realmente significa muchos: Los lodos fecales son dispuestos de manera
incontrolada en los cuerpos de agua o en el suelo en la mayora de casos hasta el
momento. El tratamiento de lodos antes de su descarga conduce a una mejora sustancial
en la salud y de la calidad del ambientean si no se cumplen los estndares lo mas
estrictos de calidad.
Descarga vs reuso: Cuando se especifican los niveles de calidad se debe hace una
distincin entre descargar al agua o el suelo y el reuso en agricultura y acuacultura. Para
descargas, variables como el DQO o DBO y NH4 son de vital importancia. Si los lodos van
a ser reusados, los criterios importante de calidad son el contenido de huevos de helmintos
como indicador de parsitos y los coliformes fecales como indicador de bacterias.
Adems, el nitrgeno constituye un criterio importante: en contraste con el fsforo, los
compuestos de nitrgeno no son retenidos ni almacenados en el suelo. Por esto, el agua
subterrnea puede resultar contaminada si el nitrgeno excede los requerimientos de las
plantas. Esta cantidad es de 100-200 kg N/haao, dependiendo del tipo de cultivo.

En la Tabla 5, se presentan guas de calidad. Estn basadas en el desempeo esperado de


las plantas de tratamiento de lodos fecales y criterios ambientales.

Tabla 5 Guas de calidad sugeridas para plantas de tratamiento de lodos


fecales (Heinss, Larmie y Strauss, 1998)

DBO [mg/l] NH4-N Helm. F. coliforms


[mg/l] eggs [no./100 ml]
no filtrada filtrada
[no./l]
A: Efluente lquido
Tratamiento para descarga en
aguas
Corrientes estacionales o 100-200 30-60 10-30 2-5 104
estuarios
200-300 60-90 20-50 10 105
Ros o mares

Tratamiento para reuso:


Irrigacin restringida n.c. 1) 1 105
Irrigacion de verduras n.c. 1) 1 103

B: Lodo de proceso Sern seguros si se


cumplen las guas
Uso en agricultura n.c. n.c. 3-8/ g
sobre huevos de
TS 1) helmintos
n.c. No crtica
1) Las tasas de uso y entonces la calidad requirido de los efluentes y de lodos de proceso deben ser
esccogidas segn los requerimientos de los cultivos para nitrgeno (100 - 200 kg/haao)

4. Bibliografa
AIT (1998). Septage Treatment in Constructed Wetlands and Attached-Growth Waste Stabilisation
Ponds - Final Report Phase 1b. Informe EAWAG/SANDEC; no publicado.
Heinss, U., Larmie, S.A., Strauss, M. (1998). Solids Separation and Pond Systems for the Treatment
of Faecal Sludges in the Tropics - Lessons Learnt and Recommendations for Preliminary
Design. EAWAG/SANDEC Report No. 05/98.

IAWQ (1996). A Global Atlas of Wastewater Sludge and Biosolids Use and Disposal (P. Matthews,
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Ingallinella, A.M., Sanguinetti, G., Vazquez, H.P., Fernandez, R.G. (1996). Treatment of Wastewater
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Ingallinella, A.M. (1998). Comunicacin personal.
Larmie, S. A. (1995 and 1996). Faecal Sludge Drying Bed Study. Water Resources Research Institute
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Water Quality Division (Head: A. Linard), P.O. Box 220, F-69336 Lyon Cedex 90, France).
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Duebendorf/Switzerland: EAWAG
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Treatment and Disposal. EPA-625/6-84-009. US EPA Municipal Environmental Research
Laboratory, Cincinnati, Ohio 45268. October. 300 pp., 73 ref.

Abreviaturas y glosario de trminos


AIT Universidad Asitico de Tecnologa, Bangkok, Thailandia
EAWAG Instituto Federal Suizo de Ciencia y Tecnologa del Medio Ambiente,
Duebendorf, Suiza
SANDEC Departamento de Agua y Saneamiento en Pases en Desarrollo, EAWAG
UNR Universidad Nacional de Rosario, Argentina
WRI Instituto de Investigacin en Agua (Consejo para la Investigacin Cientfica e
Industrial) Accra, Ghana

CF Coliformes fecales NH4-N Amonio


DBO Demanda bioqumico de oxgeno NH3-N Amoniaco
DQO Demanda qumico de oxgeno PTAR Planta de tratamiento de aguas resid.
(T: total; D: disuelta)
HE Huevos de helmintos PTLF Planta de tratamiento de LF
I+D Investigaciones y desarrollo SS Slidos suspendidos
LE Lagunas de estabilizacin ST Solidos totales
LF Lodos fecales SSV Slidos suspendidos voltiles
NKT Nitrgeno Kjeldahl total STV Slidos totales voltiles

Lodos fecales: Lodos de consistencia variable recolectados de los sistemas de saneamiento en


sitio como letrinas, baos pblicos no conectados al alcantarillado, tanques
spticos y aqua-privies
Percolado: Lquido efluente de los lechos de secado