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Pour citer cet article :

Jan BAETENS,
Littrature et bande dessine. Enjeux et limites ,
Cahiers de Narratologie, N16,
mis en ligne le 25 mai 2009
URL : http://revel.unice.fr/cnarra/index.html?id=974

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Littratureetbandedessine.Enjeuxetlimites
JanBaetens
UniversitdeLeuven,Institutdtudesculturelles
Leprsentarticleseproposedexaminerdeuxaspectsmajeursde
larencontreentrelittratureetbandedessine,dontlechampne
peut tre limit celui des seules adaptations de textes
littraires en bande dessine. Dune part, il propose une
dfinitiondelabandedessinelittraire(ouduromangraphique,
peuimportelaterminologie)quimetlaccentsurleconceptde
rcit,plusparticulirementsurleconceptdercitvisuel,pour
analyser ensuite quels types de rcits visuels sont considrs
commelittrairesenbandedessine.Dautrepart,ildmontreque
lanalyse littraire de la bande dessine peut aider
considrablement renouveler ltude de certains aspects de la
thorie narrative, notamment dans le domaine du discours
autobiographiqueetdestechniquesdufeuilleton.
This article deals with two crucial aspects of the encounter
betweenliteratureandcomics,whichcannotbereducedtothemere
problemoftheadaptationofliterarytextsincomics.Ontheone
hand, it offers a new definition of the literary comics (or
graphic novel, although this kind of terminological discussions
willbeavoidedhere),whichputsastrongemphasisontheconcept
of storytelling, more precisely of visual storytelling, and it
analyzeswhichtypesofstorytellingmaybeconsideredliteraryin
thecomicsfield.Ontheotherhand,itarguesthattheliterary
reading of comics may prove dramatically helpful in the
elaboration of new ways of interpreting narrative theory, for
instanceinthedomainofautobiographyaswellasinthedomain
oftheinstalmenttechniques.
autobiographie, bande dessine, feuilleton, polyphonie, roman
graphique
graphicnovel
XXesicle
Belgique,France
franais

Enguisedintroduction
La bande dessine littraire est la mode. Audel des collections de bande dessine
consacre ladaptation de textes littraires, un phnomne qui touche aujourdhui les
diteursspcialisscommelesgnralistes1,audelaussidesdiscussionsterminologiques
etautreslancesparlimportationdulabelgraphicnovel/romangraphique2,larencontre
desdomaineslongtempssparsdelalittratureetdelabandedessinesestimposecomme
unevidence.Nonseulementauniveaudelaproduction,olesadaptationssontunexercice
populaire depuis plusieurs dcennies, mais aussi et surtout au niveau de la manire dont
lorganisation du champ littraire prend depuis peu en compte le dcloisonnement de la
littratureetdelabandedessine.Desprixlittraires souvrentauromangraphique(Art
1
YvesMarieLab,Lesbullesetleslettres.Lesadaptationsdessinesduvreslittrairessemultiplient.,in
LeMondedesLivres,Vendredi28mars2008.
2
Commeilsagitmesyeuxdundbatunriendiffrent,jeprfreicilaisserdectladiscussionsurles
frontires,peuttreinexistantes,entrebandedessineetromangraphique(cequineveutvidemmentpasdire
quecettediscussionnetirepasconsquence:lapercedulabelromangraphiqueenditlongsurletournant
littraire de la bande dessine en gnral). Pour cette raison, le prsent article ne fera pas de distinction
terminologiqueentreromangraphiqueetbandedessinelittraire.
SpiegelmanetChrisWareontainsiobtenudesrcompensestraditionnellementfermesla
littrature visuelle). Des ouvrages de rfrence ou des aperus historiques commencent
intgrer la bande dessine au champ de la littrature (la nouvelle dition du Cambridge
HistoryoftheAmericanNovel3 comporteraainsi,pourlatoutepremirefois,unchapitre
autonomesurlegraphicnovel.Lesnumrosspciauxderevueslittrairesconsacrsla
narration graphique sont de plus en plus nombreux, aux tatsUnis4 comme en Europe5.
Toutefois,unechoseestlexplosiondescroisementsentrelittratureetbandedessine,autre
chose est le bienfond ou la solidit de cette nouvelle hybridit, qui ne manque pas de
souleverplusdunequestionessentiellesurnotreconceptionmmedurcit.

Lescueilsthoriquesetmthodologiquesdudiscourssurla
bandedessinelittraire
Le succs indniable des bandes dessines littraires ou,plus gnralement encore,de la
bandedessineconsidrecommeunenouvelleformedelittrature,nedevraitpasdissimuler
eneffetuncertainnombredeproblmesfondamentaux,quireprsententleslimitesactuelles
durapprochemententrelesdeuxmdiasougenres.
Lapremiredifficultconcernelavisionanciennedeladaptation,dontlabandedessine
littraire narrive pas toujours sedbarrasser. Comme dans lapproche traditionnelle de
ladaptation,lerapportintermdiatiqueestrduitunrapportbinaire entreuneuvre
sourceetuneuvrecible,etdepluscerapportesttoujourspenscommeunrapportsens
unique:luvresourceest,commeparhasard,toujoursuntextelittraire,luvrecible,
unebandedessine.Cettedoublerestriction,querejettenttouteslesthoriescontemporaines
deladaptation6,survitfortementdanslesdiscourssurlabandedessine,quipourlamme
raisonontaussibeaucoupdemalselibrerdunesecondedifficult,savoirlahantisedela
fidlit,complmentinluctabledetoutedfinitionclassiquedeladaptationquiprendle
texte source non seulement comme modle mais aussi, implicitement, comme modle
indpassable7.
Pour dpasser ce double obstacle (adaptation/fidlit), les tudes de la bande dessine
littraire ont sans doute intrt sinspirer de certaines mutations mthodologiques en
dautresdomaines,parexemplelestudescinmatographiques,quiprivilgientdunepart
uneapprochersolumentculturelletoutencompliquantdautrepartlapprochecomparative.
Sagissantdupremierpoint,ladoptiondupointdevueculturelrevientaussibienanalyser
lesuvresadaptesenellesmmes(cestdirehorscomparaisondirecteavecunmodle
extrieur) qu les tudier comme formes ou pratiques culturelles (cestdire, dans la
traditiondsormaisbientabliedeRaymondWilliams,commedesstructuresenrseauo

3
Leprojet,paratreen2009auxPUdeCambridge,NewYork,estplacsousladirectiondeLeonardCassuto,
ClareEbyetBenjaminReiss.
4
Pourunesynthsercente,voirJaredGardner,FromtheEditorsChair,inAmericanPeriodicals,vol.17n
.2,2007,pp.139141.
5
Pourunexemplercent,voirlenumrospcialdeMEI,Potiquesdelabandedessine,No26,2007,dirig
parPierreFresnaultDeruelleetJacquesSamson.
6
Cf.DeborahCartmelletImeldaWhelehan,dir.,Adaptation,Londres,Routledge,1999,etLindaHutcheon,A
TheoryofAdaptation,NewYork,Routledge,2007.
7
UnexemplepresquecaricaturalestreprsentparletravaildudessinateurhollandaisDickMatena,quisest
spcialisdanslatranspositionenformedebandedessinedetexteslittrairescomplets,dontletexteintgral
estreprislintrieurdescases.JaidiscutcesousgenreunpeuextrmedansmonarticleLabandedessine
littraire:unenouvellechancepourlalittrature,undangerpourlabandedessine?,ContemporaryFrench
Civilization282,2004,pp.253273.
interviennent un grand nombre de facteurs internes et externes luvre 8). Dit plus
concrtement: dans une telle perspective culturelle, la question nest plus de savoir si
StphaneHeuetarespectouaucontrairetrahilarecherchedutempsperdu,maissilest
parvenuutiliserlelangagedelabandedessinedunefaonintressanteounon.
En ce qui concerne le second point, le renouveau du regard comparatiste, de nombreux
exemples rcents en tudes cinmatographiques montrent lintrt dune lecture moins
homognisanteduconceptdemdia.Toutmdia,quilsagisseducinma,maisaussidela
littratureoudelabandedessine,devraitapparatrecommeunestructurehtrogne,la
foisenluimmeetdanssesrapportsaveclenvironnementmdiatique.Commeledmontre
clairementlathoriemoderneducinma9,lesmdiassavrenttoujoursdesconstructions
provisoiresethybrides,dontlindpendanceparrapporttouteunesriedautresmdiasqui
sechevauchentdansdescontexteshistoriquesetculturelseuxaussisanscessechangeants,
devientviteunevuedelesprit.Lacomparaisonintermdiatiquenestplusdslorsla
premiredesncessits,contrairementlanalysedesdfisquechaquemdiaposeauxautres
mdiasquilejouxtent,leconcurrencentoultayentunmomentdonn.Mmelegrand
dbatsurlaspcificitmdiatique,cldevotetraditionnelledesanalysesintermdiatiques,
changeainsidestatut.Sansrienperdredesapertinencecar,quonleveuilleounon,nous
avonstoujoursbesoindesavoircequesontlesmdias,mmesinousavonsabandonn
touteambitionessentialisteenlamatire,cedbatseposemaintenantaussiendestermes
historiques:toutediscussionsurlaspcificitdunmdiaestvucommelesymptmedun
changementcontextuel,quiobligelemdiaenquestionserepositionnerdanslcologie
mdiatiquedumoment10.

Commentenvisagerlabandedessinelittraire?
Onsupposeraiciquelittratureetbandedessineserencontrentsurunpointtrsprcis:celui
durcit.Pareillerencontreestloindtrelaseulepossible(ilexisteparexempledestentatives
denouerdesconvergencesductdelaposieet,defaonsansdouteplusstimulante,lon
saitquelesbandesdessinesdavantgardequisepenchentsurlalittraturetententsouvent
defreinerlepluspossibleladimensionnarrativedesuvres11),maisdanslecadredune
rflexion sur les limites du rcit visuel, cette restriction de champ, provisoire par
dfinition,nestpasabsurde.
Ds lors, si lon accepte que la bande dessine est un rcit visuel, il est important de
sinterroger surcequelonentendexactementparceconceptdanslecontexteduroman
graphiqueoudelalittraturedessine.Ilnexistepasderponsesimplecettequestion,qui
susciteengnraldeuxtypesderactions,lesunesngatives(carilestdesapprochesdu

8
RaymondWilliams,Televsion.TechnologyandCulturalForm,Londres,BFI,1990(1redition1974).
9
JepenseparexempleThomasElsaesseretsonanalysefoucaldienneducinmadanssonarticle Thomas
Elsaesser,EarlyFilmandMultimedia,inWendyHuiKuyong&ThomasKeenan, NewMedia,OldMedia,
Londres,Routledge,2006,pp.1326
10
Pourunediscussiontrsdcapantedecesquestions,voirNoelCarroll, Theorizingthemovingimage,New
York,CambridgeUniversityPress,1996(voirsurtoutle1erchapitre,"Mediumspecificityargumentsandthe
selfconsciouslyinventedarts:film,video,andphotography",pp.324).Pourunexempledansledomainedela
bandedessine,voirmonanalysedelabandedessineflamandeditedelgedor(19451965),dontjaiessay
dedmontrerqulalumireducontextepolitiqueetditorialilestpluslogiquedelinterprtercommeune
variantedumdiacartoonpolitiquequecommeunerinterprtationlocaledelaLigneClairetabliepar
lcole de Bruxelles: Vue de Belgique francophone, la bande dessine flamande nest pas une bande
dessine,inTextyles,30,2007,pp.117121
11
OnpeutpenserparexempleladaptationduChteaudeKafkadansleromangraphique(plusprcisment:
gravsurbois)ponymedelartistebelgeOlivierDeprez,publien2002auxditionsFRMKBruxelles.
rcit en bande dessine quon refuse catgoriquement), les autres positives (et plutt
paradoxales,commeonverra).
Ngativementparlant,forceestdeconstaterquelesdiscussionssurlabandedessinecomme
rcitvisuelinsistenttrssouventsurunesriedecasdefigurequelonconsidrecommedes
exemplesoudespratiquesviter.Ainsi,onnapprciegurelesbandesdessinesquise
limitentplaquerdesimagessurdestextesouquinefontriendautrequederemplirles
casesprdcoupesdunetramenarrativedjentirementbouclparunscnarioprexistent,
conuetlaborhorsdetoutdialogueavecledessinateur.Certes,cerejetduscnariocl
surlaporteetladgradationartistiquedudessinquilsemblesupposer,nedoiventpastre
luscommeunplaidoyerenfaveurduromangraphiquesansscnario,quisimproviseaufur
etmesuredesaproduction12,maiscommeunefaondesoulignerlaplusvaluedunevraie
collaborationentrescnaristeetdessinateur(idalement,lesdeuxrlesconcidentdanscequi
sappellealorsunauteurcomplet13).Unbonrcitvisuel,danslechampdelabande
dessine,estunrcitndelafrictioncratriceentredeuxmdias.
Danscetterencontre,toutefois,etcecipermetdecreuserunpeulapprochengativedu
rcit en bande dessine, il existe une grande rticence lgard de certaines formes de
correspondanceentretexteetimage.Demmequebeaucoupredoutentunesoumissiontrop
grandedelabandedessineauscnario,demmeontrouveunrefuscomparabledetoutce
qui,dansluvreacheve,pourraitrduirelimageunrlepurementillustratif.Laforme
superlativedecettecraintesemanifestedanslegotdecertains,surtoutdanslesproductions
davantgarde,pourlabandedessinemuette14,maisplusgnralementlamfiancede
touteespcededominationtextuelleestunstrotypedanslarflexionsurlabandedessine.
Do,parexemple,ledsirdeproposerdesimagesantiillustratives,quiscartentdece
que dcrit le texte (ou, inversement, de rajouter un texte antiillustratif une uvre
visuelle dont se confirmer ainsi lindpendance15). Do aussi la volont dinstaller une
tensionentrechaqueimageetlasquencedont,invitablement,ellefaitpartie,commesi
labsorptiondelacasedansunenchanementnarratifsignifiaitautomatiquementcommeune
pertedesubstance(onreviendrasurcettequestion,quiestcapitalepourlesdessinateurs,
quandbienmmeleursavissontloindtreconvergentssurcepoint).
Une conclusion provisoire simpose: dans le contexte des dbats sur les narrations
graphiques,lamanirengativedenvisagerlaquestiondurcitsembleindiquerquela
qualitdunebandedessineoudunromangraphiqueestsouventfonctiondesonaptitude
rejeterlatutelledutexte(quilsagisseduscnariooudutexteliresurlapage).Or,comme
laquestiondelaqualitnepeutenaucunefaontredissociedelaquestionsurlestatut
littraireounondumdiacarseuleslesbonnesbandesdessinesaurontledroitdese
faireadmettredanslechamplittraire,onenarrivelaconclusionpluttparadoxaleque
moinsunebandedessineesttextuelle,pluselleadechancesdtreperuecommelittraire.

12
Cest,onlesait,lecasdecertainesbandesdessinesdavantgarde,dontentoutpremierlieu LaCage de
MartinVaughn,parudabordenanglaisen1975,maisdevenuclbregrcesatraductionfranaise(Bruxelles,
LesImpressionsNouvelles,1984,puis,dansuneditionlgrementdiffrente,2005).
13
Surtoutescesquestions,lameilleureintroductionrestelelivredeBenoitPeeters,Case,planche,rcit,Paris,
Casterman,1998.
14
Bienentendu,labandedessinemuetteesttoutsauflapanagedelaseuleavantgarde,commelabienmontr
ThierryGroensteendanssesdeuxtudes,HistoiredelabandedessinemuetteIII,9eArt,No2,1997,
pp.6075,etNo3,1998,pp.92105,oucommelindiqueaussilouvragehistoriquedeDavidBeron,Wordless
Books:TheOriginalGraphicNovels,NewYork,HarryN.Abrams,2008.Cependant,lavantgardesemble
avoiruneprdilectioncertainepourleslivressansparoles.
15
LecasdjcitdeLaCageseraiticiexemplaire.
Lanalysedelapprochepositiveconfirmeceparadoxe.Eneffet,parrcitvisuelon
entendraiciunebandedessinecapablededvelopperunrcitenexploitantlespossibilits
narrativesdelimagemme.Concrtement,cesontalorstroisaspectsquisetrouventviss
et qui se renforcent idalement les uns les autres. Premirement, limage est cense tre
construitedetellefaonquendpitdesoncaractrefixeellegnreunelecturedetype
narratif,quellereprsenteounonuninstantdcisif.Deuximement,leffetnarratifdoit
dcouleraussidelamiseensquencedesimages,quielleseule,parseseffetsdemontage,
contribueunrenforcementdurcit(premirevue,cepointparatsengocierdifficilement
avec le prcdent, mais lapproche ngative du rcit en bande dessine a permis de
signalerquelesbonsromansgraphiquesarriventmaintenirlafoislafocalisationsurla
caseetcellesurlasquence).Troisimement,unevaleurspcialeestgalementaccordeaux
romansgraphiquesqui,toutentantpubliscommelivres,parviennentsauvegarderquelque
chose de la dynamique temporelle qui caractrisait le genre au moment o sa forme de
publicationdominantetaitencorelefeuilleton,prpublidanslesjournauxouenmagazine16.
Silonvoitassezquelpeuttrelapportdecestroisdimensionslamiseenplacedune
temporalitproprelabandedessineetpartantquelleestlimportancedeceslmentsdans
lesdbatssurlecaractrelittrairecestdire,rptonsle,qualitatifduromangraphique,
lerenvoilalittratureservanticicommeunlabeldequalitetviceversa,onserend
compte tout aussi facilement des dangers que soulve chacune delles. Dabord, mettre
laccent sur le potentiel narratif de limage peut conduire ce que daucuns appellent
lesthtiqueduposter;favoriserlabelleimageisoleseraitoublierlescontraintesdumdia,
quiimpliquentncessairementlasrieetlasquence.Ensuite,alignerleseffetsdetransition
entre cases sur les lois du montage au cinma amne pareillement perdre de vue la
spcificitdumdia,quisetromperaitdeciblevouloircopiercotequecotelesmoyensde
limagemobilecommesilimagemobiletaitensoiplusperformantequelimagefixeen
termesdenarrativit17.Enfinleretourlapotiquedufeuilleton,pourpeuquonlefasse
jouer contre la logique du livre, risque toujours de minimiser le jeu sur les structures
densemble et le surplus apport par la possibilit de construire un rcit qui dpasse
llaborationaujourlejour.
Silfallaitrsumercetteanalyse,onpourraitdirequelabandedessinelittrairesepense
essentiellementenrelationavecuncertaintypedercit,pluttquenrelationavecdescritres
plusformelscommeleformatlivre(pluttqueleformatalbum),lenombredepages
(nimportequelnombredepages,pourvuquilchappeaustandardcommercialdes48oudes
62pages),lefaitquilconstitueunepublicationindpendante(pluttquedefairepartiedune
srie,commelabandedessinetraditionnelle)ouencoreducontenuspcifique(lathmatique
adulte,souventdinspirationautobiographique,nestpasunefatalit).Toutefois,cercit
estdfinienpartiecontreletexteet,peuttre,lalittratureausensclassiqueduterme:sile
rcit dune bande dessine ou dun roman graphique nest pas dabord visuel, selon les
modalits quon vient de passer rapidement en revue, les chances quil soit qualifi de
littraire,semblentdiminuerconsidrablement.

16
Pourunediscussiondecettequestion,(re)lanceparlouvragedeSpiegelmanlombredestoursmortes,voir
Charles Hatfield, Alternative Comics. An Emerging Literature, Jackson: Mississipi University Press, 2005,
p.162,etHillaryChute,TemporalityandSerialityinSpiegelmansIntheShadowofNoTowers,inAmerican
Periodicals172,2007,pp.228244.
17
Pour une discussion de cette question, voirmon article: Une photographie vautelle mille films?,in
Actualitsdurcit.Pratiques,thories,modles,Protevol.342/3,2006,pp.6776,ojecompareunfilm
deCartierBressonetuneimagetiredelapremireoeuvre,quimontrebien,jecrois,quelpointlimagefixe
peutsavrerplusnarrativequelimagemobile.
Pourquoitudierlabandedessinelittraire?
Il ne peut toutefois suffire dtudier la bande dessine littraire en ellemme. Lenjeu
fondamentaldesquestionssoulevesparlintrtcontemporainpourlarencontrededeux
mdiasdevraittrelaremiseenquestiondenosquasicertitudessurcequesontlabande
dessinedunepartetlalittraturedautrepart.
Le roman graphique, que beaucoup considrent comme un genre nouveau mais dj
solidementtabli,doittoutdabordnousforcerrepensernosidessurlabandedessineen
gnral,dontlesaspectsnarratifsontpeuttretrelgusausecondplandepuislaperce
destudessmiotiquesetformalistes.Certes,lesuccsduromangraphiquenestpasleseul
lmentquioccasionneceretourauxracinesnarrativesdumdia.Labandedessinelittraire
participe dun regain dintrt plus gnral pour la chose narrative (renouveau de la
narratologie, explosion postmoderne des microrcits, exploitation du storytelling dans le
domainedumarketing,dominationsanscesseplusmassivedesmdiasvisuelsquinontpas
connulesoupondurcitcaractristiquedelalittraturederecherche,etainsidesuite),
mais elle peut coup sr apporter quelque chose de trs spcifique, savoir lattention
particuliredonnelarticulationncessaireenmmetempsquinvitableentrestructure
narrative et structure mdiatique ce que Philippe Marion appelle la mdiagnie du
discoursnarratif18.Leretourdurcitnestpasleretourunrcitindiffrenci,insensibleaux
frontires,siflouesetchangeantessoientelles,entrelesmdias.Encesenslexempledu
romangraphique,olonvoittrsfacilementcommentlechoixdunmdiafaonnelercit
(surtoutquandilsagitderomansgraphiquesquiadaptentetmodifientunmatriaulittraire
dj existant), peut aider reposer sur de nouvelles bases les vieilles questions de la
spcificitdelaparolelittraire.
Ensecondlieu,labandedessinelittrairepeutgalementnousinciterrexaminerdunil
critiquecertainsconceptsdebasedestudeslittraires.Onvoudraitpourterminerdonner
deuxexemplesdunetellerelecture:dabordlaquestiondunarrateurautobiographique,puis
celledestechniquesdecompositiondufeuilleton.
Dansledomainelittraireproprementdit,lesrecherchessurlautobiographiecontinuent
favoriserlarflexionsurlepacteautobiographique,cestdirelidentitsupposedes
positionsdelauteur,dunarrateuretdupersonnage.Laplupartdesanalysesmenesdans
cette perspective analysent les figures dediscours production et rception confondues
permisesparlejeuentrecestroisinstances,etilnestbienentendunullementquestionde
critiquernilapertinence,nilegrandintrtdecepointdevue.Toutefois,leromangraphique
permetderenouvelercedbatdunemanirelafoisprofondeetnaturelle.Profonde,parce
quelabandedessinelittrairevaintroduiredenouvellesdistinctionsquivonttoutesdansle
sensduneplusgrandepolyphoniedelaparolenarrative.Naturelle,parcequellenapas
besoin pour cela de pratiquer ou dinventer des formes qui scartent de la norme
autobiographique, comme lautofiction en littrature, par exemple. Il suffit au roman
graphiquedesuivresapropremdiagniepourqumergenttoutdesuitedesvariantestout
faitpassionnantesdupacteautobiographique.
cetgard,unrleclestjouparleddoublementdelnonciation,quisediviseendeux
versants:dunepartlnonciationverbaleounarration(toujoursprsente,saufdanslecas
desbandesdessinesmuettesexemplemonsensnon(encore?)attestdansledomainedu
romangraphiqueautobiographique);dautrepartlnonciationvisuelle,quePhilippeMarion

18
Voirsonarticle"Narratologiemdiatiqueetmdiagniedesrcits",inRecherchesencommunication,No7,
1997,pp.6187.
nommegraphiation19etquifaitpartieintgrantedelamdiagniedugenre(encorequil
soit toujours pensable mais pas pour autant trs enrichissant dimaginer un roman
graphique nayant que des cases vides lgendes). Or, ce qui constitue lintrt de cette
division,cestque,contrairementcequisepassepourlestroisinstances(auteur,narrateur,
personnage)dupacteautobiographique,ilnesticipaspossibledefixerentermesdidentit
oudenonidentitlesrapportsentrenarrationetgraphiation.Certes,onpeuttoujoursessayer
dedessinercommeoncrit,oupenserquonlefait,maisauniveaudelalectureilexiste
souventunsentimentdedcalagequinarienvoiravecdesquestionsdtatcivil:mme
danslescasoceluiquidessineetceluiquicritsontlammepersonne,enloccurrence
celledelauteur,ilnestpassrquelelecteurperoivedelammefaonlesinformations
fourniesparlanarrationetcellesfourniesparlagraphiation,sibienquelinstancenarrative
dun roman graphique sera (presque) toujours lue de manire plus polyphonique que
linstancenarrativeduntextelittrairenonvisuel.Certainslecteurspourraientutiliserune
telleobservationpourrevenirsurlapositiondunarrateurlittraire,poursinterrogersurde
possibles effetspolyphoniques obnubilsparlaccenttropexclusifmis surlaquestionde
lidentitentrenarrateur,auteuretpersonnage.
Ce qui rend le cas de lautobiographie dessine galement trs stimulant, cest que de
nombreuxexemplescomplexifientencoredavantagemaisunefoisdeplusdemaniretout
fait naturelle le possible clivage entre narration et graphiation. Cest ce qui arrive
lorsque la main du dessinateur et la voix du personnage nappartiennent pas la mme
personne,chosemoinsrarequonnelepensedanslautobiographiedessine.Unbelexemple
estlatrilogie LaguerredAlan dEmmanuelGuibert20,olauteurdessinelaviedunGI
amricain, Alan Ingram Cope, et que cette vie est non pas une biographie mais une
autobiographie par dessinateur interpos puisque le rcit est fait par le personnage
authentique qui sexprime la premire personne. Ici encore, lacte narratif du roman
graphique setransformeen unpalais aux miroirs qui accrot encore leffet polyphonique
inhrentladuplicitentrenarrationetgraphiation(danslecasdeGuibert,ceclivageestune
piceessentielledelamachinerhtoriquedutexte,puisqueleditetlemontr,sans
divergerradicalement,sontsystmatiquementdcrochslunparrapportlautre,lafois
surleplantemporellerythmedelanarrationetceluidelagraphiationnestpaslemme
etsurleplanstylistiqueletondesdeuxestgalementsujetdesubtilesdiffrences).
Des remarques similaires peuvent se faire au sujet du deuxime et dernier exemple, qui
concernelatechniquedufeuilleton.Iciencore,lespratiquestoutfaitcourantesduroman
graphiquepeuventaiderrenouvelernotrevisiondufeuilleton,quiestdevenuaujourdhui
soitundivertissementlittraire,soitunanachronismecompromisparlesmauvaissouvenirs
dumlodrameduXIXesicle.Lalittraturedessinedemeureeneffetengrandepartieune
narration caractrise par les contraintes du feuilleton (la prpublication en chapitres ou
fragmentsesttoutsaufrare,mmelorsqueleromangraphiqueestpensprioritairementen
fonctionduformatlivre)etilyatoutlieudecroirequecertainespratiquesbienrodesde
labandedessinepeuventjeterunenouvellelumiresurnosapprochesdufeuilleton.
Invitablement,legrandmodleesticiHerg(quonnestonneraplus,ilfautlesprer,de
voirrangparmilestenantsdelabandedessinelittraire).Grandfeuilletoniste,Herg
apporteltudedufeuilletonaumoinstroisgrandesleons.Pourcommencer,ilestunde

19
VoirsonessaiTracesencases,LouvainlaNeuve,Acadmia,1993
20
Troisvolumes,Paris,Lassociation,respectivement2000,2002et2008.signalerquecetauteurestfamilier
des expriences en mdiagnie puisquil a galement publi une srie dalbums mlangeant dessins et
photographies:Lephotographe,encollaborationavecDidierLefvre,Paris,Dupuis,20032005(3tomes).
ceuxquiontredfinidefondencombleleslieuxstratgiquesdelapotiquedelasurprise 21
enfeuilleton.Aulieudeseconcentrersurlaseuledynamiquedelachutesurprenantesuivie
dunerelancelafin,puisaudbutdechaquenouvelle unit,Hergamisenplace un
systmequimetquelquepeuensourdineleffetdattenteenbasdechaqueplancheetleffet
dersumouderelanceenhautdechaqueplanchepouraccentuerenrevanchelespossibilits
desurprisenarrativelafindechaquestrip(etcommeuneplanchehabituelledesAventures
deTintincomptequatrestrips,ontrouvedoncquatrevariationssurleprincipeducliffhanger,
puisdelarelanceaudbutdustripsuivant).Leslieuxstratgiquesdelasurprisenarrative
sontainsilafoismultiplis(leffetdesurprisesediffuse,ilnerestepaslapanagedesseules
frontires entre units) et diminus (en importance, car si la recherche de la surprise se
gnralise,lesattentesetsurprisesenquestiondoiventsefaireplusdiscrtes,souspeinede
rendrelercitpeucrdible:undeusexmachinachaquestripdboucheraitvitesurlegrand
guignol22).
celasajoutequHergestgalementceluiquiatravaillplusquedautreslimportancede
lazonedetensionbasseentreleslieuxstratgiquesquesont,enrgimedefeuilleton,
leffetdannonceetleffetdesurprise.Commelechampdactiondesapotiquedelasurprise
estlestrip,etnonpluslaplanche,lazonetamponentreannonceetsurpriseestextrmement
rduite.Dansbiendescas,ilneresteeneffetquuneseulecaseentrecelledegauche(ose
rvle linformation surprenante) et celle de droite (o sinstalle leffet dannonce ou
dattente).Unetellestructuretransformedefondencomblelestatutfonctionneldecettezone
intermdiaire,quicessedtreunezoneneutrepourparticiperlafoisdeleffetdesurprise,
quelledoitprolonger,etdeleffetdannonce,quelledoitprparer.
Enfin,Hergtaitpassmatredanslartdurcittag,capablederpondreauxdsirs
des publics les plus varis (le groupedes lecteurs de 7 77 ansntait pas fait que
denfantsetdenfantsattards)commedetenircomptedessollicitationsetdescontraintesdes
deuxgrandsformatsdepublication,savoirlaprpublicationparplanchesenmagazineetla
publicationintgraleenalbum.SilesmeilleurslivresdHergseprtentaussibiencette
lecture en feuilleton qu celle en album, cest justement cause de la polyvalence des
planches mmes,dont leffet narratif nedpend jamais seulement de laseule logique de
lattenteetdelasurprisehebdomadaires.Commelalogiquedufeuilletonestattnue,pourse
dissminer sur tous les strips, voire sur toutes les cases (y compris les cases
intermdiaires),les AventuresdeTintin absorbentsansdifficultlaperteentermesde
tensionnarrativequesupposelintgrationdeslivraisonsenunestructuredensemble,touten
gardantsuffisammentdeffetsmicroscopiques,lchelledustrip,pourfairedelalecturede
lalbumetsurtoutdelarelecture,quandbienmmeellecommenceraitnimportequelle
pagedulivreuneentreprisedurablementpassionnante.
linstardecequiatanalyshauteurdesstructuresnonciativesdelautobiographie,la
bandedessinelittraireouleromangraphiqueservlentdoncmmederelancerledbat
sur notre visiondelesthtique dufeuilleton. Comme lemontreunauteurcomme Herg
reprsentatifenceladumdiadontilainventbiendesrgles,lefeuilletonnestniune
formelittrairepauvre,niunepratiqueobsolte.Encesens,lesAventuresdeTintinpeuvent
nonseulementdonnerbiendesidesceuxetcellesquiontenviedesetournernouveau
verslefeuilleton,maisaussietsurtoutinviterlesthoriciensdelalittraturerouvrirle
dossierdecegenreinjustementcondamnauxmargesdelaparalittrature.

21
VoirRaphalBaroni,Latensionnarrative.Suspense,curiosit,surprise,Paris,Seuil,2007.
22
Cest,dansunautremediaetuntoutautregenre,leproblmedutrsgrandscnaristequestDavidMamet
danssonfilmHeist:forcedemisersurlesretournementsdesituationtropsurprenants,lespectateurfinitpar
sendsintresser.