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Melania

La rebelin de los paganos

Rufino Fernndez
Copyright Rufino Fernndez, 2014

Diseo de portada: Albert Vendrell

De la edicin digital:

ISBN/ASIN: B00TDK1WKK
Para Pili y Aitor,

por el tiempo robado


Existe el destino, la fatalidad y el azar

LUCIO ANNEO SNECA


DRAMATIS PERSONAE

Melania mujer de Piniano

Piniano esposo de Melania

Valrio Publcola padre de Melania

Valrio Severo padre de Piniano

Rufino Antonino to de Melania, miembro del partido pagano

Druso soldado y agente in rebus, primer amor de Melania

Anala esclava hispana en la villa de Sicilia

Decio capataz en la villa de Sicilia

Lopsan Tozen monje tibetano

Marcio patricio romano, miembro de la aristocracia

Simmaco pontifice de Roma, antiguo cuestor

Petronio soldado, miembro del cuerpo de agentes in rebus

Terencio soldado, miembro del cuerpo de agentes in rebus

Vettio Agorio Pretextato jefe del patido pagano, prefecto de Roma

Hidacio obispo de Emrita, Hispania

Itacio obispo de Ossonoba, Lusitana, Hispania

Prisciliano impulsor de corriente cristiana, obispo de vila

Evagrio sacerdote en Britania


Agustn sacerdote y luego obispo de Hipona, frica

Estilicn general romano, tutor de Honorio (hijo de Teodosio


I)

Serena esposa de Estilicn, sobrina de Teodosio I

Hipatia filsofa y cientfica en Alejandra

Orestes prefecto de Alejandra

Elpidio consejero de Prisciliano

Macrobio escritor de obras latinas de xito

Macrio monje estudioso en la Biblioteca de Alejandra

Cirilo monje en Alejandra

Valentiniano I emperador de Occidente (321 375 dC.)

Valentiniano II emperador de Occidente (375 392 dC.)

Honorio emperador de Occidente (384 423 dC.)

Mximo Csar de Occidente (340 388 d.C.)

Graciano emperador de Occidente (359 383 dC.)

Valente emperador de Oriente (328 378 dC.)

Teodosio I emperador de Oriente y Occidente (347 395 dC.)

Teodosio II emperador de Oriente (401 450 dC.)


PRLOGO

Melania aguard escondida cerca de la puerta lateral de los baos. Mir a un


lado y al otro. Levant el vestido lo suficiente como para no tropezar y sali
corriendo calle abajo por el centro de la calzada sin importarle los carros que
suban ni los gritos de los carreteros reprendindola. Algunas matronas se
volvieron para ver pasar a la muchacha, y dos o tres criadas, casi nias, rieron al
ver que con cada zancada la chica descubra las piernas, pero Melania no hizo caso
de las burlas y sigui corriendo sin mirar atrs.

Al llegar al cruce tom a la izquierda y camin ms tranquila. El pecho le


palpitaba an, le peda ms aire, y ella se esforzaba en recogerlo por la nariz, pero
no entraba lo suficiente y abra la boca como un pescado vivo recin sacado del
agua. Mir hacia atrs por si le segua alguien. No vio ninguna cara conocida y eso
le tranquiliz. Algo ms all, solt el aire despacio y, ya ms sosegada, afloj el
paso y se acerc a la puerta donde Druso aguardaba vestido con ropa de campaa.

Te han visto? pregunt ansioso.

Ella neg con la cabeza:

He salido por la puerta de servicio y todos creen que sigo dentro le


tranquiliz Melania.

Se acerc a l y quiso tocarle, pero Druso ech un vistazo por encima del
hombro de la muchacha, crey que la gente les miraba y dio un paso atrs.

Melania mir sin disimulo y comprendi que los que pasaban iban a sus
asuntos, nadie reparaba en una de las muchas parejas de jvenes, casi nios, que
buscaban un rincn de Roma para verse a espaldas de sus padres, pero no se lo
reproch a Druso.

En cambio le dijo:

Ven y ech a andar hacia el foro.

Druso la sigui.

Llevaban recorrida una milla cuando escucharon los gritos. Se volvieron


para ver lo que suceda y vieron llegar corriendo a un muchacho, ms o menos de
su edad, perseguido de cerca por dos legionarios. Choc contra Melania, perdi el
equilibrio y se agarr a sus piernas para no caer. Ella grit y trat de zafarse. El
fugitivo la mir desesperado pidiendo ayuda con los ojos. Melania levant la
rodilla y le empuj al suelo. El muchacho se levant rpido y sigui corriendo.
Antes de alcanzar la esquina, uno de los legionarios arroj la pica que portaba en la
mano, silb junto a la oreja de Melania, le entr al muchacho por la espalda y cruji
al tocar su columna. Lanz un gemido grave y cay de rodillas. El segundo
centurin corri hacia l con la espada en la mano, y al llegar junto al chico, volte
la espada y descarg el filo contra el cuello y salt la cabeza y rod junto a los pies
de Druso. El chico le miraba desde el suelo en una posicin imposible. Sus ojos
mostraban la sorpresa del momento. El que haba lanzado la pica lleg y dio una
patada a la cabeza para acercarla al cuerpo decapitado. La sangre salpic y form
un reguero encarnado en la losa de piedra. Melania se agarr fuerte al brazo de
Druso y uno de los soldados, al ver el uniforme de Druso, le dijo:

Se haba fugado cuatro veces. Esta era la quinta.

La gente form un grupo alrededor para ver la cabeza del chico, pero
Melania tir de Druso y le apart del corro.

Caminaron uno tras el otro hasta que llegaron a la puerta de los baos del to
de Melania. Se llamaba Rufino Antonino, y sus baos eran ms modestos que
aquellos que visitaban sus padres buscando acercar relaciones con otras familias
patricias.

Melania se volvi y dijo a Druso.

Me dijo que nos recibira.


Y cruz el umbral.

Una vez dentro, le dijo al esclavo que lleg a recibirles:

Mi to Rufino nos espera y tom de la mano a Druso para que viera que
se refera a los dos.

El sirviente inclin la cabeza y se retir en busca de su amo.

A la derecha del vestbulo haba una puerta que daba al vestidor de mujeres,
a la izquierda la que daba paso al de hombres y una tercera que conectaba con las
dependencias privadas. El sirviente entr por esta ltima y ellos quedaron de pie
en el centro del vestbulo. De vez en cuando llegaba un cliente y se diriga a una de
las puertas y entraba sin aguardar a que llegara nadie a recibirles. Pasaban junto a
los jvenes sin mirarles. Tambin de vez en cuando las puertas se abran hacia
fuera y salan, ellas o ellos, mostrando un rostro sonrosado y satisfecho.

Sali Rufino y al ver a la pareja sonri.

Esperaba vuestra llegada dijo acercndose a Melania y tomndola por


los antebrazos. Mi querida Melania

Puso su mano en el hombro de Druso.

Que los dioses estn contigo. Seguidme a un lugar donde podremos


hablar tranquilos.

Fue hacia la puerta que daba acceso a la parte privada y entr. Druso y
Melania le siguieron. Cruz por la habitacin que haca las veces de sala de visitas
y administracin de los baos. Abri la puerta siguiente y dieron algunos pasos
por el pasillo que les dej en la puerta del jardn. Estaba en el centro del peristilo. A
l se acceda tambin desde los baos, y algunos clientes reposaban en divanes
repartidos junto a los troncos de algunos rboles. Rufino vio uno vaco y se sent.
Melania y Druso se acomodaron junto a l.

No s en qu puedo ayudaros dijo Rufino.

Puedes hablar con mi madre para convencerla pidi Melania.

T madre tiene las ideas muy claras y quiere emparentar con la casa
Valeria.

Pero ella no quiere a Piniano! salt Druso.

Melania no querr a Piniano, pero su madre y su padre quieren formar


parte de la casa Valeria.

Puedes convencerles de que abandonen la idea? suplic Melania.

Rufino neg. Tom la mano de Melania y la apret entre las suyas.

A m me tienen como un caso perdido. Quiero proteger las costumbres de


nuestros antepasados, mantener el culto a los dioses lares y penates, derruir los
templos de ese Dios cristiano, y levantar los smbolos del viejo Imperio Romano. Y
eso no es apropiado en los tiempos que corren. Esa es la razn que no quieran
verme y disimulen cuando nos cruzamos en la calzada.

Pero ellos eran cmo t. Me han educado en los valores romanos. En la


villa, los dioses permanecen al lado del atrio. Algunas veces se sacrifica un cordero
y se busca el porvenir en sus entraas. No veo la diferencia.

La diferencia comenz el da en que muri tu ta y qued solo. No he


atendido sus splicas de tomar nueva esposa. T madre quera emparentarme con
una de sus amigas, pero no las soporto. Prefiero seguir gobernando mi vida que
caer en las redes de alguien que se pliegue a todo lo nuevo sin pensar en lo que
hizo grande a Roma. No quiero que me suceda.

Roma ser grande siempre, y esos cristianos desaparecern tan rpido


como llegaron respondi Druso.

Me agrada tu energa para defender eso, pero me temo que eres de los
pocos que piensan as. Los brbaros se cuelan a miles por el norte y esquilman las
ciudades que antao eran ricas y poderosas. Nuestro emperador, Valentiniano, se
dedica a defender el trono de usurpadores necios que brotan por doquier como la
mala hierba baj la mirada y observ las manos de Melania entre las suyas.
Cabece a un lado y al otro, negando, luego endureci el tono de voz y arrastr las
palabras. La vida en Roma y en el resto del Imperio se ha degradado tanto como
la del barrio del Subura. Y si faltaba algo para empeorar las cosas, llega esa nueva
religin y con sus dogmas convence a los pusilnimes de la necesidad de creer en
un solo Dios. Y los mentecatos lo creen solt las manos de Melania y levant la
cabeza para mirar a su sobrina y a Druso. Ambos pudieron ver que los ojos se le
agrandaban y endurecan, y notaron la irritacin en sus palabras. No se dan
cuenta que esa caterva de monjes tienen sus intereses puestos en el Estado! Los de
Hispania, los africanos, los de Roma, incluso los de oriente todos buscan lo
mismo. Medrar por las dependencias del Estado para conseguir con leyes o con
decretos que se imponga su religin al pueblo. Pero no respetando otras creencias,
cmo hacemos nosotros, los que llaman paganos, sino aplastndolas con la fuerza
y no dejando que cada uno siga con su costumbre call un instante y luego dijo
desanimado. Este mundo cambia tanto que no se si quiero permanecer en l. Si
no fuera porque dejara en la estacada a Marcio

Roma, brbaros o cristianos me tiene sin cuidado! Quiero casarme con el


hombre que amo! respondi Melania tomando a Druso de la mano.

Es militar, no pertenece a una casa patricia y es soldado raso. Tus padres


no le aceptarn aclar Rufino.

Es un hombre que me quiere. Debera de ser suficiente para ellos


solloz Melania.

Hurfano, soldado, y joven. Tres impedimentos anot el to de Melania.

Si no acceden, podemos fugarnos amenaz Druso. No seramos los


primeros.

Si lo hacis tendris que salir del Imperio respondi a Druso. Sus


padres os perseguirn adonde quiera que vayis le aclar Rufino. Si os
escondis en occidente, movern las guarniciones y pagarn investigadores hasta
que os descubran y la lleven de vuelta a la villa. Si tomis un barco, lo sabrn, no es
difcil comprobar los pasajeros. El capitn no se arriesgar a llevaros cmo
polizones sin declarar. Sois jvenes y se juega el pescuezo. Y si se entera de quien
es Melania, avisar el mismo para cobrar la recompensa. As que no podis escapar
tampoco a oriente. Adems, en caso de que pudierais llegar tardaran poco en
conocer vuestro paradero. All hay muchos mercenarios en busca de una paga
fcil

Melania solloz. Druso le pas el brazo por los hombros y Rufino le tom las
manos y trat de consolarla:

Quiz cambien de idea pero los tres saban que eso no era posible.
Cuando abandonaron los baos, Druso quiso cogerla del brazo y Melania le
dej. Caminaron cabizbajos por la calzada y deambularon entre los carros y las
gentes como si no supieran adonde ir. El sol caa tras las colinas cuando pusieron
rumbo hacia la casa de Melania. Al llegar a la esquina de la tapia, Druso se detuvo
y ella se volvi hacia l. El soldado mir sus ojos y le pas el dorso de la mano por
la mejilla, tratando de limpiar la humedad. Luego la tom por los hombros y la
atrajo hacia s. Melania apoy la sien en el pecho de Druso y el olor de los cabellos
limpios llen su nariz. Ella not el paso de la sangre por el corazn de Druso, que
le tom la barbilla y le alz la cabeza.

Melania! Estamos esperando! grit su madre desde la ventana.

Druso solt el mentn y Melania apart la cabeza del pecho de muchacho y


mir a su madre. La actitud rgida de la mujer, asomada a la ventana de la villa, le
hizo temer lo peor. Apart con suavidad a Druso y dio un paso atrs. Druso quiso
tomarla de la mano, pero ella se retir, dio tres o cuatro pasos de espaldas a su
madre y mirando a Druso. Luego dio la vuelta y camin hacia la puerta de la villa,
donde aguardaba paciente el esclavo que haba mandado su madre. Cuando cruz
el umbral se derrumb en los brazos de la aya que espera al otro lado.

La joven abandon la cmoda de los afeites. Levant los bajos del vestido y
cruz decidida el dormitorio para salir a la pequea terraza. Enseguida escuch el
ruido de los carros. Se acerc al murete de ladrillo y apoy las manos en el pretil.
La villa dominaba la parte alta de la ciudad, as que mir hacia abajo, hacia el foro.
A esas horas de la maana Roma dejaba escapar los humos de sus cocinas, por lo
que los baos de Trajano y el viejo palacio de Tiberio, se recortaban dbilmente
entre la bruma. Le lleg el olor de la carbonilla y arrug la nariz, pero no pudo
evitar el pequeo estornudo. Alz la vista para mirar de nuevo y le lleg desde el
umbral la voz rota de la vieja esclava.

Joven ama tus padres aguardan.

Pens en la boda. Crisp los dedos sobre el murete y apart la vista del foro.
Sec sus ojos con el dorso de la mano, sorbi las mucosidades y avanz hacia el
centro del dormitorio como si tuviera miedo de caer. Pas junto a la vieja aya, que
permaneca cabizbaja junto a la puerta. Fue hasta la cmoda y tom el espejo de
mano. Se mir en l. La superficie pulida le devolvi un rostro de nia con
delgadas franjas azules por encima de los pmulos. La vieja lleg renqueando, hizo
sentarse a la muchacha y manej la esponja hasta que desaparecieron. Luego le
arregl los cabellos y asegur de nuevo el tocado. Cuando estuvo en pie, se movi
alrededor y le orden los pliegues del vestido. Se retir para ver el conjunto y luego
se acerc y la empuj con suavidad hacia la puerta. Poco despus, Melania pis la
calzada, se sent en la silla y fue aupada por el grupo de esclavos. La vieja aya les
vio partir desde la terraza y sus resecas pupilas recibieron la humedad de antao.
PRIMERA PARTE. IMPERIO DE OCCIDENTE. AO 369
d.C

1. La boda

Por aquel entonces Melania tena trece aos y en Roma era natural que una
mujer tomara esposo a esa edad. Incluso que lo hiciera obligada, como era el caso
de Melania ese da. Lo que no era natural es que el hombre que la amaba
aguardara escondido varias casas ms all, tras el mostrador de una tienda de
vinos abierta a la calle, con la mano cerrada sobre el mango de la espada y la
mandbula contrada por la furia. Pero tampoco era natural que un imperio tan
slido como el romano se desmoronara, y que una nueva religin tuviera buena
parte en ello. Y en cambio todo esto suceda en Roma, por ese mismo tiempo.

Esa maana, Melania lleg al lugar de la ceremonia en una silla descubierta,


cargada sobre los hombros de ocho esclavos tracios. Los gritos de los carreteros
llenaban la calzada, y sus carros, llenos de fruta y verdura, dejaban en el aire un
fuerte olor a hojas podridas. La gente se mova arriba y abajo. Los transentes
caminaban de tienda en tienda y se agolpaban delante de las paradas, tanteando
los productos. De vez en cuando, alguien discuta el precio, y los gritos estridentes
del tendero se oan por encima del murmullo de los compradores.

La calle no era muy larga. Una buena parte de sta, la ocupaba la fachada de
ladrillo rojo de una villa. Haca un buen rato que los padres de Melania esperaban
intranquilos junto a la puerta. Al llegar a su altura, los porteadores bajaron la silla.
Melania se incorpor, tom la tnica blanca a la altura de sus muslos, levant
levemente la tela, para dejar las sandalias libres y descendi resuelta a la acera, con
un ramillete de calndulas amarillas estrujadas en la mano.

Algunos peatones interrumpieron las compras para mirar a la muchacha.


Melania mostraba el cabello claro recogido en un moo alto, y envuelto en una
pequea corona de azahar, pero algunos rizos sueltos le caan por delante de las
pequeas orejas y daban a su rostro un aspecto de nia rebelde. Al ver a sus
padres, Melania enderez su espalda, contuvo la respiracin y apret los labios en
un mohn de disgusto.

Uno de los sirvientes que acompaaban la comitiva se adelant para llamar a


la puerta. Melania le sigui, pas junto a sus padres sin decirles nada y aguard
tras el criado con la mirada perdida en algn punto dibujado en la madera de la
entrada. No tard en escuchar el ruido del hierro deslizndose sobre las guas, y la
puerta se abri de par en par.

Esta es la casa Valeria y ahora tu casa, noble Melania dijo el criado,


sonriendo desde el otro lado de la puerta. Luego se hizo a un lado para dejar el
paso libre a la muchacha.

Melania trat de responder a su sonrisa, pero le sali una mueca extraa,


como si de pronto le hubiera llegado a la nariz un olor desagradable. Pareci
dudar, y antes de cruzar el dintel de la puerta mir hacia un lado de la calle. Dos
matronas llegaban charlando entre ellas, y ambas vestan tnicas de lino con ribetes
dorados, y mostraban un exceso de carmn en sus caras. Caminaban precedidas
por sus jvenes esclavas. Hablaban y rean entre ellas, y lanzaban miradas lascivas
a los hombres.

Melania mir hacia el otro lado; entre la gente que iba y vena por el borde
de la calzada, vio que un soldado se alejaba rpido; por un instante crey reconocer
en l, la espalda ancha y el cabello oscuro de Druso, pero el soldado dobl pronto
la esquina y Melania le perdi de vista. Algo ms ac, una vieja desdentada la
miraba, semioculta, desde detrs de un carro de sandas. Melania le sac la lengua
y la vieja se escabull enseguida tras el carro.

Su padre avanz en silencio, cruz el umbral, y su madre le sigui cargada


con un hatillo de lana bajo el brazo. Melania no tuvo ms remedio que entrar tras
ellos. El sirviente cerr la puerta, y corri para adelantarse a todos y mostrarles el
camino. El mosaico de la entrada mostraba la escena de una cacera, donde varios
hombres a caballo, armados con azagayas, perseguan a tres leopardos que huan
de los jinetes para ponerse a salvo tras la maleza. Algo ms all, la balsa de agua
clara, en el centro del atrio, aportaba humedad al ambiente de la casa y salpicaba
de reflejos claros el prtico, a donde daban las estancias nobles de la finca.
Caminaron tras el sirviente y entraron en la cmara donde tendra lugar la boda.
Los padres de Melania, y ella misma, se quedaron inmviles en el umbral de la
puerta, y miraron con sorpresa hacia el centro de la habitacin.

Una treintena de personas aguardaban alrededor de una mesa baja de


mrmol. Los estucos de la pared mostraban, en colores vinosos, a dos mujeres
jvenes y desnudas, sentadas en banquetas, que arreglaban sus cabellos ayudadas
por sendas criadas. Parecan conversar entre ellas, y una de las dos rea alguna
gracia que le hubiera contado la otra, mientras las sirvientas seguan concentradas
en desenredar sus cabellos. En las otras paredes los motivos variaban, e iban desde
los paisajes campestres, a las escenas que tenan que ver con la vida cotidiana en
una casa. En una de las esquinas de la habitacin estaba la estatua del dios Jano, y
en la de enfrente, la diosa Vesta, que miraba hacia el centro de la sala, como si
estuviera interesada en la ceremonia. En otro de los rincones, Diana, en actitud
caminante, tomaba un cervatillo de los cuernos, y pareca dirigirse hacia el grupo
que aguardaba la entrada de la novia, junto a la mesa baja de mrmol.

La madre de Melania se volvi hacia su hija, le levant la pequea corona de


flores del moo, extendi sobre su cabeza un velo anaranjado, y le coloc de nuevo
el azahar. Luego le retir de la frente uno de los rizos y sonri a su hija por primera
vez. Ella no supo que hacer, y mir azorada a las personas que esperaban.

Bienvenida a esta casa! dijo un hombre de la edad de su propio padre,


mientras se acercaba de entre el resto de los presentes.

La madre de Melania le cuchiche a sta por lo bajo Es Valerio Severo, el


padre de Piniano, y la que est junto a l, su esposa Aurelia.

Vesta una toga de seda, blanca y prpura. Los pliegues se le acomodaban al


cuerpo; le bajaban desde el hombro izquierdo, cruzaban por delante del torso,
hacia el lado derecho, y hacan un nudo en la zona del ombligo. La parte delantera
de la toga le caa hasta media pierna, y el conjunto ofreca una imagen de elegancia
y pulcritud en el vestido. Melania cay en la cuenta que el hombre se llamaba igual
que su padre, slo que en vez de Valerio Severo, el cognomen de su padre era
Publicola. Continu con el gesto de fastidio, y apret el ramillete de calndulas.
Algunos de los tallos se rompieron y las flores desgajadas abandonaron el ramo y
salpicaron sus sandalias. Mir de reojo a su padre, y al ver el gesto crispado de su
rostro dio una patada a las flores cadas, y luego mir para otro lado, dndole a
entender su disgusto.
Valerio Severo se acerc a ella y, cuando la tom de la mano, no tuvo ms
remedio que seguirle, as que camin junto a l hacia el centro de la habitacin.

El padre de Melania tom a su mujer del brazo y les sigui satisfecho.

ste es mi hijo Piniano le dijo el hombre a Melania . Espero que el


compromiso de vuestra boda, selle por siempre la relacin de nuestras familias.

Que as sea le respondi el padre de Melania, desde detrs.

Valerio Severo la dej junto a su hijo, y se volvi hacia ste.

Valerio, me gustara ejercer de arspice, si no te importa.

Ser un honor que lo hagas respondi el padre de Melania.

Mientras tanto los criados haban trado un cordero. Subieron el animal a la


mesa baja de mrmol. Lo colocaron de costado. El cordero berreaba fuerte, como si
adivinara su fin y, mientras los otros sujetaban al animal, uno de ellos tom un
gran cuchillo y lo clav en su cuello. La sangre comenz a fluir de la herida hacia el
recipiente que tena debajo, luego el matarife cort rpido en la parte baja de la
barriga, en busca de las vsceras. Entonces Valerio Severo se acerc al animal, meti
las manos en el vientre, extrajo un puado de rganos humeantes, y los dej junto
al animal moribundo. Mir con detenimiento las vsceras. Por un momento pareci
que su rostro tomaba el color apagado de la cera, y que una sombra de duda
manchaba sus pupilas. Qued pensativo un instante, con la mirada fija en las
vsceras, y si alguien se hubiera fijado en sus manos, habra notado el pequeo
temblor que sacuda los dedos del hombre. Pero Valerio se sobrepuso al momento
y no tard mucho en cambiar la expresin. Sonri a los invitados, que aguardaban
expectantes su vaticinio, y les dijo.

Creo que el destino les depara mucha felicidad.

Pero su esposa Aurelia le mir a los ojos, y crey ver en ellos otra cosa. Se
mordi el labio inferior y luego quiso guardar la compostura.

Que as sea le respondi a su marido. Y se volvi sonriente hacia los


padres de Melania.

Y los padres de Melania se mostraron felices.


La madre se acerc a su hija con el hatillo de lana, y dej que metiera la
mano y sacara algunos juguetes; Melania tom una mueca y la deposit sobre la
mesa de madera, luego extrajo otros chismes, y los fue dejando en el mismo lugar.
Cuando el hatillo estuvo vaco, lo devolvi a su madre, que recogi los juguetes. Se
acerc con ellos al rincn de los dioses protectores de la casa, los dioses lares y, con
una leve inclinacin de cabeza, los dej delante, como ofrenda. Era el acto ritual de
toda mujer tomada en matrimonio. Con el gesto amable de entregarles los juguetes,
quera decirles a los dioses que se desprenda de la niez, dejaba atrs su etapa
infantil y entraba desde ese instante en la edad adulta. Luego se acerc de nuevo a
Piniano.

Entonces el padre de Piniano limpi sus manos en un recipiente con agua,


las sec en un pao, tom el rollo de papiro que le entreg solcito el sirviente, y lo
puso ante los contrayentes, para que leyeran.

Piniano le pregunt por su nombre, y ella respondi con la frmula que su


madre le haba enseado en casa: Si t te llamas Cayo, yo me llamo Caya, que era
lo mismo que decir: si tu te llamas Valerio, yo me llamo Valeria. De este modo
quedaba claro para todos, a qu familia perteneca desde aquel momento.

Piniano ley: te tomo a ti Melania, yo, Piniano, y luego recogi el anillo


que le acerc su madre, busc el dedo anular de Melania y se lo puso. Despus, su
padre le entreg un pan de trigo y lo parti por la mitad con sus manos, se qued
una parte para s, y entreg la otra a Melania. sta lloraba, y las lgrimas baaban
sus mejillas y caan sobre el pedazo de pan de trigo.

2. La idea germina en Rufino Antonino

En Roma abundaban los baos pblicos. Estaban abiertos para todos; unos
construidos para el pueblo por ciudadanos ricos y poderosos, que los donaban al
estado, y otros por empresas particulares, para explotarlos como negocio. Rufino
Antonino no era ni rico ni poderoso, aunque s influyente, debido a los amigos bien
situados que tena, pero explotaba un pequeo bao cerca del Foro. De vez en
cuando se permita el lujo de cerrarlo unas horas, para l mismo y sus amigos, y
poder hablar all de poltica.

Nada ms entrar en cualquiera de los vestuarios, lo primero que el cliente


encontraba era una pequea habitacin donde desnudarse. En derredor de la
estancia, un banco de mampostera para tomar asiento y, sobre l, a la altura de la
cabeza, alacenas sin puerta para dejar las ropas. Desde all se acceda a los baos.
El primero era el de agua caliente, de ah su nombre de caldearium. Era la
dependencia ms cercana al exterior de la casa. Donde en hornos cerrados y hechos
de ladrillo, se mantena la hoguera encendida y avivada con abundante lea. Por
all cruzaban los tubos de cermica que trasladaban el agua, que se calentaba a su
paso por el horno y era conducida caliente hacia el resto de las habitaciones, a
travs de dobles suelos y paredes falsas. sa era la razn de que las dependencias
ms cercanas recibieran el agua ms caliente, y que se fuera enfriando conforme
alcanzaba las habitaciones ms lejanas. Por este motivo se situaba la zona de baos,
junto al horno exterior, y el bao caliente lo ms cercano posible a la entrada de los
hornos. En invierno se aprovechaba el sistema para calentar la casa: en vez de
canalizar slo el agua, se haca circular el humo resultante del fuego por otros
conductos de cermica, y por los mismos dobles suelos y paredes; de este modo el
humo caliente llegaba a todas las habitaciones. En verano se cerraba la entrada de
humos.

El caldearium de los baos de Rufino estaba situado en primer lugar, y tena


varias baeras grandes a una temperatura tan elevada, que el vaho llenaba la
estancia de una humedad densa. En esa estancia tambin haba asientos con
respaldo donde el baista se sentaba y era rodeado por el agua, y envuelto en la
humedad del vapor. Desde all, el baista poda pasar a la siguiente habitacin,
situada algo ms alejada y donde la temperatura del agua, y el ambiente, eran
tibios. sa era la razn de que se llamase tepidarium. En aquel lugar era posible
comer un tentempi servido por los esclavos que atendan el bao. En realidad, era
la estancia que preparaba al baista para la zona fra, donde el agua deba estar a
muy baja temperatura, por lo que esta no circulaba por dentro del horno, y llegaba
directa desde el acueducto.

La estancia del bao caliente era de dimensiones reducidas, y escasamente


iluminada por una pequea rendija abierta en la cpula del techo. No era
conveniente dejar escapar el calor. Los amigos de Rufino, y l mismo, se hallaban
cmodamente sentados en los asientos con respaldo, y el vapor y las voces airadas
llenaban el lugar.

Si no hacemos algo inmediatamente, esos cristianos se apoderarn del


Estado.

El Estado ya est en sus manos, Rufino. No te enteras. Nuestra religin ha


sobrevivido a los tiempos y a los pueblos que trataron de sacudirse nuestro yugo.
Pero ten por seguro que no sobrevivir a esta ralea le respondi uno de los
amigos llamado Gelio. Y de verdad que no lo entiendo. Porque quiz no fuimos
capaces de superar a los hispanos en nmero, ni a los pnicos en astucia, o a los
griegos en las artes. Ni siquiera habremos tenido el sentimiento nativo de los
latinos, pero en lo que s superamos a esas gentes, y en mucho, ha sido siempre en
la piedad hacia nuestros dioses, en el sentido de la religin y en esa sabidura
especial que siempre mostraron nuestros antepasados y por la que aprendimos que
todo el mundo se gobierna y administra por la voluntad de los dioses. Pues bien,
todo eso no ha servido de nada. El Imperio se desmorona en Occidente y ya est
hundido en Oriente.

Y sabes por qu se desmorona Gelio? pregunt Rufino al tiempo que


salpicaba con agua el rostro de su amigo. Porque ya no estamos en los tiempos
arcaicos del culto a la piedra ni a los rboles. Ni estamos en aquel otro donde
sacrificbamos a los dioses enterrando vivas a las parejas de esclavos en el foro
boario. Nosotros creemos en los dioses personales que se muestran ms o menos
activos en nuestras cosas. A los que llamamos cuando requerimos sus servicios.
Los tenemos ah, nada ms entrar en casa, la mejor habitacin es para ellos. Somos
prcticos y les pedimos cosas para esta vida. En cambio ellos se dicen generosos
porque no buscan en su dios nada ms que el amor. Parece que no piden nada a
cambio, que no sea un lugar en el cielo. Y eso es muy peligroso, Gelio. A las cosas
del amor se apunta cualquiera. Todo el que tiene poco que perder se ala con esa
causa. Y son muchos. Esa es la razn de que hayan construido un estado dentro del
estado, y tambin la causa de que se desmorone el Imperio.

Otro de los amigos se sum a la discrepancia.

Yo creo que nuestra fuerza reside en la carencia de mitos. En cambio su


religin es pura invencin. Un mito. Ese hombre resucitado no es otra cosa que un
mito.

Silvano, creo que te equivocas. respondi Rufino. Precisamente el


mito procura espacio y tiempo. Mientras que nosotros no somos capaces de situar a
nuestros dioses en un lugar concreto y en un tiempo reconocible, ellos tienen al
suyo muy bien situado en el lugar. Ese huerto donde fue preso, ese monte donde
dicen que sufri calvario, esa cueva donde fue enterrado y de la que resucit.
Lugares concretos que poseen nombres que otros reconocen. Y adems saben
cundo tuvo lugar cada uno de esos sucesos. Espacio y tiempo, Silvano, espacio y
tempo.

El caso es que a estas alturas ya no hay nadie que cambie la situacin.


apunt Gelio: Los cristianos no entienden la religin como un elemento ms
de la administracin. La tienen como el fundamento de todas las cosas, lo
supeditan todo a ella y han convertido la creencia en un estado paralelo que
gobierna en todo el Imperio y ms all de los confines de ste. Al menos eso es lo
que intentan con la expansin del monacato.

El monacato no es ms que la huda de muchos de las obligaciones para


con el Imperio. Son gentes que quieren librarse del servicio militar y del pago de
los tributos. respondi airado Silvano.

Rufino aprovech para reafirmarse en su teora.

se es otro de los inconvenientes, el vaco de las arcas del Estado, pero no


parece que nuestro emperador lo tenga en cuenta. Valentiniano ms bien parece
que usa de la mxima djalos creer en el ms all y dales poco en el ms ac. Recuerda
que hasta Tertuliano se convirti al cristianismo.

Gelio se levant de su asiento y fue hacia una de las baeras. Se meti en ella
y sumergi su cabeza. Cuando la sac, expuls un chorro de agua de su boca y
luego dijo desde all a los dems.

Estoy convencido que este asunto no tiene remedio. En el pasado


Constantino orden devolver a la Iglesia cristiana los bienes confiscados y permiti
que la Iglesia cristiana recibiera donaciones, lo que la est haciendo inmensamente
rica. Lo del hijo de ste, Constancio II, fue todava peor. Luego ms tarde lleg
Juliano, que quiso devolver a nuestra religin lo que los otros le haban quitado,
aboliendo las disposiciones de Constantino y Constancio, pero todo lo que hizo de
bueno fue borrado por las indecisiones de Valentiniano. No se decide por ninguna
de las dos, aunque dira que en ocasiones parece que tontea con los cristianos.
Pienso que si Valentiniano no hace nada al respecto, es que no hay nada que
podamos hacer. Y su hermano Valente tampoco puede hacer nada en el imperio de
Oriente.

El problema es que muchos piensan igual que t y abandonan cualquier


posibilidad de cambio. Si hubiera mucha ms gente como Licinio, el cuado de
Constantino, las cosas iran de otra manera. Hasta la mano que les da de comer
deja que el pueblo se instale en su creencia. Es fcil manipular a quien deposita su
esperanza en la otra vida. O al menos eso creen los que gobiernan.

Te recuerdo que Licinio muri y tambin su esposa Fausta y su hijo


Crispo. Todo el que se le opuso acab muerto. Adems, Constantino se ali con la
Iglesia de Oriente, recuerdas lo de Arrio? As que no parece empresa fcil lo de
cambiar el curso de la historia. Por cierto, no es hoy el da de la boda de tu sobrina
Melania?

Rufino se revolvi incmodo en su silln. Los dems se miraron buscando la


reaccin de su amigo ante la provocacin de Gelio. Cruzaron las miradas y el
esbozo de una sonrisa apareci en la comisura de la boca de Silvano.

S, hoy es la boda respondi secamente Rufino.

Gelio sigui pinchando.

Y no piensas ir a la celebracin?

No, no pienso ir.

Tu hermana se enfadar contigo.

Mi hermana estar ocupada calibrando lo que puede sacar del enlace.

Es cierto que ella y tu cuado esperan formar parte de la casa Valeria?

T qu crees? Y te puedo asegurar que no ser por el dinero. No les


interesan los slidos ureos que pueda aportar Piniano. Melania ser heredera de
un gran patrimonio. Sabes cuntas fincas tiene mi hermana y su marido en
provincias? Disponen de haciendas en la Gallia, en Hispania, en Africa, y en la
propia Roma. Su fortuna es grande, pero ese no es el motivo, emparentar con la
casa Valeria es comerse todo el pastel. Holgura econmica y posicin social. Dos en
uno.
Silvano intervino en la conversacin.

Por lo que se dice, los padres de tu sobrina Melania, y ella misma, odian a
los cristianos tanto como t. Quiere eso decir que la casa Valeria tambin ve la
amenaza en sa religin?

Rufino mir a su amigo Silvano, y pareci meditar unos instantes, antes de


responderle.

Valerio Severo no mover sus piezas hasta que el emperador no haga un


gesto definitivo y se decida por una religin. Como sabis muy bien, los grandes
patricios prestan su fortuna al emperador cuando las guerras piden ms recursos
econmicos que los que tienen las arcas del estado, as que unos y otros juegan
segn las conveniencias. Si no fuera as, cuando Constantino se declar cristiano
habra acabado con los patricios, pero tuvo mucho cuidado en no molestarles
demasiado. Los slidos ureos estn por encima de todo. Al menos hasta ahora. Y
Valentiniano parece que lo tiene muy en cuenta, pero aun as no me gusta el modo
en que propicia la libertad de culto. Tengo la impresin de que favorece en exceso a
los cristianos. As que la casa Valeria se mantiene a la expectativa de momento. Por
lo que s, Piniano es un firme seguidor del culto romano. Pero supongo que su
padre le habr aleccionado sobre el mundo de los negocios y le habr quedado
claro.

T tambin tienes este negocio y en cambio ests en contra de la religin


cristiana.

Yo no me muevo por intereses econmicos. Creo en nuestra vieja religin


y luchar contra quien quiera imponerme otra cosa.

Los amigos de Rufino se levantaron de sus asientos y se movieron hacia la


estancia contigua donde les aguardaba el bao templado y un pequeo refrigerio.
Rufino tard algo ms en salir del agua, y cuando lo hizo fue como si los brazos no
tuvieran la fuerza necesaria para auparlo del asiento. En su cabeza daba vueltas la
actitud del emperador, propiciando el avance de la religin cristiana en el Estado.

3. El soldado
Druso golpe con la derecha sobre el escudo ovalado del recluta. El chico
sali despedido hacia atrs, y cay al suelo, soltando en la cada el escudo y la
espada. El resto de reclutas, sentados en el suelo, alrededor de los contendientes,
lanzaron una exclamacin al unsono, y cuchichearon entre ellos.

Druso se dirigi al cado.

Aguanta cuando golpeen tu escudo! le grit. Las piernas deben estar


fijadas a la tierra! Hundidas! Como si tus pies fueran races de olivo en busca de
alimento! Si te mantienes firme el escudo se doblar, pero salvar tu pellejo, y
podrs asestar el golpe de respuesta! Ah en el suelo eres hombre muerto!

El recluta no aparentaba tener ms de dieciocho aos. Druso tena veinte,


pero haca cinco aos que estaba incorporado a la falange y, a estas alturas, era un
legionario de oficio. Desde el suelo, el muchacho se fij en los brazaletes de la
mueca y en las dos esferas en forma de medalla, que Druso portaba sobre la
coraza del pecho. Sinti envidia. Era la prueba inequvoca de haber luchado con
honor en el combate, la recompensa al valor, premiado con aquellos smbolos, tan
codiciados por cualquier legionario, como ansiados por un recluta.

Druso se quit el casco de metal, adornado con el penacho de plumas rojas.


Lo sujet bajo la axila y mir hacia aquellos que aguardaban sentados en el suelo.
Algunos reclutas eran casi nios, y mostraban el rostro asustado y la boca abierta
por la sorpresa. Le recordaban a l mismo algunos aos atrs, cuando estuvo
sentado como ellos y vio lo mismo que ahora vean ellos: un veterano enseando a
un recluta a base de golpes. Slo que Druso dud de que la ira que senta l en esos
instantes fuera la misma que sinti aquel veterano entonces.

Volvi a colocarse el casco sobre la cabeza y camin alrededor del muchacho


cado. Trataba de hacer llegar el aire a sus pulmones; el recluta tena la boca abierta
y las manos apoyadas en la tierra y con cada jadeo el pecho le suba y le bajaba bajo
su coraza de combate. Las gotas de sudor brotaban bajo su casco de cuero y
seguan mejilla abajo hasta perderse junto a su cuello. Druso le mir a los ojos. El
joven se fij en la mano con la que Druso sujetaba con firmeza la espada hispana,
de punta y doble filo. Con su pequea curva. Druso le apunt con ella y le dijo.
Levanta y toma tus armas!

El muchacho se puso en pie con esfuerzo, busc el escudo y la espada, y se


coloc en guardia frente a Druso, que mantena las piernas algo flexionadas, para
tener su estmago ms cerca del suelo, y se mova hacia el costado tratando de
dejar libre el flanco izquierdo del recluta. El muchacho quera afianzar sus pies en
la tierra arenosa, tal y como le haba dicho Druso, pero cada vez que Druso se
mova, l arrastraba, sin darse cuenta, los pies hacia el lugar hacia donde el otro le
llevaba. De pronto Druso salt hacia delante con un alarido que encogi las tripas
del recluta, y de los que estaban sentados alrededor. Lanz la punta de su espada
hacia el escudo del muchacho y atraves con limpieza la proteccin de cuero y
madera. La espada qued hincada en el escudo. El recluta, asustado, abri el brazo
que sujetaba la defensa. Druso desenvain la daga pequea y salt hacia delante.
Entr entre el escudo y el brazo que sujetaba la espada, y golpe al recluta con el
canto plano sobre el pecho de lorigas de cuero, que deban protegerle esa parte. Su
rostro qued tan cercano que salpic de baba la cara del muchacho. El recluta solt
el escudo y la espada, y qued temblando, mientras la orina le bajaba por las
piernas hasta mojar la arena del suelo.

El grupo de reclutas sentados alrededor, enmudeci, y Druso jade cerca de


la oreja del muchacho y estuvo pegado a l, hasta que recobr la respiracin.
Cuando Druso se apart, el recluta segua temblando.

Otro de los instructores, Marcio, haba visto la escena y se acerc.

Druso, puedo hablar contigo un momento?

Druso guard el pual, fue hacia el escudo del recluta, tom la espada por la
empuadura, puso un pie a cada lado de la hoja y tir fuerte para soltarla del
escudo. Luego la envain en su costado y se dirigi a los reclutas.

Podeis tomaros un descanso.

Y sigui a Marcio.

Se alejaron de los reclutas lo suficiente como para no ser odos. Marcio se


volvi hacia Druso y le dijo.

Ests loco! Quieres asustarles antes de comenzar?


Tienen que aprender que este es un oficio duro.

Ya saben que es un oficio duro! Les levantamos antes de amanecer, les


hacemos cargar con todas las armas y el peso de un marrano en las alforjas, en
forma de cantos de ro, y caminan hasta que es noche cerrada! Ya saben que este es
un oficio duro, pero no tienen por qu pagar tus fracasos de pobre enamorado!

No hago pagar nada! Ni tengo ningn fracaso!

Ah no? Crees que me chupo el dedo? No se casa hoy tu Melania?

Druso ech mano de su espada y el otro hizo lo propio para defenderse.


Par el primer golpe de Druso, pero ste volvi a armar el brazo rpido y asest el
siguiente mandoble con tanta fuerza que el contrario perdi el equilibrio por
momentos. Los reclutas se acercaron para ver la pelea, y cruzaron apuestas sobre
quin sera el vencedor. Cada uno de los contendientes mostraba su conocimiento
del combate y el uso de la espada. A cada golpe de Druso, el otro responda con
juego de cintura y fintas, para esquivar su potencia y hacerle cansar el brazo. Pero
Druso tambin conoca los viejos trucos y utilizaba todo el cuerpo para propinar
los golpes. Asentaba bien los pies en el suelo. Flexionaba las piernas como si fuera
a agacharse, de modo que el estmago quedaba bajo, ms cerca de la tierra. Y de
pronto volva a recuperar la posicin, enderezando el cuerpo, al tiempo que
lanzaba la cadera con violencia, y cargaba en el brazo armado toda la fuerza
proyectada desde el suelo. De ese modo, los miembros no soportaban todo el
esfuerzo. El choque de las espadas alert a uno de los centuriones, que lleg rpido
a parar el combate.

Quietos! Presentaos los dos en el cuerpo de guardia! Ahora!

Los instructores recuperaban el resuello mirndose a los ojos. Entonces


Druso envain su espada y el otro hizo otro tanto. El crculo de reclutas se deshizo
y el centurin les orden seguir con el resto de instructores. Luego se volvi hacia
los dos y con su gesto airado no hicieron falta ms palabras; ambos dirigieron sus
pasos hacia el cuerpo de guardia, seguidos del viejo centurin.

4. La nueva vida
Terminada la ceremonia, Melania y Piniano viajaron a su nueva residencia
en Sicilia. El hogar era una explotacin agraria, propiedad de la familia de Piniano,
y regalo de bodas de unos padres al hijo predilecto. La finca comprenda una gran
villa, y grandes extensiones de tierras, que formaban un latifundio agrcola.

sta villa estaba situada en la falda de una colina, y poda verse el mar desde
las habitaciones principales, o si se miraba desde el otro lado, quedaba a la vista la
campia de vides y, mucho ms al fondo, la montaa del Etna, de cuyo vrtice
escapaba, como siempre, un penacho de humo blanco, que recordaba a los
habitantes de la isla que su interior viva. No haban transcurrido muchos aos
desde la ltima vez que revent con estruendo, haba soltado lava ladera abajo
hasta alcanzar el mar, enterrando en piedra y fuego, poblados y villas, y matando a
muchos habitantes. Pero su silueta azulada no era una amenaza para los isleos,
era la montaa, algo mucho ms grande que una masa de rocas y tierra. Era la
fuente de riqueza que ofreca las tierras ms ricas en minerales y permita tomar los
frutos de varias cosechas al ao y eso les haca afortunados frente a los vecinos de
la pennsula. De hecho, todo el que poda elegir buscaba tierras y casa junto a la
falda del Etna. La casa de Melania y Piniano no estaba tan cerca, pero desde el
lugar que ocupaba en la colina prxima, disfrutaban del color azul del mar y de la
presencia duradera del volcn.

La casa la formaban diversas dependencias distribuidas de tal modo que


permitan el paso de la brisa en verano, y de los rayos de sol en invierno. Antes de
llegar a la finca, un camino de losas de piedra, guiado a uno y otro lado por una
hilera de rboles, llevaba recto hasta la entrada de la casa. Tras sta, unas grandes
puertas de bronce daban paso al atrio; un patio cuadrado rodeado de un amplio
prtico. Hacia el patio estaban inclinadas las aguas del tejado, que caan buscando
el interior del atrio, de manera que cuando llova, llenaban un estanque poco
profundo situado justo en el centro. El agua sobrante sala por un pequeo canal
situado en la esquina y se aprovechaba en el estanque de reserva situado en el
exterior. Alrededor del patio se repartan las habitaciones de la servidumbre y una
de las puertas daba acceso al peristilo, la zona familiar y de visitas. El peristilo lo
formaba un prtico con columnas, como el atrio, pero mucho ms grande; con un
jardn lleno de flores, muy cuidado, algunos asientos de madera repartidos entre la
nutrida vegetacin, y una fuente en el centro, para dar frescor. A este prtico se
abran las habitaciones de la familia y aquellas donde se reciba a los invitados, ms
amplias y lujosas que las del atrio.

Piniano y Melania se hallaban en la habitacin familiar, situada junto a su


dormitorio. No haca mucho tiempo que haban despertado y Piniano estaba a
punto de salir de la habitacin, cuando Melania le pregunt desde la cama, en un
tono seco.

Tienes que salir tan temprano?

Debo controlar el trabajo en las nuevas vides respondi Piniano como


distrado abrochando la hebilla de su cinturn.

En Roma seguro que no tenas que controlar nada.

Es verdad. Pero ahora estamos aqu, y mi padre confa en que pueda


manejar esta propiedad. Tengo que demostrarle que puedo.

Ya!, perteneces a la casa Valeria y no se puede fallar no? le dijo con


acritud.

Melania te ruego que comprendas lo que tengo que hacer. Ser mejor
para los dos.

Para los dos? Nadie ha tenido en cuenta lo que era mejor para m.

Nuestras familias acordaron este enlace, y no podemos hacer nada, es su


voluntad, y ahora es mejor que nos acostumbremos el uno al otro. Los dioses
tambin lo han querido as. Oro cada da a los Lares para que me ayuden

Los dioses quieren la felicidad de las personas, y yo busco la ma.

Podemos encontrarla juntos en esta villa le dijo Piniano conciliador.

Es difcil encontrarla cuando a una la obligan a estar con un hombre al que


no quiere.

Piniano no respondi a la provocacin. Termin de abrocharse la hebilla y


sali del dormitorio en silencio. No haba cerrado del todo la puerta cuando
Melania tom el cojn de encima del lecho y lo tir fuerte contra la madera.
Despus de comer, Melania se traslad a la pequea habitacin habilitada
como biblioteca. A esa hora de da el sol llenaba el jardn y refulga en la fuente del
patio. Las sombras de los rboles eran escasas. Melania lleg, sacudi los cojines
para mullirlos y se recost en el divn. Poda escuchar el canto de las cigarras y el
chapoteo del agua en la fuente, que rompa el montono crec-crec de los insectos.
A pesar de la hora, Melania resista la cada de sus parpados y se hallaba absorta
en la lectura de un rollo sujeto entre las manos. Era el Discurso verdadero de Celso, el
filsofo griego que aseguraba que el cristianismo era una rebelin contra el
judasmo, y que sus doctrinas, no eran ms que una imitacin de las paganas. El
libro que tema todo el orbe cristiano. Melania haba descubierto el texto en Roma,
lo lea con avidez, y de vez en cuando asenta con la cabeza, como si el mismo
Celso pudiera verla, y enseguida tomaba notas en su cuaderno.

Una sirvienta lleg a la puerta de la habitacin. Melania levant la vista del


rollo. Era una de las esclavas que asistan a Paladio, el cocinero.

Mi ama, Paladio me ha encargado que le diga que no sabe lo que quiere


que prepare para la cena de esta noche.

La esclava le doblaba la edad y a ella le resultaba extrao que la llamasen


seora. Vesta una tnica sencilla de lino que dejaba sus brazos al aire, y la tela le
llegaba hasta las sandalias. Tena la cabeza ligeramente inclinada hacia el suelo, y
mostraba su cabello azabache recogido en un moo en lo alto de su cabeza. En esa
posicin, aguardaba la respuesta.

Que haga lo que crea conveniente. No tengo hambre.

Sabe si el amo querr algo en especial, seora?

Melania endureci el gesto para decir:

El amo comer lo que est preparado.

Mientras la esclava daba un paso hacia atrs y desapareca luego de su vista,


Melania abandon la lectura unos instantes, y pens en lo sucedido tras la boda. La
primera noche en la nueva casa, Piniano haba tomado su virginidad y lo haba
hecho con poco cuidado. Las prisas y el deseo acuciante del muchacho, sumados a
la total inexperiencia de ambos, hicieron que a Melania le pareciera un tiempo
inacabable. Llor desconsoladamente toda la noche, no tanto por el dolor que
haba sentido entre las piernas, como por lo irremediable de la nueva vida junto a
un hombre al que no amaba. Al da siguiente, muy temprano, Piniano march a
supervisar el trabajo de las tierras y regres bien entrada la noche. Ella supuso que
lo haca para no encontrarse con la mirada de reproche de su esposa. El caso es que
pasaron los das sin coincidir en otro lugar que no fuera la mesa de la cena o el
lecho del dormitorio. El resto del tiempo Piniano lo dedicaba a controlar los
asuntos de la villa, y ella a leer los rollos que haba mandado traer de la biblioteca
de su casa.

Envolvi el rollo y se levant del divn para colocarlo en el hueco de la


biblioteca de donde lo haba extrado. Lo coloc junto a las Enneadas de Plotino.
Luego fue hacia el cofre que haba sobre la mesa situada junto a la pared y sac un
espejo de mano. Tena el mango de piedra lapislzuli, y filigranas acabadas con
ribetes de oro. Se mir, y el espejo le devolvi una tez morena pintada sobre un
semblante aniado. Arregl las puntas que caan sobre su frente sujetndolas con
finas agujas de ncar. El color de trigo maduro de su pelo, contrastaba con el
bronce de su tez, y le resaltaba la claridad de sus grandes ojos azules. El conjunto
lo formaban las mejillas salpicadas de diminutas pecas, y unos labios gordezuelos
que le daban a su rostro un aspecto infantil y voluptuoso. Devolvi el espejo a su
lugar, hizo sonar las palmas una vez, y enseguida apareci su sirvienta.

Que me preparen el bao.

Poco tiempo ms tarde, nada ms entrar en el vestidor, tres jvenes esclavas


le ayudaron a desprenderse de sus ropas. Melania qued sorprendida por la
belleza de una de las tres. La joven tena el cabello oscuro como la obsidiana, los
ojos intensos y verdes y la nariz fina y proporcionada entre los pmulos. Melania
quiso preguntarle por el nombre y su procedencia.

Me llamo Anala, mi ama. Y soy hispana. Nac en el sur, cerca del mar.

Las otras muchachas se miraron entre ellas, como si supieran algo ms que
no hubiera dicho a Melania, y continuaron desvistiendo a su ama con cuidado.

Ya desnuda, se introdujo en el bao caliente. Haban cubierto la baera de


ptalos de rosas rojas, y los efluvios perfumados del agua llenaban la habitacin.
De vez en cuando, una de las tres muchachas se acercaba hasta el borde, le frotaba
suavemente alrededor de los pechos, luego cambiaba de lugar, y le pasaba una
esponja de mar por la espalda, mientras otra tomaba una de sus piernas, y haca lo
propio con ella. La tercera, en cambio, le pasaba los dedos por encima de las cejas,
moviendo sus manos entre el espacio de la frente y el nacimiento del cabello.

Despus de pasar por el bao fro, Melania se tumb en el banco, boca abajo,
en busca de un masaje en su cuerpo. Las sirvientas jvenes desaparecieron, y
entraron las matronas, casadas a su vez con algn esclavo de la casa. Una arrim
una banqueta y se sent a los pies, meti la mano en el frasco de los ungentos,
unt con ella el pie de Melania, y comenz a darle masaje. La otra matrona se situ
en un costado del banco, tom a su vez otro frasco, e hizo lo propio con la espalda
de su ama. Melania cerr los ojos dispuesta a relajarse, pero su juventud e
inexperiencia la llevaban a no poder estar callada mucho tiempo.

Hace mucho que servs a la casa Valeria?

Las dos mujeres se miraron con sorpresa. Una de ellas titube al responder.

Yoyo hace mucho tiempo que pertenezco a la casa Valeria. Era ms joven
que la seora cuando me trajeron aqu.

Cmo te llamas?

Me llaman Tania, mi ama.

Pregunt a la otra.

Y t?

Yo no hace tanto tiempo. Creo que no llega a un lustro. Y me llamo Gelia,


mi ama.

Entonces conoceris muy bien esta casa y las gentes que trabajan en ella.

Bueno respondi Tania la verdad es que conocer a todos es muy


difcil

Por qu razn lo crees tan difcil?

Tania volvi a responder mientras aplicaba su mano con esmero en la


espalda de Melania.

He odo decir que somos ms de dos mil esclavos en la villa.


Y slo en la casa ms de trescientos respondi esta vez Gelia.

Melania no se sorprendi de las cifras.

Bueno, la verdad es que no son muchos. Mi familia en Hispania tiene ms


de diez mil, y tambin tiene otros tantos en la Galia y en Libia.

Las mujeres se miraron de nuevo.

Tenis hijos?

Tania respondi.

Yo tengo cinco, mi ama.

Y yo tres, mi ama dijo Gelia.

Trabajan en la casa o en el campo?

Bueno, mis dos pequeos trabajan en la casa, pero los tres mayores estn
en el campo de las vides.

Gelia buscaba con sus dedos el interior de los dedos de Melania.

Los mos trabajan en la casa porque son muy pequeos todava, mi ama. Si
trabajaran fuera estara muy intranquila y mir a Tania, que le hizo un gesto con
la cabeza. Gelia interpret que siguiera contando. As que continu. No me
gustara quedarme sin ellos.

Y por qu habras de quedarte sin ellos? Tantos peligros tiene el trabajo


en el campo?

Gelia volvi a mirar a Tania y esta volvi a afirmar con la cabeza.

Es que no es no es el campo, mi ama. Es que desde hace tiempo los


nios desaparecen y nadie sabe por qu, ni a donde van.

Melania se incorpor, de forma que Tania no pudo continuar el masaje en su


espalda. Se apoy en los codos y doblando todo lo que pudo su cuello mir hacia
los pies, hacia Gelia, y le pregunt.
Que desaparecen los nios? Qu quieres decir con que desaparecen los
nios? Es que escapan de la villa?

No, no, ama. Ellos no escapan, alguien se los lleva, o algo pasa con ellos,
porque los nios que desaparecen son muy pequeos para huir respondi Gelia,
deteniendo el masaje del pie.

Tania entonces entr en la conversacin.

Ama, sabemos que no se escapan, porque nadie vuelve a verlos en ningn


lugar. Los padres preguntan en otras villas y en otros campos, y tambin a los
comerciantes que se mueven con sus carros por toda la isla, y nadie sabe nada.
Nunca se vuelve a saber de ellos.

Melania se sent en el banco.

Quereis decir que desaparecen sin ms?

Las mujeres se miraron y contestaron ambas al unsono.

S, mi ama.

Y nadie hace nada por encontrarlos?

Se buscan durante un par de das, por si se han perdido en la vuelta a la


villa, pero si no aparecen en esos das ya no se busca ms respondi Tania.

Y se dan por perdidos sin ms?

As es, mi ama, si un da faltan ms manos para trabajar, se compran en el


mercado.

Slo desaparecen nios pequeos? pregunt Melania.

Slo nios pequeos. Algunos ni siquiera caminan. Por eso pensamos que
no escapan respondi Gelia.

Hay muchos cristianos por esta zona? pregunt Melania.

Ambas mujeres se miraron sin saber qu responder.


No tengis temor a decrmelo. En Roma he odo cosas terribles de los
cristianos.

Supongo que habr muchos respondi por fin Gelia.

Creo que debemos averiguar qu sucede con esos nios dijo Melania, y
se tumb esta vez de espaldas en el banco, para que Gelia y Tania continuaran con
el masaje.
5. Los conspiradores

Mientras tanto, en Roma, Rufino Antonino sala de su negocio vestido con


un sobre-todo y la capucha alzada sobre la cabeza, como si quisiera protegerse del
sol de medioda. A esa hora, en la calzada, se cruzaban los carros llenos de sandas,
con los que transportaban tomates y lechugas desde las fincas del otro lado de la
muralla. Los carreteros insultaban a los peatones, porque descendan a la calle al
paso de las bestias y entorpecan el trfico, y los tenderos salan de vez en cuando a
la acera y voceaban su producto a las matronas y criadas, que deambulaban en
busca de una ganga. Cruz la calle y se meti por una de aquellas angostas
callejuelas que llegaban cerca del foro, pero al otro lado de donde estaban situados
sus baos. Camin deprisa, y al llegar delante de una casa de ladrillos rojos, mir
hacia los lados, llam a la puerta y al abrirse, Rufino se col hacia el interior.

El amo espera adentro le dijo el sirviente al reconocerle.

Rufino asinti con un gesto de cabeza, le entreg el sobre-todo y cruz junto


al impluvium. Al otro lado del estanque, junto a la puerta, le esperaba el hombre al
que haba venido a ver.

Que los dioses te sean propicios, Rufino le dijo a modo de


saludo. Que ellos te acompaen Marcio respondi Rufino al tiempo
que le tomaba por los antebrazos.

Pasa y cuntame las nuevas que traes.

Y se adelant para mostrar el camino a su invitado.

Cruzaron diversas estancias y salieron al jardn. Marcio se dirigi hacia una


de las dependencias que daban al lugar, seal a Rufino un silln con cojines y se
sent frente a ste en su asiento de cabeza de familia. Pregunt a su invitado:
Me acompaars con un vino lacetano?

Nunca digo que no a un buen vino lacetano.

Marcio hizo sonar las palmas y lleg un sirviente con una bandeja portando
una jarra de vino con miel, templado, y dos copas de vidrio grabadas de filigranas
que mostraban el nivel social del dueo de la villa. Dej la bandeja cerca del silln
de Marcio, sirvi el vino templado en las copas, entreg a cada uno la suya y se
retir caminando algunos pasos de espaldas, antes de salir de la habitacin.

Al quedar a solas, Marcio alz su copa y Rufino hizo lo mismo.

Por que el Imperio no caiga en manos de esos cristianos! dijo Marcio.

Por que el Emperador siga tus consejos y no se deje embaucar por ellos!

Que as sea! remarc Marcio llevando su copa a los labios y sorbiendo


un largo trago.

Rufino hizo lo propio y bebi de la suya. Mantuvo un rato el lquido dulzn


en el paladar y luego de tragarlo chasque la lengua para indicar el grado de placer
que le proporcionaba beber el vino lacetano.

Delicioso, como siempre!

Es de una cosecha que compro en Hispania. Ya sabes, los buenos vinos


lacetanos. ste es de unas vides cercanas a una montaa que tiene forma de dedos
estirados. Es una montaa curiosa, una vez pas muy cerca y tuve la impresin que
los picos eran como los dientes de una sierra, solo que un poco redondeados.

Buena cosecha!

Bueno Rufino, creo que estamos aqu para hablar de otro tema que no es
precisamente el de los vinos dijo Marcio. Dijiste que queras contarme algunas
cosas respecto a las cartas que recibes de ese conocido tuyo.

Patricio de Tagaste aclar Rufino. Estoy convencido que es una carta


muy comprometedora para l. Puedo drtela a leer aqu, pero no debe salir de esta
habitacin.
Pero ests interesado en que conozca su contenido para poder utilizarlo en
la corte de Valentiniano no?

Tanto como t, pero debemos proteger al hombre.

De acuerdo. Djame ver el documento.

Rufino se levant de su silln, meti la mano por la abertura de su tnica y


la llev hacia las axilas. Mostr una bolsa de cuero y sac de ella un pergamino.
Luego volvi a colocarse la bolsa vaca, y entreg el pergamino a Marcio.

Bien, djame ver que tenemos aqu dijo este, y comenz a extender la
carta ante su vista.

Rufino se sent de nuevo y tom la copa de vino.

Marcio comenz a leer.

Rufino Antonino:

Como sabes, estos son tiempos de confusin y barbarie, y este ambiente podrido
lleva a los hombres a tomar creencias que empaan el camino recto del romano bien nacido.
Si nosotros tenemos a los dioses como nuestros nicos protectores, no en vano estamos
obligados con ellos igual que ellos lo estn con nosotros, hay otros que buscan esa proteccin
por caminos turbios y equivocados.

Quiero contarte aqu las nuevas de una corriente que puede ayudarnos en nuestra
tarea de restituir nuestra antigua religin. El origen se halla en Mani, un hombre sin duda
bendecido por los dioses, cuya historia y enseanzas quiero relatarte aqu.

Mani era hijo de Patek y haba nacido en Hamadan, un lugar situado entre los ros
ufrates y Tigres. Segn cuenta la tradicin, siendo muy nio pudo contemplar su propio
espritu, y a ese espritu le llam el Gemelo. Este espritu volvi de nuevo a l mucho ms
adelante, ya de mayor, y le dijo que deba predicar todo aquello que haba aprendido hasta
entonces. Y que haba aprendido hasta ese momento? Parece ser que era un hombre versado
en ciencias, adems de msico y matemtico, pintor y gegrafo, astrnomo y mdico. Un
hombre que haba estudiado con Zoroastro, que viaj a la India y que haba estudiado la
moral de otra filosofa llamada budista, y haba profundizado en el culto de Mitra. As que
al comienzo del reinado de Shahbuhr I, convertido en rey a la muerte de Ardashir, aqul que
fue fundador de la dinasta sasnida. Pues bien, Mani comenz su predicacin, y lo hizo en
Persia, y tambin en Mesena, y en Asorestn, en Media y en el reino de los Partos. Tengo
que decirte que al estar protegido por el rey y siendo miembro de la corte, durante treinta
aos pudo formar a sus discpulos, redactar sus escrituras, organizar su iglesia e incluso
enviar misioneros a Oriente y Occidente. Esa es la razn de que yo pueda relatarte ahora lo
que te relato. Tambin a ste lugar desde donde te escribo, llegaron sus enseanzas. Tras la
muerte del rey, su hijo Hormizd I continu la poltica religiosa de su padre, pero el camino
trazado se torci con Bahrm I, otro hijo del fallecido, que tom la direccin del reino e hizo
arrestar a Mani. Se sabe que durante veintisiete das Mani padeci grandes torturas con
mucho sufrimiento y que muri poco despus como consecuencia de ello. Tambin se sabe
que su cuerpo fue decapitado y que su cabeza qued expuesta en las puertas de la ciudad,
hasta que los gusanos la limpiaron de carne y dejaron el brillo de la osamenta.

Qu tiene de importante este hombre para nuestros intereses?

Antes de morir dej escrito un documento conocido como Kephalaion I donde


dice que l sigue las doctrinas de Sethel y las de Henoc, pero tambin las de Sem, y las de
Buda, y las de otros como Zaratustra y Jess.

Jess, el cristiano Y sabes qu dice de este ltimo? Que le anunci a l, a Mani,


como revelador de los misterios, al mundo y a las generaciones.

Marcio detuvo la lectura para exclamar:

Mani o Manes, encargado por el tal Jess de los cristianos, de revelar los
misterios al mundo y a las generaciones! Qu delirio! Creo que voy a echar un
buen trago antes de seguir. No cabe duda de que un loco as debi de ser peligroso
para muchos.

Y lo sigue siendo contest Rufino. Sigue y vers.

Marcio bebi un trago largo, luego dej la copa en su lugar, se acomod


entre los cojines del asiento y continu leyendo.
Tengo que explicarte aqu las doctrinas de Mani para que puedas comprender el
alcance de sus palabras y lo que te contar al final de esta carta.

Para Mani y sus seguidores, al principio existan dos sustancias: la Luz y la


Oscuridad. Ambas sustancias son eternas e igualmente poderosas, aunque al parecer no
tienen nada que ver entre s e incluso habitan en distintas regiones, la Luz en el norte y la
Oscuridad en el sur. Cada una de las sustancias es gobernada por un rey: la Luz por el
"Padre de la Grandeza" y la Oscuridad por el "Rey de las Tinieblas". En el reino de la Luz
se dispersa un ter luminoso formado por las cinco moradas o miembros de Dios:
Inteligencia, Razn, Pensamiento, Reflexin y Voluntad. La regin de la Oscuridad
contiene cinco abismos: Humo, Fuego, Aire, Agua y Tinieblas, y cada uno de ellos est
dirigido por cinco arcontes, con formas de demonio, len, guila, pez y serpiente.

Mani va ms all; para l los dos reinos estn enteramente separados; pero cada uno
de los principios tiende a la expansin, de forma que ambos llegan a chocar. Cuando esto
sucede se establece una zona fronteriza en la que la Luz queda obstaculizada por la
Oscuridad. Este choque constituye el origen del tiempo y del mundo, que son resultado de la
mezcla de las dos fuerzas contrarias. La lucha entre ambas fuerzas tiene lugar en tres pocas
o fases cuyos nombres son "pasado", "presente" y "futuro". El pasado es la poca en la que
tuvo lugar la mezcla de los dos principios; el presente es la poca en la que la mezcla persiste
todava, pero en la cual tambin ha culminado la serie de los profetas que anuncian la nueva
definitiva separacin y los medios que el hombre ha de emplear para conseguirla. El futuro
es la poca en la que se restablecer la separacin definitivamente.

Y aqu viene lo que ms nos importa: para Mani el Mal es una sustancia existente,
que no puede ser absorbida por el Bien ni concebida por analoga con el no ser. El triunfo
sobre el Mal no requiere la aniquilacin de ste, sino su relegacin al reino que le es propio,
al reino de las Tinieblas, en donde debe quedar definitivamente confinado.

Y dnde est la importancia de esta corriente para nuestros intereses?

Precisamente en esta ltima parte es donde tiene su fundamento. Si el Mal es


ingobernable, la mano que acta en su nombre no tiene responsabilidad alguna en los males
cometidos, ya que no pertenecen a la voluntad humana.
La mano del Emperador queda libre para actuar contra los cristianos. Si desde
dentro del cristianismo se sigue la doctrina de Mani, no puede culparse a nadie de lo que
est sucediendo.

Espero que los dioses nos sean favorables en este asunto y que la corte tome el
partido que nos conviene. No dudes de que si el Emperador abraza esta corriente, no estar
solo, estar abrazando la creencia de muchos en este mundo.

Esperar con impaciencia tus noticias.

Patricio de Tagaste

La carta es interesante. Creo que puede servirnos de apoyo dijo Marcio


devolviendo el documento a Rufino por encima de su copa.

As lo cre yo mismo, Marcio.

Marcio se revolvi en su asiento.

Tengo que hablar con el resto. Estn esperando el momento oportuno para
actuar. Nuestro emperador Valentiniano est muy ocupado con mantenerse en el
poder. Ha subordinado la vida civil a la militar y los militares han pasado a ser
ms importantes que nuestra vieja clase senatorial romana. Hasta esos brbaros
enrolados pueden llegar a ser ms importantes que nuestra vieja institucin. Y con
la administracin est sucediendo lo mismo; la mayora de los dirigentes llegan de
las provincias. Es un desastre!

Es cierto lo que se rumorea sobre el nuevo edicto?

Lo es! Ha cambiado el estamento de los caballeros y los ha situado justo


por debajo del rango de los senadores! Es una locura! El gran Augusto les haba
colocado en su lugar; alejados de la vida poltica.

Y ahora llega Valentiniano y vuelve a darles poder poltico continu


Rufino golpeando con la copa de vino sobre la madera de la mesa.

Marcio se levant de su asiento, dej la copa sobre la bandeja cercana, y le


dijo:

Bien, tengo que hablar con Simmaco.

Simmaco?

Quinto Aureliano Aviano Simmaco, ya sabes el pontfice de Roma. Con


l podemos hacer grandes cosas.

Es de fiar?

Como t y yo. Espera el momento oportuno y la ayuda necesaria.

Rufino se levant a su vez, apur el fondo de su copa y la dej junto a la de


Marcio.

Entonces hablar con los dems.

6. El soldado despechado

Druso entr en la taberna. El olor rancio del vino atuf su nariz. A esa hora
de la noche el local estaba lleno de hombres que preferan gastar su tiempo all, en
vez de regresar a sus casas, donde a la mayora le aguardaba su mujer, su suegra y
unos cuantos nios berreando por el apartamento de la nsula. Algunos clientes se
apartaron, dejndole el paso libre hacia una de las mesas situadas al fondo del
local, junto a la pared. Al sentarse movi la correa de donde pendan su espada y
su cuchillo, para acomodarse mejor en el banco, y llam al tabernero con un gesto
de cabeza.
ste se acerc a la mesa con desgana.

Ponme una jarra de vino de Hispania.

Miraba cmo el tabernero desapareca con pocas prisas tras el mostrador,


cuando lleg su amigo Petronio, se sent frente a l, en el taburete vaco y le solt:

Espero que ests de mejor humor que la ltima vez.

Mi humor es el de siempre. En sta mierda de vida no hay mucho de lo


que estar alegre.

Tu humor ha cambiado en los ltimos tiempos, y t lo sabes.

El tabernero lleg con la jarra de vino.

Ponme a m otra de lo mismo. Pero que sea hispano de verdad.

El tabernero respondi molesto.

Aqu solo servimos buen vino!

Est bien, pero que sea hispano! le grit a su vez Petronio.

Mientras el tabernero se alejaba renegando, Petronio se dirigi de nuevo a su


amigo.

En serio, Druso. Me parece mentira que ests tan ofuscado por algo que ya
no tiene remedio. Deberas preocuparte por cosas ms importantes Petronio baj
la voz. Sabes que Valentiniano est convencido de que existe una conjura para
acabar con l? Me han contado que ha colocado dos jaulas a la entrada de su
dormitorio. En cada jaula tiene un oso, parece ser que hasta les ha puesto nombre a
los osos; se llaman Inocencia y Mica Aurea. Les da de comer malhechores y
entretiene la vista con el gratificante espectculo de verlos desgarrar y devorar los
miembros sangrientos de los desgraciados. Hasta supervisa su ejercicio. Quiere
que los osos estn en forma. Se dice que el hombre tiene miedo de su propia
guardia y por esa razn ha preferido resguardarse tras los osos.

El tabernero apareci con la jarra y despus de soltarla con desgana sobre la


mesa regres, murmurando por lo bajo, al otro lado del mostrador.
Yo tambin lo tendra. Llevas la cuenta de emperadores asesinados por su
propia gente? Sin ir ms lejos, el ltimo, Joviano, muri de un empacho de setas.
As que ya ves!

Pero ste tiene el poder bien amarrado dijo Petronio antes de llevarse el
borde de la jarra a los labios. Bebi un buen trago, se limpi con el dorso de la
mano y dej la jarra de nuevo sobre la mesa. Su carrera militar en Germania y
Britania le ha proporcionado amigos importantes. Los comandantes le adoran. De
hecho, parece que est convirtiendo la administracin pblica en un estamento
militar. Eso va bien para los de nuestro oficio. Con gente as tenemos el trabajo
asegurado. Si no es en el campamento ser en alguna administracin recaudando
impuestos Petronio escupi en el suelo junto a su pies. Solo de pensarlo se me
revuelven las tripas.

Aqu no tiene nadie nada asegurado. Hoy eres militar, y maana tu jefe se
da un buen atracn de hongos y al da siguiente se afanan en buscar tu cabeza para
presentrsela al pueblo en una bandeja.

Bahh! Esa chusma! Roma se ha llenado de indeseables que buscan


solucionar sus apreturas a cuenta de los dems. Todo el que tiene cuantas con la
justicia se viene para la gran ciudad. Roma es la madre de todas las hermandades:
sean malvadas o virtuosas, no importa, aqu se pueden multiplicar los discpulos o
los cmplices como en ningn otro lugar. Qu asco de gentuza! Estoy deseando
pedir traslado a Oriente, creo que all la vida tiene otro horizonte.

Druso mir a su amigo y le dijo escptico:

No creo que con su hermano Valente en Constantinopla las cosas sean


mejor. Por lo que s, si ste peca de colrico, aqul peca de miedoso. Ya sabes que
casi se deja arrebatar el Imperio de Oriente por Procopio.

Chisss! Baja la voz, si alguien te escucha ya no tendrs que preocuparte


de tus amores le dijo Petronio bajando el tono de la suya. Te pasar como a
Procopio, que ya no tuvo nunca ms dolor de cabeza, y si lo tuvo, l no se enter,
porque creo que nada ms caer en el cesto, alguien la cogi por los cabellos, le dio
una patada y nunca ms se supo.

De todos modos no siempre se termina tan mal. Ya ves lo que sucedi con
Romano, el jefe militar de frica.
S, pero logr ponerse en contra a toda esa parte del Imperio.

S, lo que quieras, pero l sigue vivo y nadie ha podido castigar


sus actos. Vaya caso! Te enteraste de cmo fue? Petronio hizo un gesto de no
conocer demasiado sobre el tema. Resulta que le nombran para proteger las
ciudades de Oea, Leptis y Sabrata y cuando llegan los brbaros del desierto,
aquellos salvajes de Getulia, sorprenden y masacran a muchos de los ciudadanos
ms honorables, luego saquean las aldeas e incluso los suburbios y arrancan las
vias y los frutales de todo el territorio. Dejan a todos los supervivientes en la
miseria y stos se van a ver a Romano en busca de ayuda y se encuentran con que
su gobernador militar no es menos cruel ni menos codicioso que los brbaros. El
cabrn les pide cuatro mil camellos y cuatro veces el peso de esos camellos, pero en
oro, si quieren que se ponga en marcha con la tropa, y como es imposible que
aquellos desgraciados lo puedan reunir, es lo mismo que si les hubiera negado el
auxilio. El jefe militar de frica negando el auxilio a sus ciudadanos! Pues ni por
esas. El resto s que lo sabes, le acusan ante Roma y a pesar de tener todo en su
contra, el mamn sale airoso por los contactos en el poder. Ni Valentiniano ha
podido hacer nada.

Petronio quiso cambiar de conversacin.

Oye, y qu hacemos hablando de esos cabrones avariciosos? Es que no


tenemos otra cosa de la que hablar?

Podemos hablar de lo que quieras, tengo toda la noche para escucharte.


respondi Druso echando un trago largo de vino, que le llev a apurar la jarra.

Mir hacia el tabernero y levant su jarra vaca para pedir la siguiente,

Veo que traes la sed del guerrero. Slo que no estamos en combate, Druso.
De momento nos dejan descansar aqu antes de enviarnos a la campaa siguiente.
T haciendo de instructor y yo de puto cuartelero Petronio movo la cabeza y
ech un trago. Sabes que todava sueo por las noches con los pictos de
Caledonia? Dioses! Cierro los ojos y veo sus malditas caras pintadas saltando por
encima de la muralla de Adriano, recuerdas?

Que si recuerdo? Llevara all a esos cobardes que se cortan los dedos de
la mano derecha para poder librarse del alistamiento. Veras qu pronto adquiran
habilidades con la otra mano para defender el pellejo.
Con la segunda jarra en sus manos, Druso sabore el lquido sorbiendo un
trago. Petronio bebi de la suya al mismo tiempo.

Este vino hispano es de los mejores que puedes beber en esta taberna
dijo Druso.

Hablando del vino de ese lugar, ayer estuve en el circo y tenas que haber
visto a ese gladiador hispano, Belio, ese luchador del cual todo el mundo habla.
Fue asombroso. Ya sabes que el cabrn siempre se arma como secutor. El to tena
un aspecto impresionante con el torso desnudo y la espada bera en la derecha.
Nada ms pisar la arena, salieron dos samnitas a por l. En un principio les
mantuvo a distancia con la mirada. Belio quieto y los otros como paralizados por
los ojos de una cobra. La muchedumbre les gritaba desde las gradas y les llamaba
cobardes. Pero ellos ni caso. Los dos clavados al suelo como las estacas de una
empalizada. Finalmente, uno de los dos se atrevi y fue hacia el hispano Tendras
que haberle visto! Belio comenz a bailar igual que si estuviera danzando sobre la
tumba de un amigo. Y el samnita tena que moverse tratando de acercarse cada
vez, pero no poda. El pblico no paraba de azuzar al samnita para que atacara,
pero ste miraba al hispano de arriba abajo y no encontraba ningn resquicio por
donde entrarle Petronio comenz a gesticular con las manos y el cuerpo para
mostrar a Druso los movimientos de uno y otro. Druso atenda el relato de su
amigo como si pudiera aprender algo ms de ese combate. Petronio continu el
relato. El hispano abri por un momento la guardia y el samnita crey llegada la
oportunidad. Entr de frente, con el escudo adelantado y la espada retrasada para
poder avanzar el brazo e hincarla en el vientre del hispano, pero se equivoc. El
hispano dio un salto hacia su izquierda y luego adelant sus piernas y entr por el
hueco que le dejaban el escudo y la espada del samnita. As que como el samnita
estaba avanzado, y llevaba el escudo por delante, no tuvo tiempo de llevarlo hacia
ese flanco y se encontr con la espada del hispano, que le entr por el costado, ya
sabes, justo por debajo de las costillas. Creo que escuch el ruido del roce de la hoja
con el hueso. Fue impresionante, Druso! An no puedo entender muy bien como
lo hizo, pero creo que dio un golpe de mueca y le vaci una parte de las entraas,
y antes de que el samnita cayera de rodillas en la arena, le sac el hispano la espada
del costado, la llev hacia atrs a su izquierda, y desde all la movi de nuevo con
toda la fuerza hacia la derecha, pero con el filo a la altura del cuello del samnita. La
cabeza salt y fue a parar a la primera grada, sobre el regazo de una matrona que
pareca que haba estrenado el vestido. Llevaba uno de esos de gasas blancas con
ms pliegues que su propia cara, que ya es decir. Les dej a ella y a su vestido
baados en sangre. Todava oigo los alaridos de la mujer. Lo que no s es si gritaba
por la cabeza que tena en el regazo, o porque le haba arruinado el vestido. Vete t
a saber. El caso es que vaya golpe el del hispano! Druso vea la escena tal y como
se la contaban los gestos de Petronio. ste ech mano a la jarra y bebi otro trago
antes de seguir el relato. El otro samnita salt enseguida para aprovechar el
posible descuido del hispano, slo que el hispano no se descuid. Se ech hacia un
lado y dej que el samnita fuera dando golpes en el aire durante un tiempo.
Cuando crey que estaba cansado, se fue hacia l y cruz tres o cuatro veces la
espada y de pronto llev la espada hacia atrs y le descarg un golpe con el filo
sobre la parte alta del casco. Impresionante! Le hendi la espada en el metal como
si fuera una fruta madura y comenz a brotar la sangre por debajo del casco igual
que si fuera una fuente en primavera. Creo que antes de llegar al suelo ya haba
muerto. La gente enloqueci. Tuvieron que darle de nuevo la espada de madera, la
rudis, la libertad, y es la tercera vez que la rechaza. Es un tipo curioso. No entiendo
el por qu no aprovecha y deja la arena.

Ese tipo de personas no sabe hacer otra cosa. En cierto modo es como
nosotros. Si un da no estamos en el ejrcito, qu haremos? Sabes hacer algo que
no sea matar hombres? El circo y la guerra es lo mismo, solo que en la guerra no se
ganan tantos slidos ureos como en el circo. A veces pienso que eso es lo que
tendra que hacer yo, cambiar de oficio y bajar a la arena.

Ests loco, desde que han casado a Melania, solo piensas en tonteras.

Melania ya es historia respondi Druso mirando el borde de su copa.

Melania est tan viva en tu corazn como la sangre en tus venas.

Ya no hay nada que pueda hacer, Petronio. Est casada.

Yo creo que s hay algo que puedes hacer, puedes ir a verla a su villa de
Sicilia y decirle lo que no le has dicho antes.

Sabes que estuve muy cerca de ella, y me dieron ganas de matarla, y no


pude?

Petronio le mir como a un loco.

Ests enfermo, Druso! Si lo hubieras hecho te abran ejecutado y ahora


estaras vagando por el Hades.
No pude y escap.

En vez de huir, tendras que hablar con ella.

Y de qu servira?

Servira para que conozca de primera mano lo que piensas. Y servira para
que sepa que si las cosas no le van bien, t puedes esperarla o me equivoco?

Druso pareci meditar por unos instantes la respuesta.

No, no te equivocas, la esperara.

Pues acrcate a Sicilia y dselo.

No es tan fcil, Petronio. Ella ha comenzado una vida nueva. No puedo


entrometerme en su futuro.

Su futuro Quin sabe lo que nos depara el futuro, Druso?

A ella un marido y quizs algunos hijos.

Y quizs un divorcio, quin sabe? Fjate la cantidad de separaciones que


hay en Roma, slo en Roma, as que calcula las que habr en el Imperio. Pero
adems hubieras adivinado t un futuro enamorado de ella, hace tan slo
algunos aos? Si el emperador no hubiera dispuesto una guardia especial para el
da de las Saturnales, t no la habras conocido. Ese da te habras quedado
aburrido en el campamento. Ella habra pasado por el peristilo del templo con sus
padres, sin verte y, esa noche no habras soado con ella, ni quiz ella contigo.

Esa no fue la primera vez que la vi.

S, ya se que la viste por primera vez cuando lleg a Roma con su abuela.
Ya me lo has contado muchas veces. Pero entonces era una cra, as que esa vez no
cuenta. Si no hubierais coincidido ms adelante no se habra prendido la chispa del
amor. Ese da que la viste con su abuela fue en todo caso como si se colocaran dos
teas secas una junto a la otra, pero an faltaba la chispa del pedernal y esa chispa
salt el da de las Saturnales o no?

Druso sonri por primera vez en la noche.


Ms que una chispa fue como si reventara una montaa de esas que
escupen fuego. Sus ojos y los mos eran carbones ardiendo. No lo olvidar nunca.

Ves cmo tengo razn?

Y Druso se anim lo suficiente como para recordarle en voz alta, de nuevo, la


primera vez que la vio. Petronio entendi que eso mejoraba el estado de nimo de
su amigo y le dej contar.

Su abuela haba llegado de Oriente. Recuerdo que en Roma no se hablaba


de otra cosa. Su familia estaba escandalizada. La abuela lleg para desprenderse de
las propiedades agrcolas que posea aqu en Roma. Fue sonado. Toda su familia e
incluso personas de la corte, entre ellas el mismo Valentiniano, pensaban que
estaba loca y que podan hacer algo para hacerla cambiar de parecer. Pero la mujer
les dej ms preocupados de lo que estaban antes de que llegara. No slo no
desisti de su empeo, sino que quiso convencer a la familia de que vendieran
todas sus propiedades. El propio emperador tuvo que intervenir. Al parecer la
mujer estaba influida por un tal Rufino de Aquileya, uno que parece ser que
tradujo los textos de un tal Orgenes.

El que se cort el miembro para no caer en tentaciones de la carne con las


mujeres que oraban con l? ri Petronio.

Druso respondi.

Pues te qued grabada la historia. Y eso que cuando sucedi ni t ni yo


habamos nacido, de hecho, no haba nacido ni la abuela de Melania. Pero se ve que
la influencia de ese personaje era muy fuerte. Haba trastocado la cabeza de la
abuela de Melania y la pobre mujer quera hacer cosas de loca. La misma Melania
me cont un da que su abuela tena ideas muy raras y que le haba dicho que los
dioses romanos no pedan deshacerse de las propiedades para ser bien recibidos en
el otro mundo. Que ella no estaba de acuerdo con eso. Parece ser que la abuela
march y no la volvi a ver.

Tu Melania es una mujer de carcter.

Pues parece que se lo ha doblegado la casa Valeria.

Valerio Severo es un hombre de influencias. El emperador le escucha


cuando tiene algo que decir.
La casa Valeria siempre tiene algo que decir. Sobre todo si tiene que ver
con algn negocio. Ya sabes algo que tenga que ver con el reparto de trigo.

Petronio mir alrededor con disimulo y baj la voz para decirle a Druso.

Ests loco? Valerio tiene espas por toda la ciudad. No seras el primero
en aparecer flotando en el Tber por hablar ms de la cuenta.

Todo el mundo sabe de sus manejos.

Petronio sigui hablando con un hilo de voz.

Pero nadie puede hacer nada. Hasta le prestan soldados de la guarnicin


para que monten guardia en sus almacenes. Hay mucha gente poderosa metida en
lo mismo. As que mejor que calles.

Druso ech una ojeada alrededor. La taberna segua llena de hombres que
jugaban y beban en las mesas del contorno. Los golpes de los jugadores sobre las
mesas se mezclaban con los gritos del resto que buscaba ahogar las penas en el
fondo de una jarra de vino. A Druso le pareci que un hombre sentado a pocos
pasos de distancia rehua su mirada, como si hubiera sido pillado en alguna falta.

Conoces al de la izquierda? le pregunt a Petronio sealando el lugar


con un gesto de la cabeza.

Petronio mir con disimulo hacia donde sealaba su amigo, y baj la voz
para decirle:

Le tengo visto, pero no recuerdo dnde. T le conoces?

Druso neg con la cabeza.

Ya te he dicho que hay que tener mucho cuidado insisti Petronio . Y


sobre Melania, estoy seguro que ella no ha tenido nada que ver con la boda. Ha
sido cosa de sus padres. Por lo que s, su madre estaba deseando emparentar con
la casa Valeria.

Pues no parece que Melania se haya resistido mucho.

Y t qu sabes? Por qu no vas a preguntrselo? Aprovecha el prximo


permiso largo que te den y vete a Sicilia. Si quieres un consejo de amigo, creo que
es lo mejor que podras hacer.

Druso se qued mirando la figura labrada en la copa de vino como si tuviera


gran inters para l. Luego dijo:

T crees?

Estoy convencido de ello. No quieres conocer la opinin de Melania?

Druso retard la respuesta como si la estuviera buscando en el fondo de su


corazn.

Nada me gustara ms. Quizs te haga caso.

Y levant la copa de vino para llevrsela a los labios y apurar el contenido de


la jarra hasta poder ver el fondo.

7. El monje

Haban pasado algunos das desde que Melania tuvo la conversacin con
Gelia y Tania en los baos. Una madrugada despert con una extraa sensacin en
los pechos. Se volvi de espaldas, con cuidado de no despertar a Piniano. Meti la
mano bajo su tnica corta de lino, y palp sobre el pecho. Lo sinti duro. Pas la
mano sobre el otro y not lo mismo. Era como si los pechos le hubieran tomado
una consistencia que antes no tenan. Supuso que sera por hallarse an en la fase
de crecimiento, y que ya le pasara. As que cambi la postura y volvi a dormirse.
Algunos das despus, al levantarse, Melania sinti nuseas. En un principio crey
que le haba sentado mal la cena, pero enseguida record dos cosas: que tan solo
haba comido una ensalada de queso fresco y tomate, salpicados con organo y
aceite, y que ese mes no le haba venido el perodo. Entonces comprendi que era
ms probable que se debiera a lo segundo y que la dureza en los pechos tendra
que ver con lo mismo. Salt del lecho con cuidado, para no despertar a Piniano, fue
hacia el espejo de pared, que le devolvi un rostro plido y ojeroso. Luego se
levant la tnica corta y mir su vientre; no haba ninguna seal de hinchazn. Se
coloc de lado y comprob el perfil de la barriga y vio que estaba plana. Tir an
ms arriba de la tnica y observ sus pechos. Los pezones estaban hinchados, la
aureola algo ms parda de lo usual y los pechos ms llenos que de costumbre.
Volvi a mirarlos de perfil y ya no tuvo duda alguna de que haban tomado ms
volumen. Volvi a palparlos con la mano y qued convencida de que los senta ms
duros. Le vino una arcada, se puso una tnica por encima, calz las sandalias y
sali hacia el bao.

Regres poco tiempo despus. Fue hacia la cama. Piniano dorma an y


decidi no decirle nada de momento. Se meti de nuevo en el lecho y estuvo
despierta hasta que los rayos de sol se colaron en el jardn y la claridad llen el
dormitorio. Cuando Piniano despert, ella hizo como que dorma, pero por el
rabillo del ojo vio cmo se levantaba desnudo, cmo se pona la ropa interior y la
tnica y despus de calzarse sala hacia las cocinas. Se qued en la cama un rato
ms y pens en su nuevo estado. Si le deca algo a Piniano le apartara de sus
obligaciones y quiz se lo reprochara un da. Si no se lo contaba de momento, no
cambiara nada de su vida en pareja.

Pens en el nio que crecera en su vientre y le vino a la memoria el caso que


le haban contado las sirvientas. Entonces se propuso averiguar lo que ocurra y
tuvo el convencimiento de que lo primero que tena que saber era el nmero de
nios desaparecidos. Podan ser tres o treinta. Y la diferencia era importante.

Se levant de la cama y llam a su sirvienta, que le ayud a quitarse la tnica


corta, le puso la ropa interior, luego volvi a vestirla con la camisa limpia y le dio a
elegir entre varias tnicas de vestido. Melania escogi una con los colores del vino
y la cebada. Luego fue a sentarse delante del mueble de afeites y mir su rostro en
el espejo. La esclava comenz por tomar el frasco de vidrio con los maquillajes,
para cubrir la sombra de los ojos, luego tom otro en forma de cuenco bajo, abri la
tapa y le pas por encima una esponja suave y acarici con ella las facciones de
Melania. La mujer manipul frascos y ampollas durante mucho rato, el rostro de
Melania fue cambiando hasta ocultar los pliegues de la noche y la palidez de su
estado. Luego le puso unos pendientes de lapislzuli y un collar del mismo
material que hizo resplandecer sus ojos como el azul del mar en un da sereno.

Cuando la esclava termin de arreglarla, Melania pidi el desayuno. Mir la


bandeja y se decidi por un racimo de uvas, luego mordisque una manzana y no
prob el pan, y tampoco la miel, las olivas, los dtiles y los frutos secos. Solt el
corazn de la manzana sobre la bandeja y sali hacia el peristilo. Entr en una de
las habitaciones, donde algunas sirvientas arreglaban las telas de los divanes, y
despus de dar instrucciones sobre los nuevos colores, les hizo algunas preguntas
sobre los miembros de la familia que trabajaban en la casa, y trat de averiguar si
entre ellos haba nios pequeos. Luego sali de aquel lugar y pas el da
preguntando en cada una de las dependencias de la villa. La tctica era siempre la
misma; Melania trenzaba conversacin con alguno de los sirvientes esclavos, luego,
sin mostrar mucho inters, le preguntaba por sus hijos pequeos, y si les haba
desaparecido un hijo, o si conocan a alguien a quien le hubiera sucedido. Pero el
resultado no era nada alentador; los esclavos de la casa no estaban acostumbrados
a que el ama se interesara por sus cosas y rehuan darle una respuesta. O quiz ms
simple, les invada el temor de que alguien se enterara de lo que contaban y
creyeran que se alguien poda venir a llevarse a su hijo. De todos modos, los
silencios tambin hablaban y Melania tuvo la certeza de que tal y como le haban
dicho sus esclavas en el bao, el caso era grave, y el nmero de nios que no haban
encontrado poda ser muy alto.

Cada vez que visitaba los baos, trataba de averiguar algo ms sobre el caso,
pero ni Tania ni Gelia parecan conocer nada ms de lo que le haban dicho. Por
otro lado, Melania observ que cada vez que hablaba con la hispana Analia, las
otras esclavas se miraban entre ellas como si guardaran un secreto a medias. Quiso
averiguar si era algo relacionado con sus pesquisas, pero ninguna de ellas pareca
estar dispuesta a conversar sobre el asunto. As que pronto olvid las miradas
cmplices y pens que slo se trataba de los habituales chismorreos envidiosos de
la belleza de la otra, o quiz ni eso, podan ser habladuras de criadas sobre el ama.

Una maana en que Melania se senta bien, sali de la villa. Haba dicho a
Piniano que quera recorrer una parte de la propiedad para conocer el campo. Se lo
dijo con un mohn en la cara que hizo pensar a Piniano que era una excentricidad
de nia mimada y, a pesar del peligro que supona dejarla en aquel terreno, no
quiso enfadarla ms con una negativa. Pero decidi que la acompaara Decio, su
capataz. ste haba sido gladiador en el pasado, el padre de Piniano compr al
hombre para que hiciera las veces de guardaespaldas y capataz en la villa. Al
acercarse a las cuadras, donde Decio preparaba la silla de viaje, vio que Analia se
hallaba con l. Al ver llegar a su ama, la hispana se retir presurosa y sin mirar
atrs. Melania pens que aqulla era la razn de tanto misterio en el bao: la
hispana tena relaciones con el capataz. Se vean a escondidas. Y Melania sonri
para s misma. Al fin y al cabo alguien tena que conocer el amor en aquella casa, se
dijo. Decio llam a los esclavos porteadores y se hizo a un lado para que subiera
Melania. Los ocho hombres levantaron la silla y salieron con paso acompasado por
la puerta grande.

A esa hora el sol naca del mar y las penumbras se retiraban hacia poniente
dejando una bruma blanquecina que confunda la tierra y el mar en un horizonte
lechoso. Los esclavos que cargaban la silla con Melania caminaban atentos, pero
presurosos, por el camino de losas que serpenteaba colina abajo hacia el valle.
Decio marchaba junto a ellos, muy cerca de Melania.

Viajaron entre olivos durante mucho tiempo. El camino


zigzagueaba como una serpiente y poco a poco venca el desnivel de la colina y
buscaba la parte baja del valle, all donde crecan los limoneros. Al llegar a un
riachuelo, Melania vio una cabaa de madera e hizo detener la silla. Pens que
poda obtener informacin de las gentes que vivan.

Deteneos aqu!

Los esclavos pararon al unsono.

Melania pregunt al capataz.

Decio, quines viven en esa cabaa?

La cabaa est abandonada mi ama.

Melania observ el humo que atravesaba las ramas de la cubierta.

Yo dira que ya no lo est. le dijo con sorna a Decio.

Decio tambin vio el humo.

Voy a ver de quien se trata, mi ama.

Decio se alej de la silla y Melania pidi a los esclavos que la asentaran en el


suelo. Baj de ella y sigui a Decio.

ste se acerc a la entrada de la cabaa y grit antes de llegar.

Quin est ah!

Silencio.
Decio se volvi para mirar quin le segua. Al ver a Melania le dijo.

Ama, es mejor que no se acerque, puede ser peligroso y el amo me molera


a palos.

Melania se detuvo y aguard el siguiente movimiento de Decio. Pero ste no


pareca dispuesto a moverse. El hombre miraba hacia la entrada de la cabaa, pero
se mantena quieto en el lugar, como si aguardara a que salieran los ocupantes. A
Melania le sorprendi su actitud y se fij en l con curiosidad. Le haba visto en
otras ocasiones, casi siempre acompaando a Piniano, pero no haba reparado en el
capataz hasta esa maana. Era un hombre de mediana edad. Su piel oscura estaba
trabajada por el sol y el campo. Mostraba brazos fuertes, anchas espaldas, torso
firme y todo ello asentado sobre dos piernas robustas.

Al ver que el capataz no se mova, Melania se le adelant con un correteo de


nia y cruz el umbral de la cabaa. Dentro, la penumbra dominaba el pequeo
espacio. Melania acostumbr las pupilas a la escasa luz interior y lo primero que
vio fue a un hombre sentado y con las piernas cruzadas por delante, una sobre la
otra, de forma que el taln de cada una descansaba sobre el muslo de la contraria.
El hombre tena su cabeza rasurada inclinada hacia el suelo, los ojos cerrados y las
manos unidas en el regazo y vesta una tnica amplia del color del azafrn.

Decio entr tras ella y se qued mirando por encima del hombro de Melania.
En se instante el hombre pareci despertar, abri los ojos, levant la cabeza y mir
a los recin llegados. Pareca tener muchos ms aos que Melania.

Bienvenidos a esta humilde morada. les dijo sonriente y sin abandonar


su postura.

Melania no supo qu responder. Fue Decio quien le dijo en voz alta:

Se puede saber qu haces en este lugar?! Cmo has llegado aqu?! y


antes de aguardar la respuesta del extrao todava hizo algunas preguntas ms .
De dnde vienes?! A quien perteneces?! No te he visto en mi vida!

El hombre no pareci incomodarse por el tono y sin perder la sonrisa en los


labios, les dijo.

Demasiadas preguntas para una sola respuesta, pero te dir que me llamo
Lopsan Tozen y he llegado en barco hace pocos das. De hecho aqu no se puede
llegar de otra manera, no es cierto? Ja, ja, ja! ri de su propia broma. Decio se
movi incmodo por la insolencia del hombre, pero ste no pareci darse cuenta y
continu. Vengo de un lugar muy lejano, donde las montaas cercanas tocan las
estrellas por la noche. Escap de all hace mucho tiempo, huyendo de la maldad de
un hombre y en m camino he recorrido muchos lugares y he conocido a muchas
gentes. Finalmente me decid por este sitio porque cre que aqu podra ayudar a
los que sufrieron cuando la tierra tembl y las aguas del mar cubrieron los pueblos
de pescadores. Pero he visto que han recuperado buena parte de sus casas y siguen
con sus negocios y ahora creo que quienes ms necesitan mi ayuda son los muchos
esclavos de estas villas el hombre mir a Decio. Supongo que la razn de que
quieras saber a quin pertenezco, es que todos los seres humanos que viven por
estas tierras tienen dueo, pero he de decirte que yo me pertenezco a m mismo.
No soy esclavo, si eso es los que quieres saber. En todo caso puedo ser esclavo de
mis deseos.

El extranjero apart la mirada de Decio para observar a la joven, luego


guard silencio, y pareci que esperaba la respuesta de Melania.

Decio no entendi lo ltimo que haba dicho el hombre sobre los deseos. Lo
nico que le pareci escuchar es que el intruso era un hombre libre. Por su parte
Melania se sinti turbada y sin saber tampoco qu decir. No tanto por ver la
insolencia en las palabras del hombre como por la actitud tranquila que mostraba y
por la paz de su semblante. Como si no le importara que el capataz pudiera sacarle
de la cabaa para azotarlo debidamente por su descaro. Melania notaba una
extraa sensacin. Finalmente venci su azoramiento y con impulso joven le hizo
saber que quera conocer ms.

Un extranjero libre es bienvenido a estas tierras. Me gustara saber de ese


lugar tan extrao donde las montaas pueden tocar las estrellas pero entonces le
lleg de pronto la sospecha y record a los nios desaparecidos. Melania frunci el
entrecejo. Y tambin quisiera conocer qu es lo que haces en este lugar. Me
parece muy raro todo esto; vistes y te comportas de un modo extrao. Me llamo
Melania, ahora de la familia Valeria dijo con cierta acritud en sus palabras , y
soy duea de todo lo que ves desde la puerta de esta cabaa en el horizonte. Si
tomas el camino y subes a lo alto de la colina, vers una villa. Mi esposo Piniano y
yo, te recibiremos all como invitado.

Luego, volvindose hacia Decio le dijo.


Mientras tanto, deja que este hombre ocupe la cabaa y procura que le sea
proporcionado lo que necesite.

Tozen se dirigi a Melania.

Te estoy muy agradecido por la hospitalidad, joven Melania, pero soy un


hombre que necesita muy poco. No quiero ser ninguna molestia, ni ninguna carga
para nadie. Si me dejis ocupar este espacio ya soy feliz, y es todo lo que necesito
le dijo sin perder la sonrisa.

Decio respondi molesto a su duea:

Como deseis, mi ama. Yo mismo cuidar de que sea as e inclin su


cabeza hacia el suelo como si fueran las orejas largas de un conejo sumiso.

Melania se dirigi de nuevo al extranjero.

Esperamos vuestra visita.

La har muy pronto respondi risueo.

Melania dio media vuelta y sali de la cabaa a buen paso. Decio mir por
un momento al extranjero, pero no le dijo nada y sigui a Melania. Fueron hacia los
porteadores que aguardaban sentados al pie de la silla. Al verles llegar, stos se
pusieron en pie y abrazaron las barras de madera preparados para izarla cuando el
ama se hubiera sentado. Al llegar junto a la silla, Melania levant algo su vestido
de lino y subi decidida al asiento en forma de trono con braceras. A la voz de uno
de ellos, auparon todos a la vez la silla y siguieron su camino hacia el fondo del
valle.

Antes de media maana divisaron el lugar que pondra fin al viaje: la villa
de Aureliano y Marcia, un matrimonio de romanos patricios que tenan grandes
extensiones de vides desde all hasta la costa. Un sirviente corri hacia dentro para
anunciar la visita y Marcia sali a recibir a la recin llegada.

Melania, que los dioses te sean propicios! Que visita tan inesperada!

Que ellos te guarden Marcia! Ha sido una idea repentina.

De todos modos me alegro que lo hayas hecho! Ven, Aureliano tendr


una grata sorpresa cuando llegue, est revisando la parte norte de la finca pero
vendr pronto! le dijo Marcia mientras tomaba de la mano a Melania y la
acompaaba hacia el interior de la casa.

Marcia tena algunos aos ms que Melania, vesta una tnica de seda
blanca con ribetes rojos, llevaba sus dedos cargados de anillos de piedras preciosas
y su cuello envuelto en un collar de perlas negras que resaltaban en su piel plida.
Marcia era la propietaria de algunas de las vajillas ms hermosas del imperio. La
primera vez que conoci a Melania quiso deslumbrarla con la vajilla y tuvo un gran
desengao cuando vio que la joven soltaba con desgana, sobre el platillo, la taza de
vidrio de paredes finas y filigranas de oro como lo hubiera hecho con una pieza de
cermica de cocina. Marcia tuvo un sobresalto, creyendo que el platillo se rompa,
pero Melania no pareci enterarse del susto de la otra, se desentendi de la taza y
comenz a balancear los pies, que le colgaban de la gran silla.

Despus de pasar por el estanque de la entrada, y cruzar el atrio, Marcia la


llev por el peristilo hacia la zona noble y la hizo acomodarse en la habitacin para
visitas que daba al mejor lugar del jardn. Llam a una de las sirvientas, que lleg
rpida, con una bandeja y una jarra de refresco de frutas exprimidas, y dos copas
de plata. Desde el suceso con la taza ya no haba vuelto a servir a la joven Melania
con las piezas valiosas.

Melania coloc bien sus cojines en el divn y tom la copa que le ofreca su
amiga y bebi un sorbo. Arrug la nariz al sentir el sabor acidulado de la fruta.
Marcia ri para s y tom la suya y bebi un sorbo. Luego dejaron ambas las copas
sobre la bandeja.

Y bien, Melania? qu te trae de visita de este forma tan improvisada?

Querida Marcia, haca mucho tiempo que no sala de la villa y he querido


visitaros.

Me complace que haya sido as. Creo que no tienes muy buen aspecto y es
de estar encerrada en aquel lugar. Estos maridos deberan cuidar mejor a sus
mujeres. Y si no lo hacen ellos, debemos cuidarnos nosotras. Yo procuro cuidarme
todo lo que puedo y al decir esto mir con lascivia hacia el esclavo de torso firme
y aceitado que aguardaba junto a la puerta, por si necesitaban algo . Me gusta la
servidumbre masculina, porque entre otras cosas no chismorrean tanto como las
esclavas y ri de su ocurrencia. Por cierto, has hecho muy bien viniendo a
vernos, conviene salir de vez en cuando y dejar los cotilleos de la villa. Al menos de
vez en cuando. Parece que las esclavas no tengan otra cosa que hacer que hablar de
sus amos. Son un hatajo de perezosas y trabajan poco, pero tienen habilidades para
robar los cosmticos del ama y no sorprenderlas nunca en falta. so y traer nios a
este mundo. Los conejos no son tan frtiles como ellas.

Melania aprovech.

Hablando de nios has odo algo de esos nios que desaparecen?

Ah bueno es eso! Bueno algo he escuchado, pero la verdad es que no


le he puesto mucha atencin. Estos esclavos son tan embusteros que no les presto
odos. Si tuviramos que hacer caso de todas las tonteras que cuentan

Yo me enter por alguno de los mos hace ya tiempo, y tengo que decirte
que al principio me lo tom como un juego. Ya sabes el aburrimiento es el aliado
de las locuras de los jvenes, pero comenc a preguntar y me di cuenta de que en
verdad estaba sucediendo algo. Nadie ha podido decirme con claridad cuantos
nios han desaparecido, pero tengo la impresin de que son muchos. Yo creo que
demasiados para que sea todo una mera casualidad.

Querida Melania, t ya no eres la jovencita que viva con sus padres en


Roma y que pasaba el tiempo jugando con sus muecas. Las entregaste a los dioses
Lares. Ahora perteneces a la casa Valeria, y eres una mujer casada y tienes
responsabilidades. Tienes que ir madurando porque has dejado la juventud y ya
eres eso, una mujer Marcia record el incidente de la taza asociado a la palabra
madurez. Los juegos de nia han terminado. Supongo que en la casa debers
de ocuparte de cosas ms importantes que lo que sucede con cuatro esclavos que lo
ms seguro es que los hayan vendido sus propios padres a escondidas del amo.
Adems, y en caso de que desaparecieran, qu importancia tiene un esclavo ms o
menos? dijo de pronto Marcia.

No es por los esclavos Marcia. Ya s que hay muchos y son baratos. Es por
conocer la razn de esas desapariciones. No me gusta mucho vivir en un lugar
donde no s lo que sucede.

Mira, ah llega Aureliano, quiz l pueda ayudarte!

Aureliano era un hombre entrado en aos que mostraba sus cabellos bien
peinados y una barba cuidada y gris, cubrindole buena parte de la cara. Mientras
que Marcia poda doblar los aos de Melania, ste pareca tener la edad de su
padre. Aureliano se haba casado con una mujer joven, como hacan los ricos
propietarios que enviudaban. Entr con pasos firmes en la sala donde se hallaban
las mujeres, mostrando una sonrisa abierta, fue hacia Melania y la tom de los
antebrazos en seal de saludo afectuoso.

Perdona mi aspecto Melania, pero acabo de llegar y he querido saludarte


antes de pasar por el bao Cmo tenemos al joven Piniano?

Piniano se encuentra bien, a estas horas recorriendo las tierras, como casi
siempre.

Por desgracia aqu el trabajo no termina nunca. Bien lo sabrs ya en el


tiempo que llevas. Cuando no es el tiempo del cereal, es el de la vid y cuando no
las hortalizas, Roma tiene cada vez ms gente que necesita llenar sus despensas!

Aureliano, nuestra amiga Marcia ha venido por un asunto del que quizs
t sepas algo, o lo hayas odo a los capataces.

Aureliano se sent en la silla del patriarca de la familia.

T dirs querida Marcia.

Melania le expuso lo que conoca, le dijo que sospechaba que era cierto y
Aureliano escuch con la atencin debida. Cuando Melania termin de contar, el
marido de Marcia permaneci callado, como si calculara con mucho cuidado lo
que iba a decir. Luego le respondi a Melania igual que si le pesaran las palabras
en la boca.

Bueno la verdad es que haba odo esto antes. Uhmm no s cmo


decrtelo, pero parece que los nios desaparecen de vuestra finca. La verdad es
que no me ha preocupado nunca lo que pudiera suceder de puertas adentro de
vuestra propiedad y sigue sin preocuparme. Slo que he odo decir a los esclavos
que casi todos ellos desaparecen del mismo lugar, de all, de vuestra villa. He
pensado siempre que eran chismorreos de esclavos, pero al decirme que t crees
que es cierto

Melania reflej la sorpresa en su rostro y Marcia trat de romper la tensin


que se haba instalado en el ambiente, diciendo a Melania.
Bueno, ahora no vayas t a hacer caso de las habladuras de esclavos! Ya
sabes cmo son!

La cabeza de Melania ya estaba dando vueltas a la nueva informacin. Quiso


sonrer a Marcia y esboz una sonrisa, aunque no pudo ocultar el gesto
preocupado de su semblante. Le vino rpido el pensamiento que si esto suceda
solo en su finca, el tema era grave de verdad. Cmo si no podan estar perdiendo
esclavos y no hacer nada para solucionarlo? Las prdidas no eran ya econmicas,
sino de credibilidad para con el vecindario. En ese instante, mientras Aureliano
sala para tomar el bao y Marcia hablaba con la sirvienta, ordenando el men de
la comida, Melania pensaba en los siguientes pasos a seguir nada ms regresar a
casa.
8. Otra religin

Esa misma tarde, mientras Melania se recuperaba del viaje tomando un bao
de fragancia de rosas, pens en aquello que le haba dicho Aureliano. Si los nios
desaparecan de sus tierras, alguien de la villa tena que saber sobre el asunto.
Reflexion sobre quin poda conocer algo ms de las desapariciones, y lleg a la
conclusin de que el lugar donde ms se saba de lo que ocurra en la finca, eran las
cocinas de la casa. Y dentro de las cocinas, el joven esclavo que se encargaba de
aprovisionar la despensa. Se mova por toda la villa, y las tierras pertenecientes a
ella, recogiendo con un carro los productos agrcolas para la alacena. Tambin
viajaba al puerto para acopiarse all de todo aquello que necesitaban, y que no
podan servir desde el campo. Sumergida en el agua caliente, Melania decidi que
tendra que pasarse por la cocina e interrogar al muchacho. Pensaba en ello cuando
entr una esclava y, acercndose a la baera, le dijo que en la puerta haba un
extranjero raro que preguntaba por ella. Entonces record al hombre de la cabaa y
dio instrucciones para que lo llevaran a la sala de invitados, mientras ella
terminaba de arreglarse.

Cuando lleg al jardn, el hombre contemplaba las rosas blancas plantadas a


la puerta de la habitacin de invitados. Vesta la misma tnica larga color azafrn
desvado. Pareca ensimismado en el color de las rosas y Melania rompi su
atencin.

Te gusta nuestro jardn?

El hombre no pareci sobresaltarse por las palabras de Melania. Se dio la


vuelta sobre s mismo, y mirndola con una sonrisa franca dibujada en los labios, le
respondi.

La belleza est en cualquier lugar, joven Melania.

Si dejas de llamarme joven quiz pueda tratar de comportarme como una


mujer madura y casada le dijo riendo Melania. Hace poco que me han dicho
que, a pesar de los aos, debo comportarme como una mujer madura, as que es
mejor que no me llames joven. Creo recordar que tu nombre es Tozen, no es as?

As es, jo Tozen rectific y solt una carcajada. Madura Melania y


ri de nuevo. Perdona mis bromas pero me gustara que me tomaras como un
amigo. A m en cambio ya no me puedes llamar joven Tozen, aunque me gustara.
Ja, ja, ja! ri abiertamente.

A Melania le agrad la simpata de Tozen.

Mi esposo Piniano no ha llegado todava, pero no creo que tarde, de todos


modos estaremos encantados de tenerte como invitado para cenar.

Tozen acept la invitacin y luego volvi a mirar el parterre de rosas blancas


y dijo a Melania.

Son una de las maravillas de la naturaleza. Mi pas es un jardn de rosas


cuando el clima lo permite. En realidad, creo que comenzaron a cultivarse en la
China, y luego pasaron a la India y al Tibet, y despus a Persia y ms adelante
desde esos lugares fueron llevadas hacia otras partes del mundo, incluido tu pas
le dijo Tozen sonriendo. De todos modos en mi pas no es fcil mantener los
jardines, en invierno hay mucha nieve y hace demasiado fro y las flores no viven
en ese clima. Por eso nosotros tenemos que hacer las flores en el invierno.

Hacer las flores? pregunt Melania.

S, las hacemos con la mantequilla de la leche del yak, que es el animal


sagrado del Tbet. Es una tcnica antiqusima. Dicen los libros antiguos que un rey
del Tibet se cas con una princesa a la que no haba visto nunca. Cuando la
princesa entr en el Tbet, el pueblo tibetano quiso ofrecerle un ramo de flores para
expresar su respeto, pero como no se encontr ninguna flor fresca en los
alrededores, pues era invierno, los inteligentes tibetanos le brindaron un ramo de
flores elaboradas con mantequilla, y la princesa Wen Cheng lo coloc ante la
estatua del Buda. Tozen sigui contando. Es muy difcil hacerlas, hay que
trabajar a una temperatura muy baja, pero la mano se calienta y entonces tienen
que bajar su temperatura, as que deben sumergir de vez en cuando la mano en
agua helada.

Que maravilla! Cuantas cosas nuevas para m, tienes que contarme ms


de tu pas y de vuestra gente. Vayamos hacia la habitacin de invitados.

Melania se adelant mostrando el camino a Tozen. Recorrieron el jardn


hasta llegar a una de las habitaciones sin puertas que daban a l. La sala mostraba
en sus paredes estucos con imgenes de labores del campo. En el centro de la
habitacin, un mosaico con escenas de caza; una leona en pleno salto hacia el
cuello de una gacela, con las mandbulas abiertas y los colmillos rozando la carne
del animal. Los muebles estaban construidos con maderas preciosas y haba por
doquier triclinios y sillas de todos los tamaos. Un gran nmero de cojines de ricas
y suaves telas, rellenos de plumas de aves silvestres, estaban repartidos por encima
de los asientos. Melania camin decidida y se sent en un silln de braceras y
Tozen lo hizo en un triclinio, pero en vez de recostarse en l, se acomod como si
fuera una silla y luego cruz las piernas por delante del mismo modo que Melania
haba observado que lo haca, cuando le conoci en la cabaa.

Melania quera saber ms.

Antes has hablado de un tal Buda, puedes explicarme quin es o qu es?

Bueno Melania, si quieres saber quin s comenzar hablndote de un


tiempo lejano en el que vivi un hombre llamado Siddhartha Gautama, que era
prncipe. Vivi muchos aos en su palacio, donde todo era maravilloso, pero un
da le dijo a su padre que quera salir y ver cmo viva el pueblo. Su padre le dio
permiso para hacerlo, pero al mismo tiempo orden en secreto que las calles fueran
limpiadas de toda visin que pudiera herir la sensibilidad del joven. Los poderosos
aplastan la cerviz de los ms necesitados, pero luego no quieren que su visin por
las calles se lo recuerde. Pero aun as, no pudo evitar que el prncipe Siddhartha
descubriera en algunos de los rincones olvidados de la ciudad: la enfermedad, la
vejez y la muerte. Eso llen de preocupaciones su corazn. Se deca, cmo puedo
vivir en paz si esto es lo que me depara la vida? Pero en una nueva salida al
exterior el prncipe vio a un anacoreta, un monje mendicante, y se sinti tan
impresionado por el carcter apacible de aquel hombre, con su porte lleno de
dignidad, a pesar de los ropajes harapientos, que crey que ese hombre habra
hecho algn pacto con la enfermedad, la vejez y la muerte. As que decidi
abandonar su palacio y seguir ese tipo de vida Melania miraba a Tozen como si
hubiera regresado a aquel tiempo en que era pequea y escuchaba el cuento que su
madre le contaba sentada en el borde del lecho. Tozen continu su relato . Pero
lleg un tiempo en el que descubri que la meditacin y la concentracin no
conducan a la liberacin total y que ningn maestro poda ensearle nada ms.
March a recorrer el pas y caminando quiso descansar a la sombra de una higuera.
Estando all, decidi no levantarse hasta que tuviera las respuestas a los enigmas
de la vida. Y stas le llegaron: tom conciencia de que se haba liberado
definitivamente de toda pasin. No deseaba nada. Sinti que estaba ms all de las
dualidades dolor-placer, espacio-tiempo, vida-muerte. Entonces comprendi que
nunca ms volvera a nacer, que haba roto el giro de la rueda de la vida. Que haba
alcanzado el nirvana, el camino de la iluminacin, y entonces despert. Eso quiere
decir Buda, el que ha despertado. Es un ttulo que en mi pas se le da a toda aquella
persona que haya realizado lo que consideramos un descubrimiento personal.
Tozen not el cambio en la expresin del rostro de Melania . No, no te asustes,
no soy cristiano, no lo confundas con eso que los cristianos llaman revelacin divina,
nosotros no somos cristianos, supongo que para tu tranquilidad porque s que
muchos romanos no les veis con buenos ojos. No te preocupes, para nosotros las
enseanzas de Buda no son creencias o dogmas de fe, nuestras enseanzas nos
animan a cuestionar esas propias enseanzas, a investigarlas y recoger su
experiencia de forma prctica, para luego poder llevarlas a nuestro interior y
hacerlas nuestras. No seguimos un culto, y no tenemos un Dios.

No tenis dioses en vuestra tierra?

Claro que tenemos dioses, son parecidos a los vuestros romanos, la gente
les pide cosas y les adora en los altares, pero nuestros dioses nos dejan convivir con
nuestro propio yo. Y hay muchos seres humanos que queremos seguir el camino de
la oracin y la superacin del deseo. Nos mueve la bsqueda de la felicidad, para
nosotros y para los que nos rodean.

Eso no es cristianismo?

No lo es, Melania. Cristiano es quien sigue las enseanzas de Cristo, el


Jess redentor que, segn sus seguidores, lleg a este mundo para salvar a los
hombres y fue crucificado. Dicen que lleg para hablar de la bondad y de la
entrega a Dios, Su padre en los cielos y prometi una vida mejor junto al Padre.
Nosotros sabemos que no puede haber ninguna garanta de que exista una vida
mejor y ms feliz que la vida que llevamos hoy en da. Dice un viejo proverbio: la
vida en el ms all o el da de maana, nunca podemos estar seguros de qu vendr
primero.

Melania senta curiosidad por lo que haba contado Tozen. As que continu
preguntndole.
Dices que Buda comprendi que nunca ms volvera a nacer. Es que
creis que una vez muertos volveris a nacer?

La cadena del renacimiento es continua. Alguien muere en este mundo y


busca su camino para regresar a l dijo Tozen mirando el vientre de Melania.

Ella se sinti incmoda. Pens que su vientre no estaba abultado como para
que Tozen conociera de su embarazo. Sin embargo, l le haba mirado como si lo
supiera. Como en un acto reflejo cruz sus manos por delante de su vientre. Tozen
sonri.

La vida no se puede ocultar. Al menos no por mucho tiempo ri Tozen.

Melania pareci relajarse ante el extranjero. Sin saber por qu, en presencia
de Tozen senta una cierta placidez de espritu. Sonri a su vez a Tozen.

No ha llegado el momento de mostrar mi estado. Te ruego no lo desveles


ante mi marido.

Cada ser es dueo de su vida y la conduce como mejor cree. Uno est a
solas con su conciencia, y sta le revela sus actos. No tengo nada que decir, que no
sea desearte lo mejor.

Melania se sinti turbada.

Esa cadena de renacimiento quiso continuar Melania.

Vers nosotros creemos que segn las acciones que hayas cometido en
esta vida, uno cosecha lo que ha sembrado, luego renacers en un cuerpo o en otro
y esta rueda de reencarnaciones slo se romper cuando nuestros actos en vida
sean los de la bondad suprema. Entonces alcanzars el Nirvana.

Irs al cielo, como los cristianos?

Vuelvo a recordarte que nosotros no somos cristianos. Eso quiere decir que
el Nirvana no es un lugar, como lo es el cielo, es un estado del ser. Es el estado en
que el ciclo de renacimientos llega a su fin. Es el fin del sufrimiento, no hay deseos
ni conciencia individual, es tan solo el ser integrado con el universo.

Melania tuvo una salida propia de la edad, aunque haca un esfuerzo por
comportarse como le haban dicho.

Pues nuestros dioses lares cuidan de nosotros en esta vida y en la otra.

Tozn se dispona a responder, cuando lleg Piniano. Por un instante qued


parado en la puerta. Al ver al desconocido puso cara de sorpresa, pero Melania le
dijo enseguida:

Piniano, mira, tenemos visita. Es Tozen, un extranjero libre que ha


llegado de un lugar lejano.

Piniano se desplaz entonces hacia el lugar que ocupaba Melania, y Tozen se


incorpor para saludar al recin llegado.

Que los dioses estn contigo Tozen le dijo Piniano mientras le tomaba
por los antebrazos.

Que ellos te acojan respondi Tozen, y en cuanto se deshizo del saludo


de Piniano, le salud a su manera: junt las palmas de las manos, y las llev cerca
de la barbilla, e inclin el cuerpo hacia delante ligeramente.

Piniano volvi a mostrar su sorpresa, y Melania se alegr por dentro, al ver


la confusin en el gesto de su esposo. Fue ella la que intervino.

Precisamente estbamos hablando de ellos, verdad Tozen? Trataba de


explicarle cmo nos protegen nuestros dioses. Tozen proviene de un pas con
creencias muy curiosas. No son cristianos, y creo que tampoco tienen dioses lares.

Piniano se movi hacia su silln de padre de familia, aqul que le estaba


reservado por ser el hombre de mayor edad de la casa. Se acomod en l y tras
beber un largo trago de la jarra de agua que le haban servido mir a Tozen, que
haba vuelto a su antigua posicin, y le pregunt.

Esa vestidura amarilla que llevas puesta significa algo?

Tozen le respondi con una gran sonrisa.

Significa que en mi pas soy lama. Una especie de monje.

En el semblante de Piniano asom de nuevo el desconcierto. Melania estuvo


tentada de rer ante la confusin de su esposo, pero algo la hizo cambiar de idea y
sinti que Piniano pudiera estar pasando un mal rato, e intervino enseguida para
aclararle esto ltimo que haba dicho Tozen, y en vez de hacerlo como un reproche,
por no enterarse de nada, lo hizo en cambio con una sonrisa en los labios.

No, no es un monje cristiano. Ya te contar, pero hablbamos de nuestros


dioses y yo le deca que para nosotros los dioses protectores de la casa son
benefactores en esta vida y en la otra mir de nuevo a Tozen. Pero no tenemos
solo dioses de la casa, nuestra religin es rica en ellos. Hemos ido incorporando
dioses de los lugares que conquistamos. Por ejemplo, en la escuela me ensearon
que de Oriente nos lleg Cibeles, y que de Egipto nos trajimos a Isis y a Osiris.
Pero, desde luego, no son los nicos, nosotros mismos ya hemos elaborado otros.
Fjate que a partir de Augusto, todos los emperadores, cuando mueren, son
divinizados en una ceremonia que llamamos apoteosis. Pero tenemos ms
tambin tenemos dioses negativos, como Vejovis, que es la diosa de la impotencia,
o Laverna, la diosa de los ladrones y carteristas, que de sos tenemos muchos en
Roma. Bueno, y aqu en ciudades como Siracusa o Agrigento o Mesina, ni te cuento
los que hay. Tenemos dioses para todo, los tenemos para el aire pestilente, tenemos
dioses de la fiebre, y tambin tenemos lmures que son fantasmas de los
antepasados que despiertan gran temor en el pueblo. A m me daban mucho miedo
cuando era pequea y los mayores me asustaban con ellos. Despus estn los
importantes para nosotros verdad Piniano? nuestros dioses lares y penates. Los
lares son nuestros dioses de la familia. Al entrar, justo en el atrio es posible que
hayas visto una pequea habitacin. Pues en ella tenemos un altar con pequeas
estatuillas, y sos son nuestros dioses de familia, los lares; cada elemento de la vida
cotidiana tiene su dios. Los penates son los genios de la casa, y tambin son dioses
protectores. Y luego est Piniano, que no es un dios ri Melania . Pero como
hombre que es cabeza de la casa, es el sacerdote que oficia el rito aqu dentro. Solo
lo hace en nuestra casa, fuera de ella tenemos a los Pontfices que se encargan del
culto pblico. En Roma est el pontfice de Roma. As que ya ves en nuestra
religin tenemos una buena cantidad de dioses que nos protegen termin
Melania, sonriendo a Tozen.

Piniano tambin sonrea.

Tozen se dirigi de nuevo a Melania.

En efecto, ya veo que tenis muchos dioses, pero hasta ahora no he odo
nada sobre el propsito que tiene vuestra religin. Slo he credo entender que el
propsito que tiene para vosotros, es la proteccin de los vuestros, y vuestra
cultura, vuestro Imperio. Y les peds cosas a los dioses. Eso es muy diferente del
propsito que para nosotros tiene el budismo. Para nosotros, el propsito ltimo de
las enseanzas de Buda es en verdad la desaparicin definitiva de todo sentimiento
de insatisfaccin. Si no estamos insatisfechos, no necesitamos nada material, y si no
necesitamos nada material, buscamos solo el ser compasivos con los dems. Segn
el budismo, la causa real de la insatisfaccin es el anhelo ansioso, el aferramiento
que tenemos a las cosas, el deseo. Pero atender al deseo es una forma equivocada
de comprender el yo. Por esa razn, el cese definitivo de ese anhelo, la
desaparicin del deseo, se denomina el despertar. Y es entonces cuando la felicidad
nos acompaa y podemos hacer felices a los dems. Yo he visto en estas tierras
gentes muy infelices.

Melania crey notar, por el cambio de gesto en Piniano, el asomo de la


tensin y el enfado. Estuvo rpida y se levant y dando una palmada dijo:

Creo que es hora de mostrar la casa a nuestro invitado! y dirigiendose a


la esclava que lleg a la puerta en ese instante: Que preparen la cena!

Tozen comprendi el ardid de Melania y se puso en pie para seguirla.


Piniano hizo lo mismo.

Comenzaremos por las cuadras dijo Piniano saliendo al jardn.

Y los tres estuvieron recorriendo la villa, hasta que un esclavo les


avis de que la cena estaba preparada. Durante el refrigerio la conversacin deriv
hacia los paisajes de la India, las estribaciones del Tibet, y sobre las costumbres de
aquel lugar que tanto haban sorprendido a Melania. Luego ellos estuvieron
contndole cosas sobre el volcn y la isla de Sicilia. Era noche cerrada e insistieron
a Tozen para que se quedara a dormir en uno de los dormitorios de invitados, pero
Tozen prefiri regresar a la cabaa donde se haba acomodado desde que lleg a la
isla. Piniano le prepar una caballera y una escolta de dos esclavos, y les dio el
encargo se asegurarse que el invitado llegaba bien. Cuando Tozen estaba de camino
a la cabaa, Melania le dijo a Piniano:

Voy a pasarme por las cocinas. Hace tiempo que no reviso la


despensa y todo lo dems.

Pasear la cena en el jardn respondi Piniano.


Melania se dirigi con paso rpido hacia las cocinas. El lugar estaba en la
parte menos noble de la casa. La nica ventilacin que tena esa dependencia era la
puerta de entrada a la cocina, as que los humos de los fuegos trataban de salir al
exterior por entre los vegetales trenzados del techo, y las propias tejas, y el que no
sala enseguida se quedaba vagando por la cocina y sa era la razn de mantenerla
alejada del resto de habitaciones de la casa. Cuando Melania lleg, en la cocina an
perduraba el ambiente brumoso de los humos, se llev el pauelo de seda a la boca
y trat de soportar el tufo. Algunas esclavas limpiaban el suelo, y otras pasaban los
trapos hmedos por las mesas donde el cocinero haba manipulado los productos.
En uno de los ngulos de la cocina un esclavo desollaba un cabrito y la sangre del
animal resbalaba hacia un caldero situado bajo el chivo. Melania cruz con paso
rpido la dependencia y entr en la pieza que comunicaba con sta y all vio al
muchacho, encaramado en un estante, tratando de alcanzar un pequeo saco de
grano. Melania le llam por su nombre.

Euno, quiero hablar contigo!

El muchacho se asust y a punto estuvo de dar un traspi y caer desde el


estante, pero logr sujetarse al mueble y con la punta del pie pudo alcanzar la
escala de madera. Al llegar al suelo al chico le temblaba el cuerpo.

No tienes nada que temer, solo quiero hacerte algunas preguntas!

El muchacho se tranquiliz con las palabras de su ama.

Estoy tratando de averiguar algo sobre un asunto que yo creo que t sabes.

Mi ama dir: respondi azorado el muchacho.

Supongo que te habrn llegado noticias de que en la regin desaparecen


esclavos. Euno fue incapaz de ocultar la reaccin de su rostro. Trag saliva.
Melania not la reaccin en el muchacho y continu. T te mueves por todo el
territorio, incluso viajas al puerto a recoger productos, y estoy segura que adems
de haber escuchado sto, sabes algo ms que quizs quisieras contarme a m. No
es verdad?

Euno comenz a temblar de nuevo.

Yo no s nada sobre eso, mi ama, yo yo solo recojo los productos y no


hablo mucho en el camino.
Era evidente que el muchacho conoca ms de lo que estaba admitiendo y
Melania lo entendi as.

No me ests diciendo la verdad, Euno, y sabes que mentir a los amos est
severamente castigado, no es verdad? Dime lo que sabes si no quieres que llame al
capataz y le diga lo que sucede.

No, mi ama, eso no. gimi el muchacho. No se nada sobre esos nios.

Esos nios? Yo no he dicho que fueran nios.

Euno mud de color, se mordi el labio inferior y trat de apaciguar el


temblor de sus piernas colocndose las manos en los muslos.

Quiero que sepas esto Euno, si no me dices enseguida lo que sepas, pedir
al capataz que te aplique un severo castigo, y despus de eso le dir que te cambie
de lugar de trabajo. Le pedir que te traslade al lado negro, ya sabes, ese lugar a
donde ningn esclavo quiere ir.

A Euno le vino la imagen del terreno situado en la falda de la montaa que


echaba fuego. Le haban dicho que era una tierra que escupa un humo amarillo
que mataba al poco tiempo. Los esclavos recogan tierras para llevarlas a otros
lugares y fertilizar los suelos. Uno de ellos era la pennsula; la enviaban en grandes
barcos pagados por terratenientes de la Campania. Euno record en ese instante los
pocos aos que decan que vivan los esclavos que trabajaban en aquel lugar. All
slo iban los castigados. El muchacho se desmoron.

Mi ama, dir lo que s, pero no me lleve all ni me castigue.

No te llevar, ni te castigar si me dices los que sabes.

Euno mir hacia la puerta de entrada de la despensa. Luego mir a su ama


Melania.

Conozco a alguien que sabe sobre las desapariciones. A m no me lo ha


querido contar nunca, pero creo que conoce cosas. Melania aguard a que el
muchacho continuara. Es uno de los cargadores del puerto. Se llama Tarsis. Se
encarga de llenar las bodegas de los barcos y de vaciar las de aqullos que llegan.

Pertenece a nuestra casa? pregunt Melania.


No, mi ama, es un liberto.

Melania pens si el hombre habra comprado su propia libertad o habra


sido su amo quien le habra regalado sta.

Antes de ser liberto a quin perteneca?

A la familia Claudia.

Los Claudios tenan vastas posesiones en la isla, ms que la familia Valeria,


y eran poco dados a las relaciones vecinales. Claudios y Valerios competan en
demasiados negocios. Y por si no fuera suficiente, su posicin en Roma mantena a
sus influyentes miembros alejados de sus convecinos. As que pens que poda
hacer poco hablando con ellos.

Me acompaars a ver al cargador. Quiz maana. No digas de esto nada


a nadie, me oyes? Si me entero que cuentas algo, te traslado a las tierras negras
igual me has entendido?

Euno asinti y baj la cabeza.

S, mi ama.

Melania se dirigi al jardn y, al llegar junto a la habitacin que utilizaba de


biblioteca, descubri que Piniano se hallaba sentado bajo la higuera, atendido por
una esclava. Al llegar Melania, la esclava se incorpor y Melania se dio cuenta que
era Analia, la esclava hispana que conoci en el bao.

Mi ama salud la esclava inclinando la cabeza.

Tienes que probar las manos de Analia! le dijo Piniano conciliador.

Pensaba que estabas paseando la cena le dijo agriamente a Piniano, y


luego se dirigi a la chica. Desde cundo perteneces al servicio domstico?

El amo Piniano me ha llamado, mi ama.

He querido que me arreglara los pies, Melania.

Melania no hizo caso de las palabras de Piniano. Tampoco le mir, pero en


cambio se dirigi curiosa a la chica, para decirle.
Pero t slo te encargas del vestidor, no es as?

As es, mi ama, pero conozco el arte de la relajacin de haberlo visto hacer


a otras.

Qu hacas antes de entrar a nuestro servicio?

La muchacha baj la vista para responder.

Era bailarina en Gades. All en el sur de Hispania. Era libre, pero alguien
me enga y termin con una deuda y tuve que vender mi libertad para pagarla,
mi ama.

Melania observ con atencin a la muchacha. sta tena la mirada baja, pero
su postura firme delataba cierta altivez. Luego mir a Piniano y crey ver en l la
misma actitud que tiene el que es pillado en alguna falta. Melania despidi a la
hispana con un gesto, luego volvi a mirar a Piniano; haba salido de la cocina
dispuesta a contarle lo de su estado. Pero no pudo hablar, ni tampoco fue capaz de
contener las lgrimas. No quiso que Piniano la viera en aquella situacin, as que
gir con cierta brusquedad y sali corriendo hacia el dormitorio.

9. Cuatro conjurados

En Roma, Rufino Antonino sala del Foro con la intencin de ver a su amigo
Marcio. ste le haba preparado una reunin con un personaje importante; Quinto
Aurelio Aviano Simmaco, que haba sido custor, luego pretor y ahora era Pontfice
de Roma.

La institucin del colegio de Pontfices se remontaba a los primeros tiempos


de Roma. El gran Cicern, haba escrito en alguna de sus obras, que Numa, uno de
los primeros reyes de la ciudad, ya eligi entonces cinco pontfices para que
presidieran las ceremonias sagradas. Se crea que la palabra pontfice vena de la
figura del zahor alumbrador de aguas. Lo que significaba que en los primeros
tiempos, esta profesin estuvo asociada a las tareas agrcolas en la bsqueda de las
aguas subterrneas para el riego de los campos. Ms adelante, as como el Senado
se ocupaba de los negocios civiles y polticos, los pontfices regulaban los
quehaceres religiosos, vigilaban celosamente el culto, tenan control sobre la
celebracin de los sacrificios, las ceremonias y todo lo que tuviera que ver con el
calendario civil y con el ao solar. Determinaban los das consagrados al culto a los
dioses y los das destinados al trabajo. Tambin aquellos das que eran aptos para
que el pretor administrara justicia, y en cules se haban de celebrar los comicios.
Al mismo tiempo designaban los das nefastos, aquellos das en que no se podan
celebrar actos judiciales por estar dedicados a divinidades superiores o infernales.

Rufino Antonino pas por la calle de los pescaderos, atraves la plaza de los
orfebres, y tom la calle de los peleteros, para llegar al fin a la casa que le haban
indicado en la misiva. Al llegar a la puerta le esperaba un sirviente que le hizo
pasar sin ms dilacin hacia el interior. Atravesaron el atrio, la balsa del centro se
hallaba repleta de agua cristalina, que procuraba frescor al ambiente, y haca que la
luz rebotara en ella y lanzara vetas luminosas sobre las puertas de alrededor. El
sirviente abri una de stas. Dej pasar a Rufino y luego cerr la puerta y les dej
solos.

Su amigo Marcio se acerc a saludarle. Al otro lado de la habitacin haba


dos hombres sentados y Marcio se los present a Rufino. Uno era Simmaco, y el
otro era Vettio Agorio Pretextato, miembro de la aristocracia, y jefe del partido
pagano, adems de prefecto de la legin de Roma.

Vettio era un hombre corpulento. Daba la impresin de que se podan hacer


dos vestidos consulares con su tnica. Los brazos descubiertos mostraban el color
de la avena tostada, y el msculo tenso de quien se ejercita en el gimnasio. El
cabello bien recortado le daba al hombre un aire marcial, y mostraba el cuerpo de
un soldado robusto, incluso vistiendo la toga y estirado en el divn. Tena la copa
de vino en la mano y la levant hacia el que acababa de llegar, en seal de saludo.

Que los dioses te acompaen, Rufino Antonino! salud Vettio

Que ellos os acojan en esta casa! respondi este.

Que ellos estn contigo! dijo Simmaco desde el divn.

Este era un hombre con la cabeza de un ratn. El color del rostro mostraba la
palidez cerlea de un muerto. Tena la cara estrecha, como si de pequeo se la
hubiera aplastado la rueda de un carro en la calle, las orejas puntiagudas, y los
cabellos blancos y largos le caan por detrs sobre el borde de la tnica. Movi la
mano huesuda con lentitud, como si le costara un esfuerzo sobrehumano, levant
la copa hacia Rufino y luego se la llev a la boca sorbiendo igual que si se tomara
una sopa caliente en una noche de invierno. Despus volvi a sumirse en ese
estado del que ha bebido ms de la cuenta, y le invade el sopor.

Bien habl Marcio. Srvete una copa de vino y sintate indic a


Rufino. l se sirvi otra, y luego de sentarse en un silln, se dirigi a todos . No
hace falta que os recuerde para qu estamos aqu. Tenemos en nuestra mano la
posibilidad de luchar contra aquellos que ponen en riesgo la solidez del Imperio. El
Estado est en peligro y el pueblo romano se juega la continuidad de nuestra
civilizacin. La corte est en Miln, y Miln nos necesita aunque no nos hayan
pedido ayuda. El frente de batalla es amplio, no slo est abierto en las fronteras, la
guerra est en nuestro propio territorio porque el enemigo est dentro. Aqullos
son brbaros y son muchos, los otros son cristianos, y no son tantos, pero creo que
podemos controlar mejor a los brbaros, porque sabemos quines son y dnde
estn, y en cambio los cristianos se extienden como una turba secreta y silenciosa.
Donde hoy tenemos a romanos creyentes de nuestra propia religin y seguidores
de nuestro culto, maana pueden ser cristianos que derriben los altares de sus
antiguos dioses. Ha llegado el momento de hacer lo que Roma necesita. La Gran
Roma, aunque algunos hayan decidido que Miln sea ahora el centro. Para m
Roma significa el Imperio. No importa dnde est la corte.

Los otros escuchaban en silencio. Fue Rufino quien lo rompi para dirigirse a
Vettio y Simmaco.

He de suponer que habis ledo el documento de Patricio de Tagaste?

Ambos asintieron.

Rufino continu.

Estoy a favor de influir cerca del emperador con las doctrinas de Mani o
Manes, o como se llamara el hombre. Me he tomado la molestia de leer todo lo que
he podido sobre los cristianos y sus doctrinas. Estoy convencido de que si le
hacemos ver que tendr justificacin, si acta contra los cristianos, con los propios
cristianos, se le pasarn los miedos que le impiden actuar. Por lo que he visto, los
maniqueos tienen oposicin en la propia religin cristiana. Los cristianos ortodoxos
se oponen a ellos diciendo que su filosofa no tiene consistencia y que es un error.
Los razonamientos que utilizan son que su Dios es nico, infinito y omnipotente, y
que el principio del mal no puede ser nunca ese Dios. Supongo que piensan que a
un ser tan poderoso no se le ocurrira crear a su contrario. Tambin dicen los que
creen seguir mejor que otros las enseanzas cristianas que todo ha sido creado por
Dios y como tal, todo debe ser bueno, o sea, que todo lo que existe es bueno,
incluso la materia. Si les escuchis cuando discuten, o leis sus cosas, les oiris
decir que el mal no es un ser en s mismo, y que no es algo positivo, dicen a gritos
que es tan slo la privacin de bien, o sea, donde no est el bien est el mal.
Menudo lo se montan entre ellos! Dicen que es la carencia de la perfeccin debida
a la naturaleza. O sea, que el mal se da en el bien como un defecto, por lo tanto
entienden que no debera estar sobre la tierra y tratan de eliminarlo en base a las
buenas acciones y a la lucha contra el demonio. As que eso entra en contradiccin
con lo que pregonan los maniqueos: ellos dicen que la materia es mala y es el
principio del mal, y que est creada por una entidad creadora a la que llaman
demiurgo, un ser que ordena el mundo material, y se convierte en la encarnacin del
mal; aprisiona a los hombres y los encadena a las pasiones materiales. Estos
maniqueos crispan con sus teoras a los que estn convencidos de ser los ms fieles
seguidores de la doctrina cristiana, y si queris ver a uno de stos cristianos que
defienden la pureza de las enseanzas fuera de s, decidle lo que dicen los
maniqueos, que el alma es la nica parte de la divinidad que le corresponde al ser,
as que est en batalla permanente contra el cuerpo y lo material, transformando la
tierra en el infierno, el lugar ms alejado de Dios. Eso saca de quicio a los
ortodoxos. Luego le decs que solo la sabidura llega desde lo sutil hasta la tierra
para liberar al ser humano de la esclavitud de la materia, y que la salvacin no es
cuestin de creencia, sino que se convierte en una revelacin para aquellos que no
han perdido la poca divinidad que todos los seres humanos poseen. Aqu viene
cuando este ortodoxo os dir que dnde queda entonces Dios en este mundo y se
dar media vuelta y escapar de vuestro lado con la cara desencajada por la rabia.
Como podis ver hay una gran contradiccin entre las dos corrientes, y eso juega a
nuestro favor.

Simmaco pareci volver en s. Su cara de rata pareci afilarse an ms al


responder a Rufino.

Menudo lo de religin, con lo sencilla que es la de nuestros padres. De


todos modos, no creo que esa doctrina sea tan relevante como para cambiar la
postura del emperador en este asunto. Recordad que en su momento Valentiniano
fue condescendiente con el Concilio de Nicea. No le import que los senadores se
enemistaran con l. Ahora no tiene suficiente fuerza. Si el emperador ataca a los
cristianos, los obispos y el propio Papa cristiano cerrarn filas. Tienen ya suficientes
adeptos como para enfrentarse al Imperio. No estamos en tiempos de Nern.

Yo opino como Rufino apoy Marcio. Creo que si somos capaces de


convencer a Valentiniano de los peligros de la nueva religin y le exponemos como
argumento de justificacin las teoras de ese loco de Mani, estar dispuesto a
escucharnos y a actuar. Creo que lo que necesita es un apoyo firme, y si ve que la
clase patricia le respalda se lanzar a perseguir el culto cristiano. Para eso tenemos
que convencer a otros, pero creo que eso no ser difcil desde vuestra posicin.

Simmaco le respondi.

Nuestra posicin es muy delicada, Marcio. No podemos dar un paso en


falso. Los hombres de Valentiniano controlan todo lo que sucede alrededor del
emperador. Pueden sospechar por error que nuestros intereses estn relacionados
con el trono, y con la sucesin, y eso sera nuestro fin. Los espas llegan a todos los
lugares. Incluso al Colegio de Pontfices, y seguramente que tambin llegan a la
prefectura me equivoco, Vettio?

El otro respondi asintiendo con la cabeza. Y luego les dijo.

Si queremos que Valentiniano cambie de actitud hacia esos salvajes, hemos


de encontrar un elemento que le fuerce a actuar. Recordis los das de Nern? All
fue el incendio de Roma. Y Juliano? Cada emperador que ha querido luchar
contra esta lacra ha buscado la excusa conveniente a sus intereses. Yo tengo la
fuerza de las armas al servicio del emperador, y del Imperio. S cmo utilizarlas.

Bien, eso es lo que esperaba or de ti, Vettio! dijo Rufino eufrico . !


Dirige a tus soldados contra los cristianos! Al mismo tiempo hay que recordar al
emperador la doctrina de los maniqueos! Eso le dar fuerza!

Simmaco negaba con la cabeza las palabras de Rufino. Cuando ste hubo
terminado le respondi con voz pausada:

Te exaltas con suma facilidad Rufino, y eso no es bueno. Sigo pensando


que la doctrina de los maniqueos no har que Valentiniano mueva un dedo a
nuestro favor.
A favor del Imperio! corrigi Rufino.

A favor nuestro o del Imperio, tanto da continu Simmaco. Yo tengo


otra idea que creo que nos ser ms conveniente. Tambin es una doctrina, pero es
mucho ms peligrosa para los intereses del Estado, que la maniquea. Adems, los
propios cristianos luchan tambin contra ella, as que podemos convertirla en ariete
contra ellos mismos.

Otra doctrina? pregunt Marcio.

Te refieres a la del tal Donato? pregunt a su vez Rufino.

Donato tampoco tiene suficiente entidad como para ser un peligro real
respondi Simmaco.

No estoy de acuerdo insisti Rufino. Ese gramtico africano tiene


muchos seguidores. Se ha convertido en el azote de los cristianos desde dentro del
cristianismo. Ese es otro que nos interesa. Se ha levantado contra la relajacin de
las costumbres entre los fieles. Ha llegado a decir que slo los sacerdotes que
tengan una vida intachable tienen derecho a administrar los sacramentos, o sea, los
ritos fundamentales del cristianismo, entre ellos la conversin del pan y el vino en
el cuerpo y la sangre de Cristo. Ya sabis, ellos llaman Cristo a ese revolucionario
de Galilea al que el bueno de Pilatos crucific. Tambin dice que los pecadores no
pueden ser miembros de la Iglesia. Adems asegura que todos aquellos obispos
sospechosos de traicin a la fe, durante las persecuciones bajo Diocleciano, aquellos
a los que se les dio a elegir entre abjurar de la religin o el martirio, y eligieron
abjurar, no son dignos de administrar los sacramentos. As que ste es un punto de
desencuentro importante con el resto de cristianos, que admiten que abjurando
todo est resuelto y perdonado. Sabis que dicen estos sobre la administracin de
los sacramentos? Que una vez transmitida la potestad sacerdotal a un hombre
mediante el sacramento del orden sagrado, los sacramentos que ste administre
son plenamente vlidos por intercesin divina. Independientemente de la entereza
moral del sacerdote. Trataron de condenar la doctrina donatista en el Concilio de
Arls, pero no fueron capaces. Lo que quiere decir que tienen una gran fuerza y
muchos seguidores. Esa es otra de las doctrinas que nos interesa apoyar para
dividir a la comunidad cristiana, y debilitarla lo suficiente como para que, cuando
intervengamos con las armas, la respuesta sea asfixiada.

Simmaco sonri como una hiena ante la carroa.


Tengo un hombre que nos ir mejor, se llama Prisciliano. Es ese obispo de
Hispania que denuncia el poder y al mismo tiempo ataca a los suyos. Ese es
nuestro hombre. Tenemos que comenzar por l.

Y la sonrisa de hiena se convirti en su boca estrecha, en una risa seca y


cavernosa, como si surgiera de algn rincn de la cloaca Mxima.

Vettio fue el primero en responder a la propuesta.

Tu idea me parece importante. Voto por utilizar esa corriente alrededor de


Valentiniano. De hecho, creo que podramos utilizarlas todas, unas contra otras y el
Estado contra todas. Pero tengo otra propuesta que haceros. Necesitamos provocar
la lucha entre las tres facciones. Es importante que se vean obligados a enfrentarse
entre ellos para luego aconsejar a Valentiniano que acte para poner orden, y de
paso instaurar la religin romana como la nica del Imperio. Al menos la de
Occidente, luego ya veremos cmo hacemos lo mismo en Constantinopla, con su
hermano Valente.

Tienes alguna idea de cmo provocar esos enfrentamientos? le


pregunt Rufino.

Vettio sonri y dej pasar un tiempo antes de responder a Rufino, como si


deseara crear la expectativa a su idea.

La tengo. De hecho me ha venido cuando habis dicho que los espas del
emperador estaban en todos los lugares, incluso en la prefectura, y as es. Solo que
yo los tengo en nmina; como sabis, tengo bajo mis responsabilidades cometidos
que no deben ser hechos pblicos, aunque todo el mundo los conoce, pero pocos
quieren saber en profundidad de qu se trata. Son mis atribuciones sobre el cuerpo
de agentes in rebus, el servicio policial secreto. Ya sabis ese cuerpo que dej de
hacer lo que haca y desde hace un tiempo limpia las cloacas del Estado. Pues la
idea me ha venido a travs de eso, por qu no utilizar a algn agente de estos para
nuestros propios fines? Pocos, no s, quiz dos o tres seran suficientes. Claro que
slo yo conocera el alcance de sus actividades y slo a m me rendiran cuentas. Ni
el emperador ni su entorno deberan conocer lo que haga este grupo. Para lo que le
interesa a l, ya est el resto de agentes. Sera interesante que este grupo especial
acte con esas corrientes cristianas, introduciendo elementos de discordia entre los
propios lderes. Unos echarn la culpa a los otros y nosotros actuaremos poniendo
orden donde no lo haya.
Los asistentes enmudecieron por unos instantes. Simmaco intervino.

Un grupo que acte en la sombra?

Un pequeo grupo de escogidos que quieran defender nuestra religin de


las corrientes extranjeras.

A Marcio le brillaban las pupilas como si estuviera a punto de llorar, slo


que su rostro mostraba los signos de la alegra y ninguna tristeza.

Creo que es la mejor idea para avanzar en nuestros planes. Atacar en dos
frentes, sugerir en la corte la presin sobre esas corrientes y hacer que estas se
debiliten entre ellas. Me parece una gran idea: poltica y palo.

Estoy de acuerdo respondi Rufino. T qu opinas Simmaco?

El rostro de Simmaco pareci recuperar cierto color al responder, pero lo


hizo con un hilo de voz srdida.

Las dos tareas se complementan. Hablemos de priscilianistas, maniqueos,


arrianos, donatistas y al mismo tiempo vayamos a por ellos con el buen uso de lo
que averigemos en sus propias filas, los pequeos resquicios del Estado, y el uso
de la discordia y apur un largo sorbo de su copa de vino.

Rufino se dirigi a Vettio.

Puedo apuntarte a alguien que creo sera una buena pieza para nosotros.
Se trata de Druso, un soldado joven pero con mucha experiencia. Lo tienes en tu
legin. Desde hace un tiempo permanece en Roma como instructor de reclutas.
Desde ese puesto tiene relaciones con otros camaradas, y podra buscarnos los
otros agentes.

Es de fiar? respondi Vettio.

Es de fiar, y abrazar nuestra causa. Odia a los cristianos como cualquiera


de nosotros.

De qu le conoces? inquiri Vettio.

Estuvo enamorado de mi sobrina Melania, pero como sabis la casaron


con Piniano, de la casa Valeria. Creo que l est convencido de que los de la casa
Valeria simpatizan con los cristianos, y nos interesa que crea algo as. Quiz el
despecho le atraiga a nuestra causa tanto como la defensa de nuestra religin.

Est bien. Contactar con l y si acepta quiz nos lleve a otros. Prefiero que
el grupo se forme desde fuera de palacio. El prefecto de legin tiene
responsabilidades que no se pueden comprometer en la corte.

Bien, yo mantendr contactos con Jovino, Dagalafio, Aequitio y Sereniano.


Ellos son los que van a influir directamente en Valentiniano. No pensis que ser
rpido. Llevar tiempo cambiar el estado de opinin en la corte, y ser largo el
proceso de incubacin de la discordia entre las distintas corrientes cristianas.

Pasaron un tiempo ms perfilando los pasos del plan. Repartieron las tareas
entre ellos y alguien decidi que era hora de retirarse. Cuando los cuatro hombres
abandonaron la casa, la oscuridad haba ganado su espacio en la ciudad de Roma y
las calles estrechas y apartadas parecan cuevas tenebrosas.

10. La visita

Despus del incidente entre Piniano y Analia, y durante algunas semanas,


Melania se mantuvo encerrada en su dormitorio y quiso que le sirvieran la comida
en la propia habitacin. Piniano no pudo convencerla de que saliera, incluso busc
la ayuda de Tozen, pero Melania se neg a recibirle. Lo que s hizo fue dar
instrucciones de que la esclava hispana Analia fuera trasladada a las cuadras.

La reclusin de Melania termin la tarde que lleg una sirvienta para decirle
que un joven llamado Druso, preguntaba por ella. Crey que el corazn le saldra
del pecho. Dio instrucciones para que le acompaaran a la dependencia de los
invitados. Luego salt de la cama, fue hacia el mueble de los afeites y comenz a
maquillarse el rostro, con tantos nervios, que el recipiente del colorete se le
derram sobre la madera y tuvo que untar la esponja de all mismo.
Melania sali a su encuentro y lo hall paseando, arriba y abajo, junto a la
fuente del jardn. Al verle, sinti la alegra del encuentro, sonri al recin llegado y
fue hacia l. Druso la recibi con los brazos abiertos y la estruj entre ellos. Ella se
dej hacer y, cuando pudo desasirse del abrazo y recuperar el resuello, le dijo.

Druso, que los dioses sean contigo! Qu alegra verte!

Que ellos te acompaen, Melania, ests tan bonita como siempre!

Melania sinti crecer el rubor en sus mejillas, se mir el vientre abultado y


pas su mano por all. Como si quisiera protegerse de sus propios sentimientos,
recordndose algo a s misma. Druso comprendi.

Vaya, veo que pronto sers madre!

Todava falta mucho para que llegue ese momento.

Druso respondi con una cierta amargura en sus palabras.

Os felicito a ti y a Piniano.

Piniano an no lo sabe dijo Melania bajando la mirada hacia el suelo.


Cuando nos vemos no parece reparar en mi estado. Tiene mucho trabajo.

Druso no supo qu decir. Fue Melania quien rompi de nuevo el silencio.

Cre que no te vera nunca ms.

Yo tambin pens que no te vera, pero al final me decid a venir.

Has tenido un buen viaje?

El viento rompi una de las velas, pero fue poco el retraso que tuvimos.

Sentemonos a la sombra. Melania palme, y al mismo tiempo se dirigi


hacia la habitacin donde reciban a los invitados.

Se recost entre los cojines de un divn y Druso se acomod en otro de los


divanes situado frente a Melania. La sirvienta lleg con una jarra de agua y una de
vino con miel y, tras ella, otra de las sirvientas traa dos copas de vidrio fino.
Cmo est Roma, Druso? Hace tiempo que no recibo noticias de all.

Roma est como siempre. Bueno, quiz peor que antes. La nueva religin
avanza cada vez ms sin que nadie ponga impedimentos. Por otro lado, las calles
estn repletas de gentes sin trabajo. Y como no tienen otra cosa que hacer, se
dedican al pillaje. Luego estn las matronas que se pasan el da en la calle,
paseando arriba y abajo en busca de novios para aquellas hijas a las que no pueden
casar, aunque creo que algunas lo buscan para ellas mismas. Ya sabes que muchas
no necesitan divorciarse para tener un segundo hombre ri Druso. Melania
secund la risa. En ocasiones estoy tentado de dejar la ciudad. Ya sabes que llevo
tiempo en ella. Ped que me dejaran como instructor, as no tena que salir a las
provincias. Pero ahora ya no tengo nada que me retenga all ya sabes

Melania not el cambio en el tono de la voz, pero no supo que decir. Druso
pareci recobrar la energa y exclam de repente: pero no hablemos de cosas
tristes! Cmo te va a ti?

Melania tambin recompuso su actitud y le contest.

Bien! Muy bien! Este es un lugar muy tranquilo. La isla no tiene los
alicientes de Roma, pero tenemos un poco de todo. Visitamos el circo asistimos
al teatro en fin, eso mismo un poco de todo. Y de vez en cuando invitamos a
los vecinos o ellos nos invitan a nosotros. En cuanto a la compaa esto es muy
diferente a Roma, ya sabes es una pequea sociedad donde los hombres estn
atareados vigilando que los capataces no nos roben en los campos y nosotras nos
aburrimos en la casa ri Melania.

Eso suena a poca actividad de la que te gusta. Siempre has preferido las
cosas de cultura. Recuerdo la biblioteca que tenas en tu casa.

No creas. Hice traer una parte de los documentos para tener lectura.

Pero intuyo que tienes pocas amigas con las que conversar de tus poetas
preferidos.

Eso es cierto, pero en compensacin hemos conocido a un extranjero con el


que se puede hablar de todo Melania prefiri utilizar el plural sin saber muy
bien por qu, el caso es que continu hablndole: se llama Tozen y es de un pas
muy lejano que se llama India o Tbet, no s bien. Es monje all.
Otro de esos cristianos?

No, no, qu va, l tiene otra religin que es distinta a la nuestra.

Un cristiano que ha huido de Roma buscando un lugar para practicar eso


que ellos llaman ascetismo. Vive en una cueva o algo as?

No!, vive en una cabaa, sin esclavos y sin aquellas cosas que hacen la
vida agradable.

Ves? Es un cristiano que quiere vivir sin lo que ellos llaman lujos.

Dice que no es cristiano, incluso lo dijo delante de Piniano. Adems, en su


pas practican otra religin o filosofa que se llama budismo.

Tonteras! Ese hombre no es de fiar, oculta sus verdaderas intenciones.


Est aqu para convertir al cristianismo a los esclavos de la isla, s como actan. No
confes. Son como una enfermedad que se extiende poco a poco por los humores
hasta que infecta todo el cuerpo. Pues estos son igual; se introducen en un lugar y
poco a poco van propagando su creencia, hasta que consiguen que otros muchos
olviden la religin de nuestros ancestros y abracen el cristianismo. Siempre lo
hacen de esa forma. ste dir que es monje, pero es una enfermedad. Es cristiano.

Tiene creencias muy extraas, pero creo que no es cristiano.

Es igual. Todas esas creencias que desprecian a nuestros dioses deberan


ser prohibidas por el emperador. Incluso nos llaman paganos a los que no
queremos seguir su religin. Como si la nuestra no fuera mucho ms antigua.
Necesitamos que se imponga la mano dura con ellos, porque poco a poco se estn
adueando del Estado y Valentiniano no parece que se entere. Y si se entera no
hace nada para evitarlo. El ejrcito est cansado de tanta pasividad.

Quieres decir que el ejrcito quiere hacer algo para cambiar eso?

Druso mir con atencin hacia sus botas antes de responder.

Bueno una parte del ejrcito vera con buenos ojos que se tomaran
medidas severas para evitar que nuestra religin sea despreciada. Ya hay
demasiados seguidores entre las filas y a muchos les molesta la dejadez del Estado.
Pues tendrs que comenzar por mi abuela. Mis padres no quieren saber
nada de ella. Incluso le tienen prohibido que me escriba o que me haga llegar
noticias de su paradero. Mis padres no me han dicho nada, pero no es difcil
adivinar lo que sucedi. Cuando vendi sus cosas y quiso que el resto de la familia
tambin las vendiera y no quisieron, se fue con los cristianos y est regalando el
dinero a los pobres. Eso he odo. Mi to Rufino tampoco ha querido saber nada ms
de ella

Habr enloquecido respondi Druso.

Mi abuela? Los que han enloquecido son mis padres y mi to! Melania
ri. Sobre todo mi to. l s que est un poco loco. Creo que tendras que
reclutarlo para protestar ante Valentiniano. Seguro que apoya tu causa. Es un gran
defensor de nuestra religin. Creo que est contra todo lo que huele a cristiano.

Pues parece que tu abuela tambin est algo loca.

Bueno ya sabes que se lo dije hace tiempo. Desprenderse de todo y


regalarlo a los dems es de no estar bien de la cabeza. Aunque ese monje del que te
he hablado opina lo contrario. De todos modos el que casi enloquece es mi padre.
Me dijeron que cuando se enter tuvo un ataque de rabia, y rompi una de las
mesas preferidas de mi madre.

Me imagino que ver cmo te quedas sin patrimonio debe de ser muy
duro.

Para ellos seguramente que ms que quedarse sin una hija dijo de
pronto Melania endureciendo el semblante. Luego tom su copa de agua y bebi
un sorbo.

Esta declaracin espontnea de disgusto cogi desprevenido a Druso y por


unos instantes no supo que decir. Tom su copa de vino y bebi un trago largo,
como si lo hiciera para infundirse fuerzas. Dej la copa de nuevo en la bandeja, se
pas el antebrazo por los labios para secar el resto del vino pegado a la comisura y
se sent en el divn mirando directamente a los ojos de Melania.

Sobre eso quera hablarte. Por eso estoy aqu y quiz es mejor que lo haga
antes de que aparezca Piniano Melania enderez algo la espalda como buscando
la postura cmoda. Druso continu: El da de tu boda yo estuve all A Melania
le sorprendi la declaracin de Druso. En un fragmento de tiempo fue a su
memoria y busc entre los recuerdos de ese da hasta que vio la espalda del
soldado alejndose rpido por la calzada y desapareciendo en la esquina. Druso
continu. No dentro de la casa, claro estuve viendo cmo llegabas, y sent
tanta rabia que quise matarte. Por un momento pens que si no podas ser ma
tampoco lo seras de otro comprob el efecto de sus palabras en Melania. sta
tena la mirada baja y pareca escuchar atentamente. Druso continu: Pero a la
hora de la verdad no me atrev y hu de all como un cobarde. Ha pasado todo este
tiempo hasta que he reunido fuerzas para verte. Quiero que sepas que te quiero
como no he querido a nadie ms. No me importa que lleves en el vientre el hijo de
otro. Lo querr como mo. Yo te amo. Te lo dije en Roma el da antes de desposarte
con Piniano.

Me lo dijiste, lo recuerdo muy bien, y t recordars que llor mucho y te


dije que yo tambin te quera, pero que no poda contradecir a mis padres.

Pero no es justo que por no contradecirlos a ellos arruines nuestras vidas!

Te ruego que no levantes la voz, aqu las paredes son muy delgadas para
los odos de los sirvientes.

Perdname, pero es que no puedo entender que hayas sido capaz de


casarte con ese hombre y tener un hijo con l.

Druso, ese hombre es mi esposo ahora, y merece tu respeto igual que el


mo. Y sobre mi embarazo acostarte con un hombre acostumbra a tener este final,
aunque no lo desees.

Druso cambi de nuevo el tono para hablar casi en un susurro.

No tengo nada contra Piniano. El se ha visto metido en esta boda, como t,


y no ha tenido oportunidad de ser un rival para m porque as como yo te amo hace
mucho tiempo, l casi no te conoce. As que no le siento como rival y no le deseo
nada malo. En cierto modo siento lstima. Yo lo nico que quiero decirte es que si
no sientes nada por l, yo estoy dispuesto a recibirte a ti y al nio. Melania
abandon la postura reclinada y se sent en el borde, como Druso. Apoy las
manos en el asiento y mirndole a los ojos con ternura le dijo:

Druso, te agradezco esta muestra de amor que me profesas, pero no puedo


aceptar tu proposicin. Ahora soy una mujer casada y voy a tener un hijo. Yo no
quera esta boda. T lo sabes. Durante mucho tiempo me negu a aceptarla y eso
me cost muchos enfados en casa. Ms de los que crees. Pero mi padre necesitaba
este compromiso y las leyes le amparan para tomar la decisin que tom. Adems,
mi madre estaba de acuerdo con l. Ya sabes que ella ha querido esta relacin por
lo que representa en la sociedad patricia la casa Valeria. Lo de mi padre era otra
cosa, otro tipo de compromiso ms cercano a la poltica y los negocios. El caso es
que por una razn u otra acept resignada y sa es mi pena, pero ya est hecho
Druso. Ahora tendr un hijo de este hombre y lo querr porque ya es parte de mi
vida. No es esto lo que algunos llaman madurar? Aqu la vida es dura para una
joven. Todo lo que le rodea a una le pide que madure antes de tiempo. De hecho,
creo que las mujeres romanas maduramos antes que otras. Y en cuanto a Piniano
tienes razn, nunca ha sido rival tuyo.

Luego dej de hablar. Druso no supo muy bien qu haba querido decir ella
con que Piniano no haba sido nunca rival suyo, por un instante crey que era un
halago, pero luego pens que quiz slo trataba de decirle que no haba lugar a los
celos por parte de ninguno de los dos. Mir a Melania y crey ver el brillo en sus
pupilas y ella baj los ojos hacia sus propias sandalias.

Me cuesta comprender tu resignacin respondi Druso.

Ella levant la vista de nuevo para mirarle a los ojos y Druso pudo apreciar
las lgrimas resbalando por sus mejillas.

No te pido que lo comprendas, Druso, te pido que lo aceptes.

Las ltimas palabras de Melania dejaron un vaco en la habitacin. Desde el


exterior llegaba el sonido del agua cayendo desde el cao de cobre de la fuente, en
el jardn, y el canto de los pjaros que buscaban acomodo entre las ramas. Pareci
como si la tarde se adelantara en el tiempo y llegara la noche rpida, para cubrirles
con sus brumas. Druso trag saliva antes de decir:

Como quieras. Ser mejor que me vaya, de repente se ha hecho tarde.

No te quedas a pasar la noche? Hars mejor el camino de da.

N, no voy a hacerlo, de todos modos te lo agradezco, pero prefiero


regresar ahora. Quisiera tomar el primer barco que parta por la maana.

Piniano se extraar de tu partida.


Le dices que entro en servicio para ir a provincias. No le dirs ninguna
mentira. De todos modos lo pedir cuando llegue.

La preocupacin regres al rostro de Melania.

Tienes que hacerlo?

Ser lo mejor.

Druso se levant con la intencin de salir de la estancia. Melania pas el


dorso de la mano por sus mejillas y se puso en pie. Pero antes de salir le dijo:

Cuidate, Druso, no quiero que te suceda nada malo. Quiero tenerte


siempre como amigo.

Lo har, no te preocupes. Solo necesito escapar un tiempo. Cudate t


tambin. Ahora necesitars muchos cuidados.

Ambos recorrieron el jardn hasta salir hacia el atrio de la casa. Melania


llam al sirviente y pidi el caballo de Druso. Salieron afuera. La noche llegaba
cargada de brisa marina y Melania se coloc la estola de seda sobre los hombros.

El sirviente lleg con el caballo, Druso se volvi hacia Melania, la mir a los
ojos. El brillo continuaba all. La tom de los antebrazos y apret con firmeza. Ella
not bajo sus manos la solidez del msculo en esa parte de los brazos de Druso.
ste la atrajo hacia s, y acerc su rostro al de Melania lo suficiente como para sentir
el aliento perfumado de la chica. Melania se estremeci, pero no rechaz el abrazo.
Escondi la cabeza sobre el pecho de Druso, y gimi al sentir la mano de ste
levantando su barbilla. Los labios de Druso llegaron hasta los suyos y se unieron
en un beso largo. Melania lloraba, como sin fuerzas para separarse. Luego Druso
apart su boca de la de Melania, y sin volver la vista atrs, fue hacia el caballo, salt
a la grupa y parti al galope por el camino, colina abajo, hacia el mar.

Melania se qued en la puerta hasta mucho despus de que Druso hubiera


desaparecido. Levant la vista hacia el cielo. La Luna se levantaba en el horizonte y
algunas estrellas brillaban dbilmente en la opacidad de las alturas. Sinti fro, se
acomod de nuevo la estola y cruz la puerta de su casa. sa noche, cuando lleg
Piniano, permiti que la visitara en su habitacin. Entonces le dijo que estaba
embarazada y Piniano la abraz como si no lo supiera, como si ningn esclavo le
hubiera mantenido al tanto de su estado. Luego de la ternura, lleg el deseo y, por
primera vez, Melania sinti el placer de abrazar a su esposo.

11. La maldad

Algunos meses ms tarde, en la misma Sicilia, en una noche sin luna, una
mujer caminaba resuelta campo a travs. Vesta una capa larga que cubra su
cuerpo y le permita ocultar su cabeza bajo la capucha oscura. La mujer evitaba los
caminos y marchaba a buen paso colina abajo. De vez en cuando se detena y
miraba hacia atrs, como si esperara ver en cualquier momento la figura de alguien
tras ella. Luego, al comprobar que estaba sola, continuaba caminando ligera, cuesta
abajo, por en medio del campo recubierto de pequeas matas.

Desde lejos divis el contorno de una encina que tena el tamao de un


barco. Las ramas, tupidas de hojas, se extendan en varios niveles y a lo ancho
ofreciendo debajo cobijo para no menos de treinta personas. Al llegar cerca del
rbol, escuch el ruido que hace una rama al partirse y par en el acto. Escuch de
nuevo y al no llegarle ningn signo inquietante sigui correteando hasta perderse
bajo las ramas del gran rbol. Busc refugio junto al tronco y se peg a l. La noche
envolva la encina como si el rbol vistiera una capa tan negra como la que vesta la
mujer. Estuvo escuchando su propia respiracin un rato. De pronto el ulular de un
bho rompi el silencio y la mujer recostada en el tronco dio un respingo. La
respiracin se aceler en su pecho. Trat de serenarse e inspir profundo un par de
veces. Luego solt el aire con lentitud, como si le costara desprenderse de l.

No te muevas de dnde ests.

El corazn se asom a su garganta. La voz masculina haba llegado de algn


lugar situado a su espalda.

Desde donde estoy puedo verte a ti y puedo ver si se acerca alguien. Es


mejor que no corramos ningn riesgo.
De acuerdo, pero djame verte, quiero saber dnde ests.

El hombre se movi lo suficiente como para que ella pudiera localizar el


lugar desde donde le hablaba. Estaba camuflado entre las ramas bajas de un
arbusto espeso situado a pocos metros del rbol. Luego la figura se ech de nuevo
hacia atrs y desapareci en la sombra.

Tienes que hacerlo cuanto antes. S que el amo marcha de nuevo hacia la
parte oriental de la isla y ella se queda en la villa. En su estado no puede
desplazarse mucho. Est a punto de parir. Es el momento oportuno.

No tienes que decirme cundo es el momento oportuno. Lo ser cuando


yo lo diga. Fallaste en el plan, as que no te atrevas a decirme cundo. respondi
el hombre susurrando con firmeza las palabras.

El plan lo fastidi ella. Ese monje la visita a menudo, parece que


tiene la confianza del amo. Pero creo que ella no ha olvidado lo de los nios,
pregunta a las sirvientas de vez en cuando y s que habl con Euno. No s qu le
dira, porque no he podido sacarle nada al muchacho, pero estuvieron hablando
mucho rato dentro de la despensa.

Y no eres capaz de que suelte la lengua Euno? Es que no sabes cmo?

La mujer respondi con un tono agrio:

S cmo hacer que un hombre me diga lo que sabe. Lo que pasa es que
con este no hay manera. Tiene mucho miedo.

Ms que deseo?

Ms que cualquier otra cosa.

Pues arrglatelas. Tenemos que averiguar lo que ella sabe. Convence al


muchacho, tienes manera de hacerlo. Habla con sas, con Tania y con Gelia, ellas
tambin le hablaron del asunto. Estoy seguro de que cuando visita el bao les
cuenta lo que sabe. Si no lo hubieras estropeado todo ahora estara all para poner
la oreja. Tenas que tratar de acostarte con el amo?

Fue l quien me busc.


S pero t no le pusiste impedimentos.

Qu quieres, es el amo.

Tienes manera de hablar con las del bao?

No puedo entrar all, lo tengo prohibido, pero nos vemos en la cocina y


seguimos contndonos los chismes.

Bien, pues entrate de lo que sabe. Habla con Euno, haz lo que tengas que
hacer, pero que te cuente lo que le dice. Ya llegar el momento de ocuparnos de
ella. Pero primero que tenga el hijo. Nos conviene.

Analia comprendi.

Ests loco? Eso es muy arriesgado. Por los otros quiz no se moveran,
pero el suyo

Cuando se enteren, nosotros estaremos lejos.

Ya tenemos suficientes monedas de oro. Podramos dejarlo y escapar.

Podramos, pero no lo haremos. Aguardaremos a que d a luz, y tengo


localizados otros seis. Sern siete. Una buena bolsa.

Tendremos que desaparecer rpido.

El capitn espera que le diga cundo, para prepararlo todo y meternos en


la pieza disimulada del barco. Ni la tripulacin sabr quien viaja en ese lugar.
Despus, nada ms llegar, nos perderemos entre la gente de Cartago. Ahora
regresa antes de que te echen en falta.

La mujer le pregunt cundo volveran a verse, pero el nico sonido que le


lleg fue el de un ratn de campo corriendo hacia la madriguera. Entonces sinti
miedo de pronto. Abandon la proteccin del rbol y corri camino arriba, hacia
las cuadras de la villa.

12. La sospecha
A Melania le despert el olor. Haca mucho tiempo que su nariz se haba
vuelto tan sensible como sus pechos. Supuso que en los campos cercanos alguien
deba de estar repartiendo estircol. Mir a su lado y encontr vaco el lugar donde
dorma Piniano. Se sinti molesta. Se levant con esfuerzo y al poner los pies en el
suelo sinti el peso de la barriga y not las ganas de orinar. No sali de la
habitacin, tom la vasija de cermica y lo hizo junto a la cama. Luego llam a la
sirvienta para que vaciara el recipiente y dej que otra la vistiera. La encargada de
maquillarla tuvo trabajo ese da. Sali al jardn y se acomod en el banco a esperar
el desayuno. El Sol estaba alto y las mariposas blancas revoleteaban entre las flores.
Melania not un pinchazo en la parte baja del vientre y grit sin poderse contener.
Trat de ponerse el pie. La primera esclava que lleg vio la mancha en su vestido y
el lquido turbio que sala por debajo de la tnica y caa sobre las sandalias
doradas. Grit a las otras y tomaron a Melania y, a pesar de su peso, la llevaron en
volandas a su cama.

Poco tiempo despus lleg Piniano. La comadrona se mova entre las piernas
de Melania y las esclavas correteaban en silencio alrededor, transportando paos y
vasijas de agua caliente desde la cocina. De pronto el silencio fue roto por el llanto
de un recin nacido. Piniano tuvo un sobresalto. A pesar de haber odo lo que
suceda en el nacimiento, su falta de experiencia le hizo correr asustado junto a
Melania. Esta lloraba y tena los cabellos hmedos, pegados a la frente, el rostro
encarnado y ojeroso, y las lgrimas resbalaban por sus mejillas. Piniano solo supo
decirle.

No te preocupes, el galeno est de camino.

Pero Melania tena la mirada puesta hacia la comadrona. Trataba de ver al


recin nacido entre las manos huesudas de la mujer. El nio estaba envuelto en
paos y tan slo mostraba uno de sus pies, hmedo y morado, fuera de la tela.
Melania extendi sus brazos y la comadrona se acerc a la cabecera de la cama por
el lado contrario a donde se hallaba Piniano y acerc el bulto de trapos hacia ella.
Al tomarlo en sus brazos le apart las telas y dej su cuerpo menudo y arrugado a
la vista. Tena el cuerpo salpicado de humedades. Vio que era nio. Lo acerc a su
pecho y el recin nacido pareci encontrar acomodo. Dej de moverse y Melania
mir a Piniano y las lgrimas resbalaron abundantes por sus mejillas. Entonces fue
cuando comprendi Piniano que Melania no lloraba de dolor.

Piniano no se apart de su lado en los das siguientes. Entraba de vez en


cuando en el dormitorio y se acercaba a la cuna de madera para ver al recin
nacido y luego iba hacia la cama y acariciaba el rostro fatigado de su mujer.

Cuando Melania se sinti con fuerzas, se levant del lecho y sali al jardn.
Tom la costumbre de hacerlo cada da. Desde la maana al atardecer, pasaba su
tiempo entre los paseos por entre los rboles y los macizos de flores y sus largas
visitas a la biblioteca de la casa. Cuando el nio no descansaba en su cuarto, lo
tena ella cerca, en su cuna de madera. Slo cuando la mujer que le daba el pecho
se lo llevaba, ella se permita salir hasta la puerta para ver el mar all abajo, en el
horizonte.

Una de sas tardes se hallaba all, cuando lleg Tozen subido en una yegua
vieja que Piniano le haba regalado.

Bienvenido a casa, Tozen. Que los dioses te protejan.

Que la paz sea contigo, Melania.

Dej que un esclavo se llevara la montura y se acerc a Melania. La tom de


los antebrazos y baj la cabeza con humildad. Ella apret sus antebrazos y luego le
condujo hacia el interior de la casa. Se sentaron en un banco del jardn, bajo la
sombra de un sicomoro. Una sirvienta trajo enseguida una jarra de agua con dos
copas y les sirvi.

Espero que el nio est bien dijo Tozen.

A esta hora duerme la siesta. Espero que tarde un rato en despertarse. La


nodriza me ha dicho que esta noche la ha requerido en varias ocasiones, as que
ahora debe de dormir tranquilo.

Ya tiene nombre?

Lo tiene, al final me he decidido por Marco Aurelio. A Piniano tambin le


gusta.

Me gusta el nombre. Es un nombre con gran pasado. Conozco la historia


de vuestro emperador Marco Aurelio y pienso que debi ser un hombre muy sabio.
Esperemos que el pequeo Marco Aurelio tome algo de su sabidura cuando
crezca.

Yo tambin he credo siempre que lo era. Sabes que cuando defenda las
fronteras del norte contra los germanos, se retiraba a su tienda por la noche y
escriba sus memorias? le pregunt Melania.

No solamente lo s, tambin las he ledo. Estuve un tiempo en un lugar


que se llama Alejandra y visit la biblioteca que posee la ciudad. Es curioso, las
escribi en griego y no en latn. Y las llam Para m mismo. Como si creyera
necesario recordarse a s mismo lo importante y verdadero. Pienso que son una
fuente de sabidura, porque estudia muy bien la condicin humana: sus defectos y
virtudes. Me recuerda mucho de nuestras propias enseanzas budistas. Quiz
exista un fondo que iguala las culturas. Una base que hable a todos por igual sobre
lo importante en sta vida. El amor, la bondad, todo eso. Debi de ser un hombre
muy interesante el tal Marco Aurelio. He ledo que tuvo mucho poder en su
tiempo, y pocos con tanto poder son capaces de iniciar sus escritos como lo hizo
este. Dedicando el trabajo a un familiar. Recuerdas como lo hace? y sin aguardar
respuesta de Melania, relat de memoria: De mi abuelo Vero: la bondad y la
ecuanimidad. Eso lo escribi un hombre poderoso, el ms poderoso en ese
tiempo.

En el colegio lo lemos y tuve que aprenderme algunas citas de memoria.


Si no lo haca me daban en la mano con una rama de abedul dijo Melania . En
ninguna parte puede encontrar el hombre un retiro ms tranquilo y menos agitado
que en su propia alma.

Nada hay tan til como el arrepentimiento continu Tozen.

Melania ri y propuso otra.

Lo que no empeora al hombre, no empeora tampoco su vida, y no le


acarrea mengua alguna, ni exterior ni interiormente.

Tozen no quiso abandonar.

No obres como quien ha de vivir diez mil aos. Lo irreparable est ya


suspendido encima de ti. Mientras vives, mientras an es posible, s hombre de
bien.
No lo hagas si no conviene respondi Melania riendo.

Ahora fue Tozen el que respondi, pero lo hizo sin una mueca en el rostro.

Las cosas que se hallan a punto de cambiar, no experimentan ningn


mal, como tampoco a las que nacen de esta mutacin les viene bien alguno.

Al ver el cambio en la expresin de Tozen, Melania sinti desconcierto, dej


de rer y cambi el semblante risueo por otro de preocupacin. Quiz tuvo la
impresin que la frase hablaba de destino, pero a Melania le entr un cierto
desasosiego y le cambi el gesto en el rostro.

El silencio se instal entre los dos.

Bueno Marco Aurelio era un hombre sabio, pero hasta los sabios dicen
algunas tonteras. Por cierto, no llega Piniano? pregunt Tozen.

Melania quiso olvidar la cita, pero sta persista en su cabeza como los ecos
de una amenaza. Saliendo de sus preocupaciones pudo decir:

Espero que llegue pronto. Hace algn tiempo que cambi su costumbre de
llegar tarde. Incluso hay das que se queda con nosotros. Hoy tena que preparar
un viaje con su capataz hacia la parte oriental de la isla. El parto retras sus planes.

No haba terminado de decir esto, cuando Piniano entr en el jardn. Al ver a


Tozen mostr su sonrisa amplia, convencido del bien que la presencia del monje
significaba para su esposa. Melania forz la suya, y recibi con ella a Piniano.

13. Piniano indaga

El hijo de Melania creca, y ella se le quedaba mirando cuando dorma en la


cuna. Pensaba que era un ser indefenso y tema por l. Eso la llev a recordar de
nuevo el caso de los nios desaparecidos. Aquellos cuyo paradero nadie conoca.
Todo lo acontecido en este tiempo la haba apartado de sus primeras intenciones de
averiguar lo que suceda. Pero ahora, al mirar la cuna del pequeo Marco Aurelio,
senta que era llegado el momento de dar el paso siguiente. Esa noche, mientras
cenaba frente a Piniano, aprovech el buen humor de su esposo para contarle sus
temores.

Piniano, vers no te lo haba contado antes, pero Piniano dej de


masticar el pedazo de carne de venado y mir a Melania entre curioso y divertido.
Esta continu: El caso es que hace mucho tiempo, mucho antes de que naciera
nuestro hijo, me enter de que en la isla desaparecen nios pequeos.

Piniano sonri hacia su esposa.

Ah, eso habladuras de esclavos. Yo tambin lo he odo, pero no hago


caso. A los esclavos les encantan las historias de muertos, encantamientos y
desapariciones. All donde encienden un fuego enseguida se renen varios a
relatar historias de sas.

Estuve hace algn tiempo en la villa de Marcia, y Aureliano me dijo que


desaparecan de nuestra finca.

Aureliano haciendo caso de los chismes de esclavos!

Pero es que yo creo que es verdad. He preguntado a muchos de ellos y


nadie me ha dicho que fuera mentira.

Y te han dicho cmo desaparecen?

No, nadie lo sabe.

Ves? Lo que te deca. Hablan y hablan pero a la hora de la verdad nadie


sabe nada, nadie ha visto nada. Son chismorreos de gente fcil de asustar y
Piniano continu masticando el pedazo de carne.

Tengo un testigo que sabe algo ms.

Sabe cmo desaparecen?

Creo que no, pero nos puede llevar a alguien que conoce ms que l.
Melania Piniano abri los brazos en un gesto de abandono.

Cuando terminemos de cenar quiero que escuches a Euno.

Euno? El muchacho de la despensa? Pero si es un pilluelo

Melania se mantuvo firme.

Quiero que cuando terminemos de cenar vayamos a la despensa y


escuches lo que tenga que decir.

Y no es ms fcil que venga l aqu? Mndalo llamar y veremos qu es


eso que tiene que contar.

Melania dio orden que lo fueran a buscar. Poco despus el muchacho llegaba
frente a la mesa. Si el chico crea que su ama haba olvidado la conversacin,
pronto vera que estaba equivocado.

Euno, cuntame otra vez lo que sabes de los nios.

El muchacho no saba a quin mirar. Trataba de concentrarse en el ama, pero


la vista se le iba de vez en cuando hacia Piniano.

No tengas miedo, muchacho, cuenta lo que sabes.

Bueno la verdad es que no s no s nada mi amo.

Piniano mir a Melania.

Ves? No sabe nada. Lo que te he dicho.

Melania habl con un tono ms airado en esta ocasin.

Di lo que me dijiste en la despensa entonces!

La verdad no s qu dije no me acuerdo hace mucho tiempo y no


tengo mucha memoria.

Melania se enfad an ms.

Yo te refrescar la memoria! Irs a las tierras negras! Creo que all se cura
la falta de memoria!

El miedo regres a los ojos del muchacho.

No, no, mi ama! Creo que puedo recordar algo ms. Piniano rea
abiertamente ante el enfado de Melania y la actitud miedosa del muchacho . Te
dije que te llevara a ver a alguien que sabe ms de eso.

Melania suspir satisfecha.

Eso es, ahora comienzas a recordar. Sigue.

Dije que Tarsis sabe ms de eso.

Piniano intervino.

Tarsis? Quin es Tarsis?

El muchacho se dirigi a Piniano.

Mi amo, es un cargador del puerto. l sabe ms sobre eso de los nios.

Es verdad entonces? No es un cuento que corre por las villas de Sicilia


para asustar a los nios? pregunt Piniano con cierta alarma en la voz.

Los ojos del muchacho se abrieron como si estuviera viendo el fantasma de


su abuelo.

No, amo es cierto Los nios desaparecen y no vuelven a


encontrarlos Ya han desaparecido muchos, amo.

Piniano le mir como si estuviera sopesando las palabras del muchacho. Le


pareci asustado, pero no le crea capaz de mentir a ambos.

Maana por la maana iremos a ver a ese Tarsis. Ahora retrate y vuelve a
lo tuyo.

El muchacho mir al ama y sta le hizo un gesto con la mano confirmando la


despedida de Piniano.

Una vez a solas, Melania sonri a su marido y le dijo.


Maana veremos quin tena razn.

Piniano sonri a su vez y le contest.

Con razn o sin ella esta noche ests muy guapa.

Esa noche, cuando se retiraban hacia su dormitorio, al cruzar por el jardn,


Melania crey escuchar el murmullo de unas voces al otro lado del muro, en la
parte que daba al huerto. No le dijo nada a Piniano para no cansarle con sus
temores. Pero al llegar a su dormitorio, hizo que le llevaran la cuna de Marco
Aurelio a su habitacin. Mientras su esposo dorma tranquilo a su lado, ella estuvo
mucho tiempo mirando la cuna, al final le venci el sueo, y lo ltimo que vio, fue
la cortina empujada suavemente por el viento. Por un instante pens que si la
habitacin estaba cerrada, no era normal que la cortina se moviera igual que si la
avivara una corriente de aire, pero ya era muy tarde, los prpados le pesaban, y no
pudo abrir los labios para llamar a alguien.

14. La bsqueda

Esa misma noche, mientras Melania y Piniano hablaban con Euno, y en la


cocina trabajaban los cocineros y sirvientes para que no faltara nada sobre la mesa,
Analia haba entrado en la despensa por la puerta que daba al huerto, y se haba
escondido tras los sacos de grano, apilados en la entrada.

Cuando Euno regres para seguir trabajando, ella sali de su escondite y le


hizo una seal antes de salir hacia el huerto. Euno mir hacia la puerta de la
cocina. Fue hacia ella y mir dentro. Preparada la cena de los amos, llegaba el
turno de disponer la de los sirvientes de la casa. Los cocineros se afanaban
alrededor de los fuegos, entre el humo espeso, y era difcil que echaran de menos a
alguien en aquel desorden. Euno dej medio cerrada la puerta que daba a la
cocina, y sali por la otra al huerto.
La Luna era una brecha curva tan estrecha que su luz era insuficiente para
ver con claridad el camino. Trat de acostumbrar sus ojos a la oscuridad antes de
dar un paso. Luego se acerc a la pared que daba al jardn de la villa y fue
tanteando con la mano izquierda, mientras caminaba hacia la esquina de la pared.
Al llegar all escuch a Analia que le hablaba en voz baja.

Chiss! Aqu.

Euno distingui su figura entre las sombras y fue hacia ella.

Tengo que regresar antes de que me echen de menos en la cocina!

Chiss! Habla bajo, al otro lado est el jardn.

Analia le tom de la mano y le acerc a su cuerpo. Cuando le tuvo tan cerca


que poda sentir el aliento del muchacho sobre la hendidura de sus pechos, le tom
por su cogote y le atrajo hacia s para besarle. Euno respiraba como si le faltara el
aire. Dej que los labios de Analia tomaran los suyos y abri la boca para que la
lengua de ella se paseara por entre sus dientes. Al mismo tiempo llev su mano
izquierda hacia las nalgas de la mujer, y la derecha la pase por encima de sus
pechos. Analia dej la mano en la entrepierna del muchacho, escuch su gemido, y
apart algo sus labios, para decirle.

sto que hacemos no est bien.

Euno busc sus labios de nuevo. Ella le bes y volvi a decirle.

Si se entera Decio me mata.

Pero mientras deca esto ltimo, Euno aprisionaba sus nalgas, y llevaba su
mano hacia delante, por encima de su tnica, en busca del sexo de Analia. Ella
cerr las piernas y se apart, para quedar de nuevo fuera de su alcance.

Euno respondi, con voz ronca.

Si t no se lo cuentas, yo no lo voy a hacer. Por m no se enterar. Djame


ir esta noche a la cuadra.

Analia acarici el rostro de Euno y deposit un beso rpido en sus labios.


Ya te he dicho que lo tendrs una noche de stas, cuando tenga algo ms
de confianza contigo. Solo que me cuesta, porque t no la tienes conmigo.

Euno se acerc de nuevo y bes en el cuello de Analia, y le dijo.

Tengo confianza. S que no le dirs nada a Decio.

No, no es eso le contest Analia, dejando que la mano del muchacho


llegara de nuevo a su pubis. Me refiero a que no me cuentas nada de lo que te
dice el ama. Estoy celosa, se rene a solas contigo y esta noche te ha llamado a sus
habitaciones. Tienes que contarme. Ya sabes a las mujeres, nos gusta curiosearlo
todo.

Euno respiraba fuerte.

Eso no puedo decirlo. Si se entera el ama me lleva a las tierras negras.

El ama no tiene por qu enterarse. Es como Decio, tampoco sabr nada y


podemos pasar buenos ratos y le dio un largo y hmedo beso al muchacho, y
dej que la mano de l avanzara algo ms entre sus piernas . Anda, cuntamelo
y ella adelant la suya hacia el miembro de Euno que tensaba la tela de su ropa
interior.

Euno respir con dificultad.

Est bien, te lo dir le dijo jadeante, pero promteme que iremos a la


cuadra.

Ella apret con suavidad por encima de la tela.

Te lo prometo.

Euno gimi.

El ama quera saber sobre la desaparicin de los nios.

Ummm Y t que le has dicho?

Que conozco a alguien que sabe ms.

Analia se separ algo del cuerpo del muchacho y ste la busc otra vez.
Alguien que sabe ms? Y quin es ese alguien? y la muchacha volvi a
acercarse para lamer los labios del chico.

Tarsis, el cargador. l sabe bastante sobre las desapariciones.

Y esta noche tambin quera saber eso?

Esta noche estaba tambin el amo.

Euno not un pequeo sobresalto en la mujer.

Es verdad que te acostabas con l?

Analia cambi el tono de voz.

Y qu si lo haca! Es lo que queris todos no?!

Euno trat de acercarse de nuevo.

A m no me importa.

Pero Analia ya tena lo que buscaba. Apart a Euno y le dijo.

Si no regresas a la cocina pronto, te echarn de menos, y luego tendrs que


explicar dnde estabas.

El chico lo acept con desgana.

Me esperars esta noche?

Analia se arregl la tnica y los cabellos.

Prueba de venir de madrugada. Entra por la cochinera de los marranos


pequeos, tienen paja nueva y limpia.

All estar y el chico camin hacia la despensa, con la mano derecha


puesta en el muro, para no salirse del camino.

15. El testigo
En cuanto Analia estuvo sola, corri para ver a Decio, que cenaba en el
rincn de la cocina, en la mesa acondicionada para los sirvientes de la casa. A esa
hora el grupo alrededor de la mesa era numeroso, y haba varios turnos ms a la
espera de sentarse. El humo haca toser de vez en cuando a alguno de los
presentes, y el grupo rea con las bromas de Decio.

Analia le mir, y cuando Decio repar en su presencia le hizo un gesto con la


cabeza que slo vio l. Luego sali por la puerta de la cocina hacia el exterior de la
villa, y corri colina abajo, en busca del escondite que proporcionaba las ramas de
la vieja encina. Poco ms tarde, Decio abandon la cena y se dirigi hacia el lugar,
mirando de vez en cuando hacia atrs, por ver si le segua alguien.

Analia le cont lo que haba averiguado. l la despidi como otras veces, y


cuando hubo desaparecido de su vista palp su lado izquierdo y encontr el
cuchillo curvo que usaba para abrir el belfo de las cabras, cuando eran mordidas
por alguna serpiente venenosa. Entonces mir hacia la Luna para comprobar su
posicin, y se puso en marcha, campo a travs, colina abajo, hacia las casas del
puerto.

Pas cerca de la cabaa del monje, cambi el paso y procur no pisar las
ramas secas. Luego lleg a los bancales de vides y fue saltando de uno a otro hasta
llegar a los campos de olivos. Poco ms tarde alcanz el pequeo bosque de pinos,
que con la luz del da semejaba una isla verde en medio de un ocano gris de
olivos. Escuch la llamada de un bho, detuvo un instante la zancada, y luego lo
atraves para acercarse a las casas blancas de adobe, donde vivan las gentes del
puerto.

El lugar estaba en silencio. Atraves las calles arrimado a las paredes de las
casas y se dirigi al puerto. Haba numerosos barcos anclados. Las pequeas olas
rompan contra la madera de las barcazas. Camin por entre las montaas de redes
sin tropezar en ninguna y se acerc a la pasarela de un barco que tena su nombre
pintado en la madera de la popa: Libio. Subi por la pasarela y una vez en cubierta
dirigi sus pasos hacia la puerta baja por la que se llegaba al camarote del capitn.
Pero antes de alcanzarla una voz le sali al paso. El que hablaba estaba detrs de l.
Si te mueves, te pincho como si fueras una aceituna!

Decio qued inmvil. Volvi la cabeza lentamente hacia el lugar de donde


haba surgido la voz. Quien fuera estaba en la penumbra que proyectaba el puente
del barco, pero lo que s vea era la punta de una lanza, que casi se apoyaba en su
costado, a la altura del corazn. Al dueo de la lanza podra bastarle apretar hacia
delante, para que el hierro penetrara por entre las costillas dorsales, y le alcanzara
el corazn.

No voy a moverme. Soy Decio. Vengo a ver al capitn.

Decio? Eres t, Decio? Eres un maldito bastardo. Menudo susto me has


dado dijo el otro saliendo de la penumbra. La luz de la Luna ilumin su rostro
lleno de pequeos crteres.

El bastardo eres t Casi me meo encima!

El capitn del barco lanz una risotada y la cort de repente, como si de


pronto hubiera recordado que la tripulacin dorma.

Ya sabes que me cuesta mucho dormir desde que tuve esta maldita cosa
dijo, sealndose el rostro con la punta de la lanza As que le dije al de guardia
que se fuera a dormir un rato. Qu haces a estas horas aqu?

Decio quiso ser precavido.

He venido a ultimar un negocio.

Puedo imaginarme qu clase de negocio.

No es asunto tuyo. He venido a decirte que ser esta noche.

Bien, ya sabes a la hora que parto. Debis estar aqu antes del alba.

Viajar yo solo.

T solo? Me habas dicho que serais dos.

Pero ahora te digo que ser yo solo. T prepara bien la pieza donde
esconderme. Vendr con la mercanca. Pero esta vez me quedar con ella en el
barco.
Est bien. Te estar esperando, pero si llega la hora de zarpar y no ests,
levar anclas, entendido?

Decio quiso recordarle algo al capitn.

No te conviene dejarme aqu. Si me pillan puedo hablar.

Es una amenaza? El capitn acerc la punta de la lanza, esta vez al


cuello de Decio, y se acerc al rostro de este para decirle: Si te vas de la lengua no
podrn probarme nada. T eres un maldito esclavo y yo soy un hombre libre. No
existe ninguna prueba, y te puedo asegurar que antes de que llegara la noche ya
habras muerto. Tengo muchos ms recursos que t, entiendes?

Decio asinti con la cabeza. Al hacerlo, not el pinchazo de la punta en su


garganta, y cmo brotaba de all una pizca de sangre, que resbal por ella, hasta
perderse debajo de la tnica corta.

Estar aqu antes de que leves anclas. Ahora tengo que partir.

El capitn retir el arma.

Bien, concluye el negocio pues. Pero procura que quede bien rematado.
Al cliente le gusta por piezas, ya lo sabes dijo con una sonrisa fra.

Decio baj por la pasarela mientras el capitn regresaba a su puesto.

Al pisar el muelle de carga se movi como si conociera bien el lugar. Fue


hacia la calle que desembocaba en el muelle, camin a lo largo de sta como si
fuera a abandonar de nuevo el pequeo pueblo. Se apret contra las paredes.
Cruz una estrecha callejuela, luego dobl hacia la derecha y se dirigi hacia las
casas ms cercanas al mar. Al llegar all se detuvo y mir arriba y debajo de la calle.
Silencio de pasos, tan solo las olas rompiendo contra la madera de los barcos y en
las piedras del rompeolas. Se acerc a una de las casas, mir hacia la terraza que
haca las veces de techo. Luego se fij en los pequeos travesaos de madera que
sobresalan de la pared en la casa de al lado. Semejaban una escalera al aire. Luego
vio el escao de madera apoyado en la pared de la casa, bajo los travesaos. Supo
que sera fcil. Se quit las botas y las dej con cuidado en el suelo. Fue hacia el
escao, de un salto se encaram y, desde all, coloc el pie en una de los maderos y
se afianz con las palmas de las manos en la pared rugosa y llev el pie al
siguiente. Cuando estuvo seguro en aquel tramo, volvi a subir, asegur cada vez
las manos en la pared, y lleg a la terraza de la casa. Camin como si pisara sobre
clavos de hierro. Lleg a la pared que separaba esa casa de la siguiente, y salt por
encima igual que lo hara un felino. Luego fue hacia la trampilla que conectaba la
terraza con la habitacin de abajo, y la levant despacio. Dej que sus ojos se
acostumbraran a la oscuridad. No hizo falta mucho tiempo, porque la noche era
muy cerrada, y haba hecho un largo trayecto sorteando matojos y desniveles en el
campo. Aun as, como las casas del pueblo tenan las paredes blancas, le fue
necesario volver a acostumbrar los ojos. Introdujo su cuerpo por la trampilla, se
sujet al borde con las manos y qued colgando en el interior. Cuando dej de
balancearse, se dej caer.

Al tocar con los pies en la madera del suelo, flexion las piernas para acallar
el ruido del impacto sobre la madera. Luego aguard un instante agachado y
escuch en la penumbra. Silencio. Una sombra se incorpor en el camastro. Decio
se desplaz rpido hacia el jergn de paja y puso una mano en la boca de la mujer
y le pas el cuchillo curvo por la garganta como si le estuviera sajando el pescuezo
a un pollo. Pareci escucharse un gorgoteo parecido al de un desage atascado. El
chorro de lquido oscuro salt hacia el rostro y las manos de Decio. Mantuvo la
mano en la boca de la mujer mientras mova las piernas levemente en el camastro.
Decio mir enseguida hacia el hombre que roncaba en el mismo lecho. Algunas
gotas de sangre haban salpicado la cara del hombre dejndola moteada, como si
acabaran de salirle algunas pecas negras. Pero el hombre no despert, se revolvi
igual que si tratara de encontrar la postura ms cmoda, ronc fuerte un par de
veces, luego se volvi de costado y continu durmiendo. Cuando Decio not bajo
sus manos que la mujer no se mova, solt su boca, y apoy su cabeza de nuevo en
la almohada. Despus le dio la vuelta a la cama y se qued quieto en la cabecera,
donde reposaba la enorme cabeza del hombre. El lecho estaba vencido para ese
lado. Su desnudez mostraba una barriga hmeda y prominente que colgaba por el
costado de la cama y casi llegaba al suelo. El brazo que caa indolente junto al lecho
tena el grosor de dos piernas de Decio. Este pens dnde asestar el primer golpe.
Si el hombre tena tiempo de moverse le pondra en serias dificultades, pues era
evidente la fuerza descomunal que poda mostrar. Era un hombre acostumbrado a
cargas grandes pesos en las bodegas de los barcos. Finalmente se decidi; apret
con fuerza el mango del cuchillo, lo acerc al grueso cuello del hombre y cuando lo
tuvo a un dedo de distancia lo baj con todas sus fuerzas. El cuchillo entr en la
carne como si estuviera cortando un paquete de grasa rancia. El hombre se
despert de golpe y emiti un chillido como el de un cerdo en la matanza. Decio
apret an ms y movi su mueca arriba y abajo para hacerse paso entre la grasa
del cuello. Cuando lleg a la vena, salt la sangre como de una fuente, y l sigui
cortando hasta que comprendi que ya no cortaba carne sino el jergn de paja del
otro lado. Entonces movi rpida la mano del cuchillo y lo clav en el vientre del
hombre y rasg hacia un lado. El hombre se levant por la inercia y le qued la
cabeza colgando hacia un hombro, como desprendida. El peso del vientre se le fue
hacia abajo y las vsceras encontraron una salida fcil y le cayeron sobre los pies.
Tarsis mostraba unas pupilas grandes que brillaban en la noche como lucernas
encendidas. Luego cay de rodillas y las lucernas de sus ojos perdieron toda la
fuerza. Decio comprendi que estaba hecho. Guard el cuchillo en la funda. Fue
hacia la trampilla, salt buscando el borde, se afianz a l con ambas manos y se
impuls hacia arriba hasta salir afuera. Desde all salt de terraza en terraza hasta
alejarse calle arriba. De ese modo, si alguien se asomaba a la calle, no le veran.
Cuando lleg al final, salt y corri a esconderse tras la maleza. Aguard un
tiempo para ver lo que suceda; un vecino abri el porticn de la ventana y estuvo
mirando hacia un lado y otro de la calzada. Quiz le haba despertado algn ruido.
Despus de un rato all, y al no ver nada que llamara su atencin, volvi a cerrar el
porticn, y la noche volvi a quedar en silencio. El nico sonido que llenaba el
pueblo en la noche, era el de las pequeas olas del puerto, yendo y viniendo, para
lamer la madera del casco de los barcos. Decio aguard un rato ms. Sac el
cuchillo de la funda y estuvo limpindolo contra la maleza. Luego volvi a
guardarlo en su lugar, se incorpor dnde estaba, y corri colina arriba hacia la
villa, a terminar aquello que haba comenzado.
16. El misterio se desvela

Lo primero que hizo Melania esa maana, al poner los pies en el suelo, fue
acercarse a la cuna y mirar adentro. El grito que estall en su garganta despert con
un susto a Piniano, e hizo que llegaran las sirvientas de inmediato.

Ella mantena la mirada fija en la cuna, lo primero que vio Piniano, fue que
la cuna estaba vaca. Pregunt a la nodriza y le dijo que haba dado de comer a la
criatura una vez en la noche, dejndola luego dormida en su lecho.

Han robado el nio! grit fuera de s Melania. Han robado el nio!

Piniano llam a los hombres y se visti rpido, dispuesto a salir enseguida


en busca del ladrn. Melania cay desvanecida en el suelo de la alcoba y las
sirvientas se apresuraron a recoger a su ama, para llevarla sobre el lecho. En unos
instantes toda la casa estuvo revuelta. Un grupo de esclavos lleg corriendo a
travs del jardn, con palos y otras herramientas, y se puso al servicio del amo.

Registrad la casa. Yo salgo con algunos a recorrer los caminos cercanos.

Melania despert con el olor del pequeo frasco que colocaron por debajo de
su nariz. Abri los ojos y le grit a Piniano:

Corre al puerto y ve al cargador!

Piniano record lo que le haba confirmado Euno y mand que trajeran al


muchacho.

Cuando estuvo en su presencia Piniano estaba listo para partir.

Vienes conmigo al puerto. T sabes dnde encontrar al cargador!


Euno asinti con miedo.

Estaban a punto de salir de la habitacin cuando lleg Analia, con un fardo


de ropa vieja de arpillera entre los brazos. Fue corriendo hasta la cama donde se
hallaba Melania y deposit el fardo a sus pies. Del fardo de ropa surgi un llanto
de nio. Melania apart los jirones de arpillera, y vio el rostro de su hijo, que
lloraba y mova los brazos en el aire, lo arrebat de entre las telas, y le apret fuerte
contra su pecho, y llor, al igual que lloraba el nio.

Perdoname, mi ama! Yo lo he cuidado! He cuidado al nio! Yo no quera


que le hiciera ningn dao.

Piniano ech mano a su espada, dud si atravesar con ella a la mujer o


aguardar a que la desgraciada contara lo que saba. Quiso hacer lo primero, pero
algo en su cabeza le dijo que sera ms conveniente lo segundo. As que hizo caso a
su mente. Fue hacia la mujer, la tom del brazo y le habl.

Cuenta todo lo que sepas o te mato aqu mismo!

Analia rompi a llorar. Pero, entre hipidos, poco a poco fue desvelando los
sucesos que haban tenido lugar esa noche. Y otros que venan sucediendo desde
haca mucho tiempo. Y la mujer cont:

Anoche averig que los amos haban preguntado por los nios
desaparecidos. Y que Euno les dio el nombre de Tarsis. Mir fugazmente a Euno
que permaneca a la entrada de la habitacin. Decio me haba encargado que se
lo sacara a Euno.

Decio? El capataz? pregunt Piniano con un tono de incredulidad en


la voz.

Analia asinti un par de veces con la cabeza. Luego sigui contando.

Cuando Euno me lo dijo, fui a contrselo a Decio. El no me contest, pero


yo saba que sera sta noche. Una vez descubierto el nombre de Tarsis, era slo
cuestin de tiempo que Tarsis hablara, as que saba que Decio querra quitrselo
de en medio enseguida, para evitar que se fuera de la lengua. Analia pareci
tomar un pequeo respiro antes de continuar. Tambin saba que su intencin
era llevarse a Marco Aurelio. Quera tomar venganza de la casa mir a Melania,
que acunaba al pequeo entre los brazos. Yo sospechaba que no querra llevarme
con l. Haca un tiempo que lo vea venir, as que decid que no se saldra con la
suya. Anoche sal de la cuadra despus de Euno al decir esto, mir al muchacho.
Luego devolvi la mirada hacia Piniano. Y cuando la nodriza dej el nio
dormido en la cuna, llegu a escondidas y me lo llev. Luego escuch pasos y me
escond tras la cortina y al poco entr Decio en el dormitorio. Pero se encontr con
la cuna vaca, not que le entr incertidumbre, y no supo que hacer. Estuvo
buscando, nervioso, por el otro lado de la cama, cuando vio que la cuna estaba en
su lugar pero el nio no, sali hacia el jardn. Le segu a distancia con el nio, y
entonces vi que tomaba un caballo, y escapaba colina abajo. Yo me escond por si
regresaba de nuevo.

Ha escapado? pregunt Piniano.

Slo por un tiempo. Yo s dnde est dijo Analia con un hilo de voz.

Piniano orden a los criados que le siguieran, tom a la muchacha de la


mueca y la llev hasta las cuadras. All aup a la chica sobre uno de los caballos y
l subi a otro. Los hombres que les seguan hicieron lo propio, y todos ellos
salieron al galope, colina abajo, hacia el puerto.

Al llegar a las casas blancas, pareca que el pueblo de pescadores haba


despertado. Las calles bullan de actividad. Algunas ancianas sentadas en la puerta
de su casa arreglaban las redes de sus maridos o hijos. El grupo de jinetes cruzaron
las calles para llegar al muelle y, una vez all, Analia indic el lugar vaco entre dos
barcos.

Ha partido dijo sealando el lugar.

Vallamos a ver a Tarsis! dijo Piniano.

Analia mostraba el camino. El grupo regres y cruz las primeras casa del
pueblo. Luego tom la calzada polvorienta de la derecha, y entr al galope en una
estrecha callejuela que pareca llevar al mar.

Al llegar junto a una casa, Analia detuvo su caballo y dijo sealando la casa:

Aqu es!

Piniano salt del caballo y los hombres que le acompaaban desmontaron


tras l. Golpe con fuerza en la puerta, pero no respondi nadie. De la casa vecina
sali una mujer mayor.

Hoy no ha ido a trabajar! Seguro que se han quedado en la cama! Son tal
para cual! ri la mujer y dej ver un hueco oscuro donde en su tiempo hubo
dientes.

Ayudadme a derribar la puerta! dijo Piniano a sus hombres.

Tomaron un escao de madera que estaba apoyado en la pared de la casa


vecina y, usndolo como un ariete, golpearon en la puerta. Saltaron astillas del
banco y la puerta cay hacia dentro. Entr el hombre que iba primero y resbal en
un charco oscuro. Cay al suelo con estrpito. El hombre apoy las manos en el
charco para levantarse, not algo, y supo enseguida que aquella densidad viscosa,
no era agua. Mir las palmas de sus manos y se levant rpido. Entonces del techo
le cay lquido sobre la cabeza, levant la vista, y una segunda gota le salpic en la
frente. Piniano y el resto subieron rpido las estrechas escaleras de adobe, y
encontraron los cuerpos de Tarsis y su mujer.

Al salir a la calle, Analia adivin lo sucedido por los rostros de Piniano y los
otros.

Piniano mir a la chica. Not la mandbula apretada del amo. Quiso decir
algo, pero Piniano fue hacia ella y la tom del brazo y sacudi a la muchacha como
si tratara de sacarla de un letargo. Analia grit de dolor:

Me haces dao!

No es nada si no cuentas dnde se esconde ese cerdo!

Ella mir alrededor como si buscara respaldo de los otros, pero debi de ver
algo en sus caras que la encogi las tripas e hizo que exclamara:

Vayamos a su escondite! dijo con una actitud decidida que quiso ser de
entusiasmo, pero las miradas de los presentes parecan decir otra cosa. Como si
estuvieran convencidos de que la mujer colaboraba apremiada por su situacin de
abandono. Ella aun les dijo: Pero necesitaremos una antorcha.

Piniano entr de nuevo en la casa y sali con un manojo de teas untadas en


pez. Pidi a la mujer desdentada que le encendiera una en su fuego, cuando sali
con la antorcha encendida, subieron a los caballos y siguieron a la muchacha hacia
la otra punta del pueblo. Cabalgaron bordeando la costa, hasta llegar a un lugar
agreste cubierto de maleza.

Hay que dejar los caballos! dijo Anala saltando del suyo.

Ataron las riendas a las ramas bajas y Analia penetr por entre la maleza
como si siguiera un camino invisible. Piniano y el resto la siguieron. Caminaron un
rato abrindose paso con dificultad. Las zarzas se enganchaban en las ropas. Analia
se detuvo. Tena los cabellos desordenados. Seal un punto en la maleza.

Ah detrs!

En un primer momento no supieron qu hacer. Analia tir de una rama y la


apart hacia un lado. Dej un hueco oscuro. Entonces se dieron cuenta de lo que la
muchacha quera hacer. Agarraron los troncos menudos y tiraron de ellos, hasta
descubrir la entrada de una cueva. Piniano reparti las antorchas y entr el
primero. Al cruzar la entrada de la cueva, el olor a pescado podrido golpe su
nariz e hizo que se echara para atrs. Analia se qued rezagada. Los hombres que
le acompaaban entraron tras l, y sintieron el mismo tufo. Piniano pase la
antorcha por delante, y vio una mesa de madera con algunos restos sobre ella.
Pens que seran los pescados podridos que apestaban el aire de la cueva. Se acerc
algo ms y llam su atencin la peluca colocada sobre la punta de una lanza. Los
hombres se tapaban la nariz con una mano y paseaban por la cueva llevando las
antorchas de un lado al otro sin saber lo que buscaban.

Piniano alumbr la peluca y comprendi; no era una peluca. La peluca era


en realidad una cabeza clavada en la lanza. Una cabeza pequea. Acerc algo ms
la tea y lanz un grito. Los gusanos amarillos se movan entrando y saliendo de la
pequea nariz y algunos saltaban al suelo desde el agujero de una oreja. Costaba
reconocer las facciones, pero no tuvo dudas, era la cabeza de un nio, quiz poco
mayor que Marco Aurelio. Entonces uno de los hombres levant con su espada el
trapo que tapaba un cesto de mimbre y, al ver lo que contena, se llev la mano a la
boca, trat de contener las arcadas, y sali de la cueva y vomit sobre las ramas.
Piniano se acerc al cesto y poco despus sali tras el hombre, en busca de aire. No
pudo aguantar y arroj los restos de la cena que quedaban en su estmago. El
grupo no tard en seguirles. Sus rostros mostraban la lividez de un cadver. Se
limpiaban la comisura de la boca, mirndose unos a otros, sin decir nada.

Analia aguardaba sentada en el tronco seco de un rbol semi cubierto por la


maleza. La muchacha mantena la cabeza baja, y los ojos fijos en el suelo, como si
buscara esconder la mirada bajo tierra. Piniano y sus hombres se volvieron hacia
ella y, al sentirse observada, levant la cabeza.

Yo no saba lo que haca Decio, hasta hace muy poco tiempo! Pongo a los
dioses por testigos!

Que ellos te confundan y te lleven al averno! le contest Piniano.

Puedo deciros donde est!

Ms te vale! Pero eso no mejorar tu suerte!

Navega en un barco. El cree que no lo s, pero conozco el nombre de ese


barco. Se llama Libia y el capitn est en el negocio.

El grupo sali de entre la maleza. Montaron en los caballos y se dirigieron a


ver al prefecto del puerto. Poco tiempo despus parta una nave rpida en busca
del carguero. Cuando el Libia tena el muelle africano a la vista y Decio
abandonaba su escondite, listo para saltar a tierra, la nave enviada desde Sicilia
entorpeci la maniobra y tom prisioneros a sus tripulantes. Entre ellos a Decio.

Poco tiempo despus, Decio, el capitn del barco y seis cmplices eran
condenados a muerte. La sentencia se cumpli una madrugada fra y hmeda en la
arena del circo de Siracusa. Fueron llevados con las manos atadas por las muecas
con tiras de cuero hmedo. Clavaron un tabln de madera en el centro. Tena el
ancho del cuerpo de un hombre grueso. Los soldados encargados de cumplir la
sentencia eran cinco. Salieron y se colocaron en una fila horizontal, delante del
madero y a cincuenta pasos de distancia. Iban armados con la lanza llamada pilum.
Era una lanza larga, pero a diferencia de las otras, su vrtice era un hierro ms
largo que el brazo extendido de un hombre, acabado en una punta con forma
piramidal. Cuando el soldado la arrojaba. La lanza llegaba con mucha fuerza al
escudo de madera enemigo, lo atravesaba igual que si el escudo fuera de
pergamino, y la punta piramidal se clavaba en el cuerpo del soldado que lo llevara,
hirindole de muerte.

Llevaron al capitn del barco. Se mantuvo firme y con la mirada puesta en la


lnea de soldados. Cuando vio el pilum, que portaban, las piernas le flaquearon.
Pero logr mantenerse en pie. A una orden de su mando, los soldados soltaron el
brazo y el hombre recibi las cinco lanzas en diversas partes de su cuerpo. Una de
ellas le acert en la mejilla e hizo que le quedara en el rostro una mueca de espanto.
La quinta le entr por la base de la mandbula, justo en la traquea. Los soldados se
acercaron al hombre y trataron de desprender sus pilum, pero no era posible, As
que bajaron de nuevo el madero al suelo y, por turnos, cada uno de ellos puso su
bota sobre el cuerpo del hombre e hizo fuerza para desprender de la madera el
arma. El que haba clavado el suyo en la traquea coloc su pie sobre la mueca del
capitn, y estir de la lanza. No sali. Pis de nuevo con fuerza sobre la cara, baj
las manos cerca del cuello del hombre, y tir del hierro hacia s. Luego gir las
muecas, igual que si tratara de hacer ms grande el agujero de la traquea, hasta
que se solt la lanza. Un chorro de sangre oscura salpic la arena. Al mismo
tiempo, como la maana era fra y hmeda, comenz a salirle humo por el boquete
del cuello, igual que si el muerto tuviera un fuego encendido por dentro. Llegaron
cuatro hombres que tomaron el cuerpo y se lo llevaron an vivo, pero muri antes
de entrar en los fosos.

Luego le toc el turno a Analia y pareci que los soldados se compadecan


de ella, porque las cinco lanzas atravesaron su pecho, y una debi de partirle en
dos el corazn.

El ltimo fue Decio. Cuando crea que morira como los otros, los soldados
se retiraron hacia uno de los lados, y un grupo de hombres descabalg de nuevo el
tabln de madera. Trajeron unas banquetas, colocaron el tabln encima, como si las
banquetas fueran las patas de una mesa, y salio un hombre alto y delgado, con un
turbante liado en la cabeza que, sin mirar hacia Decio, que murmuraba algo por lo
bajo, extendi sobre una mesa las herramientas que fue sacando despacio de una
bolsa de cuero. Decio crey reconocer, en el color del turbante, la tribu del hombre;
se contaba que de pequeo les enseaban a despellejar a un enemigo sin que el
hombre se muriera. Aquel al que el enemigo se le mora, era condenado a vagar sin
agua por el desierto, y quien lo encontrara, poda matarlo. Decio palideci al
comprender la muerte que le aguardaba.

Estuvo vivo un da y una noche y sus gritos se escucharon durante ese


tiempo en algunas millas a la redonda. Tambin se conoce que en la madrugada
del segundo da, su voz apagada peda la muerte con insistencia.

17. La propuesta
Vettio Agorio Pretextato, prefecto de la legin, sali relajado y tranquilo de
los baos de Trajano. Sus dos escoltas le aguardaban sentados a la sombra, jugando
a las tabas y maldiciendo a gritos. Al verle avisaron a los de la silla, y los
porteadores se acercaron para que el prefecto subiera a ella.

Tomaron la Via Patricia, a esa hora de la tarde el trnsito de carros y


viandantes era escaso. Algunos carruajes dejaban or el traqueteo de sus ruedas
sobre las losas gastadas de piedra, y poda escucharse, con facilidad, la voz del
carretero hablando alto con los mulos. Cruzaron la puerta Viminal y entraron en el
Campo Pretoriano. Una vez all, recorrieron las calles del establecimiento militar,
hasta llegar a la puerta que daba acceso a los campos de entrenamiento.

Los portadores bajaron la silla y Vettio salt de ella. Nada ms alejarse el


amo, sus escoltas comenzaron a buscar un lugar donde continuar la partida de
taba. Vieron un olivo y fueron rpidos a esconderse bajo su sombra. El centurin
de la puerta salud a Vettio y se hizo a un lado para dejarle pasar. Recorri un
largo pasillo con puertas a cada lado y, antes de llegar al final del corredor, entr
por un pasadizo que le dej en el prtico de un patio abierto. Un centenar de
reclutas, formados en pequeos grupos, seguan la instruccin bajo el sol, que an
calentaba lo suficiente como para que los mandos que observaban, lo hicieran a la
sombra del prtico.

Vettio busc con la mirada hasta divisar al hombre. Sali del prtico y
camin por el patio, entre los reclutas, hasta llegar a un grupo que practicaba el
ataque con lanza a un enemigo imaginario. El hombre que los instrua, gritaba
encolerizado, y los reclutas temerosos se movan en desorden, tratando de seguir
las instrucciones sin conseguirlo. Al ver a Vettio, Druso les dej practicando, y se
acerc al recin llegado.

Salud, Vettio Agorio Pretextato!

Salud, joven Druso!

Me dijeron que queras verme.


Te dijeron bien. Estoy interesado en hablar contigo, slo que ste no es el
mejor lugar dijo Vettio sealando con el brazo la explanada amplia del patio.

Tienes razn. Busquemos la sombra.

Druso llam a uno de los reclutas y le dio instrucciones sobre lo que deban
seguir practicando mientras estuviera ausente. El recluta regres junto al grupo y
se puso a mandar. Druso se dirigi a Vettio.

Vayamos bajo el prtico, aqu no tenemos vino, pero hay buena sombra!

Ambos caminaron hasta llegar bajo los arcos, y buscaron asiento en uno de
los pretiles. Tenan a la vista el patio; desde all observaban lo que suceda en la
explanada y al mismo tiempo su conversacin quedaba en lo privado.

T dirs Vettio. No s qu desea un pretor de mi humilde persona.

Vettio observ las facciones de Druso. A pesar de sus pocos aos, el chico
mostraba arrugas en la frente, y en el vrtice de los ojos. Pens que las pupilas del
muchacho haban perdido el brillo de la juventud. Sin saber muy bien por qu,
sinti cierta compasin, fue como si estuviera viendo el rostro de su hijo, cado en
Britania, al otro lado de la muralla de Adriano.

Tengo una propuesta que hacerte, pero antes quiero saber lo que opinas
sobre los tiempos actuales.

Druso sinti una cierta inquietud, y tens los msculos de su espalda como
si tomara precauciones ante un enemigo que poda atacar en cualquier momento.
Por un instante le lleg a idea; quiz Vettio le estaba tendiendo una trampa. Eran
tiempos convulsos para el Imperio y siempre se necesitaban culpables para purgar
faltas imaginarias. Cada da llegaban al cuartel los rumores sobre los golpes que se
preparaban contra el emperador Valentiniano. Segn decan, algunos de estos
intentos venan preparados desde Hispania.

Druso fue cauto en la respuesta.

Bueno Parece que no son los mejores tiempos del Imperio, pero las cosas
mejoran gracias a nuestro gran emperador.

Vettio sonri.
Muy bien, Druso pero Valentiniano no est aqu y puedes sincerarte
muchacho. S qu opinas que las nuevas religiones estn corrompiendo el Estado.
Conoces a Rufino Antonino?

Druso tard un rato en responder.

Le conozco. Tiene unos baos en el Foro, a pocos pasos de la Casa de las


Vestales.

Slo le conoces por su negocio?

Druso comprendi que el otro saba ms de lo que aparentaba.

Es to de una mujer que conozco.

De Melania dijo rpido Vettio.

S, de Melania.

Bien, solo quera que supieras que conozco muy bien tu entorno. As que
no vale la pena que nos andemos con rodeos. Nosotros

Nosotros? se extra Druso.

Varias personas de cierto nivel social y poltico, cuyos nombres podr


darte ms adelante, en funcin de lo que decidas, creemos que se tienen que tomar
medidas contra la propagacin de esa nueva religin que crece. Los cristianos
rechazan el trato con nuestros dioses y en algunos lugares del Imperio incluso
prohben a los ciudadanos romanos el culto de nuestros antepasados. Nos llaman
paganos y dicen que no creemos. Pienso comenz cuando Constantino se dej
convencer por el tal Osio de Crdoba, aquel obispo cristiano de Hispania, para que
les dejara celebrar el Concilio en Nicea. Ese fue el comienzo del desastre. Si se
hubiera negado ahora sera otra cosa, pero no lo hizo y fue el principio del fin.

Conozco la historia, pero creo que el tal Osio termin mal con
Constantino.

Con Constantino termin bien, fue luego con Constancio con quien
termin mal. Constancio era seguidor de esa corriente que llaman arriana, esa que
da ms importancia al Dios Padre que al Dios Hijo, ests familiarizado con estas
cosas cristianas? pregunt Vettio. Druso neg con la cabeza. Bueno, no te
preocupes, tiene que ver con algo que los otros cristianos rechazan. As que en
cuanto Constancio tom el poder, le pidi que condenara las doctrinas de un tal
Atanasio, que luchaba contra los arrianos, pero ste se neg a reprobar y entonces
Constancio lo desterr lejos de su tierra, y Osio muri. De todos modos, a
Constancio no le sirvi de mucho, porque desde aquel Concilio que tuvo lugar en
Nicea, el cristianismo se extendi por muchos lugares donde antes se practicaba
nuestra religin. Y as hemos llegado hasta nuestro tiempo. La nica oportunidad
que tenemos ahora es Valentiniano.

Druso pareci tomar confianza.

Valentiniano no toma medidas en ningn sentido. Ni prohbe ni alienta.


Creo que los cristianos se aprovechan de la situacin.

Eso mismo pensamos nosotros. Esa es la razn de que hayamos decidido


hacer algo.

Al margen de Valentiniano y la corte? Eso es muy peligroso.

Digamos que daremos a Valentiniano aquella informacin que sea til a


nuestros planes y evitaremos aquella otra que pudiera entorpecer nuestro planes.

Y bien? Qu habis decidido?

Vettio fij su mirada en los ojos de Druso.

Reclutar un pequeo grupo para el cuerpo de agentes in rebus. Este


pequeo grupo llevara a cabo algunas misiones especiales en el entorno de las
corrientes cristianas. Un grupo reducido. Solo dos o tres miembros.

Druso baj la mirada y se mantuvo callado un instante, como si meditara lo


que tena que decir. Luego alz la vista de nuevo y le dijo a Vettio.

No s muy bien a qu se dedica el cuerpo de agentes in rebus, slo s que


son policas; se rumorea que estn en asuntos de comunicaciones y cosas as, y
tambin se dice que pueden estar haciendo algunos trabajos extras. Lo que s s, es
que rinden cuentas al emperador. Y eso si puede ser muy peligroso. Un secreto
dentro de otro secreto. No s. Creo que es difcil ocultar algo as.
Antes de rendir cuentas al emperador, me rinden cuentas a m. Estn bajo
mi mando. Yo puedo rendir cuentas de todo lo dems y olvidar todo aquello que
provenga de ese pequeo grupo. Vettio pronunci la palabra olvidar con un
tono de voz diferente

La gente del grupo especial estar entretenida con ese trabajo.

Por eso estoy hablando contigo. No creo que quieras quedarte


mucho tiempo como instructor. Esta es una vida muy aburrida.

Para eso quera pedir el traslado a las provincias. La distancia har lo que
tiene que hacer.

Crees que estando en un cuartel de Britania o Galia la olvidaras? Solo


habras puesto tierra de por medio, pero tu mente seguira con ella. Si quieres
olvidar a la mujer que amas la mejor forma es tener la mente ocupada en asuntos
importantes. Adems, ya estuviste en Britania, como estuvo mi hijo, pero con una
pequea diferencia: t regresaste. Sabes que la vida por esos lugares es una
mierda. La vida est aqu en Roma. No es lo mismo estar aqu, y de vez en cuando
salir a las provincias para llevar a cabo una tarea, que no ver Roma en aos y ser
enterrado en un lugar en el que nadie visitar tu tumba. Sabemos que se puede
confiar en ti, y creemos que eres la persona adecuada para liderar el grupo. T
conoces a la gente y sabrs a quien atraer a nuestra causa. Yo me encargar de
encubriros cuando haga falta.

Creeis que unicamente con acciones encubiertas se puede cambiar la


situacin?

Entonces Vettio le hablo del Pontfice Simmaco, y de los otros, y le cont el


plan de provocar un estado de opinin en la corte favorable a la intervencin. Le
dijo tambin que Simmaco estaba especialmente interesado en reforzar el Colegio
de Pontifices y, a travs de l, fomentar el culto a la religin antigua, as como aupar
de nuevo a los altares a los dioses romanos, y pedir la demolicin de toda
arquitectura cristiana.

Druso mir hacia el patio, hacia su grupo; uno de los reclutas tir la lanza
contra el mueco de paja, que pas a distancia del torso del mueco y rebot en la
tierra. Druso mene la cabeza y dijo a Vettio.

Puedo hacerlo.
Vettio se puso en pie y Druso hizo lo mismo. El prefecto le tom por los
antebrazos y le apret con sus dedos largos y fuertes.

Comienza a buscar pero solo gente de confianza. No puede haber fallos.

As lo har.

Vettio se dispuso a marchar.

Bien, pedir tu traslado a un lugar desde el que puedas moverte con mi


permiso. Pero antes de nada una recomendacin importante: lo primero que
tienes que hacer es comenzar a leer todo lo que puedas sobre el cristianismo. Lo
que dice la corriente ortodoxa, los arrianos, los maniqueos, y un tal Prisciliano.
Toma nota de todo y reflexiona sobre cmo obtener los mejores resultados con el
conocimiento que obtengas. Que sea til. Al enemigo hay que conocerlo bien. De
todos modos, te iremos poniendo al tanto de todo lo que se trate de hacer.

Cuando Vettio desapareci por el pasadizo, Druso regres al patio, pero su


cabeza estaba ya muy lejos de aquel lugar.

18. La carta

Melania recibi al mensajero junto a la puerta de la villa. El hombre haba


cabalgado desde el puerto, a donde habra llegado el mensaje, por barco. El
servicio de correos del Imperio tena jinetes y caballeras repartidas por
innumerables postas, a los largo de las vas de comunicacin. Cuando llegaba un
correo, sala el de refresco y este recorra un corto trayecto hasta la siguiente posta.
De este modo los mensajes se repartan a mayor velocidad.

La brisa de la maana le lleg a Melania impregnada de sal marina. El


mensajero le entreg el correo, tir de las riendas del caballo para dar la vuelta y
sali al galope colina abajo. El polvo an se mantena en suspensin, generando
una neblina blancuzca, cuando Melania se volvi y entr en la casa. Dos sirvientes
se esmeraban limpiando la superficie del agua en el atrio. Lo hacan pasando una
pequea red, sujeta a la punta de una vara larga, por la superficie del agua, y
recogan as las pequeas ramas y hojas que el viento haba ido depositando. Pas
junto a ellos, inclinaron la cabeza y siguieron con su trabajo. Cruz el atrio, y se
dirigi a la biblioteca, para leer las noticias que le enviaba su to Rufino Antonino,
desde Roma.

Al llegar, pidi a la mujer que limpiaba la habitacin, que la dejara sola.


Como no quera romperse las uas, tom un pequeo estilete de encima de la mesa
de madera de bano que utilizaba de escritorio, y rompi con l, el sello del rollo.
Luego fue hacia su divn preferido, coloc los cojines de plumas de modo que
pudiera recostarse cmoda, despus se estir a lo largo, situ uno de los cojines
bajo sus pies para mantenerlos algo ms altos que su estmago y, cuando estuvo
bien cmoda, abri el rollo y se dispuso a leer.

A la joven Melania Valeria de Rufino Antonino:

Amada sobrina, espero que los dioses te sean propicios y que llenen tu casa y tu
familia de venturosos bienes. Los dioses Lares cuiden de ti y de los tuyos y que las ofrendas
a ellos no caigan en el vaco.

Me dijeron que naci el hijo que esperabas, y que tanto t como Piniano alimentis
la ilusin que embarga a los padres. Deseo que crezca sano y que un da pueda conocerle de
cerca. Mis ocupaciones en el negocio me impiden viajar por ahora, pero quiz pueda hacerlo
ms adelante. De momento no es posible, as que me veo obligado a comunicarme por
correo. Y debo decirte que no es agradable, y tambin que me veo obligado a escribir por las
circunstancias que vivo en Roma y que paso a relatarte a continuacin.

Supongo que sabrs que las aguas insalubres que corren por algunos barrios de
Roma de vez en cuando causan enfermedades a los ciudadanos. Nern quiso remediarlo en
su momento aprovechando el incendio de la ciudad, provocado por los cristianos, para
hacerla en buena parte nueva, pero ha pasado mucho tiempo, lo nuevo se va convirtiendo en
viejo y algunas zonas se estn transformando en lugares pantanosos donde viven mosquitos
y otros insectos que no traen nada bueno con sus picaduras. Mucha gente vive en esos
lugares y los mosquitos se tienen buena carnada con ellos. Los pican una vez y otra y buena
parte de esos habitantes cogen enfermedades que acaban con ellos en la tumba. Pero luego
esas mismas gentes enfermas se desplazan hacia otras zonas de Roma, venden agua y zumos
de frutas en las calles y pasan la enfermedad a otros. Pues bien, Roma acaba de pasar una
epidemia de estas y ha habido mucha gente enferma.

Siento decrtelo as, pero tus padres han muerto.

Melania se incorpor como si una cuerda invisible hubiera tirado de ella. Se


sent en el escao y volvi a leer la ltima lnea.

Volvi hacia atrs y ley la lnea varias veces antes de continuar.

El galeno no pudo hacer nada por sus vidas. Primero estuvo enfermo tu padre, y tu
madre estuvo cuidando de su salud durante bastante tiempo. Pareca que podra
recuperarse, pero una noche las fiebres fueron ms fuertes que l y nos abandon para
reunirse con nuestros antepasados.

Las lgrimas anegaron los ojos de Melania, pero continu leyendo.

Para entonces tu madre haba sido infectada por el mismo mal. Dos das ms tarde
las fiebres vinieron a ella y no la abandonaron hasta que exhal el ltimo aliento.

Yo estuve cerca de ella cuando muri y te dir que lo hizo encomendando su alma a
los dioses de sus padres.

Melania lloraba, y las lgrimas caan libres sobre su regazo de lino.

He mandado correo a tu abuela, pero no estoy seguro de que llegue a conocer la


noticia.

Ahora debo hablarte de los asuntos legales que acarrea la nueva situacin. Tus
padres dejaron testamento de sus bienes y eres la nica heredera de todas las propiedades. Lo
que significa que tu marido Piniano hereda contigo.

Las fincas en Hispania, las de la Galia, las de Africa, las de Mauritania, las de la
Campania, Bretaa, y las casas de Roma, te pertenecen. Con estas fincas eres propietaria de
los esclavos que las trabajan y que no suman menos de quince mil. As mismo, esas
propiedades estn gobernadas por clientes que cuidan de la propiedad a cambio de quedarse
con la mayor parte del usufructo de stas. Algunos de estos clientes tienen a su vez colonos
que las trabajan y a los que pagan con parte del producto de la finca. Tus padres reciban
unos 12.000 slidos ureos anuales y ahora los recibirs t.

De todo esto te llegarn los documentos oficiales para que tu marido y t llevis a
cabo los trmites legales necesarios.

Siento que la primera vez que te escribo un correo, a tu morada de Sicilia, tenga que
ser para darte estas malas noticias. Espero que te sobrepongas y pienses en tu marido y en
tu hijo.

Que los viejos dioses romanos te ayuden en ello.

Tu to Rufino Antonino

Cuando Melania termin de leer, estuvo un tiempo con el rollo abierto en su


regazo, como si esperara que las letras cambiaran el sentido de lo que decan, solo
por dejarlas reposar. Pero las letras no mudaron su significado, seguan all,
mirando sus ojos baados en lgrimas, desde el color amarillo plido del papiro, y
quiz aguardando a que ella lo cerrara.

Llam a la sirvienta y le dio instrucciones para que avisaran a Piniano.


Luego fue hacia la habitacin donde dorma Marco Aurelio en la cuna y estuvo un
rato observando el rostro sonrosado del nio y su respiracin acompasada, como si
quisiera asegurarse de que todo estaba en orden. Despus sinti un vaco en el
pecho, las lgrimas regresaron de nuevo y estuvo llorando un rato junto a la cuna.
De pronto Melania tuvo miedo, se qued mirando el rostro de su hijo y sinti una
gran preocupacin.
19. La tarea

Druso fue enviado a Hispania para tantear el terreno y conocer ms a fondo


el grupo de Prisciliano. No viaj solo; le acompaaban dos hombres escogidos
dentro del grupo que haba seleccionado. Uno era su amigo Petronio, el otro se
llamaba Terencio. Tena la edad como para ser su padre, y tambin instrua a los
reclutas en el mismo campamento. Tomaron un barco mercante en Napoli y
desembarcaron en la ciudad de Tarraco en Hispania. Al llegar buscaron caballos y
trotaron hacia el interior. La calzada atravesaba bosques de pinos, cuya sombra
refrescaba a los jinetes. De vez en cuando se cruzaban con una carreta que iba
camino de la costa, llena de vasijas de cermica, que seran vendidas en el mercado
de alguno de los muchos pueblos. O quiz las venderan en el mercado principal
de Tarraco, aunque all el precio sera ms bajo para el vendedor por haber muchos
otros tratando de colocar su producto. Tambin se cruzaron con un carro tirado por
seis mulos que iba cargado de grandes tinajas de aceite y el carretero les salud con
cierto temor creyendo que podan ser bandidos en busca de un botn cuantioso. Y
el aceite lo era. Se pagaba caro, porque el de aquella regin tena fama de ser el
mejor del Imperio. Incluso mejor que el de la provincia macednica o el de la
propia Italia. As que el hombre subido en el pescante del carro se puso en guardia
al verles y no estuvo tranquilo hasta que vio que le saludaban y seguan su camino.
Ms all, los bosques dieron paso a algunos llanos y en uno de estos divisaron una
antigua villa derruida y, junto a ella, un grupo de casas de adobe que parecan
habitadas porque algunas gallinas sueltas correteaban al lado de un corral que
tena la cerca abierta. Druso decidi llegada la hora de dar agua y pienso a los
caballos, seal el lugar a los otros y espole al suyo en aquella direccin.

Llegaron junto a las casas de adobe, y sali a recibirles un nio desnudo, con
los cabellos largos y lacios, como si se los hubieran untado en aceite. Su rostro
sucio tena una marca de quemadura en el lado izquierdo que le pasaba por la
garganta y le bajaba hasta el pecho. Petronio le dijo que diera de beber y comer a
los caballos y el muchacho tom las riendas que le ofrecan y se los llev a la parte
de detrs de la casa. Druso vio el humo que sala por la puerta abierta por donde
haba salido el nio y entr. Una mujer, envuelta en humo, daba vueltas con una
madera en forma de cuchara en el caldero que colgaba en el centro de la habitacin
y, al orles entrar, gir su cabeza y les dijo que su hombre no tardara en llegar y
que era temprano para la cena. Y les seal la puerta invitndoles a salir por donde
haban entrado. Petronio comenz a toser y los tres salieron al exterior a esperar
que la mujer les repartiera la racin de comida. Era habitual que el viajero pudiera
llenar el estmago en alguna casa del camino, si no estaba en algn pueblo
importante que tuviera taberna, y era normal tambin que despus de comer
dejara unas monedas en pago por lo servido. Era lo justo.

Se sentaron en una poyata de adobe que sobresala de la pared de la casa. La


propia pared haca de respaldo. Druso contempl ms all las ruinas de la antigua
villa y pens que debi de ser importante en su tiempo. Ocupaba un rea grande y
aunque solo quedaban algunas paredes hechas de ladrillo rojo, desde donde estaba
sentado Druso poda apreciar en un costado la zona del horno donde se encenda
el fuego y la boca de entrada del humo caliente para la calefaccin del invierno. La
mujer sali con un plato para cada uno, al verla llegar cambiaron el semblante,
tomaron el plato de sus manos con avidez y dieron cuenta en poco tiempo de los
rbanos cocidos y de la escasa carne. El chico regres y les dijo que haba dejado a
los caballos en un cercado de detrs y que haban bebido y comido hasta hartarse.
Lo dijo mirando la bolsa que colgaba del costado de Druso. Este solt el plato,
desat la bolsa, meti la mano dentro y extrajo unas monedas. Cont cuatro y se
las lanz al chico delante de los pies, en el suelo. Luego cont otras diez y se las dio
a la mujer, volvi a meter en la bolsa las que sobraban y, mientras el chico recoga
su paga y la mujer entraba de nuevo a la casa, se at de nuevo la pequea talega en
su cinturn.

Anocheca cuando lleg el hombre. Le vieron venir con una azada al hombro
y un viejo burro cargado con un cesto lleno de bayas.

Que los dioses os protejan! salud el hombre.

Que ellos te guarden a ti y a los tuyos contest Druso levantando el


brazo.

Al llegar a su altura el hombre descarg la cesta, la dej en el suelo, a la


entrada de la casa, y Druso quiso dar conversacin.
Debi de ser una gran casa le dijo sealando con la cabeza hacia las
ruinas.

Lo fue. Hubo un tiempo en que trabajamos trescientos para el amo.

Y que sucedi? busc el dueo otro lugar ms ventajoso?

No tuvo ms remedio. Los bandidos robaban las cosechas e incendiaban


los campos. Al final tuvo que abandonar y march hacia la costa.

Y vosotros qu hacis en este lugar tan desolado?

Tratamos de sobrevivir. El amo me dio la libertad como a otros, pero ser


liberto no significa vivir bien. Antes era esclavo y ahora sigo sindolo. Soy colono,
que para el caso es lo mismo que ser esclavo.

Sois colonos?

No tenemos otro remedio. Si quieres proteccin te tienes que poner bajo el


amparo de alguien. Hay una finca a medio da de aqu. El amo de aquello se qued
con estas tierras cuando las abandon el otro y me propuso dejarme trabajarlas y
quedarme con la mitad de las cosechas a cambio de proteccin.

Mal asunto dijo Petronio.

As es, pero vivimos respondi el hombre con voz cansina.

Y descarg la cesta, la dej en el suelo a la entrada de la casa y se llev el


burro a la parte de detrs. Ninguno de los tres conoca la calzada y decidieron que
era ms conveniente reponer fuerzas entre aquellas gentes que aventurarse a viajar
de noche. As que cuando el hombre regres le hicieron saber su plan y les llev a
un lugar donde dormir: una de las casas cercanas, una pequea cuadra con
algunos cerdos sueltos en la habitacin. El hombre les seal unas escaleras que
suban a un segundo nivel hecho de madera, donde guardaban la paja en seco.
Luego se dio la vuelta y regres. Druso y los otros pasaron por entre los marranos
y subieron al pajar. Extendieron algo de paja limpia sobre la madera del suelo y se
echaron a dormir. La idea era salir al alba.

Era noche cerrada cuando Druso despert alertado por un ruido. Escuch
sin moverse. Al principio lo nico que oy fue el silencio de esas horas en que el
mundo se detiene. Pens que haba sido un sueo y se dispuso a dormir de nuevo.
Pero entonces escuch algo. Se levant sin hacer ruido, estaba vestido y con la
espada al cinto, como cuando estaba en campaa. Se acerc a Petronio y al mismo
tiempo que le mova le puso la mano en la boca. Petronio despert con la mano de
Druso sellando sus labios y comprendi enseguida. Luego hizo lo mismo con
Terencio. Tomadas las armas, bajaron en silencio las escaleras. Petronio mir
afuera, hizo una seal a los otros y sali a la noche. La Luna tapada por una nube
dejaba una luz desvada que impeda ver a ms de tres pasos de distancia. Petronio
apoy la espalda en la pared, junto al marco de la puerta, y golpe en ste con
suavidad. A la seal de Petronio, sali primero Druso y busc el otro lado de la
puerta, luego lo hizo Terencio y corri algo ms all, hasta colocarse en la esquina
de la casa. Observ con precaucin y puso la palma hacia ellos en seal de alerta.
Los otros recorrieron la pared hasta llegar a su lado. Miraron hacia la casa donde
viva la familia y una sombra lleg corriendo desde la parte de detrs y entr
dentro.

Druso habl al odo de Terencio.

Bandidos. Varios. Algunos en la casa y el resto detrs.

Terencio asinti.

Druso seal las ruinas cercanas y Terencio y Petronio hicieron un gesto con
la cabeza indicando que estaban de acuerdo. Terencio corri hacia las ruinas y salt
por encima de la pared. Druso y Petronio fueron tras l. Una vez al otro lado de la
pequea pared, Druso les dijo con una voz casi inaudible:

Ya no podemos hacer nada por los de la casa. Pero tenemos las monturas
detrs. Hay que recuperarlas.

Terencio y Druso asintieron.

Druso se llev el ndice a los labios y luego seal a Terencio el camino que
por entre las ruinas poda acercarle a la parte trasera de la casa. Luego se seal as
mismo y a Petronio e indic hacia la entrada, por donde haba desaparecido en
silencio la sombra que corra.

Terencio sujet su espada contra la cadera para evitar cualquier ruido, pis
sobre un fragmento de mosaico que debi de adornar parte del atrio de la casa y se
escabull en las sombras por entre las paredes medio derruidas. Cuando lleg al
otro lado, mir por el hueco de un resto de ventana y vio al hombre. Sujetaba los
caballos de las riendas con una mano y en la otra tena desenvainada la espada,
como si esperara que apareciera alguien. Se agach y fue reptando hasta la punta
donde terminaba la pared. Mir de nuevo desde all y comprob que el hombre no
se haba movido de su sitio. Vio unas matas que se extendan desde cerca de donde
estaba l hasta el otro lado del corral donde el hombre sujetaba los caballos. Se
aplast todo lo que pudo contra el suelo y rept con sigilo hacia las matas.

Mientras tanto, Druso y Petronio estudiaban la mejor forma de acercarse. No


conocan cuantos hombres poda haber en la casa. Druso seal a Petronio uno de
los lados y luego le hizo ver que l se acercara por el otro. Petronio se escurri con
la espalda en la pared hacia el lado que le haba sealado su amigo y cuando lleg
al final de la pared, se movi hacia la derecha como si marchara hacia el camino y
luego volvi a girar a la izquierda para quedar en la pared de la casa, cerca de la
puerta. Druso se dispona a hacer lo mismo, pero por el lado contrario, cuando
sali un hombre por la puerta y se puso a mear cerca de la entrada. Petronio salt
hacia el hombre y antes de que pudiera soltar el chorro le tap la boca con su
izquierda y con la derecha le clav con fuerza el cuchillo en el corazn y luego lo
raj hacia el vientre. En vez de un chorro de orina, salt un chorro de sangre sobre
sus botas. Luego le arrastr de espaldas hasta la esquina de la casa y aguard para
comprobar si alguien ms haba escuchado el gorgoteo.

Druso aprovech el momento para correr hacia el otro lado de la casa,


confiado de que Terencio hara lo que tena que hacer para guardar sus espaldas.

Al mismo tiempo que Petronio mataba al hombre que haba salido a orinar,
Terencio lleg al final de las matas y estuvo un tiempo estudiando con cuidado al
suyo, antes de moverse. Tras ver el espacio que tena ante s, decidi tirar un
pequeo guijarro entre las patas de un caballo. Tal y como supona, el caballo se
movi asustado y asust a los dems. Eso tap la visin que hasta ese momento el
hombre tena del espacio abierto entre las matas donde se encontraba Terencio y l
mismo. En ese instante, mientras el hombre trataba de contener los caballos,
Terencio corri por detrs y lanz una estocada por encima de la grupa de uno, que
dej ensartada la espada en la trquea del hombre. ste se qued con las riendas de
los animales cogidas, y la boca abierta, pero en silencio, como si se hubiera
quedado sin voz. Terencio pas al otro lado y hundi el cuchillo en el corazn del
hombre y afianz las riendas mientras el bandido caa de rodillas en tierra. El
hombre qued con la cabeza mirando al suelo igual que un devoto delante de su
dios.
Mientras Terencio se las vea fuera, Druso entr en la casa y Petronio fue
detrs. Haba tres hombres sentados alrededor de la mesa. En el centro de sta, un
puchero de cermica roto y una monedas esparramadas sobre la madera. La
antorcha de sebo encendida mostraba el brillo del metal y los rostros manchados
de los hombres. Los bandidos se quedaron sentados, como si la visita fuera bien
recibida, pero una vez pasada la sorpresa, se levantaron de un salto y uno de ellos
quiso ir hacia la pared para recoger su lanza y se qued a medio camino, el cuchillo
de Petronio le alcanz en la espalda y se escuch un crujido cuando entr en sus
vrtebras y le seg el hueso de la columna. Petronio salt rpido hacia l y le sac
la hoja, como si tuviera prisa por volverla a usar y luego se volvi hacia los otros.
Druso bailaba delante de uno como si estuviera mostrndole unos pasos nuevos,
pero lo haca con la espada bera en la derecha y el cuchillo curvo en la izquierda y
lanzaba tales mandobles con la primera, que le hacan encoger la cabeza al
contrario. Cada vez que amagaba, el cabello largo recogido en una cola saltaba
hacia los lados, como si fuera la grupa de una yegua, su rostro no tena mejor
aspecto que esa parte. Mostraba una quijada enorme y salida hacia delante y unos
ojos como los de una rata acorralada. El resto de su atuendo era un montn de
harapos sujetos a la cintura con una cuerda de camo y solo la espada que
sujetaba en la mano pareca recin estrenada. Petronio se movi en busca del otro
y not que miraba hacia la puerta como si quisiera salir a cubrir una urgencia del
cuerpo. Petronio mir por el rabillo del ojo, vio a Terencio apoyado en el quicio y
entonces entendi que el bandido mirara hacia la puerta. Petronio llev su espada
hacia la cintura del hombre, que esquiv el estoque moviendo su cuerpo hacia la
derecha. Era delgado, tena ms forma de junco que de hombre y se mova igual
que si el viento estuviera atizndole de costado. Cada vez que esquivaba la espada,
Petronio lanzaba un golpe al lado contrario con su pual, pero el hombre volva a
doblarse hacia el otro lado y el pual pasaba a dos dedos de su pecho. Druso llev
al suyo hasta las escaleras que suban al piso superior, y cuando el otro no pudo
recular ms, le amago un golpe con el cuchillo desde la izquierda, el otro retir el
cuerpo hacia el lado contrario, y Druso lanz hacia all la punta de la espada y le
entr en el vientre. Druso gir la mueca hacia un lado y le agrand tanto el corte
que le saltaron las entraas humeantes sobre el piso de tierra. Antes de caer al
suelo ya haba muerto. El otro bandido fintaba a Petronio a un lado y al otro. En
uno de los saltos, Petronio cambi la tctica y sac la espada desde detrs de su
espalda pero la llev con el filo apuntando a la cintura del hombre como si
estuviera segando una hierba alta. La espada traspas limpiamente la estrecha
cintura y el cuerpo se le vino abajo como un rbol talado. Piernas y tronco
quedaron amontonados en el suelo igual que si fueran un rimero de desechos.
Druso tom la antorcha de sebo, subi las escaleras y Petronio le sigui. El dueo
de la casa estaba muerto cerca de las escaleras. Al parecer no le haban dado
tiempo a bajar. Tena un cuchillo en la mano, pero la hoja estaba limpia, como si no
lo hubiera usado en mucho tiempo. La mujer estaba echada en la cama con el
cuello cortado, y al otro lado de la cama, en un jergn de paja, estaba el hijo. El
chico tena las manos sobre los ojos, como si no quisiera ver lo que ocurra, y una
herida abierta en el pecho y la sangre le haba cuajado entre el jergn y la pared.

Ya os lo dije. No haba nada que hacer dijo Druso.

Les han matado para robar nuestros caballos?

Les han matado para robarles lo poco que tenan. Son bandidos que se
dedican a atacar a los colonos y los viajeros.

El que has matado era un galo. Estaba muy lejos de su tierra.

Se alan con los de por aqu para hacerse con el botn. Luego
seguro que vuelven a sus tierras.

Ni siquiera tienen caballos.

Deben de haberlos dejado escondidos. Aqu han llegado a pie, sin hacer
ruido, o casi. De todos modos no los buscaremos. Quiz han dejado a alguien ms
guardndolos y tampoco sabramos qu hacer con ellos. Tenemos una misin que
cumplir dijo Druso, y comenz a bajar las escaleras.

Terencio les aguardaba en la puerta con los caballos. Subieron a las monturas
y cabalgaron hasta encontrar de nuevo la calzada. Luego siguieron su camino y, a
pesar de encontrar otras casas donde dormir, hicieron el resto del viaje comiendo
en aquellos lugares donde ponan un plato al viajero y durmiendo cada noche al
raso.

20. Una respuesta


Melania tom el rollo de papiro, lo extendi encima de la mesa de madera
situada en el centro de su pequea biblioteca. Luego tom la pluma de ganso, la
moj en el pequeo recipiente de cermica y comenz a escribir.

A Rufino Antonino, de la joven Melania:

Mi querido to, hace algn tiempo que recib tu correo, pero hasta ahora no me he
sentido con fuerzas para tomar la pluma.

Me entristeci la noticia de la muerte de mis padres. Como sabes, estuve muy


enfadada y, desde que llegu aqu, no quise tener contacto con ellos. Pero su muerte me
entristece ms que su inters en arreglar una boda que yo no deseaba. Recib los documentos
de los que hablabas en tu carta y Piniano se encarg de dejarlo todo en orden. Es verdad que
no me habas escrito antes, pero tambin lo es que yo tampoco te haba escrito a ti. As que
espero remediar esta situacin y hacerlo de ahora en adelante ms a menudo.

Ahora te contar las cosas de por aqu, aunque es seguro que ya conoces los
acontecimientos que tuvieron lugar hace algn tiempo con aquel antiguo gladiador que fue
capataz en nuestra casa. Nunca hubiera dicho que en el Imperio pudiera haber negocios tan
sucios como el de aquellos malvados. Jams hubiera credo tal cosa posible.

Te dir que nuestro hijo Marco Aurelio crece alejado del peligro que en su tiempo
represent ese ser tan infame que recibi justo castigo. El miedo persiste. Procuro no
separarme mucho de l, porque temo lo peor y supongo que me ha quedado el miedo en
adelante.

Piniano sigue recorriendo las propiedades de la isla, pero pasa mucho ms tiempo
conmigo y con el nio y eso significa que podemos disfrutar de los baos y la biblioteca en
compaa y que de vez en cuando viajamos para visitar el teatro y en alguna ocasin nos
acercamos a ver las carreras de cuadrigas.

Aqu los das son soleados, pero el siroco refresca el ambiente y permite una vida
cmoda. La villa est situada cerca del mar, en una colina, y tiene cerca un pequeo bosque
de pinos y otro de castaos al que acuden jabales, ciervos, gamos y otros animales. Desde
all puedo contemplar el mar. Tambin vemos la montaa Etna, cmo no verla si est
presente en toda la isla! Es grande y alta y de continuo suelta por la boca, un humo blanco
al que miran los lugareos para adivinar si el da siguiente vendr con humedad o seguir
igual de seco que el anterior.

La casa tiene lo necesario para vivir; una buena cantidad de habitaciones decoradas
con mosaicos y mrmoles y estucos, a muchas de las cuales ni siquiera entro. Paso mucho
tiempo en la biblioteca de la casa. Al principio, era la manera de entretenerme mientras
Piniano visitaba las fincas, pero desde hace algn tiempo, se ha convertido en la actividad
ms importante para m. Y aunque debo ofrecerle mis atenciones a Marco Aurelio, y
Piniano pasa con nosotros ms tiempo, procuro pasar buena parte del da leyendo los
clsicos.

Creo que mi aficin a la lectura me viene de cuando visitaba tu casa y en las tardes
de verano me perda entre los rollos de tu biblioteca. Recuerdas las ocasiones que tenais
que venir a buscarme entre los estantes de papiros? Mi madre se enfadaba conmigo por no
salir a jugar al jardn, aunque no saba leer, me gustaba el contacto con los rollos y me
dedicaba a cambirtelos de lugar. Luego llegabas t y te enfadabas, aunque s que no era de
verdad, puesto que jams me prohibiste la entrada en aquel hermoso recinto.

Supongo que eso tuvo que ver con mi estancia en la escuela. Y con el mtodo de
aprendizaje. A pesar de los fuertes castigos que sufrimos los nios en el aprendizaje, ya
sabes que los maestros opinan que hay que ser duros con los alumnos para obtener de ellos
lo mejor, slo que ellos al aprender con ste mtodo de disciplina, le llaman juego. An as,
los castigos no me asustaron, muchos de ellos no hubieran hecho falta, porque prest mucha
atencin a los libros. Quiz gracias a eso fui una de las primeras de la clase en aprenderme
la Ley de las Doce Tablas de nuestros ancestros. Con el gramtico me fue divertido hacer lo
mismo cuando me ense los versos saturninos de La Odisea, de Livio Andrnico, el que
tradujo la del griego Homero, y tambin fue divertido leer La Eneida de Virgilio.

Recuerdo que cuando aprend a leer, una de las primeras lecturas que tom en tu
casa fue un poema de Marcial, recuerdas? Yo lo recuerdo palabra por palabra Eres guapa,
nos damos cuenta de ello, y joven, es verdad, y tambin rica, esto no lo puede negar nadie.
Pero cuando te pones pesada diciendo todo tipo de alabanzas, entonces, Fabula, no eres ni
rica, ni guapa, ni joven. Me diverta mucho leerlo. Recuerdo que te pregunt qu quera
decir y me contestaste que una muchacha puede arruinarlo todo si no sabe cerrar la boca a
tiempo. Tuve que crecer para poder comprender lo que habais querido decir Marcial y t.
Este Marcial tena un punto de vista enemigo de las mujeres. Recuerdas aquel otro
poema? He odo que quieres casarte con Prisco. No me sorprende, porque eres una chica
inteligente. Pero Prisco no quiere casarse contigo. l tambin es inteligente. Por cierto,
todava conservas la coleccin de libros sobre la observancia del culto de nuestra religin?
Pas mucho tiempo leyendo all la vida de nuestros dioses.

Ahora me siento algo confundida. No estoy segura de que todo aquello que lea en
los libros sea cierto. O al menos, de que sea la nica verdad. Como muy bien sabrs, soy una
devota practicante de nuestro culto. Crec en esa religin en mi casa y en la tuya, pero de un
tiempo a esta parte han sucedido algunas cosas en mi vida que han sembrado de dudas mi
cabeza y la han llenado de confusin.

Hemos conocido a un extranjero que vive aislado en una cabaa dentro de nuestra
finca. Lleg huyendo de un hombre que mat a sus padres y a su hermana y se qued con
sus tierras. Le dejamos permanecer all porque no haca ningn mal y Piniano opin que
era uno ms a vigilar los campos en tiempos de cosecha. Su vida est dedicada a lo que l
llama: la meditacin. Dice que ha encontrado un lugar donde buscar el conocimiento de
si mismo. Es un poco extrao, pero lo nico que vemos que hace es estar sentado mucho
tiempo con la cabeza inclinada y los ojos cerrados sin hablar con nadie. Y de vez en cuando
habla con los esclavos y se interesa por sus vidas e incluso les ayuda con algunas tareas. Los
esclavos se asustan y rehyen su compaa siempre que pueden. Creo que sospechan que los
amos le envan para pillarles en alguna falta. Pero es un hombre agradable y de
conversacin amena y le invitamos a menudo a nuestra finca. Procede de un extrao y
lejano pas de altas montaas que se llama India o Tbet, no s muy bien. Nos ha contado
que muchos de sus habitantes son monjes, l tambin lo es, y que se dedican a la
contemplacin de la naturaleza, a las plegarias y a ayudar a los dems en lo que puede. Eso
es lo que me ha hecho dudar. Nuestro culto a los dioses tiene que ver con que estos nos sean
propicios y nos traigan muchos bienes. Pero no dice que busquemos el bien para las otras
personas. Dice que busquemos el bien para nosotros y nuestros allegados. En cambio Tozen,
que as se llama el monje extranjero, dice que solo cuando ayudemos a los dems en lo que
necesitan, nos haremos el bien a nosotros mismos. Uno de los compromisos que obliga a
tomar su religin es que todo el que la practique debe cuidar de no hacer dao a ningn ser
viviente. Tozen dice que los esclavos entran dentro de esta categora de ser viviente y que
por lo tanto tenerlos como esclavos significa que les hacemos dao. Me cuenta que eso es lo
que hacen muchos en la tierra de la que escap. Incluso aquellos que dicen seguir las
enseanzas de Buda. Dice que tienen personas que trabajan las tierras y les sirven y que no
tienen valor como humanos. Pero que muchos seguidores de Buda no lo entienden as y por
esa razn buscan otras tierras. Insiste en que Buda habla de los ms necesitados. Eso me ha
confundido bastante. Parece lo mismo que dicen los cristianos.

Otra cosa que cuenta es que para el budismo, as se llama su religin, la felicidad no
est en las cosas materiales que se poseen (tener cosas no aporta felicidad), sino que la
felicidad est en lo que se es capaz de compartir. Asegura que es un error depositar
demasiadas esperanzas en las cosas materiales. Estas cosas materiales pueden llevar a una
felicidad efmera, y Tozen dice que debemos buscar la felicidad duradera y sabes cual dice
que es el camino ms importante para alcanzar esa paz? Dice que es la paz de nuestro ser, la
paz con nosotros mismos, esa que proporciona la preocupacin por los dems. Que por esa
razn se qued en nuestras tierras. De hecho, cuando no est en su cabaa haciendo una
cosa que l llama meditar, le vemos muchas veces ayudando a los esclavos en las tareas del
campo.

Me siento confundida porque, a pesar de que Tozen dice que su creencia no es


religin, cosa que no acabo de entender muy bien, y que no es cristiano, a m algunas de las
cosas que dice me llevan a pensar en esa nueva religin. Lo que no es igual entre las dos
creencias, por lo que he podido leer y lo que me han contado, es que los cristianos tienen
posesiones que no comparten con los dems. Esos que ellos llaman obispos tienen negocios y
tierras y esclavos, e incluso algunos tienen pequeos ejrcitos de clientes que les siguen y
les defienden. Si no fuera por eso, dira que existen muchas coincidencias entre lo que dice
Tozen y lo que explican en los cultos cristianos.

De un modo u otro, todo esto choca con nuestra religin y me hace reflexionar sobre
si es acertado seguir en ella. Esa es la razn por la que te escribo. T eres un hombre de gran
conocimiento y quisiera recibir tu opinin sobre este asunto. Creo que cada vez hay ms
romanos que abandonan nuestra religin y abrazan la cristiana y me pregunto si todos ellos
estarn equivocados. Me cuesta hablar de esto con Piniano, porque siempre discute con el
monje, aunque sus razones no parezcan tener igual peso que las de Tozen. T en cambio
eres una persona abierta a discutir las enseanzas. Al menos eso es lo que recuerdo de ti,
aunque haga mucho tiempo que no hablamos ni nos escribimos.

Por cierto, nadie ha querido decirme nada, pero sabes algo de la abuela desde que
vendi sus propiedades para marcharse a Oriente? Sabes algo ms de ella? Cuando estaba
en casa, mis padres no dejaban que me llegaran cartas suyas, aunque s que la abuela se
refera a m en alguna, ya sabes que los sirvientes se enteran de todo. Ahora que tengo casa
propia, parece que la familia Valeria est interesada en que tampoco me lleguen noticias de
su paradero. Como si fuera una molestia social. Piniano dice que no, pero creo que es su
padre el que ha tomado cartas en el asunto. Si es cierto que mi abuela se ha desprendido de
las propiedades que tena en Roma, es que quizs ella ha encontrado las respuestas que yo
busco. Y si es as, comienzo a envidiar su situacin. Tengo demasiadas dudas que dan
vueltas en mi cabeza, muchas preguntas que no encuentran respuesta en lo que conozco.
Me gusta lo que dice Tozen y si se parece a lo que dicen los cristianos, entonces tendra que
reconocer que tambin me puede gustar lo que digan stos. Eso del amor a los dems me
hace pensar mucho. Estoy hecha un lo. S que soy una mujer rica, y que mis padres me
dejaron todas sus propiedades, pero algunas noches me despierto pensando si no debera
dejrtelo a ti y seguir el camino de mi abuela.

Quedo a la espera de conocer noticias tuyas,

Tu sobrina Melania.

Pas el secante por encima del escrito y cuando estuvo segura de que la tinta
estaba seca, comenz a enrollar el papiro. Una vez enrollado del todo, hizo un lazo
con la tira de cuero que serva para atar el documento. Luego tom la vela de cera
de encima de la mesa, prendi fuego a la mecha, dej que, una vez caliente, la cera
fuese cayendo derretida sobre el nudo de la lazada y aguard a que hubiera cera
suficiente. Despus tom su anillo y apret fuerte el sello sobre la cera mientras
aguardaba a que se enfriara sta. Una vez terminada la operacin se levant de la
mesa y fue hacia el jardn. La maana estaba avanzada y el jardinero se afanaba
recogiendo las hojas cadas. Pregunt por una de las sirvientas, que lleg corriendo
y Melania le encomend que enviara el correo con urgencia. Ella dio media vuelta
y regres a la biblioteca para seguir leyendo.

21. La tarea contina

Varios das despus de sufrir el ataque de los bandidos en la casa del


camino, al atardecer, el grupo lleg cerca de su destino. Druso detuvo el caballo en
una loma desde la que se divisaba una ciudad rectangular de casas y corrales,
algunas de ellas edificaciones de ladrillo rojo, altas, llamadas nsulas, donde se
amontonaban las clases ms bajas a cambio de pagar una renta al propietario.

sta fue la tierra de los vetones, un pueblo bero muy belicoso. Ellos
llamaban a este lugar bila, que en su lengua quiere decir monte alto. Ahora le
llaman vila. Aqu vive el hombre que venimos a ver: Prisciliano.

Has estado aqu antes? pregunt Terencio.

Nunca, pero antes de salir he querido saber dnde bamos.

Luego Druso arranc de nuevo el caballo y bajaron cabalgando hasta llegar a


una de las puertas. El centinela de la entrada les dio el alto y quiso saber el motivo
de su visita. Druso le mostr el salvoconducto firmado por Vettio, el centinela trag
saliva y se hizo a un lado para dejarles pasar.

En la calle no haba mucho movimiento. Aquello no era Roma, ni siquiera


Tarraco. Los escasos transentes parecan no tener prisa por llegar a ningn lugar.
Druso detuvo a uno y le pregunt por alojamiento para ellos y los caballos. El
hombre indic que siguieran la calle y tres cuadras ms all se encontrara con el
foro y pasado el foro una calle estrecha con dos tabernas. Le cont que una de ellas
era conocida cmo Casa Higinio, de las dos: la mejor, el propietario era un
sedetano orgulloso de su tierra y su gente. La taberna estaba situada en los bajos de
una nsula, admita huspedes y tambin daba cobijo y comida para sus monturas.
El hombre se despidi y el grupo continu por donde les haba indicado. Cruzaron
el foro y entraron por la calle estrecha. Algo ms all, vieron el letrero de una
taberna, y a tres casas de aquella, tal y como les haba dicho el hombre, la de la
parte baja de la nsula, uno de aquellos edificios en ladrillo rojo donde vivan los
menos pudientes pagando un alquiler por sus escasos metros de vivienda. Dejaron
los caballos en la puerta y entraron.

El lugar tena cinco o seis mesas alargadas, con banquetas a lado y lado, y al
fondo un mostrador con las tinajas de vino integradas en l. De ese modo, teniendo
la boca de la tinaja a la altura del mostrador, era fcil para el tabernero meter el
cazo y sacar el vino que necesitara. Dos de las mesas estaban ocupadas por clientes
que beban y jugaban a la taba. Las otras estaban vacas y daba la impresin de que
era habitual tener mesas desocupadas a menudo. El mobiliario pareca casi nuevo y
era seal de poco trajn de clientes. El tabernero sali de detrs del mostrador con
una jarra de vino y al verles entrar les indic una de las mesas vacas, dej la jarra
en una de las mesas y fue hacia ellos.
Los dioses sean con vosotros!

Que ellos estn contigo! respondi Terencio.

Clientes nuevos, bolsa fresca! Acabis de llegar?

As es.

Que os pongo.

Vale la pena probar tu vino?

No lo encontrareis mejor en millas a la redonda.

Pues trae tres jarras. Pero antes cuida que den pienso y cobijo a nuestros
caballos. Y prepara alojamiento para nosotros.

El tabernero se dio la vuelta y grit por encima del bullicio de los jugadores.
De detrs de la cortina arrugada que pareca dividir la taberna de las habitaciones
privadas de la casa sali un muchacho.

Encierra los caballos y avisa a tu madre que prepare habitacin para tres.
Mientras el chico sala por la puerta de la calle, el tabernero se volvi hacia ellos.
Es mi hijo. l se encargar de todo y fue hacia el mostrador.

Poco despus lleg con las tres jarras. Las dej sobre la mesa y cuando
marchaba de nuevo Druso le pregunt:

Venimos a ver a Prisciliano. Sabes dnde vive?

El hombre mir a Druso y luego a los otros dos como si quisiera comprobar
algo en sus rasgos. Luego volvi a mirar a Druso y le contest.

Prisciliano vive encerrado en un fuerte. No es fcil verle.

Est prisionero? pregunt incrdulo Druso.

Est prisionero de s mismo. Slo recibe las visitas de sus prximos.

Quieres decir que le guardan?


Tiene un pequeo ejrcito que le protege.

Necesita ser protegido? pregunt Petronio.

Parece que lo que dice no gusta a muchos.

Druso insisti.

Necesito verle y mir al tabernero fijamente a los ojos.

Si quieres verle primero tendrs que ver a Elpidio.

Elpidio?

Es el hombre de confianza de Prisciliano.

Est bien. Ver a Elpidio. Dme dnde encontrarle.

Est cerca de aqu. La calle que habis dejado para cruzar el foro. Es la
casa de las columnas y el mrmol. No tiene perdida.

Druso despidi al hombre dndole las gracias y dijo a los otros que le
aguardaran all. Quera visitar al tal Elpidio antes de que fuese ms tarde. Bebi un
trago de su jarra, la dej sobre la mesa y sali de la taberna.

Tal y como le haba dicho el tabernero, fue fcil dar con la casa. Llam a la
puerta, sali un criado que le hizo pasar al atrio y le dijo que aguardara all.
Algunas hojas nadaban en el agua del estanque y Druso pens que el servicio era
poco esmerado con la limpieza. Por lo dems, el atrio era como todos los atrios del
Imperio. Cuadrado, abierto en el techo como un patio, los cuatro tejadillos
inclinados hacia el centro y la balsa poco profunda del agua de lluvia recogida en
el estanque cuadrado y poco profundo. A la derecha y el fondo algunas puertas.
Una de ellas deba dar al peristilo y el jardn de la casa con las habitaciones nobles,
las otras deban ser las del servicio domstico y las dedicadas a los negocios. Druso
paseaba la mirada por el atrio cuando regres el sirviente y le dijo que le siguiera.
Fueron hacia la puerta por donde el criado haba venido a buscarle y salieron al
peristilo porticado. El jardn se extenda a la izquierda y ellos pasaron bajo el
prtico hasta llegar a una habitacin donde les aguardaba un hombre. El sirviente
dio la vuelta y el hombre vino hacia Druso.
Bienvenido a esta humilde morada! Caminaba con la dificultad propia
de un hombre muy mayor. Sus escasos cabellos eran blancos y llevaba puesta una
tnica morada que ocultaba sus pies y se mova al comps de sus pasos. Lleg a la
altura de Druso, de manera que este pudo apreciar los surcos profundos de su
rostro y su mirada albina. En que puedo serviros?

Druso quiso saludar al hombre e hizo el gesto, pero al ver que aqul no se
mova, contuvo el gesto y le respondi.

Estoy muy interesado en hablar con Prisciliano. Pero me han dicho que era
conveniente hablar primero con Elpidio.

Puedo saber quin eres?

Druso se adelant para entregarle el documento que llevaba preparado.

Elpidio lo ley con inters.

Uhmm parece que la gente de Valentiniano te tiene en gran estima.


luego devolvi el documento a Druso y le dijo: Soy Elpidio. Puedo
preguntarte qu asunto requieres de Prisciliano?

Es un asunto privado. Vengo a ofrecerle una informacin que ser de su


inters.

El inters de Prisciliano es mi inters. Puedo saber qu informacin?

Druso medit la repuesta un momento antes de responder.

Es una informacin para l. Si l est de acuerdo en compartirla es algo


que debera decidir en mi presencia.

Elpidio mir a Druso con sus ojos blancos y por un momento Druso sinti
inquietud. Luego cambio el gesto y con una sonrisa a medias le dijo:

Bien, me parece razonable. Pero tendremos que darnos prisa. Tenemos un


trecho algo largo.

Puedo avisar a mis hombres que nos acompaen?

Guardia personal? Uhmm debes de ser un hombre importante con


noticias importantes. Est bien. Pero ellos no vern a Prisciliano.

Y fue por delante de Druso hacia la puerta. El sirviente le trajo un manto que
se ech por encima de la tnica. Subi la capucha y sali a la calle. Druso se acerc
a la taberna y poco tiempo despus estaba de regreso con Petronio y Terencio. Al
verles Elpidio mostr una sonrisa ms propia de animal que de persona, porque
ense los caninos como si fuera la boca de un lobo. Luego comenz a caminar y
los tres le siguieron por las calles de vila. Estuvieron caminando mucho rato.
Pareca que iban a salir de la ciudad, de pronto caminaron en sentido contrario
como si regresaran hacia el foro, luego giraron de nuevo y se acercaron a la
muralla. Adosada a sta haba una casa ms parecida a un fortn que a una
vivienda normal. Estaba construida en piedra y en la puerta montaban guardia
varios hombres armados. Al ver que los que acompaaban a Elpidio iban armados,
ellos echaron mano al mango de sus espadas. Elpidio hizo una sea con la mano,
les dijo que los extranjeros venan con l y pasaron dentro. La entrada era amplia.
Era un pasadizo con la bveda y las paredes de piedra. Cuando estaba dentro,
Elpidio se detuvo y seal la puerta abierta de una habitacin cuya puerta se abra
en la pared del pasadizo. Dentro se vea una mesa y alrededor de la mesa varios
hombres bromeando. Elpidio dijo a Druso que sus hombres deban quedarse a
esperar all. Druso asinti con la cabeza y Terencio y Petronio entraron. Elpidio y
Druso continuaron caminando por el pasadizo y al llegar a la puerta de enfrente
Elpidio llam y se abri en la puerta una trampilla enrejada, situada a la altura de
sus cabezas, y al otro lado apareci la cabeza de un hombre.

Soy yo.

El hombre descorri un cerrojo, abri la puerta y se hizo a un lado para


dejarles pasar. Elpidio tom las escaleras que suban y Druso le sigui. Al llegar al
descanso, un hombre armado les sali al camino y al reconocer a Elpidio le salud
y dej que continuara subiendo el siguiente tramo de escaleras. Arriba sali un
nuevo centinela y dej que Elpidio y su acompaante tomaran el pasillo hacia el
interior. Al llegar ante una de las puertas Elpidio llam y alguien abri desde
dentro. La sala era grande, al fondo se vea una cama con dosel y cerca de la puerta
una mesa de madera y, alrededor, varias sillas con bracera y respaldo. En una de
las sillas estaba sentado un hombre ms joven que Elpidio, pero bastante mayor
que Druso. Elpidio se dirigi hacia l y cuando estuvo delante inclin la cabeza en
seal de saludo. Druso se qued en la puerta sin saber qu hacer. Elpidio dijo al
hombre:
ste es Druso. Viene de Roma y trae un documento que le acredita como
hombre de Valentiniano. Dice que tiene informacin de gran importancia, pero
solo quiere compartirla contigo y al decir esto ltimo Elpidio volvi a sonrer con
un rictus de frialdad en los labios.

El hombre le mir desde su silla e hizo un gesto con la mano a Druso.

Acercate y sintate. T tambin, Elpidio.

Elpidio mir a Druso con aquella sonrisa tibia y luego se sent junto a
Prisciliano. Druso se adelant y tom asiento al otro lado de la mesa, frente a
ambos.

Dme que noticias traes que sean tan importantes.

Druso pens que an no era el momento de soltar lo que traa preparado, as


que decidi hacerle una pregunta.

Es necesaria tanta guardia personal para un hombre de paz?

Prisciliano sonri a Druso.

Un hombre de paz que se halla amenazado por mucha gente.

Tengo entendido que esa gente comparte vuestra misma religin.

Prisciliano enderez la espalda en el asiento y dej de sonrer.

Esa gente no comparte nada de lo esencial.

Pero ellos dicen que sois vosotros los que os habis apartado de la
ortodoxia cristiana.

Prisciliano endureci las palabras.

Ortodoxia? Qu es la ortodoxia para ellos? Mantener sus posesiones?


Vivir amancebados?

Druso continu el camino iniciado.

Os acusan de consagrar las cosechas al Sol y la Luna y de practicar la


magia.

Mentiras tambin dicen que tuve por maestro a Marco de Menfis, el


discpulo alejandrino de Basilides, ese que quiso instaurar en Hispania el culto a
los dioses egipcios. Todo mentira. Aqu el bueno de Elpiades y movi la cabeza
en direccin a este ha tenido que rebatir los argumentos ms tontos. Tambin
dicen que Agape ha fundado la escuela de los agapetas que segn ellos se dedican
a la fornicacin nocturna entre sus miembros.

Agape? Druso pregunt mostrando curiosidad.

La buena cristiana de Agape, la mujer de Elpidio. Antes era conocida


como Eucrocia pero al aceptar la nueva fe renunci a su nombre y a su fortuna.
Una buena mujer, bendecida por la fortuna familiar que luego ha donado a la
Iglesia. Tambin renunci al sacramento del matrimonio para abrazar deberes
mayores. Verdad, Elpidio? Esa es una de las razones que sustentan contra
nosotros. Dicen que proscribimos el matrimonio para tomar otras mujeres.

Eso me suena a acusacin de gnsticos.

Maniqueos Gnsticos As nos catalogan. Pero no tenemos nada que


ver con su filosofa. Ests familiarizado con ella? Druso levant los hombros en
seal de escaso conocimiento de la materia y Prisciliano, hombre dado a la retrica,
quiso explicarle. Los llamados gnsticos creen que las doctrinas de nuestro Seor
Jesucristo solo deben ser enseadas a un crculo reducido de iniciados. Una elite
dedicada a la mirada hacia dentro de s mismo hasta llegar al conocimiento de las
verdades trascendentales para lograr la salvacin. S que es verdad que en su
filosofa tambin hablan del dualismo entre la materia y el espritu. El mal en lo
material y el bien en lo espiritual, de modo que para ellos solo es alcanzable la
salvacin a travs de la pequea chispa de divinidad que es el alma. Nada nuevo.
El filsofo griego Platn ya hablaba de stas cosas. Algunos de esos gnsticos
afirman que es necesario el castigo corporal para, a travs del padecimiento de la
carne, liberar el espritu. Otros dicen que eso es irrelevante, que el cuerpo puede
ser liberado a todo tipo de goces ya que la salvacin depende slo del alma. Otros
llegan a condenar multiplicacin de la materia y califican por lo tanto la
procreacin como un acto repudiable. Tambin estn los que al igual que los
platnicos y los seguidores de algunas filosofas orientales, creen en el retorno
cclico de las almas a la prisin de la materia a travs de la reencarnacin. En este
caso los iniciados tratan de romper este ciclo a travs de lo que los orientales
llaman iluminacin. Ya ves, hay diversidad de criterios, pero todos ellos tienen algo
en comn: creen que los escogidos no se salvan por la fe en el perdn gracias al
sacrificio de Cristo, se salvan mediante el conocimiento introspectivo de lo divino,
segn ellos un conocimiento superior a la fe. Creen que el hombre es capaz para
salvarse as mismo. Ya ves que diferente a lo que nosotros pensamos.

Y qu pensis vosotros? pregunt Druso con precaucin.

Prisciliano mir a Elpidio como si le preguntara si mereca la pena responder


a la pregunta. Elpidio movi la cabeza asintiendo de forma casi imperceptible.

Nuestro pensamiento es sencillo. Y conveniente, ahora que el fin del


mundo est cerca, porque ya nos lleg el Anticristo, y las escrituras dicen que
despus del Anticristo llegar Cristo y el fin del mundo. El Anticristo fue Juliano.
Sabes? Cuando era joven, abjur del diablo, pero tambin de las corrientes
paganas y tambin de las cristianas no ortodoxas, aunque a algunos les cueste
ahora creerlo, e incluso renunci a las ciencias que no tenan que ver con los
asuntos religiosos. Si ests interesado podrs leerlo en el escrito que preparo ahora,
y que creo que acabar llamando Apologtico, no s, me gusta el nombre. Quiero
exaltar la verdadera palabra de Cristo. En algn lugar de lo que estoy escribiendo
digo que sea anatema quienes con desgraciada santificacin de las ceremonias
adoran a Sacio, Nebroel, Samael, Belzebuth, Naslodeo, Betial, y otros tales porque
son demonios pues cualquier especie, forma o nombre que adopte el diablo,
sabemos que no puede ser otro que el diablo. Eso lo digo all y podrs leerlo
cuando se haga pblico. Lo que espero que me librar de alguna de las culpas que
me echan. Tambin me acusan de haber ledo los Evangelios que algunos llaman
Apcrifos y eso s es verdad. Pero muchos otros tambin los han ledo, y tengo que
decirte que a m me acompaa siempre una copia a donde voy. Creo que si eres
persona instruida puedes echar mano de ellos con las precauciones debidas. Dicen
muchas verdades y alguna que otra mentira. Pero quines somos nosotros para
juzgar al prjimo en su afn de contar aquellas cosas que vio o escuch?. Acaso no
leemos otras muchas que igualmente provienen de personas que jams conocimos?
En fin, nos arrogamos la posesin de la verdad de cosas que muchas veces me
desconciertan luego pareci que Prisciliano cambiaba de asunto . Por cierto
estuvimos juntos en Gallaecia, Elpidio y yo, verdad Elpidio? dijo a ste
sonriendo. All conocimos a un pequeo grupo de laicos que buscaban la
perfeccin. Fue all donde lemos los Hechos de Pedro, los de Andrs y otros
muchos documentos, y en todos citaban el celibato como camino a Cristo. As que
fue all donde cremos necesario librarnos del matrimonio. Luego pasamos a la
Lusitania. All lo que explicbamos sobre Cristo y sus enseanzas tuvo muchos
seguidores. Se formaban colas de personas que se acercaban a escuchar lo que
tenamos que decir. Cuando cremos que habamos sembrado semilla suficiente,
cogimos el carro y los avos y nos pusimos de nuevo en camino hasta llegar aqu.
Este es el lugar que hemos elegido para ensear las Sagradas Escrituras. Pero
parece que lo que hacemos no gusta a todos. Prisciliano pareci tomarse un
respiro antes de continuar hablando. Tena las manos unidas sobre el regazo y
jugaba con los pulgares dndole vueltas a uno alrededor del otro. Estuvo as,
ensimismado en sus dedos un buen rato. Luego mir de nuevo a Druso y volvi a
hablar. Esta Iglesia no es la que quiso Jess. Yo digo que el sacerdote debe ser
clibe y ellos reniegan de mi prdica. Digo que deben abandonar sus riquezas y se
ren de mis palabras, digo que no hace falta reunirse en las iglesias y que cualquier
casa es buena para seguir el culto al Seor y se escandalizan, aseguro que un laico
tiene tanto valor como un sacerdote para hablar de la palabra de Dios y me
insultan. Tertuliano estaba casado y Orgenes no se orden sacerdote hasta mucho
tiempo despus de estar predicando el cristianismo. Ya ves. Yo no pretendo apartar
a los seguidores del cristianismo de los sacramentos de la Iglesia. Lo que digo es
que no es el nico lugar donde practicar el culto. Tampoco pretendo crear una
orden monstica siguiendo el ejemplo de las de Oriente. Muchos de mis seguidores
eran paganos campesinos con poco que perder y cansados de las mentiras de los
amos y otros viven en las ciudades en condiciones penosas sin que al clero le haya
importado mucho. Ahora unos y los otros estn con nosotros. Si son fervientes
seguidores cristianos, y lo son retirados en sus casas llevando una vida austera y de
celibato, qu debe importarles a toda esa banda de hipcritas y mentirosos? qu
es lo que de verdad molesta a esa banda de falsarios?

Druso crey llegado el momento de saber algo ms.

Quines?, la gente de Donato?

Elpidio quiso intervenir.

Donato? Los donatistas no son una amenaza. Incluso podemos estar de


acuerdo con su cruzada de no aceptar dentro de la Iglesia a los obispos que antes
abjuraron de su religin para salvar su vida y sus privilegios. No son ellos los
falsos.

Entonces lo son los maniqueos?


Esos son dualistas como los gnsticos. Tambin creen en el bien y el mal,
la luz y las tinieblas. Tienen sus propios problemas para ser parte de la comunidad
cristiana. Con esos no estamos tan en desacuerdo tampoco. Estamos mucho ms en
desacuerdo con los arrianos.

A Druso le sorprendi este nombre. Simmaco no lo haba citado cuando le


dio informacin sobre las diferentes corrientes y Druso quiso saber algo ms sobre
ellos.

Arrianos? No he odo ese nombre antes.

Elpidio sonri con cierto misterio y respondi a Druso:

Y dice tu carta de presentacin que simpatizas con el cristianismo? Arrio


es el anatema. Dijo que Jesucristo no era divino, que era una persona de carne y
hueso creada por Dios para apoyarlo en Su plan. Sabes lo que significa eso? Al
ver que Druso no responda Elpidio lo hizo por l. Si Jesucristo fue un hombre
creado por Dios significa que hubo un tiempo en que no exista, lo que significa
que el Verbo no es eterno, Elpidio pareci esperar que Druso dijera algo al
respecto, pero Druso no dijo nada y Elpidio remach lo que quera decir , o sea,
que no es divino.

Prisciliano quiso intervenir en este punto.

Ya ves que nosotros decimos que Cristo era Dios encarnado en un hombre,
no un hombre creado por Dios. A pesar de tener muchos apoyos en Oriente, Arrio
fue excomulgado y enviado al destierro. El Concilio de Nicea aprob el credo
propuesto por Anastasio: Creemos en un solo Dios padre omnipotente y en un
solo Seor Jesucristo Hijo de Dios, nacido unignito del Padre, es decir, de la
sustancia del Padre, Dios de Dios, Luz de Luz, Dios verdadero de Dios verdadero,
engendrado, no hecho, consustancial al Padre Y es el credo que seguimos desde
entonces. Pero stos no se meten con nosotros, al menos, no especialmente con
nosotros.

Druso no quiso que Prisciliano olvidara su pregunta.

Entonces quines son los falsarios?

Son Hidacio de Emrita y ese tal Itacio de Ossonoba, que tiene dicesis en
Lusitania. Ellos son los falsarios.
Druso grab los nombres en su mente.

Y bien cul es la informacin que nos traes desde tan lejos? pregunt
Elpidio.

Una parte del clero cristiano quiere celebrar un concilio en Hispania.

Elpidio mir a Prisciliano y pareci que la noticia les pillaba desprevenidos.

Un concilio en Hispania? Y con qu fin? pregunt Elpidio con inters.

Por lo que sabemos, algunos obispos pretenden vuestra condena y la de


vuestros seguidores.

Druso no haca ms que desvelar lo que en realidad eran los planes que
Simmaco estaba llevando a cabo en Roma y Constantinopla: hacer que una porcin
importante de obispos cristianos pidieran la celebracin de un nuevo concilio en
Hispania, cerca de Prisciliano.

Prisciliano pareci de nuevo distrado con sus dedos. El silencio se adue


de la habitacin. Nadie quiso interrumpir lo que pareca un tiempo de reflexin.
Finalmente Prisciliano lo rompi.

Es fideligna vuestra fuente?

La fuente es totalmente fiel. Pretenden invitaros a dicho Concilio.

Prisciliano y Elpidio saban lo que significaba una invitacin al Concilio.

Druso continu hablando.

Creo que sera conveniente que pudierais prevenir esa posibilidad. Por lo
que he visto, tenis gran ascendencia sobre los ms desfavorecidos. Incluso os
guardan. Hay muchas personas que consideran que la Iglesia cristiana se aparta de
las tradiciones primitivas. Al mismo tiempo estn descontentos con el orden social
y creen que podra haber un reparto ms justo de los bienes. La mayora de ellos
consideran que los obispos acumulan muchas riquezas. Pues bien, esa es vuestra
fuerza, podis usar de vuestras habilidades dialcticas para convencerles de que
conviene llevar a cabo una revuelta de la gente contra esos obispos. Estis
interesados en lograr que sigan la Iglesia primitiva y que ofrezcan sus riquezas a
los que ms lo necesitan.

Las pupilas blancas de Elpidio brillaban. Prisciliano pareci meditar las


palabras de Druso y luego mir a Elpidio. La sonrisa de ste pareci indicarle su
acuerdo. Prisciliano respondi:

Veo que tu juventud esconde un hombre dotado para la astucia y el tacto.


Creo que puedes regresar a Roma. Elpidio y yo comenzaremos a preparar nuestra
defensa. Prisciliano se levant dando por concluida la entrevista, Elpidio hizo lo
mismo y Druso les sigui hacia la puerta. Prisciliano se despidi all. Estamos
muy agradecidos a la corte. Espero que las relaciones sean cada vez ms fructferas
Luego dio la vuelta y dej que Elpidio acompaara a Druso hasta la puerta de la
calle. Al llegar al pasadizo Terencio y Petronio salieron al encuentro. Elpidio se
volvi hacia Druso para decirle.

La visita ha sido provechosa para nosotros. Tenas razn, la informacin


vala la pena. Espero que nos veamos ms adelante y regres de nuevo hacia los
aposentos de Prisciliano.

Los otros regresaron a la taberna. A la maana siguiente salan los tres hacia
Emrita. Mientras cabalgaba, Druso recordaba los nombres que haba citado
Prisciliano: Hidacio de Emrita e Itacio de Ossonoba.
22. Una piedra en el camino

Mientras Druso y los suyos cabalgaban hacia Emrita, Simmaco sala de


Roma en una silla de viaje y se diriga a Miln, donde Valentiniano I haba
trasladado la corte, restando importancia con ello a la antigua capital del Imperio.
Simmaco achacaba al emperador su falta de tacto y cada vez que visitaba la corte,
no dejaba de criticar el ambiente de provincias y la falta de educacin y elegancia
de sus ciudadanos. Tambin reprochaba la actitud de los que haban decidido
cambiar su residencia de Roma a Miln, tratando de conseguir el favor del
emperador.

Al llegar a la ciudad, se dirigi al palacio para ver a Jovino. Uno de los


secretarios de palacio ms influyentes. ste le recibi en las dependencias que
Valentiniano haba puesto a su servicio. El hombre levant la cabeza del
documento que lea y le hizo una seal con la mano para que se adelantara y
tomara asiento. Simmaco se sent en una silla labrada de figuras doradas y
aguard a que Jovino terminara de leer el documento. Observ al hombre. Sentado
tena una estatura que llamaba la atencin, quiz era tan alto como el propio
emperador, sus rasgos orientales hablaban de su procedencia. Se deca que Jovino
haba sido el artfice para que Valentiniano sentara en el trono de Constantinopla a
su hermano Valente.

Puso a un lado el documento y mir a Simmaco.

Qu es tan importante para que el gran Pontfice, salvaguarda de las


esencias de nuestro antepasados, haya renunciado a permanecer en Roma para
acercarse a esta ciudad provinciana? le dijo sonriendo, no sin una cierta malicia
en sus palabras.

Hablar contigo siempre recompensa el esfuerzo del viaje respondi


devolvindole la misma sonrisa. Luego cambi el tono a uno ms tenso.
Esperaba tener noticias mucho antes. La ltima vez que hablamos pareca que
estabas de acuerdo en impulsar la mano dura contra los cristianos.

Jovino endureci tambin su semblante.

Bueno ya sabes. Valentiniano no se decide a actuar de una vez. Podran


llamarle el indeciso. Cuando saco el tema pasa rpido a otros asuntos, creo que no
quiere molestar a los obispos que merodean por el palacio.

Parece que Justina les recibe a menudo anot Simmaco tratando de


averiguar algo ms.

Jovino se levant de la silla.

Justina es diferente a Severa dijo mientras caminaba hacia un armario


para dejar el documento

Cuando muri Severa pens que Valentiniano nombrara sucesor a su hijo


Graciano, pero en vez de eso se cas enseguida con Justina y ahora tienen juntos
otro hijo.

Crees que eso complica la sucesin? pregunt Jovino.

No lo s. Le han puesto su mismo nombre: Valentiniano. Quiz piensa que


ser su sucesor. Tendr que llamarse Valentiniano II. Pero no es de esto de lo que
hablbamos

Jovino regres a su silla, se recost bien en el respaldo y mir a Simmaco.

Aequitio y Sereniano creen que tienes razn en proteger nuestra religin,


pero yo creo que te interesa ms otra cosa.

Simmaco no apart su mirada. Ms bien cerr algo ms los ojos como si


tratara de evitar que Jovino leyera en ellos.

Me interesa un Estado fuerte.

Ya pero con Valentiniano?

Simmaco trat de responder con precaucin. Jovino estaba entrando en


terreno peligroso y no poda estar seguro de que no hubiera odos escuchando.
El emperador es la pieza clave

Jovino apreci prudencia en la respuesta.

Voy a ser muy claro contigo, Simmaco. Me gusta que una parte de los
senadores se opongan a las reformas de Valentiniano. Eso me permite moverme
con una cierta fuerza delante del emperador, pero en los asuntos religiosos soy de
los convencidos de que la nueva religin nos traer beneficios si sabemos usarla.
As que no voy a apoyar vuestra causa.

Simmaco trat de ocultar la clera que senta. Jovino les haba traicionado.
No slo no haba influido alrededor de Valentiniano, sino que estaba convencido
de que ayudaba a Justina en sus relaciones con los obispos cristianos. Quiz en su
afn de agradar a esta, incluso se poda haber bautizado en secreto. Era fcil ver en
ello el inters de Jovino por el que podra ser Valentiniano II. Estaba jugando a sus
intereses y Simmaco pens que el juego no haba terminado. Pero no dej ver lo
que pensaba.

Entonces ceo que no tenemos nada ms que hablar dijo levantndose de


la silla.

Jovino no se movi. Levant la mano en seal de despedida e hizo como que


continuaba estudiando el siguiente documento. Ni siquiera levant la mirada para
ver como el Pontfice sala de la habitacin. Cuando el sirviente cerr la puerta tras
ste, Jovino dej de leer y a sus labios asom el esbozo de una sonrisa. Simmaco en
cambio atraves las dependencias de palacio con un rictus de furor en el rostro que
no ocultaba su pensamiento. Antes de alcanzar la calle tena una nueva misin
para Druso.

23. Melania toma conciencia

Tozen cogi el saco de grano y lo volc en la carreta. Levant la mirada hacia


el azul del cielo y pas el dorso de su mano por la frente hmeda. A su lado, uno
de los esclavos de la villa at el saco siguiente. Tozen se acuclill para afianzarlo
por el centro y cuando lo tuvo bien sujeto lo alz del suelo y lo apoy en la trasera
del carro. El esclavo que estaba subido en ste, lo tom por la atadura y lo arrastr
hasta la parte de delante. Cuando Tozen se agachaba para coger el siguiente oy la
voz de Melania.

Tozen! Tozen!

Tozen mir hacia el camino y vio a Melania subida en la litera que


trasladaban los esclavos sobre los hombros. Las telas que protegan a Melania del
sol estaban abiertas y Tozen pudo ver que tena sobre su regazo al pequeo Marco
Aurelio.

Sigues con tu idea de pagar tu alojamiento con el trabajo! ri Melania.

Tozen volvi a secarse el sudor de la frente y se acerc a la litera sonriendo.

El trabajo relaja mi mente.

Por qu no nos acompaas a Marco Aurelio y a m hasta la casa? Quiero


contarte cosas.

Me gustar escucharte.

Tozen se empin sobre la punta de sus pies y toc la pequea mano del nio.
Melania dio orden de marcha y el monje camin junto la litera hasta llegar a la
villa. Melania baj de la litera en la puerta, despidi a los sirvientes y decidi dar
un paseo por el bosque con ambos.

Melania caminaba con el nio en los brazos y Tozen le pidi llevarlo un rato.
El nio se acomod enseguida a los brazos de Tozen y los ojos comenzaron a
cerrrsele buscando el sueo de la tarde. Al tomar el camino se adentraron entre
las sombras de los rboles. El siroco soplaba por entre las ramas de los pinos y de
vez en cuando les llegaba el fuerte olor de la resina. Los guijarros crujan bajo las
sandalias, y el sonido acompaaba al del canto de las cigarras aireando sus alas y
llenando con su ruidoso crec-crec la floresta. Melania y Tozen andaban callados y
pareca que tuvieran un pacto para no romper los sonidos de la naturaleza. De vez
en cuando, la llamada de un pjaro les llegaba por encima del canto de la chicharra
y la respuesta de otro llenaba los espacios vacos del bosque.
Caminaron en silencio hasta que el bosque de pinos dio paso a un pequeo
claro desde donde se vea el mar azul abajo, escapando hacia el horizonte. Haba
un par de bancos dispuestos bajo las ramas de los pinos. Melania tom al nio
dormido de los brazos de Tozen y le acost en uno. Las sombras de las ramas
cubran el banco. Ella busc el otro y Tozn se sent a su lado. Melania mova sus
pies en un vaivn atrs y adelante mientras miraba el mar. Entonces rompi el
silencio y dijo a Tozen, con una sonrisa en los labios:

Quera que supieras que espero otro nio.

Tozen no pareci sorprendido, pero Melania vio en l la ternura y el gozo, y


le pareci que ese rostro afable y risueo que siempre mostraba se llenaba ahora de
la mayor satisfaccin por la noticia.

Es una gran noticia, Melania. Espero que esa nueva vida que llega te
colme de felicidad.

Saba que te alegraras.

Una nueva vida es siempre motivo de alegra. Un alma ha cruzado el


espacio entre la muerte y la nueva vida y llega a este mundo para ser feliz.

El bardo? pregunt curiosa Melania.

El tiempo desde que alguien deja de existir en la vida conocida hasta que
encuentra el camino para regresar en el cuerpo de otra persona.

Y siempre regresa?

Tozen ri suavemente.

No! Si regresa es porque es necesario que vuelva para hacer el bien.


Todava no ha hecho lo que se requiere para alcanzar el nirvana. Ese estado en el
que no se tiene la necesidad de un cuerpo, solo se es. Bueno en ocasiones es
necesario que vuelva para hacer el bien, pero no encuentra el camino. Entonces es
una situacin mala.

Por lo que veo, para vosotros lo importante es hacer el bien.

Tozen ri de nuevo.
Claro! Ya hablamos sobre la felicidad, recuerdas?

Recuerdo que dijiste que debemos hacer el bien a los dems y que esto de
que tengamos esclavos no es el camino. Eso me sorprende. Siempre ha habido
esclavos que deben hacer aquello que nos est prohibido a los dems. Nuestra vida
es servir a los dioses y ensalzarlos y dedicar nuestro esfuerzo a prepararles un
lugar grato a sus ojos. Ellos hablan con nosotros y nos dicen lo que quieren. Los
sacerdotes han sido siempre sus correos entre nosotros. Ahora nuestros pontfices
hacen lo mismo. Siguen el culto que les es grato y ellos a cambio nos bendicen con
sus bienes.

Y dnde quedan ah los esclavos? Es que ellos no tienen alma?

Alma? Ellos no son personas, son esclavos. En nuestras leyes antiguas ya


eran Res, cosas, no personas. Eso s, tienen algunas leyes que les protegen de malos
amos, pero nunca tendrn el alma de los humanos.

Bueno en realidad lo que tienen lo han logrado luchando por ello


no? Creo que vosotros no les habis entregado nada que ellos no lo hayan
reivindicado. No sucedi as con Espartaco? Y antes de l, aqu mismo en la isla
tuvieron lugar las revueltas que relat Diodoro. He podido leer su relato y dice que
ninguna revuelta de esclavos fue ms terrible que la que estall en Sicilia. Aquella
que acaudill el tal Euno. Dice tambin que muchas ciudades de la isla sufrieron
las mayores calamidades, y que una gran multitud de hombres, mujeres y nios se
vieron expuestos a males inauditos. Eso es lo que dice Diodoro, males inauditos.
Dice tambin que la isla estuvo a punto de caer en las manos de los esclavos. No es
extrao que fuera as Sabes lo que cuenta? Habla de un tal Damfilo que tena un
carcter arrogante y cultivaba una enorme cantidad de tierras, alimentaba
numerosos rebaos y le gustaba imitar el lujo de los itlicos. Grandes banquetes,
carros enjaezados, un ejrcito de esclavos y mucha crueldad para tratarlos. Cada
da, sin motivo, Damfilo torturaba a alguno de sus esclavos. Era tan mala persona
que a los que contrataba como hombres libres les marcaba tambin el cuerpo con
un hierro candente. Incluso cuenta que una vez que se le presentaron algunos
esclavos domsticos desnudos y le pidieron ropas para vestirse, les dijo que si las
queran que fueran a robarlas a otro lugar. Diodoro es muy explcito a la hora de
explicar las causas de la revuelta: la crueldad de los amos. As que no es extrao
que se rebelaran y siguieran al tal Euno, y se dedicaran al saqueo en toda la isla.

Melania escuchaba atenta pero de vez en cuando negaba con la cabeza.


Nosotros no tratamos a los esclavos de esa forma.

Lo s, por eso no se rebelan, pero no hace falta llegar a esos extremos para
que los hombres quieran lo que tenemos los dems.

Lo que tenemos los dems? inquiri Melania preocupada.

La libertad, la dignidad, el respeto, la casa, la familia. Lo que todo ser


humano anhela.

Pero t no parece que anheles casa ni familia.

Lo mo es diferente. Yo soy libre. He podido escoger.

Y has escogido no casarte, ni tener familia.

Bueno desde el punto de vista tradicional, es verdad pero tengo


familia los seres humanos, y casa el lugar que me acoja, aunque sean las
estrellas en la noche.

No puedes tener esposa para seguir tu religin?

En realidad yo no sigo una religin. Sigo mi deseo de felicidad y para


llegar a l tengo que hacer un camino que es mejor hacer solo.

Melania pegunt con timidez.

No puedes tener relacin con mujeres?

Tozen ri con una carcajada llena de alegra.

Bueno, Melania yo practico el celibato, eso quiere decir que no estoy


casado, que no vivo en pareja. Los budistas consideramos que la sexualidad es
muy importante para el ser humano. Creemos que puede ser fuente de vida, de
gozo, de xtasis, o podemos comunicar a travs de ella, pero tambin puede
provocar dolor, soledad, frustraciones. Todo depende de la actitud interior que
tengamos. Yo creo que el placer sexual es slo placer sexual: una experiencia frgil
y transitoria que no puede colmar por ella misma el anhelo de felicidad y de
bienestar que impulsa a los seres humanos. Precisamente el budismo nos ensea
que todas las sensaciones son transitorias, no permanecen, y eso nos lleva a buscar
un estado de felicidad y de bienestar ms all de las sensaciones, sin negarlas ni
rechazarlas.

Dices que se puede vivir sin sexualidad? pregunt Melania incrdula.

Lo que digo es que, segn nuestra tradicin, para alcanzar la iluminacin


hay que liberarse de los venenos mentales, comenzando por los ms ordinarios.
Ahora bien, uno de los principales venenos, aquel que nos encadena al ciclo de la
insatisfaccin, ese ciclo que llamamos samsara, es el apego. Y si el apego es un
veneno que nos encadena, el deseo sexual es uno de los apegos ms poderosos
porque a travs del sexo sentimos apego a los cinco objetos sensoriales: la forma, el
sonido, el olor, el gusto y el tacto. As que ya ves lo poderoso que es.

Y eres felz?

Tan felz como puede serlo alguien que no cumpla con el celibato y la
castidad. Por ejemplo, t. Encuentro la felicidad en otras cosas que me llenan. Es un
xtasis interno que tambin me provoca gozo.

Pues a m me provoca gozo comer la uva madura de las vides! dijo


resuelta Melania, y ambos se echaron a rer con la ocurrencia.

Me alegro que estis tan divertidos mientras algunos trabajamos la voz


de Piniano lleg en tono de broma, mientras se acercaba por el camino. Me han
dicho que estabais aqu. Ya veo que os lo pasis en grande.

Tozen ri.

Tu tienes que trabajar para alimentar una boca ms!

Ya veo que se lo has contado. A partir de ahora tendr que dormir en el


campo, con los esclavos brome Piniano.

Pues Tozen tiene la idea de que debemos liberar a los esclavos! Dice que
as seremos todos ms felices: ellos y nosotros! dijo Melania en el mismo tono
alegre.

Tozen no tiene que batallar cada da con ellos para que no nos roben

Piniano fue hacia el banco donde en ese momento despertaba Marco


Aurelio.

Has despertado al nio con tus voces! le recrimin Melania sonriendo.

Ya ha dormido suficiente. Ven aqu mira cmo ha crecido y lo tom


por debajo de los brazos y lo aup por encima de l como si quisiera lanzarlo al
aire.

Tozen ri con Melania al ver los juegos de Piniano con su hijo. Luego se
levant del banco y estuvo contemplando el mar. Piniano se acerc a Tozen y juntos
vieron, a lo lejos, un barco que mostraba el blanco de sus velas desplegadas en
busca de viento. Melania se uni a los tres. El sol caa a sus espaldas y en el bosque,
el coro de cigarras dejaba paso al canto de los pjaros en busca de una rama donde
pasar la noche. Tozen rompi el silencio para decir.

Debi de ser terrible.

Qu? le pregunt Piniano.

El agua lleg en una ola gigante que arras los pueblos de la costa.

Ah!, lo del volcn. No me habra gustado estar aqu dijo Piniano.

Parece ser que estuvo varias lunas vomitando fuego. Y que hubo un
rugido como el de todas las fieras del mundo, y que la tierra se movi como si los
dioses hubieran decidido cambiarla de lugar dijo Melania en un tono cargado de
tristeza.

Bueno es hora de ir a casa. Qudate a cenar con nosotros Tozen dijo


Piniano alegremente.

Me quedar si puedo ayudar en la cocina.

Melania y Piniano rieron mientras tomaban el camino de regreso a la villa.


24. Los conjurados se renen de nuevo

Rufino Antonino termin de leer el correo de su sobrina Melania y una


sombra de preocupacin invadi su semblante. Ella deca que tena una gran
confusin y que lo que haba ledo sobre los dioses cuando era ms joven, ahora ya
no la convenca. Tambin le contaba que haba conocido a un monje que le hablaba
de otra religin. Rufino vio clara la relacin de ambos hechos y enseguida pens
que los cristianos haban situado a ese personaje cerca de su sobrina para atraerla a
su doctrina y rerse de l.

Lo primero que hizo fue responder al correo de Melania. Le prevena del


contacto con los cristianos y sus prcticas malvadas para torcer el pensamiento de
mujeres solitarias. Le deca que Piniano deba estar ms tiempo en la casa y que no
deba permitir la presencia de ese monje en sus tierras. Y terminaba dicindole que
no se le ocurriera seguir el camino de su abuela.

Despus de despachar el correo, sali de su casa y fue caminando hasta la


villa de su amigo Marcio. Este le recibi en el bao. Una de las sirvientas se
aplicaba en darle masaje en la espalda y l se dejaba hacer desnudo, tumbado boca
abajo en una camilla. Ni siquiera levant la cabeza.

El sirviente me ha dicho que tenas prisa en verme.

Rufino se sent en la silla cercana a la camilla.

Te ha dicho bien. Tengo asuntos importantes que no pueden esperar.


Si te pones cmodo Petia se ocupara de ti.

Y Marcio llam para que viniera Petia a la sala de baos. Cuando lleg la
mujer, Rufino ya se haba metido en el agua y una vez seco se hallaba estirado en
su camilla, junto a Marcio. Ella tom los ungentos y comenz a aplicar las manos
untadas sobre la espalda de Rufino, igual que lo haca la mujer que atenda la
espalda de Marcio.

Acabo de recibir un correo de mi sobrina Melania que puede darte una


idea de cmo se extiende el culto cristiano. Ya sabes que ella practica la religin de
nuestros padres. Pues me cuenta en su correo que en su villa vive un monje que le
relata cosas sobre su religin, y que las cosas que le cuenta la tienen confundida. Ya
ves cmo estar que hasta me dice que todo lo que haba ledo sobre el culto a
nuestros dioses ahora lo pone en duda. Hasta est pensando en hacer lo que ha
hecho la loca de su abuela. Imagnate!

No tienes que temer tanto. He hablado con algunos senadores y estn de


acuerdo en que se haga algo con ese asunto. Creen que Valentiniano est perdiendo
la oportunidad de actuar contra ellos. Echan de menos los tiempos de Juliano. Eso
juega a nuestro favor.

Algunos no significa todos.

En este caso los algunos son muy influyentes. Hablan a su vez con otros y
dicen que son muchos los que opinan igual. La idea progresa y eso nos conviene.

Crees que Simmaco habr logrado convencer a Jovino?

Lo sabremos antes de que termine la maana. Ha dicho que vendra a


verme y luego ira a casa de Vettio. Por cierto, Vettio me ha dicho que Druso est
haciendo un buen trabajo en Hispania. Parece ser que le han llegado noticias de su
entrevista con Prisciliano. Dice que Druso ha logrado interesarle en presentar
batalla contra los que quieren organizar el Concilio. Ya sabes, eso que mueve
Simmaco tambin aqu. Despus de la visita a Prisciliano se ha ido a Emrita para
ver a los que quieren apartarle de la Iglesia. Esperemos que funcione tambin con
ellos.

Tenemos que propiciar que los senadores propongan un fortalecimiento


del culto al emperador y que les sea prohibido ejercer la enseanza y todo cargo
pblico a los cristianos. Ese es el modo de cerrar sus posibilidades de influencia.
Marcio se dio la vuelta en la camilla y Rufino hizo lo mismo para seguir
hablando. La mujer que atenda al primero volvi a untar sus manos de aceite,
frot una contra la otra para que tomara la temperatura adecuada, se movi hacia
la parte de atrs de la cabeza de Marcio y comenz a pasar sus dedos por las
sienes. La mujer que llamaban Petia puso un cojn bajo el pie derecho de Rufino, y
ella se coloc al final de la camilla, mirando su planta, y despus de aplicarse el
aceite en las manos y frotar entre ellas, comenz a pasar con sus dedos por entre
los dedos de Rufino que dej escapar un profundo suspiro. Luego dijo:

Los que tiene una vida ms o menos acomodada en la ciudad apoyarn


esta medida. En realidad creo que la apoyar todo el Imperio. Estn hartas de que
todo vaya de mal en peor y que cada vez cueste ms mantener el nivel de vida que
tienen. Tampoco quieren que se entregue una parte del estipendio pblico a esas
organizaciones. No quieren que se cierre el culto a los dioses para abrir iglesias
donde ellos adoren a su Dios.

Eso tambin nos beneficia. Creo que es conveniente que dejemos que
Valentiniano lleve a cabo este tipo de disposiciones.

Ests diciendo que ests de acuerdo con que se nos derriben los altares
pblicos?

Estoy diciendo que es bueno que se derriben algunos para que aquellos
que vivan bien hasta ahora se preocupen, y para que los senadores patricios se
sientan daados por la actuacin del Estado. Creo que nos conviene enfurecer un
poco a las clases altas.

Rufino pareci comprender.

Ah ya veo entiendo lo que propones. Si no se ejecutan leyes que vayan


en contra de nuestra religin, es ms difcil encontrar apoyos donde nos interesa. Si
no se les puede echar la culpa a los cristianos de la falta de atencin hacia nosotros,
vern a estos como inofensivos y creern que los cristianos no tienen inters en
prohibir nuestro culto. Ya veo

As es. Tenemos que conseguir moverles al odio hacia los cristianos y ese
es un buen camino. De momento estamos consiguiendo que se legisle alguna
medida de estas, ya veremos lo que sucede. Tenemos que andar con muchas
precauciones. Valentiniano no se decide por la religin, pero parece que simpatiza
demasiado con los obispos. Y su mujer lo empeora todo, est recibiendo demasiado
a esos obispos.

Terminado el masaje pasaron a otra habitacin, a relajarse en los divanes con


una copa de vino con miel. Acababan de acomodarse cuando anunciaron la llegada
de Simmaco. Entr ste en la habitacin, salud a Marcio y Rufino y al tiempo que
se acomodaba en uno de los divanes, le fue servida otra copa de vino.

Traigo malas noticias. Jovino no quiere sumarse a nuestra causa. No slo


eso, sino que ese maldito bastardo est jugando a agradar a Justina y lo hace
tratando con gran deferencia a esos obispos cristianos a los que recibe.

Agradar a Justina? Qu busca con agradar a Justina?

Sabis que creo que busca? Preparar la subida al trono de Valentiniano.


Su Valentiniano II.

Marcio pregunt incrdulo.

Y olvidar a Graciano? Graciano es el hijo mayor de Valentiniano. No creo


que el emperador est dispuesto a renunciar a que su hijo mayor sea el heredero.

Quiz le deje Oriente cuando su hermano Valente ya no est dijo Rufino.

No creo que aguarde a que su hermano muera para que su hijo gobierne.
Graciano ser el prximo emperador opin Marcio.

Eso ser si Justina no tuerce sus planes. Ella quiere que sea su hijo.

De un modo u otro, la actitud de Jovino no nos beneficia. Si ha decidido


apostar por Valentiniano II, querr el apoyo de los cristianos. Como lo quiere
Justina. Estoy convencido que a estas alturas Justina ya ha pactado la ayuda de los
obispos. Necesitar su favor para enfrentarse a los dems.

Y qu podemos hacer? pregunt Rufino.

Simmaco estrech sus ojos hasta dejarlos como una rendija, mir a Marcio,
como buscando su apoyo a lo que iba a decir y luego respondi a Rufino.

Jovino tiene que desaparecer de la escena.

Rufino mir rpido a Marcio y luego a Simmaco. Marcio mostraba un rostro


sereno, como si la propuesta de Simmaco no fuera nueva para l. El otro mantena
su gesto ratonil y asom el brillo en la mirada.

Eliminarlo? pregunt Rufino.

No hay prisa. Los cambios no sern inmediatos, pero hemos de preparar


este asunto para que cuando llegue Druso disponga lo necesario para hacerlo.
Jovino es demasiado importante para tenerlo en contra. De momento no hay que
decir nada a los dems. Esto lo sabremos nosotros y Druso. Nadie ms.

Y Vettio? pregunt Marcio.

Vettio lo sabe y est de acuerdo. He ido a hablarle antes de venir aqu.

A ltima hora de la maana los tres hombres salieron de la casa y cada uno
de ellos regres a sus asuntos pensando en la nueva situacin. Pero Rufino
Antonino tena su cabeza en otra cuestin que le preocupaba. No poda quitarse de
la cabeza la carta de su sobrina Melania.

25. Los ortodoxos

Druso, Petronio y Terencio llegaron a Emrita tan mojados como si hubieran


atravesado un ro caudaloso. Slo que no haban tenido que hacerlo. El sol estaba
alto, pero pareca que lo tuvieran a dos varas de sus cabezas. Sus monturas
soltaban un palmo de lengua tratando de recoger una brizna de aire inexistente.
Haca mucho rato que sus pellejos de agua estaban vacos y ver la ciudad tan cerca
les empuj a exigirles a sus caballos un ltimo esfuerzo ponindolos al trote. Al
cruzar la puerta de la muralla se dieron cuenta de que las calles eran de fuego y
que nadie se aventuraba a caminar por ellas. Era como una ciudad fantasma
surgida en medio del desierto.

Llegaron a la vivienda donde les haban dicho que ofrecan alojamiento.


Desmontaron de los caballos y entraron en el patio de la casa. All la temperatura
era diferente. El agua de una fuente llenaba de sonidos la estancia y pareca correr
una brisa fresca inexistente en el exterior. Una mujer sali del fondo del patio, ellos
le avisaron de sus caballos y la mujer les dijo que no se preocuparan. Luego les
llev a la habitacin. El cuarto dispona de tres camas y una pequea mesa.
Tambin les dijo que la letrina estaba situada al otro lado del patio.

Druso pregunt a la mujer por Hidacio y ella le dijo que viva a quince
leguas de la ciudad, en una villa dedicada al cultivo de los cereales, y que la mejor
hora para viajar por aquellos parajes era con las primeras luces de la maana.
Tambin le dijo que si quera poda avisar de su llegada y su intencin de visitarle,
porque uno de los hombres de Hidacio viva tan slo a seis puertas ms all de
donde se encontraban. Druso asinti y la mujer acord en avisar al hombre de
Hidacio.

Al salir la mujer de la habitacin, Druso se estir en el lecho, y los otros


hicieron lo mismo en los suyos y enseguida quedaron dormidos.

Anocheca cuando despert Terencio. Sali de la habitacin y fue hacia la


letrina. Al regreso, se encontr con Druso y Petronio sentados en sus respectivas
camas y hablando de su visita al lugar. Terencio se sum a ellos.

Maana por la maana conoceremos al tal Hidacio. Creo que l es la clave.


deca Druso.

Crees que se enfrentar a Prisciliano? pregunt Petronio.

Ya est enfrentado. Por lo que s, este Hidacio trata de poner en contra de


Prisciliano a los obispos de Hispania y frica. Esos son los lugares donde tiene ms
influencia Prisciliano, y parece ser que, adems, Hidacio no puede ver a Elpidio. Le
acusa de haber sido discpulo de un tal Marco de Menfis y quiere que abjure de sus
enseanzas.

Esa noche cenaron en la casa. El pequeo comedor ola a laurel. La mujer


que les atendi a su llegada les puso sobre la mesa una pata de cerdo al horno
acompaada de un pur de verduras y de postre unos dtiles rellenos de piones y
nueces, que a Terencio le parecieron deliciosos. Terencio era un soldado que
apreciaba la buena cocina y quiso conocer como se haba hecho la carne.

La mujer pareci divertida de explicar sus secretos.


Pues es una receta muy sencilla. Primero pongo a cocer la pata de cerdo
con muchos higos y tres hojas de laurel. Una vez cocida, le saco la piel. Luego le
corto unos cuadraditos y el espacio vaco que dejan esos cuadrados lo relleno con
miel. Luego envuelvo la pata en aceite y harina para que quede recubierta por una
capa protectora y la meto al horno hasta que est bien cocida. Luego slo es
cuestin de servirla. Y si quieres conocer la de la sopa de verdura te dir que an es
ms sencilla. Cuezo apio en agua. Cuando est cocido, escurro el apio y lo corto en
trozos. Luego pico en un mortero pimienta, organo y cebolla y todo ello lo macero
con vino, garum, y aceite. Despus lo guiso en una olla hasta que hierve y luego lo
mezclo con el apio. Los dtiles se rellenan con piones y nueces y se envuelven en
sal y luego se fren en un recipiente con miel cocida y quedan listos para servir.
Como habis visto, todo muy sencillo y casero!

Pues estaba delicioso. Me gusta la cocina de Emrita dijo Terencio.

Los otros estuvieron de acuerdo en la calidad de los platos.

La mujer les inform que haba hablado con el hombre de Hidacio y que ste
le haba dicho que a primera hora de la maana les conducira hasta la villa. Druso
le agradeci su ayuda.

Decidieron dejar reposar la cena en sus estmagos antes de ir a la cama y


salieron a dar una vuelta para conocer algo ms la ciudad. La temperatura haba
bajado y, aunque no era fresca, se poda caminar sin que quemara el aire en los
pulmones. Las tiendas estaban abiertas y la calzada estaba llena de gentes que se
movan por entre los puestos como si fuera de da. Tomaron la calle que llevaba al
foro de la ciudad y antes de llegar a l se encontraron en el barrio de las tabernas.
Druso quiso invitarles a una jarra de vino para ayudar a la digestin y no tuvo que
insistir; Petronio y Terencio pensaron que era una idea excelente. Se metieron en la
primera que hallaron a su paso y nada ms pisar el dintel de la puerta vieron que
haban acertado en la eleccin. Detrs del mostrador se alineaban grandes vasijas
de vino de distintas clases y procedencia y el local estaba lleno de gente.

Una de las chicas que atendan las mesas se acerc a ellos y Petronio gui el
ojo a Druso al ver a la muchacha. sta tena el cabello y los ojos del color del
azabache. La cintura, sujeta por un cinturn de cuero, le dejaba el talle tan estrecho
como para abarcarlo con una sola mano. Las caderas poderosas daban paso a unos
muslos descubiertos en gran medida. El vestido corto de lino a duras penas tapaba
por encima de esos muslos, y sus pechos tensaban la tela y apuntaban con el
vrtice hacia los recin llegados. Petronio se adelant a los otros y les dijo por lo
bajo al pasar:

La he visto primero.

Druso y Terencio rieron con la broma y todos juntos salieron al paso a la


muchacha.

Ella les coloc en una mesa situada junto a la pared, cerca del mostrador y
una vez que hubieron pedido las jarras de vino se dedicaron a curiosear el
ambiente de la taberna. sta estaba atendida por un viejete que se encargaba de ir
llenando las jarras y tres mujeres jvenes que servan las mesas sorteando las
manos de los clientes que trataban de cogerlas por la cintura o el culo. Tenan tal
maestra en sortear los obstculos que Petronio y los dems rean al ver los
esfuerzos intiles de los bebedores. De vez en cuando alguna de las muchachas se
acercaba a la mesa de Druso y dejaba una jarra diciendo que la casa invitaba a los
recin llegados.

Cuando llevaban un buen rato en la taberna y beban la tercera jarra, la chica


que les haba atendido, se acerc a Petronio y le dijo algo al odo. Este le dijo que s
y, guiando el ojo a Terencio, se levant y sali tras ella por una puerta tapada con
una cortina que haba al otro lado del mostrador. Terencio y Druso continuaron
bebiendo como si el bullicio de la taberna no fuera con ellos. Cuando regres
Petronio, lo primero que hizo fue vaciar de un trago lo que quedaba en su jarra.
Enseguida le sirvieron otra y Druso y Terencio tuvieron motivos para rer al ver
que su amigo afianzaba la nueva jarra y beba de un tirn hasta dejarla vaca.

A la hora de salir de la taberna, las piernas de Petronio no le sostenan y los


otros tenan problemas para aguantarse sobre las suyas. Tomaron el camino de
vuelta a casa, salieron a la calzada que les haba llevado hasta all, pero poco
despus se encontraron metidos en una calleja estrecha que Druso no reconoci
haber pasado a la ida. Trataba de situarse en la direccin correcta cuando llegaron
cuatro hombres caminando rpido calle abajo. Terencio quiso preguntarles por la
direccin que buscaban, pero el brillo del metal en las manos de uno de ellos le
puso en alerta y avis a Druso de las intenciones de los hombres.

Druso apoy a Petronio en la pared y ste resbal hasta quedar sentado en el


suelo de la calle con la espalda recostada en la pared de argamasa. Terencio haba
desenvainado su espada y Druso sac la suya y se coloc delante de Petronio para
protegerle del ataque. Druso crey reconocer entre los que atacaban a los hombres
que haban estado sentados en una de las mesas de la taberna. Entonces cay en la
cuenta que aquellos no eran de los que beban mucho. Se haba fijado en ellos
porque pareca que aguardaban a alguien y en cambio en la espera slo haban
bebido una jarra de vino. Record tambin que a pesar de que las jvenes de la
taberna haban intentado que bebieran algo ms, bromeaban con ellas sin aceptar
la segunda jarra.

El primero de los hombres se lanz hacia delante y Druso par el golpe de


su espada con la suya. Al mismo tiempo sac el cuchillo curvo y lo clav en el
costado del hombre. Y lo dej ah. Mantuvo la hoja dentro y la movi hacia los
lados como hurgando en la herida. El otro se qued sin respiracin; luego gimi
por lo bajo al notar que la hoja se mova en sus entraas. Druso crey escuchar que
el hombre deca algo y aplic la oreja a sus labios por si soltaba algn nombre.
Entonces escuch lo que el hombre deca: Tulio, mi nio, ya no te ver crecer Druso
sac el arma del costado del hombre y le puso la mano en la herida como si
quisiera tapar el agujero por donde se le escapaba la existencia. El hombre se
escurri hacia el suelo y el blanco de las pupilas brillo un momento en la noche y
luego se apag o fue porque cerr los parpados el hombre. A pesar de que era de
noche, la luna dej luz suficiente como para ver la sorpresa dibujada en el rostro
del que atacaba. Los otros se miraron entre ellos y fue Terencio el que vino a
sacarlos del estupor. Mientras el que haba atacado a Druso caa al suelo, Terencio
salt hacia los otros y golpe primero al de la derecha, el hombre par con su
espada la embestida y Terencio aprovech la inercia del impacto, para repetir con el
mismo mpetu a la izquierda. El otro puso por delante su espada y fren el ataque.
El cuarto hombre fue hacia Druso, aunque tom ms precauciones que el que
estaba muerto en el suelo. Aguard a que Druso atacara, para ver por donde se
descubra. Druso levant la espada y la dirigi contra el hombro del atacante. Al
hacerlo dej su flanco al descubierto. El hombre quiso aprovechar el descuido y
meti su espada entre la cintura y las costillas de Druso, pero Druso lade el
cuerpo lo suficiente como para que la hoja pasara rozando su tnica. Enseguida se
movi para buscar la espalda del hombre, le afianz por el cuello, puso la punta de
la espada en sus riones y le pregunt.

Quien os enva?

Los otros corrieron calle arriba y desaparecieron en la noche. Petronio,


sentado en el suelo, repeta desde haca un rato:
Cobardes! Dejdmelos a m! pero cada vez que trataba de levantarse,
caa de nuevo como si fuera un saco grande de nabos.

El hombre que sujetaba Druso habl.

Nosotros no nos dedicamos a esto. Solo queramos asustaros.

Quin os ha pedido que nos asustis? interrog Druso sin apartar la


espada de su cuerpo.

No le conocemos. El hombre nos ha pagado antes de hacer el trabajo y


hemos seguido vuestros pasos hasta la taberna. Luego hemos pagado all para que
os sirvieran vino. Lo dems ya lo conoces.

Puedo creer que no os dedicis a esto. Lrgate y llvate a ste! le dijo


Druso empujando al hombre contra el cuerpo cado de su compaero. Si te veo
de nuevo acabars como l! termin dicindole.

Terencio fue hacia Petronio y lo puso en pie recostado en la pared. Druso lo


tom por un brazo y Terencio por el otro y siguieron caminando calle abajo hasta
salir a una plaza pequea que Druso reconoci. Busc la calle que se diriga hacia
la izquierda y poco tiempo ms tarde llegaban a la puerta de la casa donde se
hospedaban. Metieron a Petronio en su cama y Terencio pregunt a Druso.

Tienes idea de quin puede haberles pagado?

No lo s. Lo que s es que en estas ciudades tienen muchos negocios los


terratenientes. Quiz buscan que los forasteros no metan las narices en ellos.

Crees que puede estar detrs ese tal Hidacio al que venimos a ver?

Ellos son los que tienen las tierras y los negocios. Quin sabe si ya conoce
que estamos aqu. No lo s. Quiz maana podamos averiguar algo ms.

Poco despus dorman con la espada cerca y el pual sujeto al costado.

Al da siguiente les despert la llamada en la puerta de su habitacin. Era la


casera avisndoles de que el hombre que les llevara a ver a Hidacio les esperaba en
el patio. Poco despus se reunan con l. El hombre vesta prendas cmodas pero
elegantes y su rostro pareca demasiado cuidado como para pertenecer a alguien
que trabajara en el campo. Se acercaba ms a la edad de Terencio que a la de Druso
o Petronio, y no pareca ir armado. Salieron a la calle y los caballos estaban
preparados para la marcha. Salieron de la ciudad por la puerta del norte y se
dirigieron por un llano hacia las suaves colinas de delante. El Sol estaba a punto de
romper en el este y la luz blanquecina tomaba tintes de amarillo sobre las matas
que bordeaban el camino. Cabalgaron en silencio siguiendo al hombre que
marchaba en cabeza. Poco despus el sol dejaba ver su circunferencia por encima
de la tierra llana y ellos se adentraron en un pequeo valle cargado de hinojos, y
situado entre dos colinas. Atravesaron un pequeo riachuelo y cruzaron la puerta
de la villa.

El hombre descabalg y seal la puerta de entrada. Tom las riendas de su


caballo y las de los otros y se dirigi hacia un cobertizo que pareca la cuadra. La
puerta de la casa estaba abierta, como si aguardaran la visita, y Druso y los suyos
entraron hacia el atrio. El sonido cantarn del agua llenaba la estancia. Un hombre
esperaba de pie junto a una de las columnas y se acerc a saludarles.

Que el Seor est con vosotros! Soy Hidacio de Emrita. Supongo que
alguno de vosotros es Druso. Os ruego que os sintis como en vuestra casa en esta
humilde morada.

Druso se adelant a saludar al hombre y, mientras lo haca, ech una ojeada


alrededor y pens que la casa de humilde no tena nada. El mosaico que pisaban
tena un marco de rombos y cuadrados, y algunos nudos de Salomn, tambin
mostraban una retcula de damero y bastantes crculos concntricos. El cuadro
central estaba enmarcado por una amplia cenefa de roleos de acanto, con bustos
femeninos de las cuatro estaciones, y presentaba una escena de caza. El cazador,
apoyado en su pierna izquierda, asestaba con su lanza un golpe mortal a un jabal.
Vesta una tnica corta ceida al cuerpo con un cinto de cuero y con las dos manos
empuaba el arma que clavaba en la parte delantera del vientre del animal. El
fondo del paisaje era una vegetacin y un pequeo rbol de tronco curvo y ramas
achaparradas. La cenefa de roleos que rodeaba el cuadro central del mosaico
llevaba escritos los nombres de las estaciones del ao. El mosaico tena el aspecto
de un trabajo de buen artesano.

Hidacio mostraba la edad de quien ha cruzado hace tiempo la juventud pero


no ha alcanzado aqulla que le hace ser cauto. Sus cabellos cortados en redondo
montaban sobre sus orejas y pareca que llevara puesto un yelmo oscuro. La toga
sobrepuesta sobre el vestido de lino pareca poco apropiada para aquel clima, pero
le haca caminar con el paso elegante de un senador. Una gran cruz decorada con
gemas preciosas colgaba de su cuello y se bamboleaba sobre su pecho con cada
paso. En los dedos brillaban algunos anillos de oro y piedras. Apret los
antebrazos de Druso y luego ste present a los dems. Hidacio salud tambin a
Terencio y Petronio y les indic que le siguieran para tomar asiento en un lugar
ms cmodo. Cruzaron una habitacin que tena las paredes decoradas con
estucos. En uno de ellos podan verse escenas de mujeres arreglndose en los
baos. En la pared de enfrente, un cazador llevaba colgados de un palo varios
faisanes y una codorniz. Cruzaron los prticos del peristilo e Hidacio entr en una
habitacin que daba al jardn y que mostraba en el suelo un mosaico decorado con
motivos geomtricos. Hidacio tom asiento en una silla de respaldo alto y braceras
y Druso y sus acompaantes lo hicieron en otras del mismo tipo que haba
diseminadas alrededor de una mesa baja de caoba.

Me han dicho que trais un salvoconducto firmado por el prefecto


pretoriano Vettio Agorio Pretextato. Eso significa que estis muy bien relacionados
en la corte, Me equivoco?

Parece que no todo el mundo lo entiende as. Anoche quisieron asustarnos


dijo Druso extendiendo el documento y mirando a los ojos de Hidacio por si
stos le decan algo. Y a Druso le pareci que las pupilas del hombre se hacan algo
ms pequeas, como si de repente alguien hubiera cambiado la luz de la
habitacin. Hidacio no respondi a las palabras de Druso y extendi la mano para
alcanzarlo.

Hidacio ley con atencin.

Hum no me equivocaba. Las referencias son magnficas levant la


cabeza y aadi. Escuchar lo que tengis que decirme.

Estamos aqu para proponeros colaborar en la adecuacin del Estado a los


intereses vuestros y nuestros como Hidacio continu callado, Druso continu .
Es sabido que algunas de las corrientes que se amparan bajo la religin cristiana no
cumplen con las regulaciones del emperador en materia de culto. Creo que eso os
preocupa a vosotros tanto como a nosotros, no es as?

Druso dej que Hidacio respondiera la pregunta. Finalmente, este se movi


en su silln para decir.

Digamos que nuestra preocupacin se refleja en las disposiciones del


Concilio de Nicea. Estoy seguro de que conocis tales disposiciones.

Las conozco slo por encima. No puedo hablar de ello en profundidad,


pero creo que rechazis las doctrinas de esos que llamis gnsticos.

No slo la de sos. Rechazamos las de Arrio, ese impo que dijo que hubo
un tiempo en que el Hijo de Dios no exista, y que por lo tanto el Hijo era una
criatura de Dios y no Dios mismo. Se atrevi a decir que era divino, pero que no
era un dios de la magnitud del Padre y que por esa razn no se le poda llamar
Dios Verdadero.

Druso quiso provocar un poco ms a Hidacio.

Pero eso ya aparece en Pablo de Samosata tambin. Y eso fue mucho antes
de Arrio. He ledo que para l vuestro Cristo era slo un hombre nacido por obra
del Espritu Santo y la Virgen Mara.

Ah, ese mago de la dialctica! Pero al final fue condenado en el Tercer


Snodo de Antioqua! Crea que escapara con toda su palabrera, pero cay, igual
que aos ms tarde caera Arrio. El Concilio de Nicea lo puso en su sitio, en el
destierro. Es lo mnimo que mereca. Al final tuvieron que aprobar el Credo para
dejar las cosas claras.

Luego le perdonaron, pero parece que la mano de alguien del Concilio


lleg ms lejos; muri poco despus envenenado.

Bah! Son slo habladuras quiso zanjar el tema Hidacio.

Pero por lo que s, Arrio tiene todava grandes defensores. Igual


que Mani o Donato.

Grandes no es la palabra para estas gentes. Los unos y los otros tienen
defensores que tratan de hacerse escuchar perturbando a los hombres de buena fe
que quieren seguir la verdadera palabra de Dios. Los arrianos y los maniqueos
engaan a los feligreses con sus doctrinas. Los maniqueos tienen un grupo de
sacerdotes a los que llaman los elegidos y tambin los perfectos, hacen una
comida al da en comunidad y son vegetarianos, no pueden comer carne ni beber
vino, y piden a los oyentes que no les falte nada a los perfectos. Adems, tienen
prohibidas las relaciones sexuales, y cuando caminan tratan de hacerlo sin daar a
ningn animal o planta que se cruce en su camino. Los arrianos tratan de
convencer a los otros de que Jess era un hombre de carne y hueso enviado por
Dios, un Mesas, pero sin ser Dios Padre, slo una criatura mundana. Y los
donatistas empeados en que los nicos que tienen derecho a llamarse ministros
del Seor son los que no habran hecho acto de apostasa en el pasado, como si no
fuera ms importante la buena voluntad de esos hombres. Unos y otros estn
empeados en que los sacerdotes y los obispos tengamos que renunciar a nuestras
propiedades. Como si no fuera compatible servir a Dios y tener haciendas para
honrarle.

Druso crey llegado el momento de hablar de Prisciliano.

Parece que Prisciliano opina de igual modo. Elpidio y l hablan de


la necesidad de venderlo todo para dedicarse a ensear la palabra de Dios.

Petronio y Terencio vieron cmo la espalda de Hidacio se tensaba contra el


respaldo del silln y los ojos del hombre se endurecan como pequeas piedras.
Mir con frialdad a Druso antes de contestarle.

Prisciliano ha traicionado nuestra confianza. El obispo Higinio de Crdoba


me ha hecho llegar un documento donde desenmascara las actividades que ese
hereje organiza en nombre de la Iglesia. Prisciliano no es ms que es un hereje que
se ha dejado convencer por un mago que adora la astrologa y todo lo que tenga
que ver con las ciencias ocultas. Y una bruja harpa que calienta su cama. La Iglesia
ajustar las cuentas con l cuando llegue el momento. Otros han pisado ese camino
antes que l.

Nos han llegado noticias de que quiere utilizar a sus seguidores para
enfrentarse a las instituciones y a todos aquellos que se opongan a su criterio. Es
uno de los que defienden la vida austera, sin riquezas, y dedicada al bien comn.

Ese gnstico de Elpidio le confundi hace mucho tiempo. Le dio a leer los
libros de Zoroastro y de Marco de Menfis. Ahora les dice a los feligreses que
pueden retirarse a orar a casas donde mujeres y hombres conviven da y noche.
Quiere que todas las sedes de Hispania estn ocupadas por ascetas, como si la vida
dedicada a la doctrina no requiriera de slidos ureos para llevarla a cabo.

Druso vio la oportunidad de avanzar en los planes.

En Roma y Miln se vera con buenos ojos que los obispos de Hispania
cortaran de raz las ocurrencias de Prisciliano. Al emperador no le gusta que se
mezclen los intereses de vuestra Iglesia con los intereses del Estado. Si Prisciliano
est interesado en demoler las estructuras institucionales, las consecuencias de tal
accin pueden alterar el orden de cosas en esta parte del Imperio. No es lo que se
quiere. Muchos senadores respaldan esta posicin. El grupo que puede ayudaros
desde Roma opina que es mejor una nica corriente que pueda ser admitida con
los mismos privilegios que tenga la religin romana. Ambas pueden crecer juntas
en el Estado.

Hidacio asenta con la cabeza. Cuando termin de hablar Druso, Hidacio


respondi.

Sabemos que Justina es de esa misma opinin. Ella desea una Iglesia
cristiana libre de ataduras y con plena libertad de culto, pero una sola. Piensa que
si mantenemos dividida nuestra Iglesia, la fuerza de cohesin que puede significar
para el propio Estado quedar arruinada y no beneficiar a la consolidacin del
Imperio de Occidente. Algunos estamos convencidos de que no ve con buenos ojos
la posicin de Valente en Constantinopla. Creemos que opina que tiene demasiado
poder y que pueda estar tentado de asumir el Imperio de Occidente y unir ambos
bajo una misma corona. A Justina no parece gustarle esa posibilidad. Tiene planes
para su hijo Valentiniano.

A Druso le brillaban los ojos. Mir de reojo hacia Terencio y Petronio y supo
que perciban lo mismo que l, que Hidacio estaba entrando en los planes. A partir
de ese momento, Druso se limit a ofrecer a Hidacio la ayuda desde Roma. Le hizo
ver que si en Miln se proponan determinadas leyes contrarias a la diversidad de
cultos y se estrechaba el cerco sobre aquellos que queran combatir a la Iglesia
ortodoxa, el camino para la celebracin de un Concilio sera mejor visto que en la
situacin actual. Druso insisti en que un Concilio en Hispania sera la mejor arma
contra los grupos de disidentes. Sera una leccin para todos ellos que, en su
misma tierra, en Hispania, condenaran sus doctrinas como herejas.

Hidacio acept las propuestas y se comprometi a mantener un correo fluido


con el grupo de Roma. Terminada la entrevista Hidacio les dijo que la temperatura
desaconsejaba regresar en ese momento y sugiri que almorzaran con l antes de
volver a Emrita. Pasaron al comedor, y un nutrido grupo de sirvientes, que hasta
ese momento haban sido invisibles, se dedicaron a servirles la comida. El Sol
estaba bajo en la tarde cuando salieron de la villa y se dirigieron hacia la ciudad.
Pasaron la noche en ella y al da siguiente cabalgaban hacia la costa. Varios das
ms tarde embarcaban en Tarraco, de vuelta a casa.
26. Las dudas de Melania

Haca mucho tiempo que Melania haba recibi la carta de su to Rufino.


Durante ese periodo, haba crecido su barriga a la par que sus dudas sobre lo que
su to Rufino defenda con vehemencia en la carta. No quera que tuviera contacto
con Tozen, ni quera que dudara de su religin y, por supuesto, no le gustaba nada
que quisiera tomar el camino de su abuela. Todo aquello le sirvi a Melania para
reflexionar sobre las razones de su to; Tozen era una persona amable que slo
buscaba el bien de los dems. El monje quera a Marco Aurelio y gustaba de la
compaa de Piniano y a ste tambin le gustaba Tozen. En alguna ocasin, Piniano
le haba dicho a ella, mientras estaban en el lecho, que Tozen era un hombre que le
contagiaba tranquilidad. Y eso le gustaba. Sobre la idea de vender las tierras de las
provincias, no crea que fuera tan mala. Piniano obtena lo suficiente en la finca de
Sicilia y ella no estaba interesada en visitar Hispania o la Galia. Saba que las fincas
de all estaban en manos de terratenientes que enviaban una parte de las rentas del
producto, e intua que los colonos que trabajaran las fincas, no deban de estar
mejor cuidados que los esclavos.

As que despus de madurar las ideas durante un tiempo, tom un rollo de


papiro y escribi una nueva carta a su to:

Querido to Rufino:

Llevo mucho tiempo madurando lo que quiero contarte. Al tiempo que se produce la
madurez en mi persona, y sta me hace ver las cosas de manera diferente a como las vea
cuando slo era una nia, noto que mi modo de pensar vara sobre las posesiones recibidas
de manos de mis padres.
No tengo ningn inters en seguir manteniendo tierras en lugares que no conozco
ni conocer nunca. Tampoco conozco a los arrendatarios que cuidan de esas tierras y no s
cual es la forma con la que mantienen esas fincas. Sospecho que no ser muy diferente a
como lo hacen otros que conozco y de los que me llegan noticias.

No deseo las propiedades de la Galia e Hispania, as como tampoco las de frica.


En realidad no las quiero para m y tampoco para mis hijos, no quiero cargarles con aquello
que creo que no es bueno para m, as que no deseo que sea malo para ellos. Creo que una vez
cubiertas sus necesidades con lo que tenemos aqu en Sicilia, y con algunas cosas de Roma,
tendrn lo que necesiten en el futuro.

Mi padre hubiera deseado que en caso de no tener yo las fincas, quedaran en manos
de la familia, y la familia que queda en Roma eres t, esa es la razn que lo haya fijado as
en mi testamento. Mis hijos heredarn la parte de su padre y ser suficiente.

Por otro lado, la amistad que profesamos a nuestro amigo Tozen es muy importante
para nosotros. Le hemos dicho que se puede quedar aqu, en nuestras tierras, todo el tiempo
que quiera. No me parece un pensamiento muy bondadoso por tu parte el querer que
apartemos de nuestras vidas a un sacerdote preocupado por el bien de los dems. Pienso que
si el pensamiento que tiene Tozen es fruto de la prctica de su religin, me interesa ms esa
religin que la de mis antepasados, que me piden que eche a un hombre tan bueno.

He descubierto que otras religiones ofrecen caminos ms sinceros para lograr la


felicidad de la familia y por lo que veo en tu carta, no parece que a ti te interese mucho.

Que te sea dado el conocimiento de la verdadera religin.

Tu sobrina Melania.

Ese da, cuando el mensajero cabalgaba colina abajo con el correo, Melania
acarici su abultada barriga y se sinti feliz.

27. La sentencia de Jovino


Druso rindi cuentas de su viaje a Hispania una tarde de lluvia y viento que
haba dejado las calles de Roma vacas y las tabernas y los baos llenos. Simmaco,
Vettio y Marcio se hallaban en el negocio de Rufino mientras Terencio y Petronio
gastaban su tiempo jugando con las chicas del lupanar cercano.

Druso explicaba su parecer a los otros.

Estoy convencido que Prisciliano fomentar la revuelta. Cuando fui a verle


me di cuenta de que su casa era una fortaleza guardada por colonos y libertos.
Disfruta de gran apoyo. Si los latifundistas se sienten amenazados, buscarn pactar
con l. Y l les pedir que le ayuden a sostener su posicin dentro de la Iglesia.

Y ese tal Hidacio crees que actuar? pregunt Rufino.

Hidacio siente odio hacia el hombre que acompaa a Prisciliano. Un tal


Elpidio. No soporta que sus ideas influyan en el otro. Ser fcil convencerle para
que acte en contra del movimiento de Prisciliano. Hay que darle armas para que
pueda demostrar que Elpidio es un hombre oscuro que practica la magia, el culto a
los astros y todo eso. Hay que contar a Justina la trayectoria de ese hombre y ella la
transmitir a los obispos de aqu.

Simmaco intervino.

Precisamente ah tenemos un pequeo problema. Justina escucha mucho a


Jovino, pero Jovino nos ha traicionado y persigue sus propios intereses. Mientras
est donde est no podremos actuar sobre Justina y tampoco sobre los consejeros
de la corte. En Miln se atiende a lo que dice Jovino Simmaco mir a Vettio y a
Marcio antes de mirar de nuevo a Druso y continuar. Tenemos que eliminar a
Jovino.

Druso capt enseguida el alcance de las palabras de Simmaco, mir a su vez


a Rufino y a los dems y comprendi que estaban de acuerdo. Luego respondi a
las palabras de Simmaco.
Eso es muy arriesgado. Tiene guardia personal pretoriana.

Intervino Vettio.

Nadie que no podamos enviar al mismo lugar que a Jovino.

Hay que preparar el golpe muy bien, tenemos que estudiar los cambios de
la guardia y los movimientos de Jovino.

Lo sabemos no hay demasiada prisa hay que hacerlo pero bien hecho
respondi Simmaco. Mir a Druso. Tmate el tiempo que necesites, hazlo con
Petronio y Terencio, nadie ms. No podemos arriesgar la operacin. Los hombres
de Valentiniano estn entre los agentes in rebus y en otros lugares.

Te desplazar a ti y a los otros a la guarnicin de Miln. Desde all te ser


todo ms fcil.

Druso asinti y los otros dieron por concluida la reunin y no esperaron a


que amainara la lluvia. Pidieron sillas cubiertas para protegerse del aguacero y
cada uno regres a lo suyo. Druso se acerc al lupanar, sac a Petronio de la cama
de una furcia y fue a por Terencio, lo arrastr de entre el grupo de mujeres y se los
llev lanzando juramentos contra los dioses del Averno, hasta la taberna, donde les
cont la operacin que se esperaba de ellos.

Varios das ms tarde viajaban para servir un tiempo en las dependencias


del cuerpo de agentes in rebus en Miln. Sus documentos indicaban que tenan
encomendada una misin confidencial ordenada por el mismo Vettio, y pudieron
moverse libremente para espiar los movimientos de Jovino y sus escoltas.

No fue fcil. Por ese tiempo Jovino tena mucha actividad. Era un hombre
difcil por su carcter desalmado, aunque en el pasado hubo dos motivos que
contribuyeron a que ocultara ese carcter. En primer lugar, Jovino recordaba las
palabras de su padre, que haba sido un hombre muy versado en las prcticas de
los augures y de los arspices, dicindole que llegara a un puesto muy elevado,
pero que morira por la mano del verdugo. Y en segundo lugar, Jovino haba
contrado estrechas relaciones con un mago sardo que saba convocar los manes de
los ajusticiados, conjurar las larvas y obtener la revelacin de lo venidero, y el
temor de alguna indiscrecin de aquel hombre, del que se le acus ms delante de
haberse deshecho a traicin, le oblig, a mostrarse humano y tratable. Tena algo de
serpiente y, como esta, saba arrastrarse hasta el momento de enroscarse a su
vctima. Ahora pareca haber olvidado la prediccin de su padre, y una vez
desaparecido el mago sardo, por fin estaba descubriendo su verdadero carcter. En
Roma se haba presentado una acusacin de envenenamiento contra un maestro de
luchadores llamado Absolio y tambin contra el arspice Campensis. stos fueron
hechos prisioneros y torturados inmediatamente. En las revelaciones arrancadas en
el tormento, quedaron comprometidos algunos nombres ilustres. Jovino fue a por
ellos y present al Emperador un informe acusador que hizo que Valentiniano
autorizara a usar la tortura incluso con aquellos que hasta ese momento haban
estado protegidos por el privilegio de excepcin segn el derecho antiguo y las
decisiones imperiales. Jovino aprovech la situacin para actuar contra todo aquel
que poda hacer mella en sus planes de acercamiento a Justina y los obispos. Se
dict pena de muerte contra el abogado Marino por haber usado prcticas ilcitas
con objeto de obtener por esposa a una mujer llamada Hispanila. Se proces y
conden a un hombre llamado Hymecio, que haba sido procnsul en Africa. La
causa fue que sobrevino una gran escasez de subsistencias en Cartago, e Hymecio
abri los graneros reservados para el abastecimiento de Roma. Tena la intencin
de aprovechar la siguiente recogida de la cosecha para restituir en los depsitos
igual cantidad de grano que aqul que haba sido entregado al consumo local.
Jovino hizo recaer ante Valentiniano la sospecha sobre este hombre. Otro hecho
vino a agravar su situacin: al mismo tiempo que l, otro personaje llamado
Amancio, el arspice ms reputado del momento, era llevado ante el tribunal por
una delacin annima. ste haba sido llamado a frica por Hymecio. Un registro
de sus papeles dio como resultado que se hall un escrito, de mano de Hymecio,
rogndole que emplease la frmula religiosa de las splicas para suavizar con l a
los dos emperadores, y ese escrito terminaba con amargas recriminaciones acerca
de la avaricia y dureza de Valentiniano. El arspice Amancio fue sentenciado y
muerto. Hymecio tuvo la fortuna de que su caso pas al Senado, que examin
framente el asunto, dictando contra l un sencillo destierro a Dalmacia. Esta
sentencia tan liviana produjo en Jovino, y en el emperador, un acceso de furor.
Jovino se ceb en el prximo desgraciado: ste fue el joven Loliano, que era hijo del
exprefecto Lampadio, y en su inocencia de joven haba copiado, sin discernimiento
alguno, un compendio de formulaciones mgicas. Nadie dudaba de que a Loliano
se le aplicara solamente el destierro, como a Hymecio, pero Loliano cometi un
error; su padre le aconsej apelar ante el emperador, y le trasladaron enseguida a la
corte. Muri all a manos del verdugo.

Todo esto suceda en ese tiempo, Jovino tena mucho trabajo y entraba y sala
de sus aposentos, se desplazaba de vez en cuando hacia los del emperador y todo
esto dificultaba su seguimiento por parte de Druso y los suyos. As que tuvieron
que esperar a que se calmara la situacin y que Jovino estuviera ms tranquilo para
poder predecir sus movimientos con seguridad. Poco a poco, da tras da, fueron
tomando nota de sus idas y venidas y el plan se fue completando.

Una vez preparado el plan de accin, Druso lo someti a la aprobacin del


grupo en Roma. Este estuvo de acuerdo en los detalles y los tres hombres
recibieron la orden de actuar.

El da sealado, Jovino tena que asistir en Roma a la declaracin de dos


personas acusadas de adulterio; un tal Aginacio y una mujer llamada Fausiana.
Haba ordenado que comparecieran de noche, para aumentar el terror de las
vctimas. As que decidieron llevar a cabo el plan esa misma noche.

Se apostaron en una calzada que tena escasas antorchas y, como haba una
distancia excesiva entre ellas, quedaban manchones oscuros repartidos a lo largo
de la va. Druso mir arriba y abajo y escogi una de estas sombras para apostarse
con Terencio y Petronio. Druso y Petronio se metieron en el portal de entrada de
una villa y Terencio lo hizo en el zagun de la villa de enfrente. Los vestbulos
entre columnas eran amplios y foscos y desde all aguardaron el paso de la
comitiva. La noche avanzaba y, solo de vez en cuando, llegaba desde lejos el sonido
de los lquidos vaciados en la calzada desde la ventana de una nsula.

Terencio mir a Druso desde el portal de enfrente y le hizo un gesto de


interrogacin con la cabeza. Druso le dijo con la mano que tuviera paciencia.
Petronio, a su lado, balanceaba el cuerpo de continuo y de vez en cuando se oa el
roce de su mano en la empuadura de la espada. De pronto se oyeron los pasos
sobre las losas de la calzada. Petronio dej de moverse y Terencio se ech hacia
atrs hasta que su espalda se apoy en la puerta de madera. Druso tens la
musculatura y desenvain su espada lentamente, como si le costara mucho sacarla
de la funda. Las sombras alargadas de los que llegaban alcanzaron el lugar donde
se hallaban emboscados los hombres. Druso esper a que un buen tramo de estas
pasaran de largo y cuando pudo ver al primero de la comitiva, sali de su
escondite y se puso frente a l. Petronio le sigui y Terencio se contuvo y aguard
escondido, tal y como haban quedado, hasta que pudiera colocarse a las espaldas
del grupo de Jovino.

El hombre que preceda la comitiva desenvain su espada y fue hacia Druso


y Petronio. Otros dos hombres llegaron enseguida para apoyar a aqul. Jovino iba a
pie, como haban podido comprobar cuando preparaban el plan, y le rodeaban
cinco pretorianos. Los dos que quedaban tras l esperaron al lado de Joviano
mientras sus compaeros cruzaban las armas con los atacantes. Druso golpe con
su espada en la del hombre que haba salido a su paso. Era un srmata metido a
pretoriano. Druso reconoci la posicin de sus piernas y su forma de tomar la
espada en el momento de frenar el golpe. Asent la derecha algo atrasada respecto
a la izquierda y flexion ambas piernas como si quisiera colocar su trasero algo
ms cerca del suelo. El hombre buscaba fuerza bajando el ombligo hacia la tierra,
para luego saltar como si le empujara un resorte, y llevar toda energa recogida del
suelo hacia el punto de contacto con el oponente. Druso se prepar para resistir el
golpe fuerte que supuso llegara a continuacin. El srmata respondi tal y como
Druso haba previsto. Pareci que sus piernas crecieran de pronto y el brazo del
hombre se solt al mismo tiempo que echaba su pecho hacia delante. La espada de
Druso recibi el golpe y no pudo mantener su posicin y retrocedi un palmo
sobre la cabeza de ste. El srmata dibuj en su rostro una mueca de alegra al ver
que su espada avanzaba y se torn en sorpresa al comprobar que Druso se
desentenda de ella y saltaba hacia un lado y buscaba el costado del hombre. La
punta le entr por entre dos tiras de lorigas que protegan su flanco izquierdo y
not que le arda la carne en aquel lugar. Cuando Druso retir la espada, la hoja
estaba hmeda y por entre las dos tiras de cuero brot el lquido oscuro. Antes de
salpicar en el suelo, el chorro humeaba en el frescor de la noche. Petronio trataba
de zafarse de los otros dos, pero stos se alternaban en golpear contra su espada y
Petronio retroceda con cada impacto. Druso se dirigi hacia uno de ellos y
Petronio pareci recobrar las fuerzas. Al interponer su espada entre la del otro y su
cuerpo, lo hizo con tanta energa que su oponente sinti que su espada rebotaba en
la de Petronio. El pretoriano era ms joven que l, pero pareca conocer algunos
trucos del oficio. No se limitaba a intercambiar golpes. Cada vez que soltaba uno
avanzaba sus piernas hacia delante para tomar ventaja en la posicin. Petronio not
que el hombre estudiaba sus movimientos y trataba de buscar su punto dbil. El
resquicio por dnde meter su arma y terminar con el contrario. Pero Petronio
conoca un truco que quiz al otro no le habra dado tiempo de aprender: en una
de las ocasiones en que el hombre avanz su pierna para tomar ventaja, Petronio se
ech a su vez hacia delante, baj mucho el cuerpo, para evitar la espada del
contrario, y barri con su pierna derecha la del enemigo. En la noche se escuch un
ruido de hueso roto y el pretoriano se tambale, Petronio aprovech el
desequilibrio y levant la espada y le atraves la garganta. El otro solt la espada y
tom con ambas manos la hoja que brotaba de su garganta como si quisiera sacarla,
pero cay al suelo de rodillas y luego de costado y qued en la losa de piedra de la
calzada con las piernas recogidas como si tuviera fro. Petronio se volvi y fue
hacia el lugar donde estaban los dos pretorianos que guardaban a Jovino. En ese
mismo momento Terencio sali de su escondite y se dirigi tambin hacia ellos. No
haba tenido paciencia para aguardar a que la comitiva avanzara y l pudiera salir
de detrs. Al ver la nueva situacin, Jovino se fue hacia la pared y llam a la puerta
de la casa. Mientras tanto, Terencio y Petronio se enfrentaban juntos a los dos
pretorianos. Enseguida comprobaron que eran germnicos, quizs alamanes. Uno
de ellos sac un cuchillo que usaban los hombres de aquellas tierras fras. Pareci
que alguien miraba a travs de una ventana y Jovino llam su atencin pidiendo
socorro. Quiz habran abierto la puerta, pero dijo su nombre y entonces quien
estaba en la ventana se retir rpido hacia dentro de la habitacin y nadie lleg
para abrirle. Jovino se dio la vuelta y desde all vio como Druso sac el cuchillo y
avanz la izquierda hacia el rostro de su oponente, que movi la cabeza y el
cuchillo le hizo un corte en la mejilla. Eso enfureci an ms al hombre: tom la
espada con ambas manos y la llev de arriba abajo sobre la cabeza de Druso, que
salt a un lado y la espada golpe en la piedra del suelo y brotaron chispas en la
noche. Druso volvi a lanzar una cuchillada hacia la cintura del pretoriano y ste
interpuso su espada, entonces Druso solt el brazo derecho con la espada de filo y
la hendi en la barriga del hombre y cort las lorigas de cuero y el otro se abati
hacia delante doblndose sobre la espada clavada en su barriga. Pareci que el
hombre buscaba que la hoja entrara profunda. Druso sac el hierro del cuerpo y
fue hacia donde estaba Jovino. Vio que Terencio y Petronio mataban a los
pretorianos que quedaban. Se acerc a Jovino, enfund la espada, se cambi el
cuchillo de mano y con la izquierda sujet la cabeza del hombre por los cabellos,
coloc el filo cercano a la empuadura sobre la nuez, que bajaba y suba en su
garganta. Mir con frialdad a los ojos de Jovino, que parecieron agrandarse igual
que si quisiera abarcar con la mirada toda la calle, y desliz despacio la hoja al
tiempo que apretaba hacia adentro, de modo que la sangre le salpic en la cara y el
gorgoteo de Jovino se escuch en la noche, como si toda la ciudad se hubiera
quedado en suspenso para orlo.

Terminado el trabajo, Druso, Terencio y Petronio tomaron caminos diferentes


para regresar al Campo de Marte. Una vez all, Druso envi un correo con noticias
para Vettio. Antes de amanecer, Simmaco saba que el camino para seguir con el
plan haba quedado libre de su mayor obstculo.

28. El complot de Hispania


Era primavera y en las villas agrcolas de Hispania comenzaba el periodo de
trabajo en el campo. Silvencio Mximo haba convocado a una cita, en un lugar
cercano a Tarraco, a los cinco colonos arrendatarios que como l mismo
gobernaban las propiedades de Melania. Haca escasos das que haba llegado de la
Galia y all se haba entrevistado con otros tres colonos. El motivo de aquellos
viajes fue la carta de Rufino Antonino desde Roma, anuncindole la intencin de
su sobrina Melania de vender sus propiedades. Al recibir la noticia, Silvencio pens
que tena que hablar con los dems para escuchar su criterio y exponer el suyo.

Los cinco hombres no tardaron en llegar a la villa de Silvencio. La villa


estaba situada en las afueras de la gran ciudad. Ocupaba una gran extensin de
campos cultivados con olivos, almendros y otros frutales, y algunas leguas de
cereales como la cebada y el trigo. La casa tena ms de treinta dependencias
adems de las cuadras y los almacenes para guardar el trigo, los frutos y el aceite.
Para producir este ltimo, a escasos metros de la casa se levantaba una almazara
con cubierta de tejas y, dentro, una prensa y dos molinos capaces de convertir las
olivas en aquel aceite de calidad que tanto apreciaban en Tarraco e incluso en la
misma Roma. Las habitaciones de la parte noble de la casa estaban decoradas con
grandes mosaicos en el suelo y estucos en las paredes. El peristilo guardaba el
equilibrio de tamao con el resto de la casa, era grande, y el jardn inclua una gran
variedad de plantas y flores propias del clima, pero tambin algunas venidas de
lejanas tierras plantadas dentro de una dependencia cuya cara estructura de vidrio
dejaba pasar la luz conservndolas a diferente temperatura. La humedad la
proporcionaban los estanques de agua corriente que eran llenados de continuo por
canales estrechos. El agua provena del acueducto que llegaba a la casa desde las
montaas cercanas.

Una vez acomodados los seis en la estancia dedicada a las visitas ilustres,
recostados en los divanes situados cerca del jardn y de las sombras de los grandes
rboles, los sirvientes trajeron frutas y vino. Luego se retiraron y les dejaron solos.

El anfitrin tom la palabra.

Tal y como os adelant en el correo, la situacin es grave. Melania la joven


piensa vender las fincas y dejarnos en la calle hizo un alto en las palabras como
esperando que sus palabras hubieran calado en los asistentes y, tal y como supona,
la respuesta no tard en llegar.
Eso es imposible. Trabajamos esas tierras desde hace mucho tiempo. Mi
abuelo ya las trabajaba. Ahora las tengo cedidas a colonos a cambio de proteccin.

Otro de los invitados intervino para responder a este.

Marco, todos tenemos colonos que nos trabajan las tierras. Desde que los
tenemos nuestro trabajo consiste en aguardar el fin de las cosechas y obtener las
ganancias. Pero parece que la duea no quiere mantener esa situacin.

La duea no quiere mantener esa, ni ninguna. Por lo que dice Silvencio lo


que quiere es desprenderse de todo. Supongo que eso lo tienes bien claro, Procopio
intervino otro de los presentes.

El que se llamaba Marco insisti:

El Estado debera de proteger legalmente al arrendatario que conserva las


tierras durante tanto tiempo. Si ahora las compra otro, nos echarn a la calle y se las
dejarn en arrendamiento a gentes de su confianza. Ya sabis como funciona esto.

Silvencio crey oportuno volver a intervenir. Ech un trago largo de la copa


de vino y dijo:

Rufino me ha advertido porque espera algo de nosotros. El no est de


acuerdo con la decisin de su sobrina. Eso significa que piensa que podemos hacer
algo para evitarlo. Si no, no habra escrito ningn correo.

Y que puede esperar? Qu presionemos? Has hablado con los de la


Galia?

Hace pocos das que he llegado de all. Opinan como yo y me han dicho
que la decisin que tomemos aqu ser buena para ellos. Respaldarn lo que
queramos hacer. Creen que no podemos quedarnos con los brazos cruzados a la
espera de ver como otros se quedan estas tierras y mir a Procopio.

El tal Procopio era un hombre de barriga prominente y papada hinchada


bajo la barbilla. Su cuello era tan corto y grueso que pareca que la cabeza le naciera
directamente de los hombros. Respondi a Silvencio:

Lo que no podemos hacer es comprar las fincas. Ni sumadas nuestras


fortunas seriamos capaces de hacernos con ellas. Esas propiedades las compran
algunos senadores de Roma y no unos pobres mercaderes como nosotros.

Los otros estuvieron de acuerdo y de pronto se pusieron a hablar entre ellos


levantando un murmullo confuso. Silvencio quiso poner el orden que faltaba.

Escuchadme! Escuchadme todos! Los otros pararon de hablar entre


ellos y guardaron silencio. Silvencio continu. Hay un modo de evitar que
Melania venda hizo otra pequea parada para atrapar la atencin de los
asistentes, luego continu. He hecho las averiguaciones pertinentes: Rufino
Antonino es el heredero en caso de fallecimiento de Melania. Lo es desde que
murieron los padres de la chica, y todava no lo ha cambiado a favor de sus hijos.
Creo que pensaba vender y por esa razn no se ha molestado en cambiar el
testamento. Silvencio call de nuevo un instante antes de seguir. Pues bin, se
de muy buena fuente que Rufino Antonino no vendera en caso de recibir las
propiedades Silvencio call de nuevo y al ver que nadie responda, se vio
obligado a continuar. Ninguno de vosotros ve la solucin?

Marco mir a los dems y crey traducir los pensamientos de estos.

Estas diciendo que si Melania muriera su to Rufino sera el nuevo dueo


y nos dejara las propiedades como hasta ahora, a cambio de pagarle las rentas?

As es confirm Silvencio.

Pero Melania es muy joven, y por lo que parece est llena de salud ahora
fue l el que dej su discurso detenido en el tiempo. Cuando vio que los otros se
miraban entre ellos, pero nadie se atreva a seguir, continu Habra que forzar el
cambio en su estado de salud.

Silvencio pens que la conversacin estaba en el lugar que haba estado


buscando a lo largo de la tarde y quiso rematar el asunto.

Si nos ponemos de acuerdo, podemos contratar los servicios de alguien


que procurar por nuestros intereses y por la salud de Melania.

Poco tiempo despus, el acuerdo era unnime entre los asistentes a la


reunin. Pagara cada uno la parte correspondiente, incluidos los tres de la Galia
que haban dicho a Silvancio que estaran de acuerdo con la decisin que
adoptaran. Ya les haran llegar la decisin y tambin el monto de la factura.
Decidieron que Silvano contratara los servicios de Metn para que viajara a Sicilia.
Metn era un gladiador de Tarraco que complementaba su salario con trabajos
extras y confidenciales.

29. Druso recibe un nuevo encargo

Despus de la muerte de Jovino, pareci que las cosas cambiaban a mejor en


Miln y Roma. Sobre todo en Roma. Los senadores, las clases ms relevantes y
aquellas otras no tan favorecidas pero con pocos problemas de slidos ureos, se
vieron libres de las pesquisas de Jovino y de la ley del terror que durante un
tiempo se haba expandido por las clases ms favorecidas de la ciudad. Todos
aquellos ciudadanos que seguan viviendo bajo las antiguas costumbres del culto a
los dioses de la ciudad y a los dioses manes y lares, y que visitaban a los augures y
los arspices, respiraron tranquilos y continuaron con sus costumbres ancestrales.
Por otro lado Valentiniano tambin haba aflojado su presin sobre ellos. Los
alamanes estaban atacando las fronteras germnicas y el emperador se desplaz al
lugar para seguir las operaciones contra stos. Lo primero que hizo all fue
fortificar con una trinchera todo el curso del Rhin. Luego reforz las fortificaciones
y castillos por el lado de la Galia y aadi, en los puntos convenientes, una serie de
torres unidas entre s, construyendo tambin en algunos parajes de la otra orilla
puestos avanzados que tocaban el territorio de los brbaros. Creyendo que los
brbaros podran apoderarse algn da de uno de estos fuertes, construido en las
orillas del Ncer, quiso separar el curso del ro y enseguida llam a los artfices ms
expertos en obras hidrulicas, empleando en este duro trabajo a una parte de los
soldados del ejrcito. Durante muchos das intentaron construir una presa con
estacas muy juntas, rellenando los intersticios con madera de encina; la fuerza de la
corriente separaba los materiales y destrua la obra. Pero Valentiniano era tenaz y
los soldados mostraron gran abnegacin y obediencia, ya que en muchas ocasiones
trabajaban con el agua hasta la barbilla, as que al final lograron dominar las aguas,
y a pesar de perecer algunos hombres la presa permiti desviar el ro. Pero an con
las defensas dispuestas los hombres del Imperio sufrieron el ataque de los
enemigos: unos cuantos soldados, comandados por un tal Syagro, quisieron
hacerse con una colina para hacer un fortn y defender desde all una buena
extensin de tierras, pero llegaron enseguida los brbaros y aprovechando que los
soldados se haban desprendido de sus armas para poder levantar la empalizada,
los mataron a todos.

Mientras Valentiniano luchaba en Germania contra los alamanes y los


latifundistas arrendatarios de las propiedades de Melania se reunan cerca de
Tarraco, en Hispania, Rufino Antonino lo haca en Roma con Simmaco, Marcio, y
Vettio. La reunin tena lugar en los baos de Rufino y se hallaban sentados en la
zona templada. El humo caliente proveniente de la hoguera situada en el exterior
de la casa circulaba bajo el doble suelo de la habitacin por dentro de los tubos de
cermica que recorran el doble tabique por dentro, logrando la cmoda
temperatura que permita pasar el tiempo charlando y jugando a los dados entre
amigos.

Estamos en el buen camino deca Marcio. La ultima ley sobre


igualdad de culto pone las cosas en su sitio.

Vettio quiso intervenir.

Con la igualdad no llegaremos a ningn lugar. El problema es que esa


chusma que no tiene ni para un calzado decente se vuelca en adorar al nuevo Dios.
Dicen que es el Dios de los pobres. Lo suyo es beber y jugar, frecuentar las
tabernas, los espectculos y a las prostitutas. Para ellos el Circo Mximo es el
templo de su diversin, su hogar, el punto donde se renen, el conjunto de sus
esperanzas y deseos, y como saben que en este mundo no alcanzarn ms gloria
que la que tienen, ponen sus esperanzas en el ms all. Entonces llegan los
cristianos y les dicen que la vida en el ms all ser mejor que sta y que si creen en
su dios ste velar por proveerles de todo en un paraso lleno de todo aquello que
no disfrutaron en esta vida. Y les escuchan y se bautizan. Este es el gran problema
que tenemos.

Desde que desapareci Jovino, Justina trama si cabe con ms virulencia la


sucesin de su hijo al trono dijo Simmaco. Por esa razn no ha levantado
mucho su voz ante la muerte de su cmplice. No quiere que se la asocie con los
intereses de Jovino, pero son los mismos. Mejor dicho, Jovino tena los suyos. Pero
supongo que lo habr dado por bien sacrificado si salva la situacin de heredero de
su hijo. Ahora tenemos que hacer algo al respecto.
Rufino respondi a Simmaco procurando calmar su ansiedad.

Yo creo que si Valentiniano est ocupado con las fronteras del norte y su
hermano Valente tiene trabajo conteniendo a los brbaros en Constantinopla, es el
momento de asestar el golpe definitivo en Roma y Miln. Desaparecido Jovino,
tenemos a muchos senadores de nuestra parte.

Adems, Valentiniano est furioso cont Vettio. Ayer me relataban


que hace poco, estando de caza, un sirviente que tena sujeto a un perro de Laconia
para lanzarlo sobre la pieza al pasar, pero lo solt demasiado pronto. El perro quiso
escapar, se puso a morder al sirviente y no le hizo caso a la presa. Valentiniano hizo
matar a palos al criado y mand enterrarle inmediatamente. Y el otro da sucedi
ms o menos lo mismo con un artesano que le haba llevado una coraza muy
trabajada, y que esperaba buen pago por ella. Le hizo matar porque la coraza
pesaba poco. Est desquiciado.

Simmaco contest rpido:

Esa no es razn suficiente para pensar que tiene desatendidos los asuntos
aqu. La mano de Valentiniano es larga. Creo que debemos continuar influyendo
sobre los senadores ms remisos a nuestros intereses y, si hay algn obstculo
importante, quitarlo de en medio. Estoy convencido de que una dosis de mano
dura de vez en cuando no est de ms para aliviar la presin que esos cristianos
imponen sobre nosotros los paganos. Parece que estn atacando en todos los
frentes. A pesar de que en Hispania Hidacio est preparando el terreno para atacar
a Prisciliano, sabemos que este se defiende y est visitando a colonos y
terratenientes para llevarlos a su causa y enfrentarse a Hidacio y los dems cuando
llegue el momento del Concilio.

La propaganda cristiana puede verse por todas partes, no solo en Roma o


en Hispania dijo Rufino. Mi sobrina Melania tiene contactos con un monje que
le est proponiendo venderlo todo y dedicar el dinero a los pobres o algo as. Me
est hablando de abandonar el culto a los dioses familiares y de la casa. Estoy
seguro de que hace tiempo que no sigue el culto pblico. No me dice nada de
Piniano, pero la conozco y s que si se propone algo convencer a quien est cerca.
Hace poco que tuvo un segundo hijo, una nia, y me temo que les introducir a los
dos en esa religin.

Marcio respondi alarmado:


Pero ahora pertenece a la casa Valeria. Si en Roma se enteran de que la
casa Valeria ha abrazado el cristianismo, no tardarn en seguirla otros. La familia
Valeria es uno de los linajes ms antiguos del Imperio. Su nombre es un smbolo.
Sera un golpe terrible para nuestros intereses. Media Roma y otro tanto en Miln
seguira sus pasos. Creo que hasta Valentiniano tomara cartas en el asunto y le
facilitara la decisin de posicionarse frente a nuestras tradiciones. Es lo que est
esperando, que alguna familia de races antiguas tome ese camino.

Estoy de acuerdo con Marcio continu Vettio. Una de las cosas peores
que podran suceder es que alguna de las familias ilustres se vuelvan cristianos.

Hay una solucin ataj Simmaco. Si no queremos correr riesgos,


Druso tendra que poner remedio a la situacin. Creo que es un trabajo urgente
para Druso y los dems mir a Vettio y luego a Rufino. Este ltimo vacilaba y
Vettio pareca dudar sobre la propuesta de Simmaco.

Marcio vino a decantar la balanza hacia la idea de Simmaco y dijo, mirando


a Rufino:

Creo que hay que actuar. La amenaza es demasiado grande para aguardar
a ver qu sucede. Estoy de acuerdo con Simmaco.

Rufino pareci titubear, pero las miradas de los dems estaban puestas en l
y pens que llegado ese punto no poda dar marcha atrs porque el asunto
involucraba a alguien de la familia. Tambin pens en la idea de Melania de
venderlo todo y tuvo un pequeo acceso de furor. Tena que dar ejemplo de fuerza
y conviccin, as que se escuch diciendo:

Est bien. Yo tambin creo que no podemos quedarnos de brazos


cruzados. Voto por que enviemos a Druso. No creo que haga falta que vaya nadie
ms. Se trata de un monje.

Vettio mir al resto, cada uno de ellos fue asintiendo con la cabeza y el
mismo Vettio fue el que abri la boca para decir.

Maana hablar con Druso.

Era noche cerrada cuando salieron de los baos de Rufino. La Luna plateaba
la calle, y en las paredes de las casas titilaba la llama de las antorchas al comps de
la brisa fresca que soplaba de vez en cuando. Al pisar la calle, cada uno tom una
direccin diferente y Rufino camin por la acera, calle adelante, con una mezcla en
su nimo, de miedo y desaliento.

30. Melania va de compras

Algunas semanas ms tarde, una maana fra de invierno, Melania sali de


casa con Marco Aurelio y Marcia. El nio peda de vez en cuando que le dejaran
bajar de la litera y correteaba junto a los portadores hasta que, cansado, volva a
subir con su madre y su hermana pequea. A sta, sus pocos meses no le permitan
otra cosa que dormir junto al pecho de su madre.

Al pasar junto a la cabaa de Tozen, Melania detuvo la comitiva y baj a


saludar a su amigo. Al orles, Tozen sali de la cabaa.

A qu se debe la visita de la familia Valeria casi al completo? ri


mientras se acercaba a Melania.

Marco Aurelio corri junto a Tozen y ste le aup enseguida y le hizo volar
hacia arriba para volverlo a coger en el aire antes de alcanzar al suelo. El nio grit
entre temeroso y divertido. Melania tambin ri al ver cmo Marco Aurelio
buscaba el peligro al lado de Tozen.

Voy al puerto a revisar un encargo muy especial!

Ya no tienes sirvientes que hagan las cosas por ti? le pregunt Tozen,
riendo su propia irona.

Melania se sinti aludida. Haca pocos das que ella le haba confesado sus
dudas sobre la posesin de sirvientes. Tambin haba llegado a cuestionarse si era
lcito tener en su mano el derecho a la vida y la muerte de un esclavo. Aun as, ella
prefiri responder con el mismo sentido del humor.
Se trata de vidrio y estoy impaciente por ver si es lo que ped. A veces
tienes sorpresas desagradables y si te digo la verdad estoy deseando verlo.
Quiero estrenar las piezas en la comida que preparo para el prximo sbado.

Tozen solt en el suelo a Marco Aurelio y se acerc para ver a la pequea


Marcia. Dorma acurrucada en los brazos de Melania y sus escasos rizos amarillos
se hallaban semiocultos por la capucha que la resguardaba del fro de la maana.
Melania le retir la capucha algo ms para que Tozen pudiera verla mejor y ste
pas el dorso de sus dedos por las mejillas rosadas de Marcia. Al ver el rostro
sereno y feliz de Tozen, mirando arrobado a la nia, Melania sinti que le faltaba el
aire e inspir con largueza, llena de satisfaccin. Marco Aurelio lleg para tirar de
la tnica a Tozen reclamando su atencin y ste le puso su mano sobre la cabeza y
le revolvi los cabellos alegremente.

Quiero quedarme un rato con Tozen! dijo el nio.

No puede ser. Tozen est ocupado esta maana.

Tozen no est nunca tan ocupado como para no poder disfrutar de los
nios respondi contento Tozen.

Marco Aurelio se puso a saltar de alegra y Melania no tuvo ms remedio


que ceder.

Est bien, pero cuando est de regreso te vendrs sin protestar! le dijo
Melania al nio.

Marco Aurelio mir a Tozen, y ste a su vez mir al nio con un gesto
cmplice, y el nio respondi a su madre.

Est bien, no protestar! y corri junto a Tozen.

Tozen le dijo entonces a Melania.

Con este fro sera mejor que me dejaras a Marcia tambin. Puede estar
dormida hasta ms tarde y t podrs hacer lo que tengas que hacer sin padecer por
que pasen fro los nios.

Si hubiera querido dejarla, la habra dejado en casa. Ya sabes que todava


tenemos sirvientas le respondi Melania remarcando el todava y sonriendo
de nuevo.

Tozen tambin ri.

Ya lo s, pero quiz no sabas el fro que hara esta maana, y como se te


ha quedado dormida

Melania qued pensativa un instante. Era cierto lo que deca Tozen. No


pensaba que hara tanto fro y al ver a Marcia dormir tan plcidamente le haba
dado pena por ella. As que no tuvo que pensar mucho ms.

Creo que tienes razn. Ir ms rpida si se quedan contigo y les recojo a la


vuelta. Te dejo tambin la comida de Marcia para cuando se despierte con hambre
y le solt a Marcia en los brazos y mand que le dejaran all la cesta con las cosas
de Marcia.

Tozen la acun en los brazos como lo haba hecho Melania y sonri


satisfecho cuando uno de los porteadores le dej junto a la puerta de la cabaa la
cesta de la pequea.

Melania subi a la litera y, contenta, salud con la mano a Tozen y a Marco


Aurelio, los porteadores la auparon y continuaron camino hacia el pequeo pueblo
y su puerto.

Siempre le ocurra que cuando llegaba a las primeras casas recordaba el


asunto de Decio, el capataz. Y le entraba la congoja de pensar en sus hijos y en los
hijos de aquellos que no tuvieron su suerte. Ese da tambin le sucedi. Solo que al
ver el bullicio en la calle de entrada pens enseguida que la vida segua a pesar de
todo. Un fuerte olor llen su nariz y sinti que sus ropas de seda se impregnaban
con el tufo a pescado fresco. Algunas mujeres los mostraban a los transentes y
voceaban el producto como si el suyo fuera el mejor de todos. Lo tenan expuesto
dentro de las cajas de madera con las que lo habran transportado en su momento,
desde los barcos y, de vez en cuando, los salpicaban con agua para aparentar la
frescura que algunos ya no conservaban.

Continuaron su camino y unas calles ms all entraron en el puerto.


Pequeas montaas de redes se amontonaban aqu y all y parecan aguardar la
llegada de los pescadores por la tarde. Pero ahora era la maana y los espacios
vacos donde atracaban los botes de pesca indicaban que stos faenaban en algn
lugar lejos de la costa. Cruzaron el puerto de la pesca y se dirigieron hacia el lugar
donde los barcos ms grandes, que ejercan el comercio, tenan su lugar de amarre.

Melania fue mirando los nombres de los barcos atracados y cuando lleg a
uno de dos mstiles que se llamaba Serviano detuvo a los porteadores, se baj de la
litera y quiso tomar la pasarela que daba entrada a la cubierta del barco. Pero no
hizo falta. El capitn supervisaba en el barco el arreglo de los desperfectos de la
ltima tormenta y fue advertido por un marino. Sali al paso de Melania y cruz
rpido para pasar al muelle.

El hombre dobl el cogote en seal de saludo y le dijo a Melania:

Que los dioses estn contigo noble Melania!

Que ellos te protejan capitn! Trajiste mi encargo?

Tal y como ordenaste! Aguarda ya seguro en el almacn de Probo! Si me


acompaas yo mismo te lo mostrar.

Y el hombre pas junto a ella y se adelant a Melania, y camin resuelto


hacia los almacenes que haba junto a puerto. Melania se dirigi a los porteadores.

Aguardad aqu!

Los hombres se acomodaron sentados junto a la litera mientras Melania


segua al capitn del Serviano.

Caminaron lo suficiente como para perder de vista a los hombres y la litera.


Luego el capitn entr en una calle llena de almacenes y esclavos que tiraban de
pequeos carros. Melania se mova entre ellos y esquivaba a los hombres y las
mercancas que remolcaban para no manchar su vestido blanco de seda. El tal
Probo sali de la puerta de uno de los almacenes, fue a su encuentro y se acerc al
capitn y a Melania.
31. El peligro acecha

Mientras Melania llegaba al puerto, Tozen haba puesto a dormir a Marcia en


su propio lecho y haba dejado la cesta con sus cosas encima de la mesa baja que
haba en un costado de la cabaa. Mientras tanto, Marco Aurelio enredaba en el
exterior. Luego Tozen sali a jugar con l y estuvieron persiguiendo a una
mariposa de alas amarillas con crculos negros hasta que sta escap entre la
maleza y sigui bateando sus alas por entre los pequeos rboles. Tozen quera
mostrarle al nio las antenas con las que el insecto reciba las noticias del entorno y
Marco Aurelio buscaba la forma de cogerla para aprisionarla en la mano. Al ver las
intenciones del nio, Tozen se rezag el tiempo suficiente como para que el insecto
se perdiera entre las ramas altas de un avellano.

De pronto Tozen se detuvo, sujet a Marco Aurelio para que no saltara, le


tap la boca con su mano y escuch. Pareca que el bosque estaba en silencio.
Demasiado silencio. Tozen arrastr a Marco Aurelio hacia atrs camino de su
cabaa y el nio ri creyendo que se trataba de un juego nuevo. Haba dado cuatro
pasos cuando un hombre salt desde detrs de una mata alta. Vesta una tnica
gastada de lino viejo y ocre y en la mano sujetaba un cuchillo largo y de hoja
ancha. Tozen intuy lo que vendra despus. Un segundo hombre apareci algo
ms all. Mir a ste ltimo. Vesta igual que un gladiador en la arena del circo y
mostraba en su mano la espada romana que llamaban gladio. A Tozen el hombre le
pareci surgido de uno de aquellos estucos que adornaban las paredes del
gimnasio en la villa de Melania. Coloc detrs de l a Marco Aurelio y le dijo que
fuera hacia la cabaa. El nio corri asustado y l se dispuso a hacer frente al
gladiador y su amigo.

Adelant la pierna derecha y luego flexion ambas piernas. Las manos


extendidas y apuntando hacia los hombres parecan cuchillos y el borde de la
mano semejaba el filo que apuntaba hacia el suelo. El hombre del cuchillo atac
primero. Fue hacia Tozen y quiso hundir la punta en el pecho del monje, pero ste
golpe con su antebrazo el antebrazo del hombre y mano y cuchillo tomaron otra
direccin que le llev a pinchar en el aire. Tozen volvi a flexionar las piernas.
Coloc de nuevo sus manos en posicin y aguard el segundo ataque del hombre.
Mientras tanto, el gladiador pareca divertido con aquel tipo extrao de lucha y se
limit a observar a los otros. El del cuchillo mostr la rabia en el gesto y se lanz de
nuevo. Tozen le miraba a los ojos y pareci adivinar el movimiento; aguard a que
el otro descargara el golpe con el cuchillo y cuando la hoja se acercaba a su
garganta, l interpuso las dos manos cruzadas por los antebrazos, semejando un
aspa, y detuvo el golpe. Al mismo tiempo le solt una patada en la entrepierna que
le levant dos palmos del suelo y le hizo soltar el cuchillo y caer a tierra llevndose
las manos a los genitales. Tozen se movi rpido, como si resbalara en el suelo, se
lleg hasta el torso del hombre y con el canto de la mano derecha golpe su
yugular y el chasquido de la trquea al romperse se escuch con claridad. El
hombre trat de buscar aire para sus pulmones, inspir por la nariz, pero fue como
si no lograra bajarlo por los conductos nasales, lo intent dos o tres veces y luego
enturbi los ojos y muri sin poder hacerse con el oxgeno que buscaba con afn.

Aquello le cambi la cara al gladiador. De la mirada curiosa pas a tener un


rostro de preocupacin y luego la cambio por una sonrisa cnica.

No est mal el truco, pero eso no te servir con Metn!

Se adelant con la espada por delante y tante los movimientos del monje.
ste se haba vuelto a colocar con las piernas flexionadas, aguardando el ataque del
contrario. El gladiador pinch con el hierro hacia el vientre de Tozen, que gir
sobre s mismo, colocndose ahora de perfil, y la espada del gladiador pas
rozndole la espalda. Al mismo tiempo descarg su mano contra la mueca de
Metn, pero el hombre retir rpido la espada y el golpe de Tozen qued en el aire.
Metn volvi a retirarse para estudiar mejor a su contrincante.

Le haba visto actuar contra su compinche, pero los movimientos de aquel


hombre eran tan rpidos y variados que no era fcil hacerse con ellos para detectar
el mejor punto por donde entrarle. Tozen por su lado volvi a esperar que el otro se
moviera. Quera aprovechar cada impulso de fuerza y cada ataque de rabia del
contrario, pues saba que en ese instante el msculo se pone rgido y no es fcil
cambiar el ataque. Es entonces cuando la flexibilidad del otro es un factor que
puede cambiar el sentido del combate. Tozen record la voz de su maestro: flexible
como un junco y fuerte como el sndalo rojo. Metn caminaba alrededor del monje y
ste no se mova de donde estaba. Segua al gladiador por el rabillo del ojo pero no
se mova y por lo tanto no mostraba ningn resquicio por donde entrar. A Metn le
intrigaba la actitud del monje. Lo normal es que el contrario siguiera sus
movimientos con el cuerpo para no perderle de vista, pero ste hombre mantena la
misma posicin y pareca limitarse a mirar de soslayo, como si no estuviera
interesado en lo que ocurra a su alrededor. No haba visto nada as en todo el
tiempo que estuvo luchando en la arena del circo. Tampoco afuera.

De pronto el llanto de Marcia lleg hasta ellos. Tozen mir hacia el


lugar de donde procea el lloro y Metn aprovech la vacilacin y atac de nuevo.
Movi su espada hacia atrs para hacerla bajar con el filo sobre la cabeza de Tozen,
ste se hizo a un lado para esquivar el golpe y Metn cambi de trayectoria en el
recorrido de la hoja y la quiso descargar contra la cintura de Tozen, pero el monje
salt por encima de la espada y lanz una patada al rostro de Metn que le empuj
hacia atrs y le hizo caer en el suelo sangrando por la nariz y la boca. Metn no
perdi la herramienta, pero se qued en el suelo mirando a Tozen con una
expresin entre incrdula y sorprendida por el salto del otro. Pero se recuper
rpido, se puso en pie y volvi a lanzarse contra su oponente.

En ese instante, Marco Aurelio lleg por detrs de Tozen y grit:

Marcia est llorando!

Por un momento pareci que el tiempo quedaba suspendido en el aire,


Tozen se gir y mir hacia el nio que llegaba, Metn tambin lo hizo, y con un
salto rpido se interpuso entre los dos. Tom al nio por los cabellos y puso la hoja
cerca de la garganta del nio y le dijo a Tozen:

Ms vale que abandones o mato al nio!

32. Melania visita el almacn


En ese mismo instante, Melania entraba en el almacn de Probo. El lugar ola
a manteca rancia, pero estaba lleno de cajas de madera apiladas unas junto a otras
y dejaban estrechos pasillos por donde moverse. Probo se mova por all con
soltura y Melania pens si no habra sido mejor que les acompaara el capitn.
Pero ste le haba dicho que tena que preparar el regreso a Italia y al ver a Probo
haba dado media vuelta para regresar al barco. Melania sigui a Probo en su ruta
por los pasillos del almacn hasta que llegaron a una pila de tres cajas y aqul le
dijo.

Aqu est la mercanca!

Mientras tomaba un hierro en forma de palanca, y comenzaba a abrir la tapa


de la caja, le dijo a Melania:

No entiendo que quiera verla aqu sin esperar a que la llevemos maana o
pasado a su casa.

Estaba impaciente por ver si es lo que ped! Si no se lo tendr que llevar


de vuelta el Serviano.

Probo levant la tapa y la dej junto a la caja y se hizo a un lado para que
Melania pudiera acercarse. sta tom un paquete envuelto en trapos y comenz a
deshacer el envoltorio. Una vez descubierto, la escasa luz del almacn se reflej en
el vidrio y el brillo verde ilumin los ojos de Melania.

Hum muy bien sto es lo que ped.

Probo levant los hombros como si no entendiera que alguien pudiera


alegrarse por ver una copa de vidrio vaca. Entenda que se le pudieran iluminar
los ojos por una copa de vino, llena, pero que pudiera suceder con una copa vaca
no entraba en su manera de ver las cosas. Dej que Melania continuara
inspeccionando la caja y se entretuvo en apilar alguna caja mal puesta.

Melania abri otros dos paquetes y cuando comprob que la mercanca se


corresponda con lo que haba pedido, llam a Probo y le dijo que se la podan
llevar al da siguiente.

Con mucho cuidado. No me gustara que llegara alguna pieza rota.

La seora no debe preocuparse. La llevaremos como si fuera un beb.


Entonces record Melania que tena que recoger a los suyos

Bien. Eso espero. Podemos salir.

Probo coloc la tapa encima de la caja y en ese preciso momento escuch el


ruido de la puerta del almacn y le extra, porque no esperaba ninguna visita ms
esa maana. Las cajas apiladas y los corredores estrechos entre ellas impedan ver
la puerta. Trat de empinarse para ver algo ms, pero no fue capaz de alzarse lo
necesario.

Hay alguien ah? grit desde donde estaban.

Pero nadie respondi. Melania caminaba tras l y comenz a inquietarse


ante la actitud de Probo. Recorrieron la distancia hasta la puerta en la mitad de
tiempo que lo haban hecho al entrar. Cuando llegaron all, la puerta estaba
semiabierta y Probo grit un par de veces si haba alguien en el almacn, pero
nadie respondi.

Melania le dej en la puerta y march deprisa calle abajo en direccin al


puerto donde aguardaban los porteadores con su litera. Al verles, Melania respir
hondo y afloj la zancada. Poco despus, Melania tomaba el camino de vuelta a la
cabaa.

33. La amenaza

Tozen accedi a la peticin del hombre. Dej caer los brazos pesadamente a
los costados, en seal de abandono. El gladiador tena el filo de la espada sobre el
pequeo cuello de Marco Aurelio y el nio lloraba asustado. Por otro lado, el llanto
de Marcia era cada vez ms fuerte.

Est bien, no le hagas dao!


Busco a su madre, as que si nos estamos quietos no les pasar nada!

Tozen asinti con la cabeza y el hombre le indic con la espada que tomara el
camino de la cabaa. Tozen comenz a caminar hacia all y Metn tom al nio
bajo el brazo, y sin dejar de presionar con la punta de la espada sobre su cuerpo
sigui a Tozen. Poco despus llegaban a la cabaa y Tozen quiso entrar, pero Metn
se lo impidi.

Deja que llore, no le pasar nada porque llore un rato!

Tozen pensaba la forma de liberar a Marco Aurelio sin causarle dao, pero
mientras el hombre tuviera la punta de la espada contra su cuello crey que el
riesgo era grande y no vala la pena correrlo. Quiz se presentara la ocasin en un
descuido.

De pronto Metn pareci tener una buena idea y cambi de opinin.

Entra en la cabaa y procura calmar al beb.

Tozen entr a la cabaa y Metn solt rpido a Marco Aurelio en el suelo.


Tom una estaca gruesa y larga que haba junto a la puerta y cerr sta y atraves
la estaca en la entrada, encerrando dentro a Tozen, con la nia. Luego volvi donde
lloraba Marco Aurelio, le tom de las ropas y le hizo sentarse en el suelo a su lado.
Solt la espada junto a ellos y se meti la mano en la faltriquera de las ropas y sac
un objeto.

As esperaremos mejor! dijo hablando con Tozen al tiempo que jugaba


entre sus dedos con los dos pedazos de pedernal que haba sacado.

Dentro de la cabaa, Tozen haba tomado a la nia entre sus brazos y


procuraba calmarla para cortar su llanto. Al mismo tiempo quera tranquilizar a
Marco Aurelio, primero haciendo que la nia dejase de llorar, para luego hablar
con l y lograr que sus palabras le llevaran el sosiego. Y entonces oy el chasquido
y al poco not el olor que se colaba dentro por entre las ramas secas.
34. El desenlace

Mucho antes de llegar a ver la cabaa, Melania escuch el llanto de los nios.
El corazn comenz a marcharle a otro ritmo y not un retorcijn de tripas al
tiempo que comenz a faltarle el aire. Grit a los porteadores para que se dieran
prisa. stos avivaron la zancada y, a pesar de lo abrupto del terreno y la cuesta en
el camino, llevaron la litera al paso rpido que impona el ama. Poco despus
vieron humo ms arriba. Pareca nacer ms o menos del lugar por donde estaba la
cabaa de Tozen. Melania se sobresalt de nuevo y quiso saltar de la litera. Pero los
hombres corran cuesta arriba y no pareca que ella pudiera igualar su paso o
mejorarlo. Las lgrimas resbalaban abundantes por sus mejillas. Tom un
fragmento de la estola y la mordi para ahogar con ella el llanto.

Al llegar cerca de la cabaa, Melania pudo ver que sta era una pira de
fuego. Mir los contornos para ver dnde estaba Tozen, pero no haba nadie en el
camino. Por un momento pens que la cabaa se habra incendiado mientras los
tres paseaban por el bosque, pero enseguida record el llanto de los nios y lleg la
duda y fue entonces cuando mir alrededor y vio al nio tumbado en el suelo
junto a la cabaa, y su grito fue el rugido atroz de un animal herido.

Salt de la litera y corri hacia el nio. Ni siquiera not que en la cada se le


haba roto la sandalia. Corri con un pie descalzo y los pequeos guijarros se le
clavaban en la planta, pero Melania no sinti nada. El humo lo invada todo. Metn
sali detrs de un rbol grueso cercano a la pira y fue hacia Melania. Los
porteadores se haban mostrado sorprendidos por los acontecimientos y entre el
humo y el fuego no saban bien qu hacer y tampoco comprendan bien las
intenciones del hombre. Fue al ver la espada en su mano cuando sospecharon que
no eran buenas. Estaban en esas cuando por el camino que haban trado, colina
arriba, lleg alguien corriendo. Todo fue tan rpido como confuso. Melania no
haba visto a Metn porque ella se haba agachado y tena a Marco Aurelio entre
los brazos. Mantena su cabeza escondida en el pecho ensangrentado del nio.
Lloraba con desgarro. Mova en el pequeo pecho su cabello claro y sacuda la
cabeza a un lado y otro como si quisiera empapar su rostro con la sangre del nio.
Escuch un ruido a sus espaldas levant la cabeza y mir hacia el camino y qued
confusa. Vio llegar a Druso. Corra hacia ella con la espada en la mano. Melania no
entendi lo que ocurra. Instantes despus oy el chasquido sobre ella y vio que la
espada de Druso se interpona entre su cabeza y la espada de otro. Luego not
como la bota de Druso la empujaba hacia un lado y cay de costado con el pequeo
cuerpo flcido arrimado a su pecho.

Metn se sorprendi ante la llegada de alguien que no haba previsto. Su


plan consista en matar a Melania y desaparecer entre el humo antes de que los
porteadores salieran de la confusin y quisieran intervenir en defensa de su ama.
Pero la entrada de aquel soldado haba trastocado sus planes, as que golpe de
nuevo, buscando esta vez el cuerpo de Druso. Este par el golpe y sac su pual
curvo y con l traz el camino hacia el vientre del otro. Pero Metn conoca el
oficio. Ech hacia atrs su cuerpo, alarg al mismo tiempo el brazo de la espada y
la llev al muslo de Metn y ste sinti la quemadura del filo hendiendo la carne.
La sangre salt y salpic en la cara de Melania, que sujetaba al nio en la misma
posicin como si no le importara lo que pudiera suceder a su alrededor. Metn
arrastr la pierna herida hacia atrs y vio que el tajo era profundo. Se movi
cojeando y Druso bailote frente a l mirando sus ojos de hiena.

Tienes ms agallas que el maldito monje! le dijo a Druso con una


sonrisa cnica.

Quin te ha enviado?! pregunt Druso a su vez.

Alguien que no quiere mucho a la chica!

T eres hispano!, no?

Qu mas da el lugar!

El lugar importa cuando los que te pagan estn en l!

Ya sabes cmo son de quisquillosos por all! Les hablas de quedarse sin
tierras y vienen a verme enseguida! Pero no hablemos tanto y hagamos ms.

Metn avanz buscando descargar el golpe sobre el cuello de Druso. Pero


ste movi rpido el cuchillo y cort a Metn, esta vez por encima de la mueca.
Metn cambi la espada de mano y lanz un nuevo golpe hacia el pecho de Druso.
Vio venir la estocada y apart la hoja con un golpe seco de la suya. Luego se
agach, como si se le hubiera cado algo al suelo, se movi rpido por debajo de la
cintura de Metn, le pas el cuchillo por el tendn de la pierna izquierda y el
gladiador cay de rodillas igual que si le hubiera cortado la extremidad. Qued
con la rodilla en el suelo y la punta de la espada apoyada en la tierra como si fuera
un bastn. Entonces Druso termin de ejecutar el movimiento; a la vez que soltaba
la espada, se fue a la espalda de Metn, le sujet por los cabellos y le pas la hoja
en un corte de degello bien ejecutado. La cabeza le qued vencida hacia la
espalda y la sangre comenz a resbalarle hacia el pecho. Cuando Druso le solt los
cabellos, el cuerpo de Metn cay al suelo como un fardo pesado. La sangre
continu saliendo y enseguida form un charco oscuro junto a su cabeza.

Druso dej caer su espada junto a los pies, y se acerc despacio y abatido
donde estaba Melania. El rostro de ella manchado de sangre le daba un aspecto
terrible. Sus lgrimas se confundan con la sangre del nio sobre la seda blanca de
su vestido y acunaba el cuerpo inerte de su hijo como si quisiera dormirle. De vez
en cuando miraba hacia la hoguera, quiz intuyendo el final de Marcia y Tozen.
Druso se agach y trat de tomarla por los hombros para levantarla, pero el aullido
de animal daado que brot de su garganta, pudo orse a varias leguas en el
bosque. Mientras tanto algunos de los sirvientes haban partido corriendo colina
arriba para poder avisar al amo, pero no hizo falta que el hombre llegara hasta la
casa puesto que se encontr por el camino con Piniano, que bajaba a caballo
avisado por el humo en esa parte del bosque. Lo que no saba era que con el humo
escapaba hacia el firmamento el cuerpo de su hija y de su amigo Tozen. Cuando
lleg junto a Melania comprendi que algo terrible haba sucedido y que el fuego
era el mal menor en la maana. Mir a Druso, plido junto a Melania, con la mano
ensangrentada y los hombros cados de quien siente la derrota. Y a su mujer,
arrodillada en el suelo y moviendo su cuerpo adelante y atrs en un vaivn de
dolor. Melania acunaba a su hijo, inerte entre sus brazos, con el llanto roto y la voz
desgarrada. Ella levant la mirada hacia l y l pudo ver la sangre en su rostro.
Luego la vio en el pecho del nio y salt del caballo, fue hacia ellos y abraz a su
hijo a travs del abrazo a Melania. Entonces mir a Druso y se dio cuenta que le
temblaba el cuerpo y lloraba desconsolado.
SEGUNDA PARTE. IMPERIO DE OCCIDENTE. AO 380
d.C

35. Acontecimientos en el Imperio

Haban pasado varios aos desde el da en que Melania perdi de una sola la
vez a sus hijos y a su amigo Tozen. Tras el funesto da, Druso no cont a Melania
los planes que le haban llevado a la isla. Sali del paso con una mentira a medias;
le dijo que quiso verla una vez ms y por eso haba estado en el almacn de Probo
ese da y la haba seguido un trecho por la colina. Melania le crey. Luego regres a
Roma y cont a Rufino lo que haba sucedido con el monje y con los hijos de
Melania. Rufino anduvo cabizbajo durante un tiempo, pero las palabras de
Simmaco y el resto pudieron ms que sus propios sentimientos y poco despus
justificaba la suerte de su sobrina por el abandono de sus viejos dioses. El grupo
continu sus movimientos de discordia entre los grupos cristianos.

Una vez desaparecido Jovino de la escena, Vettio y Simmaco lograron que


Dagalafio, Aequitio y Sereniano, junto con algunos de los senadores ms
influyentes, se opusieran a los planes de Justina y convencieron a Valentiniano para
que declarara heredero universal a su hijo Graciano.

Al mismo tiempo, siguieron las acciones en Hispania y Roma sobre las


corrientes cristianas. Las continuas visitas de Druso, Petronio y Terencio a los
obispos partidarios de Hidacio de Crdoba, lograron generar un estado de opinin
favorable a la celebracin de un Concilio donde imponer la nica y verdadera
religin cristiana. Pero tambin visitaron en diversas ocasiones a los terratenientes
y colonos en Hispania, y consiguieron su apoyo a la causa de Prisciliano. El
contacto con stos les proporcion los nombres de los conjurados hispanos y galos,
en el caso de Melania.
Por otro lado, el apoyo de los poderosos a la causa de Prisciliano tuvo un
efecto multiplicador cuando los terratenientes influyeron sobre algunos obispos
para que abrazaran la defensa del priscilianismo. El modo en que lo hicieron tuvo
que ver con la economa de las ciudades. Los terratenientes dejaron de aportar sus
donativos y algunos clrigos vieron enseguida que el camino para retornar a los
ingresos perdidos era apoyar la causa de Prisciliano. De ese modo, todo estaba a
punto para que estallara la protesta, y en caso de ser condenada la corriente, la
fuerza de los comerciantes y colonos y muchos terratenientes sumira al
movimiento cristiano en un caos slo reparable con la intervencin del Estado y su
emperador.

Valentiniano fue a poner paz en las fronteras del norte. El rey de los
alamanes, Macriano, se haba sublevado. Valentiniano entr en el territorio de los
alamanes y tal una gran cantidad de bosques para evitar que se guarnecieran all.
Luego envi recado a Macriano de que estaba interesado en negociar con l. El rey
brbaro lo acept, pero mantuvo la arrogancia y el da de la negociacin se
present con una gran comitiva de guerreros haciendo ruido con los escudos.
Valentiniano no desisti del plan, se acerc a la orilla con una considerable escolta
militar y despleg el aparato de las enseas romanas. Cuando los brbaros cesaron
con su alboroto y tomaron una actitud ms tranquila, comenz la conferencia que
termin poco despus con el juramento de observar la paz. Valentiniano march a
pasar el invierno en Trveris. Pero despus del invierno se puso de nuevo en
camino, esta vez hacia Iliria. All los cuados y los srmatas fustigaban a las tropas
romanas desplazadas para defender las fronteras del Imperio y Valentiniano quiso
restablecer el orden. Entr a sangre y fuego en sus territorios y mat a mujeres,
nios y viejos, adems de derrotar a los ejrcitos enviados contra l. Los cuados no
tuvieron ms remedio que implorar la paz y fueron a verle para pedir perdn y
olvido del pasado. Valentiniano estaba interesado en concederles el perdn, ya que
la temperatura y el estado de las provisiones no permitan continuar la campaa.
Los emisarios comenzaron a hablar e iniciaron una protesta por haber sido
hostigados por los romanos, por haber construido fuertes dentro de su territorio y
por haberles talado grandes extensiones de bosques. Valentiniano, que no esperaba
esta introduccin, mont en clera y quiso comenzar una rplica vehemente y de
pronto se qued sin habla y cay redondo al suelo. Los servidores le recogieron y
lo llevaron rpido a su lecho, y a pesar de que urga hacerle una sangra, no pudo
llevarse a cabo porque los mdicos atendan una infeccin generalizada en el
campamento de la tropa. Cuando lleg el primero de los galenos no pudo sacarle la
sangre y Valentiniano muri entre grandes convulsiones y una larga agona.
Tal y como estaba escrito, le sucedi su hijo Graciano, que tena por entonces
diecisis aos de edad. Pareca que el plan de Justina haba fracasado, pero cuando
lo daba todo por perdido, Justina vio cmo los hilos tejidos a lo largo de los aos,
envolvieron la madeja, las tropas romanas asentadas en las fronteras del norte, en
Aquincum, proclamaron Augusto corregente a su hijo Valentiniano II. Si Graciano
tena diecisis aos de edad, Valentiniano II tena cuatro. Aun as, y a pesar de la
franca oposicin de su hermanastro, le encomendaron el gobierno sobre Iliria.

En las fronteras del Danubio, aprovechando la situacin creada tras la


muerte de Valentiniano, los hunos atacaron a los godos y stos se volcaron en
avalancha sobre el Imperio solicitando a los romanos que les dejaran entrar en los
territorios como federados. Graciano les dio permiso, pero en cuanto atravesaron
las fronteras los romanos les atacaron. Los godos no solo se defendieron, sino que
vencieron a las tropas enviadas y, adems, ocuparon buena parte de los Balcanes y
Tracia. Las fronteras del norte quedaban as a merced de otros pueblos.

En el Imperio de Oriente, los brbaros empujaban tambin en las fronteras.


Valente solicit ayuda a su sobrino para luchar contra ellos, y Graciano dio rdenes
para que una parte de su ejrcito asentado en las fronteras de los alamanes se
moviera hacia Constantinopla, pero los jefes desoyeron las rdenes y continuaron
en aquel lugar evidenciando la escasa autoridad de Graciano. Valente, indignado
por lo que consider una traicin de su sobrino, se decidi a atacar con sus escasas
tropas y fue vencido y muerto en la batalla de Adrianpolis.

El joven emperador Graciano fue el encargado de proclamar un nuevo


emperador de Oriente y quiso para ello al general Teodosio, que viva retirado en
sus posesiones de Hispania. Este acept y pas a gobernar esa parte del imperio
con el nombre de Teodosio I.

Al mismo tiempo, en Bretaa, un general llamado Mximo fue aclamado


Augusto por sus tropas y quiso disputar el trono a Graciano, al que esas tropas
consideraban dbil y falto de cualidades militares. Mximo se atribuy el gobierno
sobre Hispania, Britania y la Galia, y ni Valentiniano II ni Teodosio I intervinieron
en tal decisin.

Tal era el estado de cosas en aquel tiempo.


36. La propuesta

Melania sali del dormitorio y fue hacia el jardn con paso vacilante. Llevaba
un rollo en la mano. La brisa de la tarde pareca saltar la tapia del huerto y se
colaba a travs de los rboles y macizos florales, dejando en el jardn el rumor de
las hojas movidas y un leve efluvio salino. Tom el sendero que acortaba la
distancia entre el dormitorio y la puerta de entrada al atrio. Atraves el jardn.
Lleg a la puerta, cruz junto al estanque y fue hacia la habitacin donde
aguardaba Piniano.

Al verla entrar, se levant del divn y fue hacia ella.

Me alegro de que al fin hayas salido del dormitorio! le dijo, y deposit


un beso en su frente.

Quera hablar contigo respondi ella con un hilo de voz.

Piniano le tom de la mano, la acompa hacia el divn, y cuando se hubo


acomodado, tom asiento en la silla, frente a ella.

Una de las sirvientas se acerc presurosa a dejar una bandeja con la jarra de
agua y las copas, sirvi el agua, inclin la cabeza en direccin a la pareja y se retir
de la habitacin. Piniano tom la copa y bebi un sorbo. Melania en cambio
prefiri hablar.

He pensado mucho todo este tiempo y necesito decirte algunas cosas que
son importantes para m. Piniano prest inters a las palabras de su esposa y
Melania continu: Sabes que a pesar de que los culpables fueron castigados, hay
mucha gente que opina como ellos. Incluso mi to Rufino dej de mostrar inters
por nuestras personas. Ni siquiera me escribi despus de aquello Melania hizo
una pausa y pareci tragar saliva. Para muchos, vender las tierras es una falta
grave contra los dioses y contra el Imperio. ste Imperio que se desmorona da tras
da, y en el que parece que es mucho ms importante que yo quiera vender las
tierras, que haya tantos pretendientes para el trono.

Mximo es un soldado al que apoya la tropa. Y no le apoyan tanto por sus


mritos, sino porque estn hartos de la debilidad de Graciano.

Bah! La debilidad viene por la indefinicin de los que mandan. Nadie


quiere dar el primer paso. Dan un paso adelante y el siguiente retroceden Me
asquean los juegos polticos! Supongo que Mximo disfrutar de poder en Bretaa,
pero no parece que su ttulo de Augusto inquiete a los emperadores. Saben que la
tropa puede estar satisfecha con l porque les habr prometido un saco de
monedas para cada uno. Ese no ser el problema de futuro. El problema debera de
ser otro. Tanto Graciano en Occidente como Teodosio en Oriente tendrn que
decantarse al fin por una religin. Las fronteras necesitan el esfuerzo de todos, se
requiere de muchos slidos ureos, y si no escogen la religin cristiana, dejaran de
tener las libras de oro que se necesita para mantener una guerra larga. Hasta una
mujer como yo puede comprender eso. Slo hace falta observar y mantener la
distancia necesaria para ver el conjunto de las cosas. Y desde esta isla puedo
hacerlo. Melania hizo una pausa, bebi un sorbo de agua de la copa y
continu: Pero no es de eso de lo que quera hablarte. Es de mi abuela, ayer,
mientras estabas en las fincas del otro lado de la isla, recib carta de mi abuela
Piniano pareci sorprenderse con la noticia y se dispuso a escuchar . La he
trado para lertela, pero es una carta larga y no quiero que me interrumpas hasta
haber terminado de leerla.

Piniano asinti con la cabeza y se acomod en el silln y Melania tom el


rollo que haba trado, lo abri y comenz a leer:

A mi amada nieta Melania la Joven:

Querida Melania, Alabado sea nuestro Dios! te escribo desde un rincn del
Imperio de Oriente alejado del mundo que conoc en mi juventud, y al que no echo de
menos a pesar del clima y las penurias. ste es un paraje quebrado, lleno de lagartos que
buscan los rayos de sol y los escasos insectos que merodean por aqu, ya que no abunda la
fauna. Ni siquiera aquella que resiste los rigores de la naturaleza. Slo tengo que decirte que
las cabras no se acercan a este lugar. Vivo en una cabaa que ni los pobres de Roma
desearan, y la vianda es tan escasa que la piel se me descuelga de los huesos sin nada de
carne que la sostenga. No poseo ms que ste trozo de cielo que hiere mis gastados ojos de
da, y las estrellas que lo pueblan en las noches, pero soy feliz. Espero que esta carta te
llegue sta vez. S que las anteriores no alcanzaron su destino y que tus padres, mi hijo,
evitaron que mis palabras te llegaran cuando yo lo quise. Un hombre bueno que te quiere,
pero que no desea dar a conocer su nombre, me ha ofrecido la garanta de hacerte llegar ste
correo. Sin ms dilacin paso a decirte que me enter de la desgracia acontecida en tu vida.
Los caminos del Seor son inescrutables, pero a buen seguro que l te reserva otros planes
que no son los de la crianza y la vida en familia. Lo mismo que a m. Porque quiero contarte
todo aquello que antes me fue imposible.

Yo tambin nac en Hispania, aunque muy poco tiempo despus mi padre, tu


bisabuelo Antonio Marcelino, fue a Roma como magistrado y obtuvo el consulado. Como
t, viv mis primeros aos rodeada de toda suerte de lujos y comodidades, pero a diferencia
de ti, mis padres trataron de inculcarme el gusto por la religin cristiana y, al mismo
tiempo, pusieron a mi disposicin todos los textos representativos de nuestra cultura clsica.
Tambin me ofrecieron en matrimonio cuando an no haba abandonado mis muecas y el
hombre que eligieron como compaero de mis das perteneca tambin a la familia Valeria,
como pertenece tu esposo Piniano. Para m los aos que conviv con aquel hombre fueron
aos de esclavitud en los que mis tareas como esposa se limitaban al cuidado de los asuntos
domsticos y a la presencia en su cama cada vez que lo requera. Debo decirte que cuando
enviud, Dios me perdone, sent que las cadenas caan y cre que la vida sera otra cosa al
cuidado de mis hijos. Pero dos de los hermanos de tu padre murieron poco despus, as que
me qued con un solo hijo. Por eso s la pena que eso conlleva y comprendo tu estado de
nimo desde que sucedi lo mismo con los tuyos, pero ahora lo veo como una prueba de
Dios para saber si soporto el sufrimiento y si estoy preparada para las pruebas que se me
presentan en el camino. Los cristianos tenemos una labor por delante que requiere atravesar
muchos momentos de dolor e incluso estar preparados para la muerte. Pero no quiero
desviarme de lo que te estaba contando. Te deca que murieron dos de mis tres hijos y que en
ese momento cre morir de pena. Estuve mucho tiempo sin poder salir de casa, ni siquiera de
mi habitacin, pero al final comprend que la prueba que Dios haba puesto en mi camino
tena que ser la llamada a su lado. As que, con mucho dolor de mi corazn, dej a tu padre
al cuidado de un tutor. Tu padre no me perdon jams. Quiz fue la razn de que tomara el
camino de la religin romana y que ms adelante no quisiera que t conocieras nada de tu
abuela.

Escap a Oriente en pos de la prctica de las enseanzas del hijo de Dios, Jess. Mi
primera etapa fue viajar a Alejandra, y lo primero que hice all fue visitar la Gran
Biblioteca. Cuando entr en aquel lugar, cre hallarme en el lugar ms grande concebido por
el hombre para el desarrollo del conocimiento. Ms de 900.000 documentos depositados en
los anaqueles desde que Ptolomeo la creara. All trabajaron personas como Arqumedes, el
notable cientfico y matemtico. Tambin Euclides, que desarroll all mismo su Geometra,
o Hiparco de Nicea, que explic a todos la Trigonometra, y dijo que la Tierra est en el
centro del universo. Tambin estuvo Aristarco, que defendi todo lo contrario. Otro de los
que pasaron muchos das en la biblioteca fue Eratstenes, aquel que escribi la Geografa y
dibuj mapas de lo que l crea que era el mundo, o Herfilo de Calcedonia, que lleg a la
conclusin de que la inteligencia no est en el corazn sino en la cabeza. Ya ves que hay
teoras para todo. Otros fueron los astrnomos Timcaris y Aristilo, y el matemtico
Apolonio de Prgamo. Me dijeron que tambin pas mucho tiempo entre los documentos de
la Gran Biblioteca un tal Hern de Alejandra, inventor de cajas de engranajes y tambin de
unos aparatos movidos por el humo que despide el agua caliente y que dej un manuscrito
titulado Automata, donde explica cmo fabricar un artilugio mecnico que se mueve
como el hombre. Estuvo tambin el astrnomo y gegrafo Claudio Ptolomeo, y Galeno, ese
hombre que escribi tantas obras sobre el arte de la curacin y sobre anatoma. Pero quiz el
visitante que ms me conmovi, quiz porque la conoc en persona, fue una joven que se
llama Hipatia y que ya iba por entonces cada da a consultar los documentos de los sabios.

Era una joven hermosa e inteligente como hay pocas. Creo que contina viviendo
en Alejandra, y espero que Dios la proteja. A pesar de su juventud, ya era una muchacha
versada en matemticas y astronoma, porque su padre tambin lo era. El hombre haba
instruido a su hija para que siguiera el mismo camino que l, a pesar de los ruegos de su
madre para que lo abandonara. En ocasiones son las madres las que impiden que avancemos
en este mundo de hombres. Aquella joven y yo tuvimos muchas conversaciones sobre las
religiones y las creencias. Tena la conversacin de una persona de ms aos, cosa que
sorprenda, porque pareca que estuviera hablando con una mujer madura. Incluso trat de
convencerme de que me alejara del cristianismo. No le guardo rencor. Cmo podra
guardarselo. Todo lo contrario, espero que el buen Dios la perdone y encuentre el medio de
hacerle comprender la verdad. Luego, con el tiempo, he reflexionado mucho sobre lo que
haca Hipatia, y he llegado a la conclusin de que haca algo ms que estudiar los textos
cientficos y filosficos con nimo de comprender mejor la ciencia. Creo que dedicaba buena
parte de su tiempo a alguna otra cosa que manejaba en secreto. He llegado a sta conclusin
tras recordar sus pasos y el tipo de escritos que le o pedir a uno de los bibliotecarios. Ella
crea que no la oa, y bajaba mucho la voz, pero la curiosidad afina el odo y lo deja como el
de una loba. Pude captar la palabra Alejandro y no me pareci que lo hiciera queriendo
saber de sus escritos. No ocultara algo relacionado con un personaje que fund la ciudad de
la Biblioteca. Muchos estudiosos citan cada da su nombre. Ella no lo nombr en ese
sentido. Estoy segura que una parte de su tiempo lo empleaba en un asunto secreto. En una
ocasin quise tirarle de la lengua, pero debi notar mi inters y cambi de conversacin
rpido. Incluso mir hacia los lados por si alguien ms tena la oreja puesta en lo que
hablbamos. As que no llegu a saber ms, pero no me sorprendera que un da llegara una
noticia sorprendente cuya protagonista sea ella. El orbe cristiano tiene en Hipatia un
enemigo peligroso. Si a su inteligencia le suma lo que se traiga entre manos con sus
misterios, Dios tendr trabajo.

Otra de las personas que conoc all fue a Rufino de Aquileya, que estaba
traduciendo al latn los textos cristianos escritos en lengua griega. Este fue mi verdadero
mentor. Cada da me explicaba aquello que traduca y haca comentarios sobre los
documentos y sus redactores. Supongo que en mi juventud vea la oportunidad de inculcar
la doctrina, porque era amable y trataba de que no me sintiera extraa en la ciudad. Cuando
el Sol se ocultaba tras el azul del mar, pasebamos por la playa descalzos y yo le planteaba
mis inquietudes y el responda a todas ellas con el saber de un hombre muy ledo. Creo que
sin su ayuda no habra sabido qu responder a Hipatia cuando trataba de darme razones
para seguir otras creencias. El fue el que me convenci de la necesidad de vender todos mis
bienes y transformarlos en monedas de oro. Tambin me convenci de la necesidad de viajar
a otros lugares y repartir lo que haba obtenido, con aquellos otros ms necesitados. Le hice
caso y part para encontrarme con los ascetas de Nitria. Estos vivan en un monte tras el
cual se extenda el desierto de Libia. All viv durante seis meses entregada a la oracin y la
soledad, slo interrumpida por las enseanzas de los monjes anacoretas. All hube de tomar
partido por una de las dos corrientes: o escoga la que deca que la naturaleza y sustancia
del Padre es la del Hijo, o la de los arrianos, que dicen que Cristo no es eterno por haber sido
creado por el Padre con un propsito, y que por lo tanto este Hijo no comparte la misma
naturaleza del Padre, aunque dicen que posee una sustancia similar. Tom el primer camino
y sufr las consecuencias por ello; a la muerte del obispo Atanasio, Lucio, el patriarca de
Alejandra, que es arriano, decret la expulsin de Egipto de todos los catlicos, as que los
que pensaban como yo, que eran muchos, tuvimos que abandonar Nitra y dirigirnos hacia
territorio palestino. Fue all donde pude comprobar los beneficios de tener una fortuna en
oro. Durante tres das tuve que alimentar a cinco mil monjes que, como yo misma,
permanecan escondidos en el desierto palestino. Un tiempo despus los arrianos entraron
en razn y dejaron que cada cual regresara a su casa. Pero yo ya no estaba interesada en
volver a Alejandra y tom el camino de Jerusaln, adonde encontr sta casa.

Hasta all llegaba la influencia de Rufino de Aquileya y organiz sus contactos para
que me ayudaran en todo. Permanec all ms tiempo del que muchos tienen en esta vida,
haciendo muchas obras buenas por las que logr ser reconocida por obispos y cristianos e
incluso el mismo Papa, y slo sal de all cuando me vi obligada a ello. Fue cuando tuve que
regresar a Italia para defender a mi amigo Rufino de Aquileya contra las acusaciones de
hereja que Jernimo se encarg de alentar. Todo el conflicto surgi porque Rufino haba
traducido la obra de Orgenes, y dijo en esta traduccin muchas cosas que al parecer no
gustaron a algunos. Deca, por ejemplo, que se hablaba de que poda haber al menos veinte
versiones de los Evangelios y que en stas se decan cosas que ponan en entredicho los
hechos narrados en los Evangelios conocidos. Pues bien, cosas como sta, que no eran culpa
del traductor Rufino, ya que eran las palabras de Orgenes, pero esto provoc que fuera
acusado de hereja y amenaz su vida. As que tuve que partir de Palestina y defender su
causa.

Me encontraba en Roma el da de tu boda. T estabas en la puerta de la casa Valeria


aguardando a que te abrieran. Tus padres estaban cerca. Miraste a un lado y al otro como si
quisieras comprobar que la vida pasaba como si no importara nada el que t dejaras de ser
nia, y cuando me viste tras el carro de sandas, me sacaste la lengua en un gesto de burla y
yo me escond por si tus padres seguan tu mirada. Sent no poder acompaarte en la
entrega de tus juguetes. Supongo que en el hatillo que llevaba tu madre ira la mueca que
te envi desde Palestina. Aunque dudo que supieras que era un regalo mo por tu
nacimiento. Despus del tiempo necesario para defender a Rufino de Aquileya, regres a
Tierra Santa, desde donde te escribo estas letras. Quiero hacerte saber que el camino que
Dios est sealando para ti y tu esposo Piniano es el camino de la castidad y el ascetismo.
Yo he encontrado la felicidad transitando este camino y deseo que t tambin la halles. Te
recomiendo vender tus propiedades, como hice yo en su momento, y dedicar las libras de oro
al viaje y a la creacin de monasterios en las tierras que Jess pis predicando el Evangelio.
El viaje es largo y est lleno de peligros, pero puedo ayudaros procurando que unas buenas
gentes se encarguen de vuestra proteccin. Son hombres acostumbrados al peligro que
manejan tan bien la palabra de Dios como la espada. Cuntame tus propsitos y preparar
vuestro viaje.

Tu abuela en Cristo, Melania la Mayor.

Melania se qued un instante con el rollo abierto y la mirada baja puesta en


el documento, como si estuviera repasando las ltimas palabras. Piniano se
revolvi en la silla buscando una postura cmoda. Hubo un silencio que pareci
durar ms de lo acostumbrado entre ellos. Fue Melania quien lo rompi para
preguntar:
Bien qu te ha parecido? dijo levantando la vista del documento y
mirando a Piniano a los ojos.

ste pareci dudar un momento. Carraspe como si se le hubiera


secado la garganta y necesitara que la saliva fluyera de nuevo hacia ella. Luego
respondi mirando a su vez los ojos de Melania:

Bueno no s parece que su vida ha sido entretenida estuvo en


nuestra boda no s

Quiero decir que qu te parece la idea que propone de venderlo todo.

Bueno es la idea que ya tenas t, no? Piniano pens en Tozen y su


forma de entender la vida, se dijo si no tendra la culpa de aquello, pero se sinti
miserable por cavilar tal cosa y rechaz la idea. En cambio respondi en otro
sentido. Creo que es un cambio total y que tenemos que pensarlo con
detenimiento.

S eso creo aunque yo creo que ya lo tengo decidido. De no haber


muerto Tozen quiz hubiera terminado abrazando su religin. El budismo que l
me explic tiene lo que necesito en estos momentos, pero Tozen no est y me siento
perdida sin l. Luego he recordado que una vez me dijo que la religin cristiana
tiene la misma base de amor al prjimo y bsqueda de la felicidad ajena. Y eso me
ha hecho pensar en lo que me cuenta mi abuela, y a ella s la tengo, y creo que es el
camino que nos conviene a los dos. Pero entiendo que t quieras pensarlo. No te
sientas presionado por lo que yo quiero. Ya sabes que nuestra vida cambi el da
que murieron los nios. Desde entonces no te he dejado visitar mi cama ni te dejar
hacerlo en adelante. Yo he elegido una vida diferente y alejada de eso que llaman
deberes maritales y es una vida entregada slo a los dems. De todos modos, t no
tienes por qu seguirme si no es eso lo que deseas. Si te parece comenzar a
preparar mis cosas.

Ya sabes que una venta tan grande no es fcil dijo Piniano. Hasta el
emperador intervendr en ello. No quieren que las propiedades caigan en manos
de alguien que puede tener intereses contra el Imperio. Esa es la razn que los
terratenientes sean tan escuchados en la corte.

Ya veremos nadie podr impedir que venda lo que es mo.

Y Melania se levant del divn y se dirigi hacia la puerta de la habitacin.


Antes de cruzar el dintel para salir, se volvi hacia Piniano y le dijo:

Todava hay tiempo. Pinsalo bien antes de decidir lo que quieres hacer t.
Adems, me gustara mucho conocer a esa Hipatia de la que habla la abuela en la
carta. Si es como dice, me gustara comprobar cmo una joven puede progresar
tanto como para ser uno ms de la Biblioteca de Alejandra. Escribir a la
abuela. Piniano quiso ponerla sobre aviso.

Tu abuela dice que no le gustan los cristianos y que guarda celosamente


un secreto. Puede ser una mujer peligrosa. Eso tambin lo dice tu abuela.

Melania arrug el entrecejo para responder a su esposo.

Una joven hermosa e inteligente, que odia a los cristianos y guarda un


secreto. Puede ser muy peligrosa, pero ya estoy deseando conocerla y sin
esperar respuesta de Piniano, fue hacia la puerta, cruz el umbral y sali al atrio
camino de sus habitaciones.

37. El plan

Hidacio lleg a la plaza porticada y se dirigi hacia la pequea iglesia donde


oficiaba Itacio de Ossonoba. La tarde estaba avanzada y el Sol haba perdido la
blancura refulgente para soltar una luz amarillenta ms apagada. Por entre los
portales, algunos viandantes se apresuraban a recorrer la distancia que los
separaba de la carreta que venda nabos y cebollas en un lado de la plaza. El
hombre voceaba su producto y atraa la clientela prometiendo a los concurrentes
que su salud mejorara si tomaban una buena sopa, como si los nabos y cebollas
tuvieran propiedades mgicas y no fueran simples cebollas y nabos recogidos el
da antes en el huerto de su casa. Hidacio se cogi las faldas de la tnica y apresur
el paso. La puerta de la iglesia estaba abierta. Entr decidido. El olor a humedad e
incienso aneg su nariz. Algunas candelas de sebo despedan el humo negro hacia
el techo oscuro y mantenan en penumbras el interior de la iglesia. Al cruzar la
puerta, moj su mano en el agua de la pila y se hizo la seal de la cruz en la frente
y en el pecho. Recorri el estrecho pasillo y al llegar ante el altar se arrodill
brevemente y volvi a santiguarse. Luego sigui hacia el lado izquierdo del altar y
entr por la pequea puerta.

En la reducida habitacin se encontraba Itacio. Tena en la mano un cliz de


oro que mostraba una cenefa de piedras preciosas a la altura de la mitad de la copa.
A pesar de que era prdica comn el que no se ostentasen vestidos diferentes para
la ceremonia, Itacio vesta una especie de sobretnica hilada con hebras de oro y
plata. Al entrar Hidacio, el otro levant la cabeza y se mostr sonriente a la visita.

Bienvenido a la Casa de Dios, Hidacio dijo a modo de saludo soltando el


cliz sobre el mueble que tena junto a l.

Que l sea contigo, mi buen amigo respondi Hidacio tomndole de los


antebrazos.

Esperaba tu visita. Deja que termine de arreglar sto y enseguida estoy


contigo.

No tengo ninguna prisa. He hecho un largo viaje para verte y tenemos


muchas cosas de las que hablar, as que haz lo que tengas que hacer. Te aguardo
afuera y diciendo esto se dio la vuelta y sali por donde haba entrado.

Al cruzar por delante del altar mostr el respeto adecuado a su condicin de


Ministro del Seor y luego fue a sentarse al ltimo banco e inclin su cabeza como
si estuviera orando, slo que en vez de hacerlo se concentr en aquello que tena
que decir a Itacio. Era muy importante que de esa entrevista surgiera un plan
comn para llevar a Prisciliano ante los mximos doctores de la Iglesia y, si
convena, incluso ante el Papa. Estaba ensimismado en estos pensamientos cuando
sali Itacio y fue hacia el banco y se sent a su lado. Era un hombre mayor que
Hidacio. Si ste mostraba un corte de cabellos en redondo por encima de las orejas,
Itacio luca cabellos largos cuyas puntas descansaban sobre los hombros, pero en la
parte alta de la cabeza mantena limpia de todo pelo una redonda de tres dedos de
dimetro. El crculo calvo blanqueaba en la penumbra de la iglesia. Tena el rostro
macilento y salpicado de manchas rosceas y una nariz estrecha y aguilea. Sus
labios parecan delgados cordones alrededor de la boca y cada uno de sus dedos
gordezuelos semejaba una prolongacin de su estrecha mueca.

Ha llegado el momento de actuar contra Prisciliano comenz diciendo


Hidacio. En Roma nos apoyan. Druso y los que le envan desde all aguardan a
que pongamos fecha para el Concilio.

Itacio sopes las palabras que acababa de escuchar.

Hum. Organizar el Concilio no es tarea fcil. Tenemos que reunir a


obispos suficientes como para que las decisiones que se tomen en l sean
respaldadas por el resto. No es tarea fcil.

Vettio y Simmaco aseguran que han hablado con la mayora de ellos y


estn de acuerdo en que se organice. Es necesario que sea as. Si no, todo el trabajo
que han hecho no servira para nada.

Nosotros tambin hemos trabajado aqu, pero por desgracia Prisciliano


tiene muchos seguidores entre nuestra propia gente. Y no es el nico lugar donde
puede hallar un respaldo importante, me han informado de que en la Galia cada
vez es ms escuchado respondi Itacio.

Pocos son, comparados con los obispos de Oriente. Y no olvides que la


mayora de los de frica e Italia estn con nuestra causa. As que somos mayora.

Lo s, pero hubiera querido disponer de ms tiempo para atraer a nuestros


intereses a algunos de los obispos que siguen a Prisciliano aqu. He ido hablando
con algunos colonos que no estn tan seguros de estar en el lado bueno.

No hay mucho tiempo, Itacio. Ahora es el momento oportuno. Graciano


est ocupado en defender su silla. Mximo la quiere, y Teodosio acaba de llegar al
trono de Oriente y est muy interesado en obtener el apoyo que necesita para
evitar que Mximo decida disputarle a l tambin el trono. Teodosio quiere
apoyarnos. Ya se ha declarado cristiano. Adems, los brbaros cruzan de continuo
las fronteras y el ejrcito tiene mucho trabajo en ellas. Estoy convencido de que lo
que dictamine este Concilio ser tenido en cuenta por los emperadores.

No s, quiz tienes razn, Hidacio, no te discuto tu argumento, lo nico


que digo es que si tuviramos algo ms de tiempo podramos cambiar el parecer de
muchos de los que se mueven en la duda de si apoyar las tesis de Prisciliano o
mantenerse dentro del orden de la Iglesia cristiana.

Es posible, pero creo que no podemos menospreciar el trabajo que han


hecho el tal Druso y los otros. Ellos opinan que es el momento y yo tambin lo creo
as. Hay que cortar de raz las disidencias entre los cristianos. Ya han salido
algunos diciendo que quiz algunos de los documentos que manejamos no son
todo lo precisos que debieran. Hasta ponen en cuestin las palabras de Jess y lo
que dicen los apstoles. Todo eso nos hace mucho dao. Es momento de consolidar
el edificio y evitar que nadie venga echando agua sobre el adobe. Los documentos
que maneja la Iglesia cristiana son los que debemos defender por encima de todo y
con todos los medios a nuestro alcance. No nos convienen las novedades. Sobre
todo aquellas que puedan contradecir lo que seguimos. Todo documento que
suponga un peligro debe ser destruido. Y eso tambin es para los que quieran
incordiar con cultos de herejes. Destruidos tambin. Por eso nos biene tan bien que
en Roma nos ayuden a acabar con ellos.

Y no te hace sospechar tanto inters por su parte?

Quin? Simmaco y los dems? Hidacio sonri. Ellos tienen sus


propios intereses, pero eso no es nuevo para nosotros, no? Nosotros tenemos los
nuestros y nos aprovechamos los unos de los otros. Esas son las reglas. Y no tengas
cuidado. La causa est de nuestro lado. Ellos no han medido bien el alcance de este
movimiento. Creen que Graciano o quien sea podr frenar nuestro avance y estn
equivocados. sta no es una corriente poltica que puede cambiar de programa
segn convenga. Nosotros no jugamos con la cabeza de nuestros seguidores,
jugamos con sus miedos. La palabra de Dios les ofrece en el ms all lo que no
pueden alcanzar en esta vida. Esa es nuestra fuerza, y ellos que tienen? Una
plyade de inmortales obscenos que se casan entre ellos. Y como la gente sabe que
el disfrute en esta vida es slo para unos pocos con monedas de oro, no estn
interesados en sus doctrinas. Pero eso ya lo irn descubriendo, no seremos nosotros
los que discutamos ese asunto con ellos, no? e Hidacio lanz una risotada que
llen el escaso espacio del templo.

Itacio asenta con la cabeza a las palabras de su amigo. Cuando el eco de la


risa an no haba abandonado las paredes de piedra del lugar, Itacio respondi a
su invitado.

Est bien. Pero creo que deberamos proponer, como sede del snodo, la
ciudad de Cesaraugusta. All tengo bastantes amigos.

No creo que admitan que se celebre en Hispania. Preferirn que sea en


Miln o en Roma.
Yo creo que no les interesa que se celebre tan cerca del emperador.
Pretendern que no haya posibilidades de que el monarca quiera enviar a su gente
a espiar lo que se diga all. Adems, los polticos an quieren jugar a tener
contentas a las familias patricias que siguen el culto romano. Todava pueden
cambiar algunas leyes y no les interesa tenerlos descontentos. No hasta que tengan
dominada la totalidad del Senado. Y por otro lado, para esa misma gente el estar
tan cerca es un riesgo mayor que organizarlo a cierta distancia. Itacio sonri a su
amigo y luego le dijo: Hispania cumple con esa condicin. Y Cesaraugusta es el
lugar apropiado.

La mano de Graciano es larga respondi Hidacio.

Itacio no abandon su sonrisa para decir:

La mano de Graciano se puede mantener ocupada con los movimientos


que haga Valentiniano II. Ese nio pusilnime es fcil de manejar, es solo un nio, y
su madre Justina est deseosa de ayudarnos con tal de que su hijo tome el poder
que segn ella le corresponde. Es avariciosa y no se conforma con lo de Iliria, ella
quiere que gobierne el Imperio de Occidente y supongo que guarda la esperanza
de que el chico lo haga ms adelante tambin en Oriente. No estar muy contenta
con el nombramiento de Teodosio para esa parte del Imperio.

Por lo que s, ella y su amigo Merobaudes tratan de evitar que Teodosio y


Graciano se repartan tambin Iliria y dejen a Valentiniano II como un ttere con un
solo consulado o algo as. O sea, que quiz no sea una mala idea atizar las brasas y
empujar al chico y a su madre a enfrentarse con Graciano respondi Hidacio.

Ese es un plan que me gusta. Graciano entretenido a la vez con los


brbaros y con su propio hermanastro y mientras nosotros podremos actuar contra
Prisciliano. Si ste se acerca a pedir ayuda al emperador lo tendr bastante mal
dijo Itacio.

Pero el plan no estara completo si no metemos a Maximo en el juego.


respondi Hidacio. Creo que es la pieza que falta para completar el
rompecabezas. Mximo tiene el respeto de sus tropas por lo que hizo en Britania y
fjate que ni Graciano ni Teodosio se han atrevido a tocar su proclamacin como
Augusto para Hispania, Britania y la Galia. Le tienen miedo y el miedo es algo que
a nosotros nos conviene siempre.

Tienes alguna idea al respecto? pregunt Itacio. Aunque supongo


que sobra la pregunta porque si no la tuvieras no sacaras el tema me equivoco?

Hidacio sonri a su amigo.

As es, no te equivocas. Tengo pensado algo al respecto. Mximo se


mantiene en Britania rodeado de sus tropas y desde all gobierna sobre Hispania y
la Galia: Pues bien, es llegado el momento de hacerle salir de su fortaleza y que
vaya a la Galia. Estoy seguro de que Graciano no permitir que se mueva fuera de
Britania. Una cosa es que desde all crea tener el poder sobre esa parte, y otra es
que se acerque peligrosamente a los dominios de Graciano.

Y cmo hacemos que visite la Galia?

Eso djalo de mi cuenta. Tengo a alguien que se encargar de hacerle ver la


conveniencia de avanzar en sus planes. Recuerdas a Evagrio? Est en Britania y
puede moverse muy bien con la gente de Mximo, es slo cuestin de tiempo.

Antes decas que no tenamos tanto tiempo y ahora en cambio hablas de


alargar las cosas. Si es cuestin de tiempo yo trabajar con aquellos indecisos.

No te confundas Itacio. Cuando digo que es cuestin de tiempo me refiero


a que la visita de Mximo a la Galia se ir gestando al tiempo que nos vemos con
Justina. De todos modos, es conveniente que no abandones la presin sobre esos
indecisos. Cuantos ms tengamos de nuestro lado cuando llegue el momento,
mejor ser. El Concilio se avecina duro.

Esos maniqueos tratarn de subvertir las tesis en su favor. No bast con


Celso y ahora tenemos al enemigo entre nosotros mismos.

Lo de Celso fue mucho ms grave que esto. Si alguno de estos maniqueos


tuviera la fuerza del Discurso verdadero de Celso, tendramos un gran problema por
delante, pero estos gnsticos agoreros se limitan a llenarse de palabras como
charlatanes y no aciertan en los argumentos. Se basan en algunos rumores sobre un
libro titulado el Libro Secreto de Santiago que dice recoger cierta enseanza
confidencial de Jess. Sabes dnde se dice que fue escrito el libro? Hidacio
quiso causar un golpe de efecto descubriendo algo a su amigo. Fue escrito en
Egipto. Ya ves, como si aquellos supieran algo de la vida del Maestro que estuviera
por encima de las Sagradas Escrituras. Como si el Nuevo Testamento no dijera ya lo
que tiene que decir.
S que corren rumores sobre el posible contenido respondi Itacio.

Patraas! contest exaltado Hidacio. Dicen que es una carta que


supuestamente escribe Santiago con la recomendacin de que solo sea leda por
algunas personas. Segn l, no poda caer en manos de cualquiera. Sabes que es lo
que se rumorea que dice? e Hidacio no aguard a que su amigo contestara.
Dice que despus de la crucifixin de Jess, se reunieron los doce apstoles para
recordar todo lo que pudieran sobre sus enseanzas. Doce! Como si Judas no
estuviera a esas alturas colgando de la soga. Luego parece ser que Jess se aparece
por segunda vez y llama a Pedro y a Santiago a su lado y durante 550 das les
transmite enseanzas confidenciales. Y por si fuera poco el texto pone en boca de
Jess que los discpulos no deben depender de Cristo, sino que deben tomar la
iniciativa. Es un documento sacrlego al que estos maniqueos no dudaran en dar el
valor de uno de los Evangelios. Son una caterva de paganos! Habra que quemar
todo aquello que pueda poner en entredicho el Nuevo Testamento.

Maniqueos y gnsticos son todos lo mismo. Unos rebeldes a Dios que


tratan de subvertir la ortodoxia de nuestra Iglesia. Este Concilio tiene que ser un
ejemplo como el de Nicea. Si all tuvieron un Osio que les puso en su sitio, aqu
tendremos un Hidacio que har lo mismo!

Hidacio atemper las palabras exaltadas de su amigo con un gesto de su


mano y acompa el gesto diciendo:

Osio de Crdoba slo hubo uno. No puedes compararme con nuestro gran
obispo. Ninguno tiene su talla. Nadie ms que l fue capaz de convertir al
cristianismo al propio emperador Constantino. Cuando Arrio meti la pata
negando la divinidad de Jess, fue el nico que supo lo que haba que hacer:
primero se fue a Alejandra a calmar las diferencias entre Arrio y Anastasio, y
cuando comprob que no era capaz de convencer a Arrio de sus quimeras, convoc
el Concilio con el que acogotar las aspiraciones de Arrio. Fue capaz de reunir en
Nicea a 318 obispos y l mismo presidi el Concilio.

No cabe duda que fue grande. Hasta Constancio le temi y se coloc al


lado de los arrianos. An recuerdo de memoria la frase: Su autoridad sola puede
levantar el mundo contra nosotros, es el prncipe de los concilios; cuanto l dice, se
oye y se acata en todas partes: l redact la profesin de fe en el Snodo de Nicea y
l llama herejes a los arrianos. Eso dijo Constancio.
S, eso dijo aquel emperador, pero recuerdas la respuesta de Osio a esas
palabras? Igual que t recuerdas las de Constancio yo tambin tengo en mi
memoria las de Osio cuando le dijo: Yo fui confesor de la fe cuando la persecucin
de tu abuelo Maximiano. Si t la reiteras, dispuesto estoy a padecerlo todo, antes
que a derramar sangre inocente ni ser traidor a la verdad. Mal haces en escribir
tales cosas, y en amenazarme... Confite Dios el Imperio, y a nosotros las cosas de
la Iglesia... Ni a nosotros nos es lcito tener potestad en la tierra, ni t, Emperador,
la tienes en lo sagrado...

Esas fueron, es cierto, pero tambin es cierto que fueron su perdicin.


Constancio se enfad tanto que le hizo aparecer ante un concilio arriano y all le
presion y como no pudo obtener ninguna condena de Anastasio, le atorment con
los azotes.

A un hombre con cien aos como los que tena Osio en aquel entonces no
le puede cambiar unos azotes. Constancio fue un estpido que no midi su gesto y
lo que hizo fue exaltar la estima por un hombre tan viejo que era sometido a
tortura. En vez de hundirlo le elev a las alturas de la santidad. Pobre Constancio.
En el infierno estar purgando sus culpas y sus errores y all le habrn aguardado
aquellos de la familia real que mand asesinar.

All estar con su sucesor Juliano. Ese canalla que quiso exterminarnos
respondi con acritud Itacio.

Hidacio se puso en pie como si el recuerdo de este ltimo nombre le hubiera


dado nuevas energas y dijo resuelto a Itacio.

Bien, es hora de moverse. Los enemigos del cristianismo no descansan


tanto como nosotros. Marcho raudo a Miln, tengo que ver all a Simmaco y los
suyos y luego me pasar por Iliria para ver a Justina. El viaje es largo y el tiempo
apremia. Espero verte a la vuelta y que para entonces tengamos todo listo para el
Concilio.

Itacio se levant tambin, bes el dorso de la mano de Hidacio y le dijo a


modo de despedida.

Que el Seor est contigo. Dios te bendiga y ayude en esta justa causa.

Alabado sea y por l lo hacemos! respondi Hidacio desde la puerta de


la iglesia. Luego atraves el dintel y desapareci de la vista de Itacio. Este se sent
en el banco y estuvo cabizbajo unos instantes como si hubiera iniciado una oracin
o reflexionara sobre lo acontecido. Luego se levant enrgico y fue hacia la
sacrista.
38. La sospecha

Vettio fue mirando por las gradas hasta que descubri a Rufino. Estaba
sentado y pareca esperar su llegada, porque a pesar del nmero que
representaban en la arena, Rufino miraba hacia la entrada que daba paso a aquella
parte de las gradas. Al verle llegar entre el pblico, Rufino levant la mano y
despus seal el asiento vaco de su lado. Vettio camin en aquella direccin, pas
por delante de los que estaban sentados que tuvieron que levantarse para que
aqul pudiera llegar hasta Rufino. Algunos se incomodaron, pero Vettio hizo como
que no les oa y se desplaz hasta el asiento. La tarde declinaba, y el Sol haba
abandonado esa parte del circo, pero la piedra an conservaba la calentura y como
no se haba llevado el cojn, sinti el calor a travs del lino de la tnica al posar sus
nalgas en la piedra.

Podas haberme citado en otro lugar que no fuera entre esta chusma le
dijo Vettio enfadado nada ms sentarse.

Es un lugar seguro. Aqu la gente viene a ver este espectculo degradante


que ya no tiene nada que ver con el circo de verdad. Mrales!, ven correr a esos
mamarrachos delante de la vaquilla con los cuernos segados y se desternillan de
risa. Nadie estar por lo nuestro.

Vendrn Marcio y Simmaco?

Marcio tena sesin sobre la ley que regula la proteccin a aquellos


comerciantes que quieran vender cosas del culto cristiano. Tratar de ejercer el
veto. Y Simmaco ha sido llamado a Miln para conocer al que sustituye a Jovino.
As que no pueden venir, pero creo que es conveniente que podamos avanzar en lo
referente a Hispania y Prisciliano.

Avanzar! Pues yo tengo la sensacin de que all avanzamos poco desde


que Druso lleg de Sicilia. Le encuentro muy raro. Creo que ha ido demorando los
viajes con la excusa de que Graciano estaba colocando otros agentes in rebus en la
organizacin y de que necesitaban tiempo l y sus amigos para volver a moverse
con libertad. Es cierto que me estn colocando algunas unidades nuevas, pero sigo
manteniendo el control y me es fcil encomendarles misiones en el exterior. Incluso
mucho ms fcil que en Miln o en Roma. Creo que son excusas.

Rufino dej de mirar a Vettio y llev su mirada hacia la arena. All un


hombrecillo pequeo haca rer al pblico colndose por entre las patas del animal
y estirndole del rabo cada vez que lo haca. La vaca giraba sobre s misma y
trataba de alcanzarle con sus cuernos pero el hombrecillo daba un brinco, saltaba
fuera la trayectoria y el pblico se desternillaba de risa. Sin apartar la mirada del
ruedo le respondi a Vettio:

Druso recibi un golpe muy fuerte en Sicilia, yo tambin lo sufr. La


muerte de los hijos de mi sobrina no estaba planeada. Quiz fui un inconsciente al
avisar a los colonos de las intenciones de mi sobrina. Quise que notara la presin
de ellos para evitar la venta, pero no calcul que tomaran una decisin tan grave.
No lo calcul y tampoco lo quise.

Si te sirve de consuelo, voy a contarte algo que cambiar tu estado de


nimo. Hace muy poco que hemos interceptado un correo de tu sobrina Melania
dirigido a su abuela. Le cuenta cosas sobre la situacin que vive en estos tiempos,
ya sabes, la muerte de sus hijos y de ese amigo pero tambin le anuncia que
quiere conocer a Hipatia cuando vaya a Alejandra.

Rufino pregunt con inters.

Hipatia?

Hipatia. La joven que provoca escndalo en la Biblioteca.

Pero esa Hipatia no es cristiana. Por lo que se, es todo lo contrario. No


entiendo el inters de mi sobrina por conocerla.

Pues eso quera que supieras. No slo le dice a su abuela que quiere
conocerla. Le habla tambin de algo que oculta, un secreto o algo as.

Qu secreto? quiso saber Rufino.

Y yo qu s! No tengo ni idea de lo que significan esas palabras, pero me


huele mal. Hay algo que no concuerda: una cristiana tratando de encontrarse con
una anticristiana, que oculta algo. Ves cmo tu Melania no es trigo limpio?

Melania o Hipatia?

No se Quizs ambas! Por de pronto he ordenado que se indague cerca de


Hipatia. Lo nico que saba hasta ahora es que es una joven hermosa que lleva de
cabeza a los estudiosos de la Biblioteca. Y que est interesada en cosas de ciencia,
pero quiz no es todo. Al parecer hay algo ms. Quiero saber qu es lo que oculta,
si es que oculta algo. He ecargado ste asunto a Quinto Licinio Craso, un antiguo
colega que reside en Alejandra. Conviene averiguar. Puede ser de mucha utilidad
para nuestros fines si tiene que ver con sus ataques a los cristianos. Ya os dir lo
que averigue. Pero cambia tu nimo. Tu sobrina no es tan inocente como crees

Rufino cabece negando.

No es eso. Quiz tengas razn, pero ha sido un golpe muy fuerte. Sent
mucho la prdida de sus vidas, y por lo que me han contado Petronio y Terencio,
Druso lo vivi con intensidad. Resulta que fue a liquidar al monje y se encontr
con lo otro. Pero despus de aquello viaj a Hispania e hizo all un buen trabajo.
No creo que podamos acusarle de desidia ni nada por el estilo. Deja que el tiempo
cure sus heridas y poco a poco ir recobrando su vitalidad. Por lo que s sus
amigos Petronio y Terencio estn trabajando en ello. Dale un poco ms de tiempo,
Vettio, y le tendremos de nuevo con nosotros. De todos modos el trabajo que poda
hacer ahora en Hispania nos lo ahorra la prxima visita de Hidacio de Emrita.
Se volvi hacia Vettio para ver el efecto de las palabras en su rostro, y le dijo.
Acaba de anunciar su visita a Simmaco y viene dispuesto a tratar sobre el asunto
de Prisciliano. Por lo que sabemos, tambin quiere hablar con Justina sobre la
posibilidad de apoyar la causa de su hijo frente a Graciano. Aunque el motivo
aparente de su visita es verse con los obispos de Italia y Africa para preparar el
concilio.

Ese y su amigo el tal Itacio de Ossonoba tenan que estar trabajando en el


cuerpo de agentes menudo par de elementos dijo Vettio. Han logrado atraer
a su causa a algunos de los terratenientes que apoyaban a Prisciliano. Se mueven
como anguilas en el agua, slo que stos lo hacen entre obispos y colonos. Si ahora
buscan enfrentar a Valentiniano II con su hermanastro es porque quieren distraer la
atencin de ste de los asuntos religiosos de Hispania.
Eso es magnfico para nuestros intereses respondi Rufino. Tenemos
que apoyarle en su contacto con Justina. Si Graciano llega a enterarse y comprueba
que han tratado de levantar a su hermanastro contra l, ser el fin de Hidacio y los
dems ortodoxos, el Papa Damaso parecer involucrado y Prisciliano tomar
mucha fuerza frente a l. La disensin estar servida y la Iglesia cristiana muy
debilitada. Ese puede ser el momento que estbamos esperando.

Es cuestin de ponerse en marcha entonces. Nos queda mucho trabajo por


delante. En cuanto llegue Simmaco le ver para contarle las novedades, le explicar
tambin el asunto de Hipatia. T deberas hacer lo mismo con Marcio. En
la arena del circo el hombrecillo salt sobre el lomo de la vaca y cabalg sobre ella
a pesar de las contorsiones del animal para tratar de quitarse de encima al intruso.
El pblico rea mientras Rufino y Vettio abandonaban el circo por puertas
diferentes.

39. El dolor

Druso levant la jarra de vino, dio tres o cuatro tragos largos y apur el
lquido hasta que not que ya no quedaba. Luego mir en el fondo como si buscara
algo. Estuvo as un rato, despus coloc la jarra vaca junto a las dos que la haban
precedido y pidi que le trajeran otra. El tabernero le mir desde detrs del
mostrador pero no hizo gesto alguno para cumplir con el pedido del cliente. Druso
iba a levantarse en busca de bronca cuando llegaron Petronio y Terencio.

Al ver las jarras vacas sobre la mesa cruzaron una mirada entre los dos y, en
cuanto se sent, Petronio le dijo a Druso:

Qu te parece si dejas algo para que podamos beber nosotros? Creo que
el tabernero est a punto de llamar al que le distribuye el vino para incrementar el
pedido en vista del consumo de esta tarde.

Druso le mir como si tuviera lagaas en los ojos.


Terencio intervino.

Me parece que ya es tiempo de dejar la pena y volver a este mundo. Todos


hemos tenido momentos tristes en los que tenas ganas de abandonarlo todo, pero
despus de unas jarras de vino las cosas se ven de otra manera. Y t llevas las
suficientes en los ltimos tiempos como para ver otra cosa.

Qu sabes t de dolor? le pregunt Druso con la voz de quien tiene


gachas en la boca.

Qu se yo de dolor? S un poco. Quieres saber qu es lo que s? Pues


mira, te lo voy a contar. Hubo un tiempo en que estuve casado Druso mostr la
sorpresa en su rostro. Ya sabes tena esposa y esas cosas. Incluso ramos
propietarios de un apartamento en el tercer piso de una nsula, no muy grande,
pero suficiente. Llegamos a tener tres nios y pareca la vida feliz que suea
cualquier hombre, hasta que las cosas se torcieron. Un irresponsable dej
encendida una candela cerca de un tonel como aquel del fondo. Luego se supo que
haba sido un cristiano con nimo de acabar con la taberna que, segn l, iba contra
las enseanzas de Jess. El tonel estaba lleno de alcohol de bellota. Supongo que se
habra derramado algo del tonel y la madera estara hmeda por fuera. El caso es
que en cuanto acerc la llama, prendi el barril. Cuando se pudo apagar dos das
ms tarde, las llamas se haba llevado por delante doce edificios de viviendas y la
vida de sesenta personas, entre ellas la de mi mujer y mis tres hijos. Cre volverme
loco de dolor, as que no me vengas con cuentos sobre si s o no s de dolor. S
todo lo que se puede saber de ese asunto. Estuve como t durante mucho tiempo, y
al final encontr la salida en el ejrcito. Un centurin me recogi en un tabernucho
y me alist en las tropas que salan al da siguiente para Panonia. Y all se me pas
el dolor. Sabes cmo? Petronio escuchaba con asombro las palabras de Terencio
al que no haba odo hablar tanto nunca, Druso pareca estar pendiente de las
palabras de su amigo y de vez en cuando un leve parpadeo indicaba que estaba
despierto. Terencio continu: El dolor se pasa con el dolor, solo que la muerte de
los seres queridos fue quedando relegada por la muerte de aquellos con los que
confraternizaba cada da. Cuando sala una columna de doscientos y regresaban
cincuenta y pasabas revista a los que llegaban y veas que no estaban aquellos con
los que la noche anterior habas jugado a la taba, sentas que la prdida de esas
vidas zanjaban la perdida de los otros. No te voy a decir que fue rpido, pero el
tiempo hizo lo que tena que hacer: ayudar al olvido. As que acab enterrando los
recuerdos en algn lugar adonde mi memoria ya no llegaba. Pero estn ah. Esta
noche es la primera en la que regreso a ellos en mucho tiempo. As que ya ves
Los tres quedaron en silencio y fue Petronio quien lo rompi para decir.

Bueno si os ponis tan dramticos al final me haris llorar, pero creo que
tenemos otras cosas que hacer y se dirigi a Druso. Vettio me ha mandado que
te buscara porque quiere que vayamos a Iliria. Me ha dicho que Hidacio quiere ver
a Justina y quiere que lo preparemos todo. Adems de propiciar el encuentro,
quiere que nos enteremos de todo lo que acuerden. El espera que de esa cita surjan
compromisos que luego podremos utilizar. Me estas escuchando? y Petronio
mene a su amigo del hombro como si quisiera hacerle despertar. Druso asinti
con la cabeza, aunque la movi como si le pesara tres veces ms que en su estado
normal. Petronio le recrimin: As no te puedes enterar de gran cosa! se
dirigi a Terencio. Salgamos de aqu!

Entre ambos tomaron a Druso de los sobacos y fueron hacia la puerta.


Salieron a la calle, se acercaron con l a la fuente de la esquina y le metieron la
cabeza bajo el agua como si quisieran ahogarlo. Druso reaccion, busc el aire y
agit la cabeza.

Supongo que ahora me escuchars mejor! le dijo Petronio.

Ya te he escuchado antes respondi Druso. Cundo partimos?

Hay tres caballos esperndonos en la puerta Regia.

Pues no perdamos tiempo.

Y los tres hombres se perdieron en la oscuridad del callejn mal iluminado.

40. La compensacin

Simmaco mir con detenimiento al hombre que permaneca sentado frente a


l y firmaba sobre los pergaminos que un ayudante de cmara le iba presentando.
Se llamaba Dagalafio y haba sido nombrado para suceder a Jovino en los asuntos
de Estado que requeran la firma de un administrador. El hombre tena las manos
huesudas y sus dedos largos terminaban en unas uas dejadas crecer de forma que
parecan garras de pantera. Su cabello era oscuro a pesar de la edad y lo llevaba
cortado en redondo como si fuera un casco acoplado a su cabeza. La nariz era larga
y terminaba en un gancho que buscaba unirse al labio superior casi inexistente.

Me paso el da firmando documentos! Ya lo ves, he cambiado la accin


por el acomodo en este maldito silln al que parece que me atan para que firme.

Simmaco quiso halagar al hombre.

Yo no dira que el cambio ha sido a peor. Todo lo contrario: ests donde se


cuecen los asuntos importantes.

Los asuntos importantes se cuecen en el campo de batalla! Te has


enterado de lo de Teodosio en el Danubio? y como Simmaco neg con la cabeza
el otro se dispuso a contarle mientras segua firmando: Miles de germanos que
haban sido echados de sus territorios por los ostrogodos quisieron asentarse en los
territorios del norte, pegados a nuestra frontera, y nuestro emperador tuvo el
acierto de introducir en su campamento espas que les convencieron de la
conveniencia de cruzar el ro y tomar por sorpresa a las fuerzas romanas asentadas
all. Y les dijeron cmo: con un golpe audaz ejecutado en mitad de la noche, ya que
as cogeran dormidos a nuestros hombres. Pobres desgraciados! Les hicieron caso
y escogieron una noche sin Luna. Me han contado que cruzaron el ro en barcazas.
Los ostrogodos ms valerosos iban en vanguardia, el centro lo componan los
soldados y sbditos restantes y las mujeres y los nios les seguan seguros en la
retaguardia. Confiaban en pillarles desprevenidos y estaban a punto de alcanzar la
otra orilla cuando se tropezaron con una lnea triple de embarcaciones conectadas
entre s formando una cadena impenetrable de cuatro millas a lo largo del ro.
Pobres diablos! Mientras luchaban por abrirse paso a la fuerza, su flanco derecho
fue arrasado por un ataque irresistible de una escuadra de galeras que era
impulsada aguas abajo por las fuerzas unidas de los remos y la corriente. El peso y
la velocidad de nuestros barcos de guerra destrozaron, hundieron y dispersaron las
canoas toscas y frgiles de los brbaros. Alateo, su jefe, muri con sus tropas ms
valientes. Ah es donde se ventilan los asuntos importantes. En caso de atravesar el
Danubio esos brbaros habriamos tenido un conflicto muy serio. Miles de
extranjeros en este lado del Imperio son una amenaza seria.
Ya tenemos a muchos extranjeros en nuestras filas. Incluso dentro de
nuestro propio ejrcito respondi Simmaco. Y luego sucede lo de aquel
alamn, ya sabes, el que era guardia de Graciano, recuerdas? El maldito fue por
un asunto domstico para ver a su familia en el lago Costanza, y cuando estaba all
se le fue la lengua contando todo lo que haba escuchado en palacio y solt que
Graciano estaba preparando las cosas para conducir la fuerza militar desde la Galia
hacia Constantinopla para ayudar a su hermano Valente. As que les proporcion
todo lo que queran que saber, para preparar el modo y el momento de una
invasin exitosa.

Que si recuerdo? Aquel fue el inicio de muchos males. Las legiones que
deban marchar sobre Panonia fueron detenidas inmediatamente para defender la
Galia y luego tuvieron que entrar en el territorio de los alamanes y mientras
Valente se las tuvo que ver solo en Adrianopolis con Fritigerno.

Por lo que parece, Valente no quiso aguardar la llegada de su hermano.

Los celos imperiales juegan malas pasadas. Quiso solucionar el conflicto


sin la ayuda de Graciano, y a pesar de los consejos que recibi, no tuvo aguante
para esperar la ayuda. No tuvo aguante o no quiso tenerlo, que para el caso es lo
mismo. Luego es fcil criticar la lentitud o el abandono de Graciano, pero la verdad
es que Valente no quiso esperar.

Hay que reconocer que el rey godo jug bien su mano.

Bueno la verdad es que Fritigerno solo tuvo que aprovechar los errores
del contrario. Sabes cmo fue?

No llegu a enterarme. Slo s lo que conoce la mayora; que Valente quiso


atacar a los godos, y que las condiciones del terreno le jugaron una mala pasada y
fue derrotado y muerto. No s ms Hubo algo ms?

Eso es lo que se cont para que la gente no hablara mal del emperador
muerto, pero eso no es todo. Dagalafio hizo un gesto con la mano a su ayuda de
cmara para que se retirara, mir a Simmaco a los ojos y Simmaco pudo intuir en el
brillo de la mirada que Dagalafio no haba sentido mucho la muerte de Valente.
Una vez que el hombre hubo desaparecido con los documentos, acerc algo ms su
torso a la mesa y le cont. Valente sali de Adrianpolis para atacar a los godos,
que estaban acampados a diecinueve millas de all, pero un error en las rdenes
hizo que las tropas avanzaran a ritmo diferente. En vez de un avance por igual,
todos paralelos al enemigo, una parte de las tropas avanz a mayor velocidad que
la otra parte. El resultado fue que el ala derecha de la caballera avist al enemigo
cuando el ala izquierda estaba an a una distancia considerable; los soldados del
ala izquierda tuvieron que apurar su marcha, en el calor sofocante del verano, y
formaron la lnea de batalla de manera confusa y a destiempo. La caballera goda
haba sido enviada a pastar a los capos vecinos y Fritigerno continu practicando
sus artes habituales. Despach mensajeros de paz, hizo propuestas, solicit rehenes
y dej pasar las horas hasta que nuestros hombres, que estaban expuestos a los
rayos del Sol abrasador, se agotaron por la sed, el hambre y el cansancio. El
emperador fue persuadido de enviar un embajador al campamento godo; se ofreci
Ricomero con gran valor, ya que la misin era muy peligrosa, y cuando se diriga
hacia las filas godas tuvo que regresar a galope tendido por la alarma de batalla. El
ataque apresurado e imprudente haba sido ordenado por Bacurio el ibero, que
mandaba un cuerpo de flecheros y broqueleros y que avanzando con temeridad
tuvo luego que retroceder con prdidas y deshonra. En ese mismo momento, los
rpidos escuadrones de Alateo y Safraz cuyo regreso esperaba ansioso Fritigerno
descendieron como un torbellino de las colinas, arrollaron la planicie y masacraron
y quemaron lo que hallaron a su paso. Nuestras tropas de a pie fueron barridas y
las de a caballo estaban encerradas en un lugar tan estrecho que se molestaban
entre ellas y no poda ni siquiera utilizar las jabalinas. El emperador fue
abandonado por su guardia y herido por alguna flecha. Los fieles generales Trajano
y Vctor percibieron el peligro y gritaron que todo estara perdido si no se salvaba
al emperador. Algunas tropas se adelantaron a socorrerle, pero el campo estaba
sembrado de cadveres y de armas rotas y no pudieron ni acercarse. Mientras tanto
Valente fue trasladado por alguno de sus acompaantes a una choza cercana. Los
enemigos rodearon enseguida el refugio y a pesar de que les dispararon flechas
desde all, eso debi enfurecerles ms y tomaron una tea, le prendieron fuego, la
tiraron a la choza y sta prendi enseguida. As que ya ves, Valente muri
quemado vivo. De los que estaban con l slo pudo salvarse un joven que salt por
la ventana cuando todo estaba perdido. Los godos le hicieron prisionero, pero ms
adelante pudimos canjearle por un godo y esa es la razn de que algunos
conozcamos la verdadera historia.

Y Graciano lleg demasiado tarde y falto de fuerzas para vengar a su


hermano dijo Simmaco.

As es. Pero hablemos de otras cosas que supongo que son las que te han
trado hasta aqu.
Bueno, en realidad fui llamado para conocer al sustituto de Jovino, slo
que el funcionario que enviara el correo no deba de saber que tu y yo ya nos
conocamos. En realidad yo tampoco estaba enterado que habas asumido esta
responsabilidad. Ha sido una doble sorpresa.

Dagalafio se recost en su silln y sonri de forma que era difcil adivinar,


incluso para el propio Simmaco si era una sonrisa amistosa o malvola.

Agradable o desagradable?

Simmaco crey captar la intencin de la pregunta.

Agradable, desde luego. Siempre es conveniente tener amigos bien


situados en la corte.

En ocasiones es ms perjudicial que beneficioso. Los amigos conocen


muchas cosas y no es fcil hacer creer a los dems que no se saben dijo, con aire
de misterio en las palabras.

Te refieres a la cuestin cristiana?

Me refieron a muchas cosas que supongo que Jovino tambin conoca. Me


equivoco?

Simmaco se revolvi inquieto en la silla. La conversacin tomaba un camino


peligroso y Simmaco tuvo la impresin de que Dagalafio saba mucho ms de lo
que aparentaba. Por si fuera poco, Dagalafio an le dijo.

Claro que el pobre Jovino ya no est aqu para contarlas. Quien fuera el
que le mand matar deba de tener razones muy poderosas no crees?

Simmaco se vi obligado a responder.

Desde luego. Fue un mal asunto.

S, fue un mal asunto que me toca resolver. Sabes que me han


encomendado la investigacin del caso?

Simmaco tuvo un nuevo sobresalto.

No, no lo saba.
Pues es uno de esos casos poco agradables y fastidiosos que me han
pasado.

Y tienes ya alguna idea de cmo fue el asunto?

Dagalafio volvi a sonrer.

Alguna tengo pero si quieres que te diga la verdad, tengo otras


prioridades y puedo dejar el tema si alguien me ayuda a cambiar de destino. ste
me desagrada. Por cierto tienes alguna idea al respecto?

Bueno ya sabes que conozco a un grupo de senadores influyentes que


no tienen otra cosa que hacer que asignar nuevos cargos. Es posible que puedan
proponerte para el cargo de Pretor Peregrinus.

Dagalafio sonri.

Eso me convendra. Yo tratar de convencer desde dentro, pero me ira


muy bien que el propio Senado reclame mi persona para el cargo. Si el emperador
conoce de mi voz que ste trabajo me desagrada y le proponen adjudicarme uno
nuevo, es muy posible que lo acepte. Te estar muy agradecido de todos modos.
Por cierto, ya que ests aqu, no tenas nada que decirme?

Simmaco entendi el trueque.

Quera hablarte del asunto de los cristianos. Ya sabes cul es el punto de


vista de algunos de esos senadores influyentes y tambin conoces el mo. Creo que
el Estado est renunciando a sus principios fundamentales en beneficio de la nueva
religin. Algunos estamos empeados en evitarlo.

Dagalafio volvi a adelantar su tronco y descans sus nervudos brazos sobre


la mesa.

Y cmo pensis evitarlo?

Simmaco no quiso caer en la trampa de contarle todo lo que estaban


haciendo al respecto, quiso ofrecerle slo una pizca de informacin que no
comprometiera al grupo ni el trabajo de los agentes in rebus.

Tratamos de influir sobre los legisladores para que se aprueben leyes que
protejan el culto romano. Las costumbres y creencias de nuestros antepasados
estn en l. Si desaparece nuestro culto desaparecern con l todos los atributos de
nuestra estirpe. El pueblo romano como tal desaparecer.

Dagalafio trat de averiguar algo ms.

Y slo con influir sobre los legisladores creis que ser suficiente?

Simmaco volvi a descubrir en el rostro de Dagalafio aquella sonrisa.

Se puede hacer un gran trabajo convenciendo a los que tienen en sus


manos el poder del Estado.

El poder del Estado lo tiene el emperador. No lo olvides.

Pero al emperador se le puede hacer cambiar de parecer. No es eso lo que


buscas queriendo cambiar de puesto?

Eso es diferente. La religin cristiana est muy extendida, muchos de los


que rodean al emperador se dicen cristianos, y el propio Graciano juega con la
idea.

Pero an no se define y es conveniente que las personas como t y los


otros senadores, que podis influir en su parecer, le hablis de los peligros de dejar
que los cristianos extiendan su poder. Sois personas cercanas a sus odos. El
emperador os escucha. As que podis ir adobndoselos con nuestras ideas.
Nosotros tambin estaremos muy agradecidos de que sea as.

Dagalafio jug un instante con su larga ua rascando sobre la superficie


pulida de la mesa, tratando de limpiar una mancha de tinta que ensuciaba el
bruido de la madera. Luego levant su cabeza para mirar a Simmaco y le dijo:

Har lo que pueda. Y para que veas que tengo intencin de apoyaros, no
ser remiso y te dar el nombre de alguien que quiz te convenga conocer:
Macrobio.T no olvides tu parte.

Simmaco abri los ojos como si despertara de pronto. Conoca al hombre


que se llamaba Macrobio. Un intelectual que se mova en un crculo reducido de
amistades y al que haba saludado en alguna ocasin, pero no poda sospechar que
estuviera luchando en el mismo bando que ellos. Crea que la moda de la corriente
cristiana le habra atrado como a otros intelectuales del momento.

Nosotros no olvidaremos.

Dagalafio dio por terminada la cita, llam a su ayudante para que


acompaara a Simmaco a la puerta y le record que regresara con los documentos
pendientes de firma. Luego hizo un ademn a modo de saludo y Simmaco se
despidi con el mismo gesto.

41. La sociedad

Piniano sali de su habitacin, fue a la de Melania, y la sirvienta que


arreglaba el lecho le dijo que la seora haba salido al jardn. Se dirigi hacia el
banco donde saba que le gustaba pasar su tiempo, no la encontr all tampoco, y
entonces se le ocurri el lugar donde podra hallarla. Encamin sus pasos hacia la
habitacin acondicionada como biblioteca y al cruzar la puerta la vio sentada en un
divn con un rollo entre las manos. Melania levant la cabeza y quiso sonrer a su
marido, aunque le sali una media sonrisa que pareca forzada. Piniano se acerc
al divn, deposit un beso en la frente de Melania y se sent junto a ella. Melania
recogi los pies y estir del vestido hacia arriba para dejarle sitio.

Cre que te encontrara en tu habitacin. Pero me alegra que no sea as.


Prefiero verte donde siempre, aqu entre tus tesoros dijo Piniano.

Son los libros que nunca me han defraudado. Aqu est condensado el
pensamiento de aquellos que no buscan intereses en las cosas. Sino todo lo
contrario. Estos son generosos regalando su pensamiento y enriqueciendo a los
dems con sus ideas. Tambin ofrecen conocimiento y ensean los pensamientos y
los lugares que no he visitado. Cmo se vive en esos lugares.

Se vive segn nuestro modo de vivir. Como Roma. Igual que siempre.
Roma y su forma de entender la vida ya no es la que fue. Fjate esto que
estoy leyendo ahora. No hace mucho que me lo ha enviado mi abuela y est escrito
hace bien poco. El autor se llama Jernimo y lo ha escrito desde un lugar que se
llama Beln, all donde los cristianos dicen que naci el Salvador Jesucristo. Pero lo
escribe despus de haber visitado esta parte del Imperio. Deja que te lea algunos
prrafos que he subrayado, aqu habla sobre las mujeres:

andan muy orgullosas con los honores de sus maridos, caminan rodeadas de
manadas de eunucos. Sus vestidos van entretejidos de finos filamentos metlicos.

Y aqu se refiere a las mujeres viudas, mira lo que dice sobre ellas.

Han cambiado el vestido, pero no el antiguo boato. Delante de sus sillas de mano
marcha la caterva de eunucos. En sus carrillos arrebolados se distiende el cutis embutido de
afeites y cualquiera pensara, no que han perdido el marido, sino que andan a la caza de otro.
Su casa est llena de aduladores y andan a banquete diario. Los mismos clrigos que
debieran servirles de ejemplo e infundirles temor, se van a besar las cabezas de sus patronos
y extendida la mano, cuando cualquiera que no est en el asunto pudiera pensar que van a
echar la bendicin, reciben la paga de su visita. Ellas, entre tanto, como ven que los
sacerdotes necesitan su ayuda, se hinchan de soberbia y porque prefieren la libertad de la
viudez, como quienes han probado el seoro de los maridos, son llamadas castas y nonnas,
y despus de una cena oppara suean con los apstoles.

Qu te parece? pregunt Melania a su marido, y sin aguardar su


respuesta busc el siguiente prrafo y continu leyendo.

Muchas tienen los cofres llenos de ropa, que cambian cada da de tnica, y con todo
eso no pueden acabar con la polilla. La que se da de ms piadosa gasta slo en vestidos. Se
tie el pergamino de color de prpura, el oro se liquida en letras, los cdices se iluminan de
joyas
Por lo que puedes ver, este hombre conoce muy bien el espectculo social
en el que se ha convertido Roma y otras ciudades dijo Melania. Cada vez ms
decadente.

Tampoco es para tanto, ni es nuevo, las mujeres de las ciudades siempre


han mostrado ganas de ser coquetas.

No es esa la cuestin Piniano, la sociedad de la que habla Jernimo es una


sociedad que ha perdido la decencia, en la que se permite hacer de todo. Las
mujeres siempre hemos utilizado nuestros encantos para atraer a los hombres, ya
lo s, pero estas mujeres de las que habla Jernimo no estn interesadas en atraer al
hombre de su vida, lo que quieren en realidad es probarlo con todos los que caigan
en sus redes. Son unas desvergonzadas en una sociedad que permite que lo sean.
Parece que incluso est bien visto que sean as. Fjate lo que dice sobre lo que
utilizan algunas para no tener hijos. Te leo:

Otras toman de antemano bebedizos para lograr la esterilidad y matar al hombre


antes de haber nacido. Algunas, cuando se percatan de que han concebido criminalmente,
preparan los venenos del aborto, y frecuentemente acontece que muriendo tambin ellas,
bajan a los infiernos, reos de triple crimen.

Eso tampoco es nuevo. Me contaron que los egipcios ya conocan al menos


tres formas de evitar el embarazo: una es fabricando tapones vaginales untados con
cola de acacia, miel y excrementos de cocodrilo. Estos servan para matar dentro la
sustancia del hombre. La otra es utilizar aceite de cedro, ungento de Saturno y
una mezcla de aceite viejo de oliva e incienso que serva para endurecer las
paredes del lugar donde se alojan los fetos y evitar que se sujetaran a ella. Y el
tercero es aplicar una pomada de goma de cedro en el miembro del hombre para
endurecerlo y evitar que expulse su sustancia. As que el tal Jernimo no ha
descubierto nada que no hubiera sido probado antes.

Jernimo no habla slo de mujeres y de las cosas que las ataen, habla de
todo lo que representa la putrefaccin del mundo actual. Es el retrato que hace de
la sociedad opulenta que vive junto a los ms necesitados. Y ste es el lugar que
cada da odio ms dijo Melania.
Tus palabras me recuerdan las palabras de nuestro amigo Tozen. Desde
que haba muerto junto a los nios, el nombre de Tozen haba sonado poco en
aquella casa. Como si el recuerdo del monje reavivara ms la herida abierta que
queran cicatrizar. Pero sta vez hasta Melania inici una sonrisa al or de boca de
Piniano que algo dicho por ella le recordaba a su amigo. Piniano continu
conciliador: Pero lo que quera decirte es que nosotros no vivimos en Roma ni
en Miln, vivimos aqu en Sicilia. Un lugar diferente

No te extrae de que te parezcan palabras de Tozen, algunas de las cosas


que dice Jernimo sobre los pobres y los necesitados de este mundo las deca
tambin l, recuerdas? He ah la coincidencia de la que hablaba. Creo que en el
fondo los cristianos buscan lo mismo que buscaba Tozen al decir esto sonrea a
su marido por primera vez desde haca mucho tiempo. Ya s que Sicilia no es
Roma, aqu el clima y la geografa es diferente, pero en ste lugar abunda lo mismo
que en Roma o que en Miln. Aqu tambin se llena el teatro de matronas
engalanadas en busca de aventura y de hombres vidos de placer que te desnudan
con la mirada. En verdad lo que menos les importa a todos es la obra que
representen Melania call unos instantes como si estuviera meditando, y acab
diciendo: Hace mucho tiempo que no salgo de casa, y no echo de menos nada de
lo que a otras las vuelve locas. No estreno vestidos nuevos ni mi cuello luce collares
de piedras ni muestro las ltimas adquisiciones de Roma. Ya no encuentro placer
en ello. Hasta hemos perdido las amistades, y s muy bien que fuera de la villa me
llaman loca. Y no slo me lo llaman fuera, alguna vez intuyo ese pensamiento en la
mirada de un sirviente.

Piniano se llev la mano de Melania a la boca y dej sus labios en ella un


tiempo. Luego se levant del divn y camin hacia la puerta como si los hombros le
pesaran mucho, Melania se qued dnde estaba, sentada en el divn y con el rollo
abierto. Cuando Piniano hubo salido de la habitacin, ella se recost en los cojines
y continu leyendo por donde lo haba dejado.

42. Lo que oculta Hipatia


Tengo noticias de Quinto Licinio dijo Vettio al tiempo que recoga los
bajos de su toga para sentarse en el divn que Marcio le tena reservado.

Rufino mir a Marcio y luego devolvi la mirada al hombre que acababa de


llegar con las noticias. Ambos amigos se hallaban reclinados en sendos divanes y
no se molestaron en cambiar de postura cuando entr Vettio. Un criado le haba
conducido desde la puerta hasta la sala y llegaba sofocado.

Si no fuera por las novedades, no me habra movido. La calle est vaca y


los pocos que se aventuran a caminar buscan la sombra de los tejadillos.

Has venido caminando? pregunt Rufino.

Caminando? Me crees un maldito loco? La silla que me ha trado haba


perdido el sobretoldo Estos bastardos no gastan una moneda en mantener las
cosas! Dejan que se pudran y si quieres subirte bien, y si no se sube otro. No les
falta la clientela.

El sirviente haba llegado con una jarra de limn suavizado con miel. Sirvi
a Vettio, dej la jarra sobre la bandeja, cerca del divn, para que pudiera llegar tan
slo estirando el brazo y luego se retir en silencio. Vettio tom la jarra y bebi un
trago largo. Luego la dej de nuevo en la bandeja y se pas el dorso de la mano por
la comisura de la boca.

Mucho mejor ha sido horrible.

Se nota que hace tiempo que no pones los pies en un campamento. Te has
ablandado mucho ri Marcio.

Tiene apego a la buena vida afirm Rufino.

Vettio cabece sonriendo y quiso responder a las bromas de los otros:

El que ha conocido tiempos duros, se amolda con facilidad a los blandos...

Decas que traas noticias de Quinto Licinio. tenemos novedades pues de


Alejandra? pregunt Marcio.
Os dije que avisara a mi amigo Quinto. Pues tengo las primeras letras
suyas.

Se revolvi en el divan buscando mejor acomodo.

Marcio tambin quiso encontrar una nueva postura, pero antes tom la jarra
que tena a su derecha y bebi un sorbo. Luego se inclin a dejarla y pregunt a
Vettio como si no tuviera mucho inters en la respuesta:

Y crees que podemos fiarnos del tal Quinto?

Rufino se sinti molesto por la duda que exteriorizaba su amigo Marcio ante
un hombre tan importante. Pens que a estas alturas se conocan todos lo suficiente
como para tener confianza entre ellos. Pero Marcio insisti:

Teodosio puede querer congraciarse con su hermano Graciano y buscar


que alguien delate a familias de Occidente. Quinto podra ser el delator

Conozco a Quinto de mis tiempos en campaa. Estuvimos juntos en la


frontera de los partos. Salimos muchas noches de caza y regresamos con bastantes
orejas. Puso su vida a mi servicio en muchas ocasiones endureci la mirada para
decirle a Marcio. Sabes lo que es atravesar de noche un pantano, con agua hasta
la cintura y el cuchillo en la boca, mientras sujetas las riendas del caballo y te
siguen unos cientos de partos? Necesitas saber que tienes al lado a un amigo. Y que
si el enemigo se acerca lo suficiente, dar la vuelta para proteger tu espalda
mientras tratas de alcanzar la orilla. En esas ocasiones, aunque seas el comandante
nadie que no sea un amigo velar por que sigas al mando de la tropa. El lo hizo.

Rufino quiso quitarle tensin al momento y devolver el ambiente agradable


en el que se encontraban cuando lleg Vettio.

Supongo que Marcio trata de evitar sorpresas desagradables, pero estoy


convencido que t ya habras pensado en ello. Por mi parte no tengo dudas que tu
amigo Quinto sea el hombre que nos conviene. Quieres explicarnos las noticias?

Vettio sonri al comprender la intencin de Rufino. Mir a Marcio y vio que


se haba recostado sobre los cojines del divn. Saboreo la intriga que acarreaba su
silencio y cuando crey que les tena interesados, tom la palabra y les explic:

Me ha puesto al corriente de la vida que lleva la joven Hipatia. Dice que


pasa la mayor parte del tiempo en la Biblioteca. Y que al parecer estudia escritos
filosficos de su padre Ten de Alejandra y de otros pero me ha contado ms
Le puse al corriente de las sospechas de que pudiera ocultar otas intenciones y me
ha dicho que cree que la sospecha es razonable. Ha indagado en busca de pistas, de
apuntes que sealaran el motivo de su reserva a la hora de explicar lo que hace,
pero no ha podido lograr el objetivo. Dice que Hipatia trabaja con escritos sobre el
Gran Alejandro. Ha podido saber que es una gran admiradora, y que maneja las
fuentes que hablan de l y sus conquistas. Tambin todo lo que tiene que ver con la
fundacin de Alejandra. Pero no ha podico averiguar qu se trae entre manos.

Y Melania? pregunt Rufino.

Le han llegado nuevas de que Hipatia ha recibido carta de Melania la


Mayor. Pero no sabe lo que le dice. Sigo pensando que hay algo extrao en todo
esto. Hipatia no puede ver a los cristianos y trabaja en algo que no sabe nadie.

Marcio quiso conocer ms:

Sabes si Quinto tratar de averiguar ms?

Le acabo de enviar una nota con instrucciones para que siga con sus
pesquisas. Hipatia guarda un secreto y no est bien que una joven tan bella les
oculte cosas a sus colegas de estudio. no os parece? pregunt con una sonrisa
cnica sin aguardar respuesta de los otros.

43. El encargo

Evagrio se baj de la silla cubierta en la que le haban trasladado hasta la


puerta del palacio donde tena instalada su corte Magno Clemente Mximo, el
general hispano al que sus tropas y seguidores haban aclamado Augusto en
Britania y que, desde aquel lugar donde haba sido investido, dominaba tambin la
Galia e Hispania. El lugar era austero, como corresponda al oficio de militar del
inquilino, y ms que un palacio pareca una fortaleza. Antes de llegar a la puerta
principal haba atravesado un primer foso, situado alrededor de la muralla, y
luego, una vez cruzada sta, una amplia explanada que llevaba hasta la segunda
muralla, en cuyas almenas podan verse multitud de soldados con lanzas y arcos
dirigidos hacia el exterior. La tarde caa y las brumas llenaban los grandes
arbolados cercanos al palacio cuando lleg Evagrio. Nada ms bajarse de la silla
salieron a recibirle dos lacayos. Saludaron al recin llegado y luego le condujeron
en silencio, por pasillos y estancias, hasta dejarle en una habitacin amplia. Al otro
lado de la habitacin, a la derecha de donde se hallaba Itacio, una pintura tosca
llenaba el tramo de pared y representaba una escena de guerra donde algunos
hombres a caballo y con las espadas en alto pisoteaban a unos infantes cados en el
suelo que extendan sus manos hacia los jinetes pidiendo clemencia. Itacio miraba
la escena cuando le lleg una voz desde detrs.

Ya estaba aqu cuando me instal. Supongo que el anterior inquilino tena


hambre de guerra. Quiz no haba estado nunca en ninguna le dijo acercndose
desde la puerta por donde haba entrado Evagrio.

Este se haba vuelto al escuchar la voz del hombre y cuando lo tuvo cerca
inclin su cabeza en seal de respeto. Mximo hizo lo mismo y le indic con la
mano uno de los dos sillones.

Cuando anunciaron tu visita me sorprendi que el clero se llegara hasta


aqu. Tiene que ser importante lo que te trae hasta estas fras tierras. El clima de
Hispania no se abandona fcilmente.

Evagrio pas revista al hombre. Su amplio torso se dibujaba bajo el vestido y


los brazos morenos y robustos que dejaba ver la tnica hablaban de un hombre
acostumbrado a moverse en el campo abierto ms que en los despachos de palacio.

No vengo de Hispania. Llegu hace tiempo con la misin de visitar a los


miembros de nuestra congregacin, pero no he querido marchar sin presentaros
mis saludos y el de la comunidad de fieles de Hispania.

Eso me agrada respondi Mximo con una sonrisa franca.

Tambin he querido transmitiros un mensaje de nuestro querido obispo


Hidacio de Emrita.

Ah!... El viejo Hidacio. Hace tiempo que no nos vemos. Supongo que
seguir luchando contra los infieles y paganos!

Esa es la lucha de Dios respondi Evagrio.

Dios, Jess y el Espritu Santo, qu derroche de energa!

Evagrio no supo muy bien qu quera decir Mximo con aquello, pero
prefiri no distraer la atencin de lo que le haba llevado hasta all. As que en vez
de responder a la observacin de Mximo, fue directo al grano.

Hidacio vera con buenos ojos que trasladaras la corte a la Galia.

Mximo mir al hombre sentado frente a l y estuvo un momento callado.


Luego se incorpor de la silla y se acerc a la pared y estuvo repasando la pintura
con los dedos, como si comprobara su estado.

Se me ha perdido algo en la Galia?

La Galia ya es tuya, slo que Britania est muy lejos en caso de tener que
desplazarte hacia Miln. Perderas unos das preciosos en la marcha.

Mximo dej lo que estaba haciendo y regres al silln. Se sent y arregl


sus ropas como si este ltimo comentario no hubiera despertado su inters. Luego,
como si no le diera importancia a lo que deca volvi a preguntar.

Sabe Hidacio por qu debo estar cerca de Miln?

Evagrio estaba dispuesto a dosificar la informacin como buen diplomtico


que era. As que no quiso desvelar nada ms por el momento.

Supongo que estar al corriente de algo que le hace pensar en la


importancia del territorio.

Te ha contado sobre ese algo? pregunt, ahora s, con mucho inters


Mximo.

Evagrio vio llegado el momento de descubrir algo ms.

Parece ser que Valentiniano II est preparando su traslado desde Iliria.

Mximo salt del silln como si le hubieran pinchado en las nalgas.


Valentiniano no puede moverse de Iliria! Eso es lo que pact con Graciano
y Teodosio.

Evagrio solt el resto.

Justina quiere tener cerca de Miln a su chico, y puedo asegurarte que su


consejero Merobaudes est preparndolo todo para que sea as.

No puedo creerlo. Cmo sabe tal cosa Hidacio?

Hidacio est all en estos momentos. No hace mucho que me hizo llegar la
informacin.

Mximo se mostr ahora suspicaz con la pregunta.

Y cul es la razn de que me haga llegar esta noticia? Tiene algo a ganar
la Iglesia con ello?

Hidacio apuesta por ti y no por Valentiniano II. El chico es un ttere en


manos de su madre y de Merobaudes. Prefiere que ests en deuda con la Iglesia
hispana porque llegar el momento en que necesite de ti.

La Iglesia hispana o Hidacio?

Hidacio es la Iglesia hispana. Con l estn Itacio de Ossonoba y casi la


totalidad de obispos.

Tambien Prisciliano? pregunt con sorna Mximo.

Prisciliano dejar de ser pronto lo que es.

Mximo quiso cambiar de tema y le pregunt:

Qu garantas tengo de que estas diciendo la verdad?

Evagrio se levant del silln, fue hacia el otro lado de la habitacin, descolg
una de las espadas que decoraban un tramo de pared y la sospes en la mano. Con
el arma en la mano y sealndole con la punta le dijo a Mximo.

Soy un hombre de Dios que tiene la verdad como nica palabra.


Mximo se sinti incmodo en presencia de aquel hombre. Se acerc a l y le
cogi la espada de la mano y estuvo sacudindola en el aire como si tratara de
aplacar la furia de un enemigo. Luego mir a Evagrio, se volvi para colocarla de
nuevo en su sitio y respondi al hombre sin mirarle.

Dile a Hidacio que me mover hacia la Galia, pero que si no es verdad lo


que dice no habr Dios que os ampare a l y a ti.

Cuando Evagrio sali del palacio la noche se haba adueado de las murallas
y de los rboles pegados junto al ro. Pero sentado en su silla cubierta Evagrio vea
un claro ms all de las brumas de la noche, como si en el horizonte rayara el alba.

44. Un nuevo conspirador

Simmaco haba citado a Macrobio en los baos de Rufino. Lo haba hecho


despus de consultar con Vettio, que consinti en la entrevista e incluso le dijo que
el contacto le pareca muy conveniente. Luego fue a ver a Rufino, que estuvo de
acuerdo en todo y le propuso su casa como lugar de encuentro, no slo eso, sino
que acord en cerrar al pblico en general una maana, para que estuvieran
tranquilos. Varios das ms tarde Simmaco hizo llegar una invitacin a Macrobio
que le fue contestada en el mismo da aceptando de buen grado el encuentro.

Macrobio lleg cubierto con un sobretodo y la cabeza tapada por la capucha,


como si quisiera esconder sus orejas del fresco de la maana. Al entrar por la
puerta de los baos un criado le ayud a desembarazarse de la ropa pesada, lleg
al vestuario donde termin de quitarse el resto de la ropa y se qued con una toalla
grande alrededor de la cintura. Uno de los servidores le anunci que Rufino y
Simmaco le aguardaban en la zona templada. Macrobio asinti con la cabeza, luego
pas al caldearium y se qued un rato disfrutando de la buena temperatura. Su
cuerpo grueso flotaba boca arriba en la gran baera, tena estirados sus brazos por
encima de la cabeza, y se coga al borde con la punta de los dedos. Si miraba hacia
los pies lo primero que vea era el montculo de su panza sobresaliendo del agua
humeante como si fuera una isla en medio de aguas sulfurosas. Estuvo as un
tiempo reblandeciendo sus carnes y abriendo sus poros. Cuando crey que estaba
preparado, sali de la baera y tom la toalla y entr en el tepidarium.

All le esperaban sentados en los bancos de madera Rufino y Simmaco, al


igual que l, permanecan envueltos en sendas toallas. Al verle Rufino se levant y
fue a saludarle.

Bienvenido a esta casa Macrobio. Soy Rufino Antonino, el propietario de


los baos, y ste es mi amigo Quinto Aureliano Aviano Simmaco seal hacia
Simmaco que se levantaba en ese momento para saludar al recin llegado.

Salud Macrobio! Que los dioses lares te guarden! le dijo. Agradezco


que aceptaras la invitacin y fue a estrechar sus antebrazos.

Que ellos guarden a todos! Soy yo el agradecido por ser invitado a tan
noble lugar. Felicito a Rufino por la atencin de esta casa.

Rufino dio una palmada y aparecieron dos muchachas con sendas bandejas
cargadas con algunas copas y un par de jarras, todo ello del mejor cristal, adems
de algunas frutas preparadas para ser consumidas sin tener que pelarlas. Una de
las sirvientas llen las copas y luego ambas se retiraron. Macrobio no pudo evitar
fijarse en el trasero de la ltima y pareci suspirar por lo bajo. El detalle no le pas
desapercibido a Rufino.

Macrobio, qu te parece si nos ponemos cmodos? indic Rufino con


una sonrisa cmplice.

Buscaron asiento en los divanes preparados cerca de los bancos de madera,


tomaron las copas y celebraron el encuentro.

Por una amistad duradera! brind Rufino.

Y provechosa! remarc Simmaco.

Que sea duradera! dijo Macrobio levantando su copa hacia los otros.

Bebieron un trago largo y luego devolvieron la copa a la bandeja. Macrobio


tom un pedazo grande de naranja y se lo meti en la boca de una sola vez.
Hemos querido hablar contigo porque es posible que tengamos intereses
comunes dijo Simmaco.

Macrobio masticaba observando en Simmaco los hilachos de cabello gris


descompuestos y pegados a la carne blanca, y las orejas diminutas y puntiagudas.
Repar en sus pequeos ojos, que parecan escrutarle de arriba abajo, y se sinti
inquieto. Cuando fue capaz de tragar lo que tena en la boca, respondi:

Ya sabis que no me expongo demasiado a lo pblico. Soy reservado y eso


hace que est muy alejado de los asuntos del da a da y de los negocios habituales.
No s que podemos tener en comn.

Bueno no es exactamente un negocio terci Rufino es algo que


tiene que ver con lo que est sucediendo en Roma y en otros lugares del Imperio.

Qu os parece si nos dejamos de adivinanzas y hablamos de lo que


quereis? dijo Macrobio echando mano a otra fruta. sta vez eligi un pedazo de
manzana, mir la pieza, como si comprobara que no tena en su interior ninguna
sorpresa, le dio un bocado y mantuvo el resto en la mano.

Simmaco y Rufino se miraron al unsono, Rufino levant las cejas en seal de


adelante, cuntale, y Simmaco respondi.

Me parece acertada tu observacin. Somos mayores para andarnos con


rodeos. Hace algn tiempo que nosotros, un grupo de hombres preocupados por
las costumbres de nuestros abuelos y nuestros padres, procuramos que no se
pierdan los signos fundamentales de la grandeza del Imperio. Entre ellos el culto
de nuestra religin y la conservacin de nuestros templos y altares. Simmaco
estrech an ms las ranuras de sus ojos haciendo que parecieran los de un gato .
Influimos en la corte y all donde es necesario para que se tomen las medidas
adecuadas que proteja nuestra religin frente a la cristiana. No slo eso, tambin
estamos maniobrando dentro de los mismos grupos cristianos para debilitarles.
Sabrs que estn enfrentadas entre s las distintas corrientes que se arrogan la
verdad sobre la palabra de ese que llaman su salvador, ese tal Jess de Galilea. Hay
ese tal Prisciliano que parece que quiere provocar una divisin dentro del seno de
su propia Iglesia en base a la interpretacin de sus escrituras sagradas. Pues bien,
nosotros introducimos discordia entre l y un tal Hidacio de Emrita que parece
que lleva la voz discrepante de las tesis de Prisciliano en Hispania. Queremos que
se enfrenten entre ellos y que el papa Damaso, salga perjudicado frente a Graciano
Simmaco bebi un sorbo de su copa antes de continuar. Acaba de estar aqu el
tal Hidacio. Se ha entrevistado con nosotros y le hemos prometido respaldo para
que organice un Concilio en Hispania donde piensa colocar a Prisciliano en el lugar
de los acusados. Quiere que el Concilio sea un juicio contra sus tesis y contra el
hombre. Claro que tambin estamos apoyando a Prisciliano para que tenga apoyo
suficiente entre terratenientes y colonos y les estamos aportando algunas
cantidades en oro que tienen que mantenerlos en su causa. Hidacio ha ido a ver a
Justina, en Iliria. Busca de su apoyo para lo del Concilio, y unos agentes nuestros ya
se encuentran all y le han allanado el camino para que pueda entrevistarse con ella
y con Merobaudes. Ya sabes Valentiniano es un nio. Si pactan algo tendremos
un buen argumento para enfrentar a Graciano con su hermanastro. Y si podemos
demostrar que Hidacio y los suyos estn detrs, eso reforzar a Prisciliano y
debilitar a Dmaso.

Simmaco dej de contar y aguard a ver el efecto de sus palabras en


Macrobio. ste recoloc con una mano su toalla alrededor de la barriga y con la
otra se llev el pedazo restante de manzana a la boca y mastic rpido antes de
decir pausadamente:

Me gustan las cosas claras. Agradezco vuestra franqueza. Y franqueza


por franqueza; yo tambin estoy harto de que sta mierda de Estado haya perdido
la cabeza y nuestro emperador no tome medidas para frenar la expansin de esa
religin que prohbe la prctica de la nuestra. Veo con buenos ojos el trabajo que
estis haciendo. Y puedo saber quines ms forman parte de ese grupo? Claro
que para m ser confidencial, como podis suponer

Rufino mir a Simmaco, ste le hizo un gesto imperceptible con la cabeza y


Rufino respondi a la pregunta.

Entre otros estn Vettio Agorio Pretextato y Marcio Sextao Vinicio.

Humm!! Dos pesos pesados de la poltica, que junto al aqu presente,


Simmaco, tienen buena capacidad de maniobra. Vettio incluso maneja un cuerpo
militar. No est mal! Macrobio se dirigi a Simmaco Y qu puede hacer un
hombre como yo, que no es poltico ni militar, ni tiene influencia sobre la corte?

Simmaco sonri de aquella manera suya que afilaba su rostro como si fuera
el de un zorro.

No creas tienes mucha ms ascendiente que ninguno de nosotros


Puedes escribir algo que llegue a mucha gente y ese es el mejor camino para torcer
la opinin de la gente hacia donde nos interesa.

Macrobio sonri a su vez a Simmaco, ech mano a la bandeja para tomar un


racimo de uvas y comenz a comer de all. Rufino y Vettio aprovecharon para beber
un trago de sus copas. Hubo unos instantes de silencio en el tepidarium y en ese
espacio de tiempo slo se escuchaba el sonido del agua cayendo desde los caos.

Macrobio rompi el silencio.

Hace algn tiempo que tengo en la cabeza una obra que podra servir a los
planes Rufino y Simmaco cambiaron de postura en sus divanes. Haba
pensado en escribir un dialogo entre dos personajes que cuenten a su vez otra
conversacin que tuvo lugar en las Saturnalias. Claro que esta conversacin ser
totalmente ficticia, y los personajes seran escritores o filsofos ya desaparecidos,
junto a alguno ficticio de verdad, pero todos hablaran, como si vivieran ahora, de
todo aquello que tiene que ver con nuestras costumbres y leyes. Todo aquello que
nos hizo grandes y respetados en el mundo.

Simmaco le interrumpi.

Todos los personajes escritores y filsofos desaparecidos? Eso le quitar


credibilidad a la obra. No puedes introducir a algunos polticos actuales? La obra
sera de ficcin y nadie podra denunciar que lo que dicen es lo piensan. Aunque
todo el mundo se dar cuenta de que es as. Sobre todo si estn mezclados con los
filsofos y escritores. Nombres muy conocidos, quiz Virgilio o personas de su
talla. La gente podr reconocer en los personajes polticos a hombres influyentes
del momento.

Haba pensado que aparecieran nombres como el de Cicern, Lucrecio, o


Avieno. Quiz otros tambin, pero sobre los polticos actuales, la verdad es que no
haba pensado de ese modo, pero me interesa tu punto de vista Tu qu opinas
Rufino?

Opino lo que Simmaco. Creo que si la gente puede ver a algunos de los
personajes que reconozca en el mundo real, ser ms fcil que se dejen influenciar
por lo que digan. Y tambin soy de la opinin que nadie podr denunciar una obra
que se declara de ficcin. Los nicos que podran hacerlo seran los personajes
reales, pero si estos estn de acuerdo, no podrn hacer nada por retirar la obra.
Puede que tengis razn dijo Macrobio pero no ser fcil encontrar a
los personajes que presten su nombre para salir en ella.

Eso djalo de nuestra cuenta Macrobio. Hasta ah s que llega nuestra


influencia. Creo que podremos darte los personajes que necesitas. T comienza a
escribir y pronto podremos ofrecerte los nombres que buscas. Por cierto, has
pensado en el ttulo que quieres darle?

Se llamar Saturnalia.

Me gusta el ttulo. Evoca una de nuestras fiestas tradicionales ms


importantes. Y aparecer el tema de la religin cristiana en ella?

Ser una parte fundamental; aunque no la citar en ningn momento,


aparecer a travs de un personaje, tengo en mente incluso el nombre de este
personaje. Se llamar Evngelo, ser uno de los ficticios y le presentar como un
cristiano zafio, soberbio, e impertinente. Un rstico enfrentado a las buenas
costumbres y a nuestras leyes y culto. Mientras que los dems personajes sern
romanos bien educados. De ese modo quedar un retrato de ignorancia en aquellos
que acogen la religin cristiana.

Soberbio! respondi Simmaco.

Ya que la idea es de vuestro agrado, me esmerar en que sea muy


adecuada a sta idea. Me alegra conocer a gente que siente lo mismo que siento yo.
Y cuando termine esta comenzar la siguiente: he pensado que ser algo
relacionado con Escipin. Otro de nuestros grandes. Har que resucite su memoria
y que suba de nuevo a los altares de nuestro Imperio. Me sentir satisfecho cuando
compruebe que lo escrito cala en la gente. Bueno ahora me siento satisfecho con
estos manjares de media maana que amablemente ha puesto a nuestro alcance el
bueno de Rufino y solt el racimo vaco sobre la bandeja . Comer a esta hora
me produce siempre algo de sueo, as que, si me lo permits, echar una cabezada
en este divn tan cmodo Rufino dio una palmada y llam a la muchacha que
haba salido la ltima al llevar las bandejas, aquella en la que Simmaco se haba
fijado. Al verla Simmaco sonri y los mofletes se le hincharon como la papada de
un marrano. Hummm! se arrellan en el divan colocando los cojines en
aquellos lugares que acomodaban sus carnes sueltas. Quiz le llame El sueo de
Escipin. Soando se pueden decir cosas muy interesantes dijo, y la chica
comenz a masajear sus chichas. Al poco Macrobio qued dormido y la habitacin
se llen de ronquidos suaves.

Simmaco y Rufino salieron del tepidarium, la zona templada, y no llegaron a


pisar la parte fra. Fueron al vestidor y se pusieron sus ropas, comentando entre
ellos lo sucedido, y acordaron hablar con Marcio, Vettio y los dems para contarles
la relacin con Macrobio y la necesidad de hallar algn personaje real para
introducir en su nueva obra.
45. Solucin a medio camino

Pocos das despus de cruzar los Alpes, Hidacio y su comitiva se adentraron


en la regin de Iliria. Esta comprenda la Dalmacia, la Liburnia y la Yapidia, y
estaba situada entre los ros Neretva y Drin. Al oeste de sus fronteras, la Iliria
lindaba con la Panonia, en la que los antiguos habitantes provenan de la misma
raza ilrica, y cuyas tierras atravesaba el ro Danubio. Las ropas de abrigo con las
que se cubran los del squito no les protegan lo suficiente del viento y este llegaba
desde la nieve que haban dejado atrs, atravesaba las ropas y azulaba sus carnes.
Antes del anochecer divisaron el humo de una chimenea y encaminaron sus pasos
hacia all.

Pasaron la noche acomodados en las escasas habitaciones de la casa: a


Hidacio le dejaron los dueos la suya y el resto tuvo que buscar acomodo en los
establos, entre el ganado vacuno y porcino que chillaba cada vez que alguno de los
hombres se mova entre las mantas y se apretaba contra las patas de los animales.

Por la maana Hidacio baj de su dormitorio y se encontr a tres hombres


desayunando en la cocina. Uno de los tres era Druso, se acerc a saludarle. Druso
an no haba olvidado que una noche quiso matarles alguien en Emrita. Desde
entonces, cuando hablaba con el hombre tomaba una cierta distancia, como si la
cercana pudiera reavivar viejas heridas. Ahora le salud con una inclinacin de
cabeza y mantuvo el espacio entre ellos.

No esperaba encontrarte tan lejos de vuestra Roma le dijo Hidacio.

En cambio yo s que esperaba encontraros aqu. He venido con mis amigos


e hizo un gesto con la mano para presentar a Petronio y Terencio. Estos movieron
la cabeza en direccin a Hidacio. Hemos venido, como os deca, expresamente
para veros.

Dos de los hombres armados de Hidacio entraron en ese momento,


al ver a los desconocidos echaron mano de sus espadas y cuando desenfundaban
las hojas Hidacio les detuvo.

!Quietos! Son conocidos mos. Aguardad al otro lado de la puerta.

Los hombres devolvieron las armas a sus fundas y Druso y los suyos
envainaron las suyas.

Perdonad. Slo tratan de cumplir con su deber.

Cada cual trata de cumplir con el suyo le respondi Druso.

Petronio y Terencio volvieron a sentarse ante la mesa mientras Druso e


Hidacio se retiraban hacia la ventana que daba al huerto de la casa. Desde all
Druso pudo ver a los hombres arrancando los escasos nabos y a uno de ellos
llevando bajo el brazo a un marrano pequeo que se resista al abrazo del hombre.
Hidacio miraba tambin y dijo:

Les pagaremos lo que nos llevamos. No somos ladrones.

No tienen mucho ms que lo que se llevan. Aqu el clima es duro y la


huerta poco generosa respondi Druso.

Aun as les compensaremos con creces las viandas. No me gusta dejar un


mal recuerdo por los lugares donde paso. De todos modos, creo que no es eso lo
que te ha traido hasta aqu para verme. Estoy en lo cierto?

As es. He venido con un mensaje de Justina que puede ahorraros una


buena parte de este viaje. Tengo aqu un documento firmado por ella y su consejero
que aprueba vuestra intencin de convocar un Concilio en Hispania. Est de
acuerdo y remite el documento dirigido al papa Dmaso y a vosotros mismos y
diciendo esto extendi un rollo hacia las manos de Hidacio. Este lo tom y despus
de romper el sello lo abri frente a la ventana y aprovechando la luz que llegaba se
puso a leerlo para s.

Cuando hubo terminado de leer, volvi a enrollarlo, lo guard bajo sus ropas
y le dijo a Druso.

Tienes razn, este documento ahorra un viaje no demasiado cmodo. Te


estamos muy agradecidos. Transmite mi agradecimiento a Vettio, no hace mucho
que estuve en Roma con l y me dijo que estabas en Iliria preparando el terreno con
Justina, pero no poda imaginar que lograras este documento. Es justo lo que
necesitbamos. Ahora sto cambia los planes del viaje. En vez de tomar el camino
de la ciudad de Apolonia, regresaremos enseguida a Hispania cruzando por
Panonia y la Galia. O quiz podamos tomar algn barco en el norte de Italia
despus de bajar por Panonia termin de decir esto y se dirigi hacia la puerta en
busca de su gente.

Druso mir al hombre y vio en l la alegra contenida de quien no quiere


expresar todo lo que siente. Le vino a la memoria el rostro de aquel mercenario
bero al que haba tenido que matar en Sicilia. Y entonces tambin se acord de
Melania, del grito de dolor que escuch en sus labios, y los ojos anegados pero
fuera de s que llenaron su rostro de espanto. El recuerdo provoc un vahdo en el
estmago y sinti ganas de devolver lo que haba comido. Aguanto la bilis que
llen su boca y esper a que Hidacio saliera de la habitacin. Nada ms cerrarse la
puerta, Druso arroj los restos de su estmago sobre la madera.

46. Quinto Licinio Craso averigua

Quinto Licinio Craso apresur el paso para no perder de vista la silla


descubierta donde viajaba Hipatia. La disposicin de las calles en Alejandra haca
que fuera fcil seguir a cualquiera sin perderle en un laberinto de calles como
suceda en Roma. El arquitecto Dincrates haba diseado el trazado de la ciudad
segn un plan hipodmico que organizaba las calles en ngulo recto. Una gran
plaza en el centro, una calzada ancha y larga atravesando la ciudad, y calzadas
paralelas y perpendiculares formando una extensa cuadrcula. Ahora Quinto
caminaba con paso ligero por una de las calzadas en pos de la silla cargada a
hombros de cuatro porteadores nubios.

Al llegar a la esquina se mantuvo a la espera de ver hacia donde se diriga la


silla. Vio que cruzaban por entre los puestos del mercado de especias y se aprest a
seguirles. Al pasar junto a uno de los puestos le sali un nio al paso con la mano
extendida.

Dme algo, buen seor! suplic el pequeo.

Quinto Licinio trat de esquivar al pedigeo que mostraba un par de


candelas de mocos cayndole de la nariz. Apart al muchacho y quiso seguir a los
de la silla. El nio se agarr a las piernas del hombre y volvi a rogar:

Slo una moneda, seor! Una pieza o mi padre me matar!

Pero Quinto empuj al muchacho sin miramientos y se zaf de la presa. El


chico cay al suelo junto al tenderete de especias y golpe con la espalda en una de
las patas y volc sobre su cuerpo algunos de los recipientes. El olor de las especias
subi de intensidad y rasc por dentro de la narz de los transentes. Los gritos
aturdieron al muchacho. Se mir las manos untadas de colores vivos y trat de
limpiarselas en las vestiduras. El azafrn le ti los andrajos de amarillo y el
cilantro le salpic de verde el cuello y la cara. Pareca recin salido de una tina de
tintes. Una de las vasijas que volc contena pimienta negra y al caer form una
pequea nube de polvo que oblig a toser al chico y a los que estaban alrededor.
Quinto escap del lugar mientras el tendero tosa y lloraba al tiempo que atizaba al
muchacho con un vergajo de cuero. Crey que haba perdido el contacto con la silla
y salt entre la muchedumbre para ver por encima de las cabezas. Divis el
respaldo de la silla y comprob que la llevaba el grupo de nubios. Corri tras ellos
y fue empujando a la gente hasta que se acerc a la distancia adecuada para que no
le vieran seguirla.

Poco despus llegaron delante de la Biblioteca de Alejandra. Los nubios


bajaron la silla para que descendiera Hipatia. Quinto permaneci en la esquina y
disimul mirando los pauelos de lino tintado que expona un tendero frente a la
puerta de su negocio. La mayora de los varones que pasaban en ese instante junto
a ella, se volvieron para mirarla. La joven camin hacia la puerta sin volverse y
entr dentro. Quinto solt el pauelo y el comerciante le insisti para que se lo
quedara. l rechaz la propuesta del hombre con un ademn de la mano que
quera decir que le dejara en paz. El tendero regres al interior de la tienda
renegando por lo bajo y Quinto salt a la calzada y se dirigi hacia la entrada de la
Biblioteca.

Camin hasta la primera sala y asom la cabeza para mirar adentro. A pesar
de la amplitud del lugar, la sala estaba tan llena como en otras ocasiones. Los
lectores se movan como hormigas en la entrada del orificio, deambulaban de un
lado al otro por entre las gruesas columnas que sustentaban los arquitrabes del
techo. Quinto saba que Hipatia cruzaba siempre por entre el centenar de
estudiosos que se movan alrededor de los estantes cargando con rollos y otros
documentos, y buscaba la tranquilidad en la pequea estancia del otro lado.
Atraves por entre las mesas que salpicaban el interior de aquella parte de la
biblioteca y reconoci al monje Macario amorrado al documento que tena
extendido ante s en uno de los pupitres de estudio. Lleg a la puerta que daba
acceso a la estancia y divis a Hipatia mirando los cdigos de los rollos
depositados en los estantes del fondo. Se movi sigiloso y fue hacia el mismo lugar.
Haca un tiempo que disimulaba junto a ella como si fuera uno ms en busca de la
sabidura escrita en los documentos. Por el rabillo del ojo vio que Hipatia alargaba
la mano para tomar uno de ellos. Quinto se fij en el cdigo, sac una tablilla de
cera y un buril y ray encima. La muchacha sigui buscando. l se acerc por
detrs y pas al otro lado. Anot en la tablilla el siguiente cdigo del rollo que la
vi recoger. Hipatia se retir con seis documentos entre los brazos en busca de una
mesa libre. Quinto haba anotado los seis. Comprob que extenda el primero de
los documentos ante s y que sac un pergamino y los utensilios para anotar y
escribi las primeras notas. l se desplaz de nuevo hacia la gran sala. Fue a ver a
uno de los bibliotecarios y le dijo, mostrandole la tablilla:

Quiero saber a qu documentos pertenecen stos cdigos. Me gustara


anotar el ttulo o el autor del documento.

El bibliotecario arrug el entrecejo para mirar la tablilla, asinti con la cabeza


y fue hacia el tramo de pared donde conservaban en pergamino las fichas de
inventario de los documentos. Quinto sac de la faltriquera una segunda tablilla y
se dispuso a tomar nota. El hombre ley la primera referencia:

El primero es la Historia de Quinto Curcio. Concretamente el documento


donde escribe sobre la muerte del gran Alejandro busc la siguiente, y se volvi
hacia Quinto, que anotaba ya en la tablilla. El segundo es el Epitoma de Justino,
sobre el mismo Alejandro solt la anterior y tom la siguiente . El tercero es el
trabajo de Calstenes, el de las cartas y la vida del fundador de la ciudad. El cuarto
habla del Soma, la tumba de nuestro Gran Hombre y tom las dos restantes . El
quinto es un documento muy antiguo, el ms antiguo de todos los que he citado,
que habla del viaje del cuerpo desde Menfis a Alejandra. Y el sexto es un texto que
se atribuye a la coleccin de escritos que atesoraba Filadelfo, el hijo de Ptolomeo.
No hay autor reconocido, pero es un texto de arquitectura que parece ser que
cuenta sobre las dificultades de los trabajos en arquitectura.

El bibliotecario le refiri esto ltimo con voz cansina. Quinto asinti y


recogi la tablilla que le extenda el hombre. Fue hacia la puerta de la dependencia
donde haba dejado a Hipatia y la vio resiguiendo con el dedo sobre uno de ellos al
tiempo que escriba en el pergamino. Pareca tan concentrada que no se daba
cuenta de las miradas que le echaban los hombres de alrededor, incluso aquellos de
edad avanzada. A la luz de las candelas el perfil de su nariz pequea sobresala de
un rostro proporcionado al tamao de su cabeza. El cabello reluca recogido en un
moo y la oscilacin de la llama sobre la candela de la mesa le daba matices
cobrizos que contrastaban con la palidez del rostro. Semejaban las facciones de una
nia. Quinto se asegur de que la muchacha continuaba trabajando en su sitio y
fue a ocupar la silla vaca delante de una de las mesas. Puso la tablilla dnde haba
anotado los nombres de los documentos y se dispuso a pensar. Estuvo
reflexionando mucho tiempo. De vez en cuando levantaba la cabeza y miraba hacia
la chica. Hipatia segua trabajando sobre los documentos. La estancia se fue
vaciando de lectores y Quinto comenz a preocuparse por que no quedaran solos
los dos. No quera que ella se apercibiera demasiado de su presencia. Volvi a la
tablilla. La lucerna consumi el sebo y se apag. La mesa le qued a oscuras. Mir
hacia el lugar donde uno de los jvenes ayudantes de la biblioteca ofreca llenarlas
de nuevo con el sebo y prenderles la tea. Se levant y fue en su busca. El joven se
movi hacia el pasillo que formaban dos anchos estantes. Quinto fue tras l. Pero el
joven se mova ligero y recorri buena parte del pasillo en el que se acumulaban
rollos a los dos lados. Llevaba una tea encendida en la mano e iba prendiendo
aquellas que se haban ido apagando y que sobresalan de los estantes. Le pill casi
al final del pasillo.

Quisiera que encendieras aqu dijo Quinto mostrndole su lucerna


apagada.

El joven sonri y alarg la tea para prender la de Quinto y le dijo:

Este pasillo medio a oscuras siempre me ha parecido la entrada al Soma


de Alejandro. Slo que aqu los tesoros no son coronas, ni arcas de oro, sino rollos
de escritos

Y lo dijo riendo de su propia ocurrencia.


Quinto quiso devolverle la sonrisa, pero de pronto comprendi. Dio la vuelta
y se encamin corriendo hacia la mesa donde tena la tablilla. La lucerna se apag
de nuevo. La solt sobre la mesa, tom la tablilla y escudri en la oscuridad para
ver lo que haba escrito.

Eso es! exclam en voz alta. Y mir enseguida alrededor por si alguien
le haba escuchado. Pero los viejos estudiosos agotaban el escaso tiempo del que
disponan antes del cierre, para indagar en los documentos que haban solicitado.
Mir hacia Hipatia y la vio en la mesa, recogida sobre s misma, anotando en el
pergamino con una mano y pasando los dedos de la izquierda por la sien de ese
mismo lado, como si tratara de avivar su cerebro con los movimientos de masaje
sobre la sien.

Quinto recogi la tablilla y camin apresurado hacia el otro lado de la sala.


Lleg a la puerta y no mir hacia atrs. Sali deprisa a la calle y se perdi entre los
transentes que ocupaban la calzada en la hora de vuelta a casa tras los asuntos del
da. Tom la direccin del puerto. Iba ensimismado en sus pensamientos, pero un
grito bronco a sus espaldas le devolvi al lugar por donde caminaba:

Aparta o te paso las ruedas del carro por encima!

Mir hacia atrs, dio un salto y se subi al bordillo para que los cascos de los
caballos y las ruedas del carro no le aplastaran. El hombre subido al pescante
sacudi el vergajo sobre la cabeza de los animales que tiraban de la carreta y el
restallido hiri los oidos de Quinto. El carretero azuz a los caballos y al pasar
junto a Quinto le mir como si quisiera atizarle con el cuero. Quinto Licinio se hizo
el desentendido y continu con paso rpido hacia el norte de la ciudad. En vez de
tomar la calzada principal, cuando llevaba caminadas una par de millas, torci a la
derecha y se meti por una de las callejuelas malolientes adonde no llegaba la
cloaca principal. Aquella parte pareca uno de los barrios hediondos de Roma. El
sumidero corra por encima de las losas inclinadas hacia el centro y los restos de
heces se mezclaban con los del pescado podrido. Quinto salt por encima y trat
de no respirar hasta llegar a la taberna que anunciaba su negocio con un tonel
desvencijado en la puerta. No haba cruzado el umbral, y los gritos y el bullicio que
sala del local le indicaron que la taberna de vinos estaba llena.

Entr y busc con la mirada entre los bebedores que se amontonaban junto a
la pequea barra y los que jugaban a la taba y a otros juegos menos inocentes
sentados en los bancos de las mesas. Una de las mujeres le vio en el umbral y fue
hacia l. Quinto neg con la mano, la chica hizo una mueca que le afe el rostro
pintado de afeites y regres junto a un borracho que le palp el culo. Continu
mirando y finalmente vio al hombre que buscaba. Fue hacia la mesa.

Quiero hablar contigo y con Decio! le dijo, elevando la voz sobre los
gritos de los jugadores.

El otro se desentendi del juego y se levant del banco. El resto protest por
la interrupcin, pero les solt un juramento que amenazaba a las madres de los
presentes y le dejaron ir renegando por lo bajo.

El hombre se movi hacia el otro lado de la taberna y entr por la puerta


disimulada tras la cortina. Quinto fue tras l. Subi las escaleras de madera,
estrechas y empinadas, hasta el siguiente piso y sin llamar a la puerta empuj y se
meti en el cuarto. La debil luz de una candela iluminaba retazos de la pequea y
maloliente pieza. La mujer se incorpor y los pechos le colgaron con los pezones
apuntando hacia el bajo vientre.

Que los dioses te lleven al averno! chill la mujer.

Se le haba corrido el polvo de la cara y pareca una fulana ciega que se


hubiera pintado sin tino. El hombre de debajo incorpor el torso para ver quien
haba llegado. Al ver quines eran, chasque la palma de la mano en el trasero
hirsuto de la mujer y la hizo apartarse a un lado. Ella se quej de nuevo y no se
molest en tapar la maraa de vellos que le nacan de entre las piernas y suban
desordenados hacia el ombligo. El tal Decio salt de la cama y se puso el calzn. El
que haba abierto la puerta y Quinto Licinio salieron del cuarto pestilente y
regresaron a la taberna. Poco despus se haca a un lado la cortina y entraba Decio.

Fue hacia la mesa donde aguardaban los otro dos y se sent en el banco
junto a Quinto. El tabernero lleg con tres jarras de vino endulzado. Las coloc
sobre la mesa y se retir tras la barra en la que sobresalan las bocas anchas de los
recipientes de cermica donde almacenaba el vino. Quinto levant la jarra y brind
con los otros:

Salud!

Luego se llevaron la jarra a los labios y sorbieron del vino.

No hay nada mejor despus del trabajo en el lecho! ri Decio.


Los otros acompaaron las risas. Quinto cambio el tono de voz y aunque
mir a Decio, se dirigi a los dos:

No me gusta venir siempre que os busco a ste lugar. Est plantado en


medio de la mierda. Todo el barrio apesta. Apuesto a que este vino lo especia con
boigas de asno luego mir al otro. Y t Cornelio, perders siempre la soldada
en esa mesa no conviene que adelantes los trabajos para llenar la bolsa y dejar
que te la vacien cuatro desgraciados

El lugar nunca ha sido impedimento para hacer negocios no es as


Decio? pregunt el tal Cornelio al que se sentaba junto a Quinto.

El otro asinti y ech otro trago de la jarra. Luego se limpi el lquido que
resbalaba por su barbilla. Algunas gotas cayeron sobre la mesa.

Este es un lugar tan bueno como cualquier otro afirm Decio

Tengo que proponeros algo que puede cambiarlo todo dijo Quinto
bajando la voz.

Dijiste que el asunto de Hipatia poda reportarnos beneficios, y no hemos


visto una moneda. Ese amigo tuyo de Roma te enga respondi Cornelio.

No me ha engaado. Me dijo que siguiera a esa muchacha y estuviera al


tanto de sus encuentros. Dijo que tiene que encontrarse con una tal Melania que
llegar de Roma. Y todava no ha llegado, as que no lo ha hecho. Me asegur que
con la vuelta de las noticias sobre el encuentro recibira una justa compensacin.

Y crees lo que te dijo? pregunt Decio desconfiado.

Vettio siempre ha cumplido conmigo. Me debe mucho.

A ti? El a ti? Debiste hacer algo gordo.

Hice lo que tena que hacer. Pero eso no viene al caso ahora. Mientras llega
la tal Melania, yo he estado haciendo averiguaciones y he encontrado ms de lo
que buscaba Os gustara largaros de esta mierda de ciudad con la bolsa llena?

Decio y Cornelio se miraron entre s.


Largarnos o no es lo de menos, pero nos gustara tener la bolsa llena de
slidos ureos respondi rpido Cornelio.

Pues tengo algo importante que nos puede llevar a los tres a llenarla de
oro.

Mir el impacto que causaban sus palabras en Decio y Cornelio. Ambos


haban dejado la jarra sobre la mesa y miraban con atencin a Quinto Licinio. Este
volvi a bajar la voz para decirles:

Vettio me pidi que vigilara lo que haca Hipatia y me advirti que era
una mujer obcecada por los asuntos filosficos y cientficos. Cre que era as. Como
sabeis la he seguido durante mucho tiempo. Conozco todos los escritos que ha
revisado en este tiempo. Tambin se de su admiracin por el gran Alejandro y sus
hazaas y conquistas. Incluso he seguido a su padre, Ten de Alejandra, y he
podido comprobar que muchos de los trabajos que hace Hipatia son para l. Es un
hombre versado en matemticas y astronoma, incluso se gana la vida dando
clases, pero su hija le proporciona buena parte de los documentos que necesita. As
que no es extrao que la chica se pase el tiempo en la Biblioteca revisando los
escritos de todos los sabios que le interesan...

S, pero has dicho que puedes llenarnos la bolsa de oro. No nos importa
Hipatia interrumpi Decio.

Quinto Licinio le mir molesto.

Deja que os explique respondi con irritacin. Es Hipatia. Hipatia


es la que puede llenarnos la bolsa.

Los otros se miraron sin comprender las palabras de Quinto. Hablaba de


Hipatia, de sus estudios y su tiempo en la Biblioteca y ahora sala con que era ella
quien les poda llenar la bolsa. Cornelio pregunt impaciente:

Quieres explicarnos que tiene que ver Hipatia con el oro?

Quinto Licinio disfrut manteniendo en vilo a los dos hombres. Tom la


jarra y bebi de ella como si hubiera olvidado su chiste sobre las especies que le
pona el tabernero. Sorbi con gusto y abandon la jarra de nuevo sobre la mesa.

Ella est investigando otra cosa que no tiene que ver con filosofa ni otras
ciencias, bueno si quiz con otras ciencias si con matemticas y eso pero
no con lo que luego pregona en los foros de ciencia Quinto Licinio baj la voz
tanto, que Decio y Cornelio se echaron sobre la mesa para acercar sus orejas tanto
como podan a los labios de Quinto. Este acab diciendo: Busca el paradero de la
tumba de Alejandro.

Los otros abrieron los ojos y la boca como si estuvieran viendo el brillo del
oro en el rostro de su amigo. Quinto mantuvo el silencio a la espera de la reaccin.
Esta lleg en forma de pregunta:

El Soma? quiso saber Cornelio.

Lo que queda del Soma. All donde est el cuerpo con los tesoros.

El Soma desapareci hace mucho tiempo y nadie ha vuelto a encontrarlo.


Lo han buscado muchos y han fracasado Qu te hace pensar que Hipatia lo
busca? quiso saber Decio.

He podido comprobar los documentos que estudia. Los ltimos me han


dado la pista, pero hubo otros, luego he atado cabos y he llegado a la conclusin. Y
no slo eso. Creo saber por qu la busca.

Quiere el oro salt Decio.

Quinto neg:

Nada de eso. Quiere descubrir la tumba y lo que contiene para utilizarlo


contra los cristianos. Todos los paganos desearn luchar contra aquella donde
dicen que enterraron al Cristo. Es el smbolo que debe contrarestar el efecto del
dios cristiano. Lo aguardan todos: el partido pagano, los seguidores de las
costumbres viejas y todos los que se sienten maltratados por los beneficios que se
les otorgan a los cristianos. Ya sabeis, la mayora piensa que esas ventajas son en
detrimento de las que recortan a los que quieren mantener las buenas costumbres
de los antepasados. La tumba de Alejandro reactivara la lucha y la oposicin. Y
ah es donde quiero llegar Hipatia se est acercando

Pero no acabo de entender a ti te interesa lo que pueda suceder con


los cristianos? pregunt sorprendido Decio.

Quinto sonri a Decio.


A m me interesa lo que cie la frente de Alejandro, y las arcas que
guardaron con l. Creo que ya no las necesita para ver a Caronte

Decio pregunt como si acabara de darse cuenta de algo:

Vas a decirselo a tu amigo Vettio?

Quinto Licinio suspir. Pareci que meditaba la respuesta y la solt como si


le costara desprenderse de ellas:

Vettio? Qu Vettio?

47. Otros acontecimientos del Imperio

Mientras Druso vomitaba en Iliria sobre el suelo de madera de una cocina,


Mximo mova sus tropas desde Britania hacia el centro de la Galia y Graciano
reciba la noticia mientras cazaba faisanes al otro lado del Lacio.

Estaba apostado tras una mata alta y apunt con desgana a un faisn. Tens
la sirga y mir al ave. No esper a tener alineado el objetivo con la punta de la
flecha y solt la cuerda. La flecha pas a dos palmos del faisn y el ave se movi
rpido y escap del lugar. Graciano baj los brazos con un gesto amanerado y solt
el arco en el suelo con indolencia. Pero el hombre que ahora mostraba su desidia en
la caza de faisanes, no siempre fue as.

Cuando Graciano tena veinte aos, mostraba una disposicin bondadosa y


amable que cautivaba por igual a prncipes y al pueblo llano. Los hombres de letras
disfrutaban de la libertad que les otorgaba su soberano y reconocan el gusto y la
elocuencia. Por entonces los soldados aplaudan igualmente su destreza con las
armas. Pero no transcurri mucho tiempo sin que su buena imagen quedara
perjudicada. Cuatro o cinco aos ms tarde, haba perdido la reputacin y el
respeto y la confianza del mundo romano. El pueblo intuy que su reino se haba
mantenido gracias a los consejos de sus tutores encumbrados en la jerarqua, pero
invisibles a los ojos de los dems, desde donde tomaban decisiones que hacan
aparecer como decisiones de Graciano. Pero todo tiene su fin y, una vez
desaparecidos los tutores y llegados los advenedizos, Graciano quedaba al
descubierto como lo que era, un pobre hombre falto de carcter. Desde ese
momento su gobierno se mantuvo gracias a la crueldad y las artimaas urdidas
para acallar las protestas. Poco a poco su corte se fue nutriendo de personajes que
buscaban el provecho propio. ste era el caldo de cultivo en el que se movan Vettio
y Simmaco y no eran los nicos que lo hacan. Graciano no tard mucho en recibir
la influencia de algunos obispos cristianos que trataban de que aprobara leyes a
favor de su culto. Lograron que retirara la subvencin a los cultos romanos, e
incluso que emitiera un edicto con el que castigaba como una ofensa capital la
violacin, la desatencin e incluso la ignorancia de la ley divina. Su relacin con el
ejrcito fue empeorando a medida que tomaba decisiones que soliviantaban a la
tropa. Una de ellas fue enrolar a un cuerpo de alanos que se convirti en su
guardia personal favorita y a quien confi la defensa del trono y su persona.
Incluso los germanos, que desde haca mucho tiempo formaban parte de la guardia
de palacio, vieron con malos ojos este cambio.

Cuando Mximo avanz con sus tropas, Graciano tard en reaccionar.


Primero quiso conocer la opinin de Teodosio I, y ste le respondi diciendo que
deba mover enseguida su ejrcito hacia la Galia. Antes de hacerlo quiso el parecer
de Valentiniano II. Mximo quiz crea que, al mover sus tropas, su hermanastro
movera las suyas hacia Italia, tena en mente lo que le cont en su da Evagrio, y
quiso comprobar sus intenciones. Pero Justina dio largas a la respuesta y, despus
de un tiempo sin noticias, Mximo no tuvo ms remedio que ordenar que el
ejrcito se preparara para partir hacia la Galia.

48. El Concilio de Cesaraugusta

Mientras todo esto suceda, Hidacio haba regresado a Hispania y se haba


entrevistado con Itacio, a quien dio la noticia de que el Papa Dmaso apoyaba su
plan y tambin lo hacan Graciano y Justina. Luego le explic que tras su regreso
de Iliria haba visitado al obispo Higinio de Crdoba y que, despus de contarle el
objetivo de su viaje y de mostrarle el documento firmado, ste haba cambiado de
parecer y vea con buenos ojos el Concilio. Itacio le inform asimismo de los
buenos resultados que haba alcanzado Evagrio con Mximo. Las cosas no podan
ir mejor para sus intereses. As que ambos decidieron convocar de inmediato el
concilio en Cesaraugusta y lograron la confirmacin de asistencia de doce de los
obispos, entre ellos Higinio de Crdoba, Febadio de Agen y Delfino de Burdeos,
Audencio de Crdoba, Simposio de Astrica y Valerio de Cesaraugusta, adems
del propio Hidacio de Emrita e Itacio de Ossonoba.

Los seguidores de Prisciliano se dieron prisa en nombrarle obispo de vila,


para reforzar su autoridad ante lo que se avecinaba. En vila enseguida encontr
apoyo en los trabajadores del campo y los menos favorecidos por la fortuna. Los
terratenientes y colonos afines a Prisciliano, movieron sus influencias y lograron
que Higinio de Crdoba, que haba sido quin inform en primer lugar a Hidacio
de las actividades de Prisciliano, excusara su asistencia y renunciara a presentar
cargos contra su doctrina. Este golpe a Hidacio sera de suma importancia, ya que
Higinio estaba muy bien considerado dentro de la Iglesia hispana y era un hombre
muy respetado en el resto del cristianismo. De todos modos, Hidacio continu con
su plan y logr que el concilio se convocase tal y como haba planeado. Fue fijado
para los primeros das de noviembre del 380 de la era cristiana.

La maana del concilio Hidacio sali temprano de su alojamiento. Al pisar la


calzada, sinti un ligero estremecimiento, levant la capucha de su capa, escondi
las orejas bajo la tela y meti sus manos en las grandes bocamangas. Las hojas de
los rboles corran por entre sus pies sobre la calzada desierta. Camin hasta la
Iglesia donde se celebrara el concilio, y al llegar a la puerta fue recibido por su
amigo Itacio.

Ya estn todos aqu dijo Itacio, dejando traslucir ansiedad en la voz.

No debes mostrar tus emociones con tanta facilidad le reconvino


Hidacio.

Entraron en la iglesia y avanzaron hacia el coro. El lugar haba sido


preparado para la ocasin y algunos tapices rojos cubran los fragmentos de pared
all donde no existan pinturas al fresco. Hidacio haba propuesto el concilio y a l
le toc hacer de introductor; adems de proponer los temas de la agenda de la
reunin, deba asegurarse de que los acuerdos eran trasladados al acta en los
trminos pactados. Se dirigi a una de las sillas, pero antes de sentarse se entretuvo
a saludar a los obispos conocidos. Despus fue al lugar asignado y se sent y fue la
seal para que los dems hicieran lo mismo.

El primero en tomar la palabra fue Itacio. Era lo pactado.

Estamos todos aqu reunidos para castigar aquellas herejas que ponen en
peligro la continuidad de nuestra ya maltratada Iglesia cristiana. Es tiempo de
actuar contra aquellos que ponen en duda la palabra de Dios y de Nuestro Seor
Jesucristo. Es tiempo de actuar contra las herejas de Prisciliano.

Los asistentes hablaron por lo bajo entre ellos provocando un murmullo que
se levant de entre las sillas y ocup el interior de la iglesia. Febadio de Agen tom
la palabra. Mir primero a Hitacio y luego desvi la vista hacia los dems
asistentes.

Crea que este Concilio tena que dirimir sobre asuntos ms importantes
que las locuras de Prisciliano.

Hidacio comprendi el ataque de Febadio y tuvo que responder.

ste concilio tiene como tareas regular las normas de funcionamiento del
culto y tambin denunciar a los que lo practican sin atenerse a nuestros dogmas.

Propongo que hablemos de lo primero y tiempo habr de ir hacia la


cuestin de Prisciliano.

Hidacio se incomod por la nueva propuesta de Febadio. Mir a Itacio, que


mantena la mirada baja y pareca desentenderse de la disputa. Hidacio no tuvo
ms remedio que claudicar y someterse los deseos del otro.

Est bien, podemos comenzar sealando los cnones de comportamiento y


prctica del culto si os parece as a todos.

Hidacio haba querido dejar abierta la puerta por si alguno de los otros
obispos estaba en desacuerdo con Febadio, pero, para su disgusto, todos estuvieron
de acuerdo en comenzar por los cnones. Itacio no tuvo ms remedio que seguirles
e Hidacio tom la palabra sobre el primer punto.
Cada vez es ms corriente que se renan grupos de mujeres alrededor de
un asceta. Esta es una costumbre que pone en peligro la misin del hombre en su
comunin con Dios. Quieren tomar parte en el culto y sabemos de algunos casos en
los que no se han establecido diferencias entre hombre y mujer a la hora de cantar
misa. Soy de la opinin de que estas mujeres sean apartadas de los lugares donde
estn presentes los ascetas. Hay que evitar toda tentacin de que deseen participar
en el culto.

Soy de la misma opinin intervino Itacio . Sera un grave problema


que el culto llegue a manos de mujeres. No es eso lo que quiso nuestro amado
Jess.

Bien, yo no estoy muy convencido de lo que quiso nuestro amado Jess


respondi Febadio con una dosis de irona en las palabras que a nadie le pas
desapercibido pero opino que debemos fijar un canon que regule la presencia de
mujeres en los cultos. Creo que no deberamos prohibir su presencia. En estos
tiempos que corren las mujeres son mayora entre los fieles que tenemos, pero
quiz podemos compensar ofrecindoles una participacin que no sea sustancial.

Simposio de Astrica tom la palabra para reforzar el argumento de


Febadio.

Estoy de acuerdo en que no podemos apartarlas. Como dice Febadio, en


estos momentos las mujeres forman el grupo ms numeroso de fieles. Creo que es
conveniente que les demos la posibilidad de educarse dentro de la Iglesia. Y
tampoco creo que exista ningn peligro en que se encarguen de la lectura y de la
explicacin de la Sagrada Escritura.

Estoy de acuerdo con Simposio intervino Delfino de Burdeos.

Hasta ese momento Delfino se haba limitado a mirar a unos y otros de los
obispos presentes, como buscando la reaccin de sus rostros ante las distintas
intervenciones.

Discutieron este punto durante algunos minutos, pero al final alcanzaron el


acuerdo.

Queda as establecido como canon que se podrn formar dos tipos de


agrupaciones de mujeres alrededor de un asceta; un grupo recibir las enseanzas
ya sea para una iglesia de hombres o de mujeres y el otro grupo podr encargarse
de la lectura y de la explicacin de las Sagradas Escrituras, pero slo en el caso de
las iglesias de mujeres. As mismo se permitirn las reuniones de mujeres para la
oracin. Estamos de acuerdo en el canon? pregunt Hidacio.

Los obispos asintieron.

Entonces pasemos al punto siguiente, creo que lo trae Itacio, as que tiene
la palabra.

Hidacio saba que con este punto atacaba las prcticas de Prisciliano. Ya que
ste no diferenciaba iglesia o hacienda a la hora de reunirse para ofrecer misa.

Itacio expuso su cuestin.

Es conocido por todos los presentes que algunos que se llaman sacerdotes
renen a los feligreses en cualquier lugar para escuchar la palabra de Dios. La
iglesia, que es el templo de Dios, debe de ser la nica casa donde escuchar misa.
Creo que es de vital importancia si no queremos que el rebao se disgregue y que
cada cual siga las enseanzas como crea conveniente. Una nica palabra en un
nico lugar donde escucharla; la Iglesia de Pedro que es la Iglesia de Dios.

La Iglesia a la que se refera Jess es un estado, no un lugar, el templo est


en el corazn del creyente. No creo que sea importante si se escucha la Palabra en
un lugar u otro sino la actitud del que la recibe. Yo opino que todo lugar es bueno
para recibir el mensaje de Cristo. dijo Febadio.

No estoy nada de acuerdo con tus palabras le respondi Audencio de


Crdoba. Iglesia es el templo y es el lugar donde practicar el culto.

El resto de la maana estuvieron discutiendo la cuestin, almorzaron en las


dependencias cercanas a la iglesia y se retiraron a disfrutar una pequea siesta en
los dormitorios preparados a tal fin. Era media tarde cuando regresaron a los
asientos del coro y poco ms tarde llegaron al consenso buscado.

Hidacio formul los trminos del acuerdo.

De las discusiones de esta maana hemos acordado que nadie ayunar en


domingo en atencin al da o por permisin de otros o por supersticin, y que en
cuaresma nadie falte a la iglesia. Al templo. Tambin hemos acordado que ningn
creyente se esconda en lo ms apartado de su casa o en los montes, sino que sigan
el ejemplo de los obispos y no acudan a haciendas ajenas para celebrar reuniones.
La misa debe ser escuchada en el templo que es la casa de Dios. Cualquier iglesia,
pero iglesia.

Con este canon quitaban fuerza a Prisciliano y sus seguidores. La fuerza de


stos radicaba precisamente en las haciendas y en la movilidad de Prisciliano para
convocarlos a conveniencia en una u otra.

En consonancia con este canon, propongo ste otro; que la eucarista sea
tomada nicamente en la iglesia dijo el mismo Hidacio a los presentes.

Febadio volvi a intervenir para responder a la propuesta de Hidacio.

A pesar de que la mayora de vosotros ha estado de acuerdo en el punto


anterior, yo sigo pensando que no importa tanto el lugar como el estado de la
persona que la reciba. No creo que deba ser nicamente en la iglesia. El mundo es
la iglesia de Dios.

Esta vez fue Valerio de Cesaraugusta el que respondi a Febadio.

Opino que el lugar es importante. Yo tambin creo que es mejor agrupar a


los creyentes bajo un mismo techo y asegurarnos as de que el mensaje que
escuchan es el adecuado. As que tambin creo que la eucarista debe ofrecerse en
ese lugar.

El Pan y la Sangre de Cristo en la iglesia de Cristo remarc Itacio.

El ncleo central del culto debe cuidarse con especial atencin y no


podemos ir llevando y trayendo de continuo los smbolos de la Cena. Deben estar
guardados en un lugar y ofrecerse en ese mismo lugar. Creo que la iglesia es su
nico sitio dijo Audencio.

Este punto requiri de poca discusin. Una vez ms Febandio se encontr


solo en su defensa de la plena libertad de administrar la eucarista y qued
establecido por la mayora que este canon fijaba que el acto de la eucarista deba
de ser en la iglesia.

Lleg el momento de ofrecer un nuevo golpe a Prisciliano. Hidacio regres a


sus planteamientos para proponer el siguiente punto.
Propongo que los das que van desde mediados de diciembre hasta la
Epifana de Nuestro Seor deben ser dedicados por entero a la iglesia.

A la iglesia? Que quieres decir con esto, Hidacio? pregunt Delfino.

Quiero decir que debe ocuparse ese tiempo en el templo del Seor y no
salir a ningn lugar, ni casa, ni hacienda.

El debate abierto por Hidacio complic el resto de la tarde y era avanzada la


noche cuando decidieron dejarlo y continuar al da siguiente. Cada uno se retir a
la casa asignada para cenar y descansar esa noche.

Hidacio hizo una sea a Itacio y ste se entretuvo hasta que quedaron a solas
en la puerta de la iglesia.

Maana tenemos que lograr que se escuchen las tesis contra Prisciliano.
Esto no avanza como tendra que avanzar. Estamos discutiendo asuntos de escasa
importancia.

Algunos de los cnones pondrn las cosas ms difciles a Prisciliano.


respondi Itacio.

Hidacio mir con dureza a su amigo y perdi la compostura:

No es suficiente! pero enseguida se apercibi que haba levantado la


voz y baj el tono para remarcar lo que quera decirle. Maana debemos lograr
algo que ayude a condenar a Prisciliano y sus seguidores.

En ese momento sala uno de los sacerdotes que cuidaban que no faltara
nada durante el Concilio. Hidacio call y saludaron al sacerdote, pero ste estuvo
entretenido con el cerrojo de la puerta y no pareca dispuesto a marcharse pronto
de all, as que Hidacio se despidi de su amigo.

Maana nos veremos.

Y camin calle abajo en busca de la cena caliente y la cama mullida. Itacio


dirigi sus pasos hacia las dependencias asignadas con el inters puesto en la cena
y la cama, como su amigo Hidacio.

Al da siguiente el Concilio comenz sus discusiones con el punto que haba


quedado pendiente. Eran ms de las diez de la maana cuando alcanzaron el
acuerdo para este punto. Hidacio ley:

En ste canon se acuerda que en los veintin das que hay entre el
diecisiete de diciembre hasta la Epifana, que es el seis de enero, nadie se ausente
de la iglesia durante todo el da, que nadie se oculte en su casa, que nadie se
marche a la hacienda, ni se dirija a los montes, ni ande descalzo, sino que asista a la
iglesia. Los admitidos que no lo hagan as sern anatemizados para siempre. Si
algn clrigo, por alguna vanidad o soltura abandona su oficio y quiere aparecer
como ms observante de la ley siendo monje y no clrigo, debe ser expulsado de la
iglesia, de modo que no ser admitido en ella sino despus de mucho tiempo de
ruegos y splicas.

A lo largo del da se aprobaron otros cnones; uno recordaba lo acordado en


el Concilio de Elvira y robusteca la autoridad episcopal al mandar que los
privados de la comunin por sus obispos no fueran recibidos por otros; otro, que la
investidura de doctor tena que ser concedida cannicamente; otro ms, que las
vrgenes no pudieran recibir el velo antes de los cuarenta aos. Pero a pesar de los
intentos de retomar el tema de Prisciliano, Hidacio e Itacio, no lograron apartar a
los dems obispos de los asuntos que regulaban aspectos del culto.

Haca tiempo que el sol haba dejado de calentar el exterior. Dentro, las teas
encendidas llenaban de humo el techo de la iglesia. Ola a sebo quemado. Pareca
que haban agotado los temas que les haban llevado all cuando al fin se
dispusieron a retomar el asunto de Prisciliano. Hidacio expuso de nuevo su
postura y ya no se anduvo con rodeos.

Prisciliano es un hereje que practica la brujera. Dicen que hace sortilegios


en noches de luna llena. Tambin me han llegado noticias de su lascivia; parece que
se ve con alguna de sus seguidoras y alguien les ha visto en medio de tocamientos
indecentes. Adems, es un maniqueo. El asegura que no, pero todo lo que dice est
influido por Elpidio y por las enseanzas de Marco de Menfis, ese apstata. Corre
el rumor que tiene en su poder algn documento contrario a los Evangelios. Pido
aqu que sea condenado por hereje.

El murmullo de los obispos hablando entre ellos volvi a llenar la bveda de


la iglesia. Fue Febadio quien dio respuesta a las tesis de Hidacio. Y lo hizo de un
modo contundente, como si hubiera preparado su actuacin y quisiera dar la
sorpresa.
Aqu tengo un documento del Papa Dmaso que dice que no puede ser
juzgado en ausencia. As que todo lo que has dicho no tiene validez porque
Prisciliano no est aqu para rebatir las acusaciones. Todos sabemos que los
rumores y los dichos de la gente hacen ms dao que beneficio. Hasta ahora no
hemos escuchado nada que est fundamentado en hechos reales. Propongo que
dejemos este asunto para instancias ms altas.

Febadio levant su mano en seal de voto a mano alzada y los obispos


fueron levantando la suya hasta que quedaron solos Hidacio e Itacio. Y el primero
no tuvo ms remedio que dar por aprobado lo propuesto por Febadio. El
documento del Papa Dmaso era el golpe de gracia a sus intenciones, ya que el
resto de obispos no estaba interesado en contradecir a la ms alta figura de la
Iglesia cristiana. As qued zanjado el asunto en el Concilio.

En ninguno de los cnones haba una condena expresa al priscilianismo.

Finalizado el Concilio, las relaciones entre Hidacio y Prisciliano se


enturbiaron an ms. Prisciliano busc eliminar a un poderoso enemigo como
Hidacio y colocar en la dicesis de Emrita a uno de los suyos. Uno de los
seguidores de Prisciliano denunci a Hidacio ante la Santa Sede declarando que
Hidacio conviva con su esposa y haba engendrado descendencia. La denuncia
provoc un cisma en la dicesis de Emrita apoyado por Instancio y Salviano, los
obispos lusitanos, seguidores de Prisciliano. Hidacio, enfurecido por la denuncia,
se decidi por el ataque frontal contra Prisciliano

Dos semanas despus de finalizado el Concilio, Hidacio se sent una tarde a


su mesa de trabajo y se dispuso a redactar una breve carta dirigida al emperador
Graciano que deca:

Al Muy Augusto Emperador de Occidente, y estrella brillante del Sacro Imperio


Romano.

Existen en las tierras de Hispania elementos contrarios a la verdad de Cristo, que


deniegan la salvacin a los cristianos casados, mantienen que Cristo es humano y no
Divino, estudian los textos apcrifos y herticos, son maniquestas, practican la magia y
realizan enseanzas indecentes.
Ruego de la Divina Bondad de Nuestro Emperador de Occidente que tome las
medidas oportunas para afianzar en esta tierra la fe, y la creencia de los verdaderos
cristianos.

Hidacio de Emrita, Obispo por la Gracia de Su Santidad y de Dios Nuestro


Seor.

Envolvi el rollo, sell el contenido y envi el correo con urgencia y dos


semanas ms tarde tena entre sus manos la respuesta del Emperador. Rompi el
sello, abri el rollo, impaciente, y ley:

Al Obispo de Emrita, Hidacio

En vuestra carta sealis como culpables de hereja a los maniqueos, pero no


aportis ningn nombre de persona que pueda recibir el justo castigo por sus pecados. As
que acto en general y ordeno la expulsin de los maniqueos, tanto de sus cargos
eclesisticos como del territorio imperial.

Que as se cumpla.

Flavio Graciano, Emperador del Gran Imperio Romano de Occidente.

Hidacio sonri ante la noticia y envi una nota a Itacio con la respuesta del
emperador. Luego se puso a redactar el documento con el que transmita la orden
de Graciano a todas las dicesis del pas.

Prisciliano se rode de sus amigos que le aconsejaron ver al Papa Dmaso y


pedir su amparo. Con un pequeo squito se puso en marcha y mientras Graciano
extenda sus tropas en la Galia frente a las de Mximo, Prisciliano llegaba a Roma y
peda audiencia. Dmaso le deneg la cita y slo pudo entregarle un documento en
su descargo, pero Dmaso conoca la nota de Graciano y no quera contradecir su
orden y poner en peligro las relaciones de la Iglesia con el Estado. Prisciliano vio
que la nica oportunidad estaba en las manos del propio emperador, as que unos
das ms tarde se encontraba con Graciano en la Galia.

El emperador escuch los argumentos de Prisciliano, qued convencido de


su inocencia y revoc la orden que haba dado. Todas las dicesis de Hispania
recibieron la revocacin y Prisciliano pudo regresar a vila y continuar como
obispo de la ciudad. Desde all decidi acusar a su vez a sus detractores, e Itacio
huy inmediatamente a Trveris para escapar de las acusaciones de calumnia.

Hidacio se dispona a hacer lo mismo cuando le lleg la noticia: Graciano


haba sido traicionado por sus propios hombres y haba escapado, pero las tropas
de Mximo le haba perseguido hasta darle alcance y Andragatio, el jefe de la
caballera de Mximo, le haba clavado una espada en el corazn. Mximo se
dispona a instalar su corte en Trveris. Al leer aquello se le ilumin el semblante e
hizo que devolvieran su equipaje a las habitaciones. Entonces se sent a la mesa
escritorio, tom un rollo de papiro y la pluma y se dispuso a escribir una carta a su
amigo Itacio de Ossonoba, ahora en Trveris.

49. Noticias de Hipatia

Melania haba salido a pasear por el camino que discurra entre los pinos
cercanos a la villa. Era la primera vez que lo haca desde lo sucedido con sus hijos y
el amigo Tozn. Haba pasado buenos ratos de charla con su amigo, sentados en los
bancos dispuestos en el camino, mientras vean jugar a los nios. Conforme
avanzaba, not que la respiracin se aceleraba y que le faltaba el aire. Trat de
inspirar con fuerza. El pecho le suba y bajaba y coloc una mano sobre el torso
como si quisiera sujetarse aquella parte. Mir alrededor. A pesar que los pjaros
piaban en las ramas bajas, sinti que todo estaba en silencio y se asust. Busc el
camino de regreso, pero not que la cabeza le daba vueltas y en vez de retroceder
entr en un pequeo sendero que discurra entre los rboles. Busc algn punto
que le permitiera reconocer el lugar dnde estaba, y al no hallarlo, se sinti
perdida. Apoy la mano en el tronco de un rbol y la apart al notar que la resina
se la enganchaba a la corteza. Limpi la mano en los bajos del vestido. Al auparse,
crey que caera al suelo y volvi a sujaterse en el tronco y ya no le import que le
manchara la mano. Quiso cerciorarse para encontrar el camino, pero las ramas la
envolvan y no le dejaban claro suficiente para examinar el lugar. Cerr la boca y
trat de tomar el aire por la nariz, pero no le entraba el suficiente, por lo que abri
la boca de nuevo y meti todo el que pudo. Pero no era bastante. Senta la frente
hmeda y algunos goterones bajaron por las sienes y resbalaron hasta colarse por
dentro del cuello redondo del vestido. Entonces se asust mucho y corri por la
senda. No oa nada, no escuchaba nada, y las ramas le tapaban lo de delante, as
que no pudo darse cuenta que se precipitaba hacia la roca que separaba el camino
del precipicio que se abra hacia la ribera del mar.

Las lgrimas anegaban sus ojos. Jadeaba igual que una presa perseguida por
su verdugo. Faltaban tres o cuatro pasos para que al salir de una mata baja se
precipitara al vaco, cuando lleg corriendo un esclavo y la abraz con fuerza para
frenar su carrera. Melania qued confusa. No poda entender lo que haba
sucedido. Se vio en los brazos de un hombre y se puso a gritar como si quisiera
romper sus cuerdas vocales. Luego llor en el pecho desnudo del hombre y cuando
lleg Piniano no supo si deba matar al hombre o cuidar de su esposa.

Hubiera muerto, seor! grit el esclavo sealando con la cabeza hacia el


precipicio que se abra a sus espaldas.

Piniano se percat enseguida de la situacin, envain la espada, apart a su


esposa de los brazos robustos del hombre y la tom contra s. Mantuvo el abrazo
hasta que los sollozos de Melania fueron disminuyendo de intensidad. Mir al
esclavo. Jadeaba y mantena los ojos muy abiertos como si no estuviera seguro de
las intenciones del amo.

Escuch el ruido mientras recoga lea menuda para la cocina y la vi


correr. Cre que suceda algo, que persegua a la seora un animal, y fui en su
ayuda. Cuando me di cuenta de que no se detendra antes de llegar a la piedra, me
adelant y pude llegar a tiempo explic el hombre recuperando el resuello.

Has actuado bien, muy bien, y tendrs la recompensa que mereces por
ello respondi Piniano sin soltar del abrazo a Melania. Ahora regresa a las
cocinas

El esclavo inclin la cabeza y se retir por el camino en direccin a la villa.


Melania levant la cabeza y le dijo a Piniano entre sollozos:

Quiero marchar de aqu! No puedo seguir en ste lugar

Y amag de nuevo el rostro en el pecho de Piniano. Melania llor hasta que


su esposo la empuj suavemente hacia el camino y la llev de regreso con el brazo
echado sobre sus hombros.

Llegaban a la puerta principal cuando escucharon los cascos de un caballo y


divisaron al jinete entre el polvo del camino.

Es un correo dijo Piniano, y comprendi que aquello levantara el nimo


de su esposa.

Melania asinti con la cabeza y aguardaron en la puerta la llegada del jinete.

Poco despus el hombre detena la montura junto a Piniano y Melania.

Correo para la casa Valeria! y extendi, sin bajarse de la silla, un rollo


hacia Piniano. Pero fue ella quien alarg el brazo y tom el rollo. Piniano despidi
al jinete con un ademn y el hombre tir de las riendas y regres por donde haba
llegado. El sonido de los cascos fue diluyendose en la lejana. Piniano quiso entrar,
pero Melania haba abierto el rollo y lea el correo:

Es de Hipatia! exclam contenta Melania. Y Piniano quiso alegrarse de


que su esposa recobrara el nimo, pero se pregunt que querra aquella joven de la
que le haban llegado severas advertencias. Melania, ajena a los interrogantes de
Piniano, se comenz a leer en voz alta, all mismo: Querida Melania. Recib
noticias de tu abuela, de la que no haba vuelto a saber desde su estancia en
Alejandra y nuestros agradables pero speros encuentros. Ella me ha convencido
de enviarte ste correo. Fuimos contrincantes en las ideas, en las creencias, pero eso
no merm la simpata a la persona. Comprendo que no quisiera seguir otro camino
diferente al que sus amistades y los consejos de Rufino de Aquileya, le han
mostrado en su vida. Pero se que est equivocada. De todos modos, no es eso lo
que quera contarte aqu. Me dice tu abuela que quieres viajar junto a ella, pero que
en tu estancia en Alejandra quisieras conocerme. Soy una muchacha muy
ocupada, que busca abrirse camino en un mundo gobernado por los hombres. Eso
requiere de mucho esfuerzo. Se me exige ms que a cualquier varn que desee
llegar a alcanzar la misma meta. As que el tiempo tiene para m un valor difcil de
comprender. Estoy trabajando en unos comentarios para mi padre, Ten de
Alejandra, y en otra cosa que me lleva an ms tiempo y que cada vez me acerca
ms a lo que ms deseo en sta vida. Pero no puedo hablarte de ello. Quiero que
sepas que la curiosidad vence los impedimentos y que me gustar conocerte y
conversar contigo si tienes tanto inters y conocimiento como dice tu abuela. Slo
tienes que acercarte a la biblioteca y preguntar por m. O, si ves a una joven entre
escritos, seguramente que habrs dado conmigo, porque por desgracia, en ste
mundo no somos tantas las mujeres interesadas por los temas de la filosofa y la
ciencia. Que el viaje te sea placentero. Melania call y se volvi hacia Piniano
para decirle:

Ardo en deseos de conocer a Hipatia.

No te inquieta que una mujer que al parecer odia a los cristianos tenga
tanto inters en conocerte? pregunt a Melania.

Puede que sea una chica inteligente a la que han dado la fama de mala.

Has notado que dice que trabaja en algo que le acerca al mayor deseo de
su vida, pero no cuenta nada ms? No quiere contarlo.

Tratar de enterarme cuando la conozca. Me gustara saber qu es lo que


ms desea una mujer de su talla.

Melania envolvi el rollo y camin junto a Piniano hacia el interior de la


villa, pero su pensamiento ya estaba en otra parte.
TERCERA PARTE. IMPERIO DE OCCIDENTE. AO 395
d.C.

50. Reunin de conspiradores

Rufino Antonino se emboz en la capa y sali a la calle. La Luna tardara en


salir y haca mucho tiempo que el Sol se haba cado tras las colinas del oeste, as
que las sombras ocupaban las aceras y no era difcil moverse sin ser reconocido. De
todos modos, mir a ambos lados de la calzada y al no ver a nadie apostado cerca,
ech a andar calle abajo, hacia el foro. Los pasos de sus sandalias retumbaban en la
calle solitaria y por un momento crey que alguien le segua. Se detuvo un
instante, hizo como que miraba sus pies y luego se agach simulando atarse de
nuevo la hebilla suelta del calzado. Anduvo enredando un tiempo y estuvo atento a
cualquier sonido, pero tan slo le lleg el silencio de la noche vaca. Haca algunos
aos que por las noches las calles de Roma haban dejado de ser las calles
bulliciosas de antao. La gente prefera la seguridad de sus casas y evitaba
deambular a las horas en que los delatores salan en busca de una vctima a la que
acusar de prcticar sacrificios y adorar a los dioses paganos a cambio de una bolsa
de monedas. O de aquellos otros que eran capaces de rajarte la barriga para robar
la bolsa de la faltriquera y luego tirarte por algn agujero de la cloaca Mxima.
Rufino continu su camino y al llegar al cruce siguiente gir a la derecha y entr en
un callejn tan oscuro que tuvo que guiarse colocando una mano en la pared.
Enseguida arrug la nariz, pero no pudo evitar que se le llenara del olor de los
orines y las deposiciones que se intuan repartidos por el suelo empedrado.
Anduvo con cuidado para no untarse las sandalias, y fue tanteando la pared hasta
tocar con la mano la puerta pequea de madera. Mir una vez ms la entrada al
callejn, aunque fue un movimiento absurdo, ya que la oscuridad impeda que
nadie pudiera ver lo que suceda en aquel pasadizo. Golpe la puerta tres veces
como haban acordado y aguard. No tard en escuchar el ruido de un pasador
corriendo por las guas y la puerta se abri lo suficiente como para ver el rostro
envejecido de Vettio.
El interior de la casa estaba iluminado por algunas candelas de sebo que
soltaban el humo negro y dejaban su tizne en el techo. Nada ms entrar, not el
escozor en los ojos. En un rincn haba una mesa de madera y el lugar deba de
haber sido antao alguna taberna, porque en las paredes se conservaban algunas
nforas dispuestas en lnea como si todava pudieran soltar el vino de dentro y en
el otro lado una especie de pequeo mostrador del que pendan hacia el suelo
algunas telaraas. Sentados a la mesa estaban los amigos de Rufino: Marcio,
Simmaco, y despus de cerrar la puerta tras de s se sum a ellos Vettio. Saludaron
al recin llegado y Marcio tom la palabra.

Esto se ha acabado! Ya veis dnde nos tenemos que reunir! Y no slo


eso, para llegar aqu he tenido que dar una vuelta bien larga para despistar! Tena
la impresin de que me segua alguien.

Yo tambin he tenido esa misma sensacin!, pero ahora creo que eran solo
suposiciones mas. Estamos demasiado obsesionados y nos hace ver espas donde
no los hay! respondi airado Rufino.

No creo que sean suposiciones! A ti te cerraron el negocio hace tiempo,


yo he perdido mis cargos, Vettio tiene el suyo pendiente de un hilo y a Simmaco le
estn buscando un nuevo trabajo! Y mira ste cuartucho maloliente que slo
visitan las ratas!

Demasiado exaltados. Tomaos las cosas con ms tranquilidad. Tenis que


dar gracias a que este cuarto me lo ha prestado un amigo dijo Vettio.

Marcio quiso continuar sus quejas.

Desde que muri Graciano todo va a peor. Cremos que con Mximo
tendramos mejor oportunidad y ha sido un desastre. Todo nuestro plan de
enfrentar a las corrientes cristianas se vino abajo cuando al llegar a Treveris
Mximo firm la sentencia contra Prisciliano y lo ejecutaron. El intento de acusar a
Valentiniano II ante Graciano como cmplice de Mximo no funcion porque
Mximo mat a Graciano y fue ste el que gobern Occidente. Tampoco pudimos
seguir influyendo en Justina porque Valentiniano II tuvo que huir a Oriente y
refugiarse en la corte de Teodosio. Luego no tuvimos tiempo de trabajar en el
entorno de Mximo porque se enfrent a Teodosio y ste le mat. Teodosio dej
aqu a Valentiniano II, pero como si no lo hubiera hecho, porque el tutor del chico
le ahorc una noche y Justina cay en desgracia. Pareca que a la muerte de
Valentiniano, con Eugenio proclamado emperador de Occidente por sus tropas, el
asunto iba a cambiar. Eugenio incluso tuvo alguna deferencia hacia nosotros los
paganos, pero dur poco, dur lo que tard Teodosio en enfrentar al ejrcito contra
los sublevados. Y ahora Teodosio deja aqu a su hijo Honorio, pero no es ms que
es un ttere en manos de Estilicn y Serena. Y en medio de todo esto Teodosio se
nos bautiza como cristiano y persigue todo culto religioso que no sea el cristiano y
a los que no lo siguen les llama paganos y les castiga con la muerte. Esto se acab.

Simmaco escuchaba con los ojos entrecerrados y la barbilla sobre el pecho,


igual que si tratara de alcanzar el sueo. Pero cuando Marcio termin de hablar,
levant la cabeza y le contest en una voz baja, pero firme.

Todava no est todo perdido. Macrobio tuvo mucho xito con la


Saturnalia y luego lo volvi a repetir con El sueo de Escipin.

Y de qu nos ha servido? Teodosio est ah y sus edictos van a por


nosotros respondi Marcio sin dejar que Simmaco terminara.

Este escuch paciente y luego continu en el mismo tono pausado.

Nuestro grupo de agentes sigue funcionando. Estamos informados de lo


que sucede en la corte de Miln. Vettio sigue al mando y yo mismo conservo
algunas de las prerrogativas que tena. Incluso movemos a alguien en Alejandra.
se volvi hacia Vettio para preguntar. Por cierto no deberiamos saber que
sucede con Hipatia? Ha pasado mucho tiempo y Quinto Licinio debera de
habernos puesto al corriente de lo que ocurre con ese demonio de mujer.

Vettio respondi a Simmaco:

Ha sucedido algo extrao. Quinto indagaba sobre los trabajos de Hipatia y


me iba escribiendo correos de vez en cuando en el ltimo deca que estaba a
punto de desvelar algo importante, y de pronto ha dejado de escribir y hace
tiempo que no se nada de l. Como si hubiera desaparecido. Pero se que est all
porque le han visto. Tiene que haber sucedido algo que le haya trastocado. El caso
es que no se nada ms.

Marcio salt rpido:

Saba que no era un hombre de fiar. Te lo dije nada ms hablarme de l.


T no sabas una mierda! salt Vettio.

Lo que haya podido suceder ya no importa! No vale la pena que


discutamos entre nosotros! intervino conciliador Rufino.

Ya t no quieres que se hable de la relacin que pueda tener Hipatia


con t sobrina! solt Marcio.

Rufino mir a Marcio con desdn, pero no respondi a la provocacin.

Ahora fue Vettio el que habl. Trat de responder a lo que haba dicho
Simmaco sobre que Vettio an tena el mando de los agentes in rebus.

Bueno, an tengo el mando pero solo de una pequea agrupacin en la


que tenemos a Druso y los dems, la verdad es que es cuestin de das que me
quiten hasta eso. Me han hecho llegar una carta de renuncia para que la firme a
cambio de darme un destino como jefe de cuartel en un pueblo perdido cercano a
las ruinas de Cartago. Yo tambin creo que se acab.

Simmaco levant algo ms la voz.

Cre que ste era un grupo de hombres comprometidos con una causa
justa y que llegara hasta el final.

Ya hemos llegado al final! respondi exaltado Marcio. Todo lo que


hemos hecho no ha servido para nada!

T tambin lo crees as Rufino? pregunt Simmaco.

Rufino haba estado escuchando los diferentes pareceres, pero l ya traa su


punto de vista cuando entr por la puerta. Era slo cuestin de que se lo dejaran
exponer y ahora haba llegado la oportunidad.

Estoy de acuerdo con Marcio. Las diferentes casas patricias han abrazado
el cristianismo. Mi sobrina Melania me ha escrito para decirme que ha dado orden
de vender todas sus tierras y sus casas y que el emperador ha aprobado las ventas.
Llegar uno de estos das para estampar su firma delante de Honorio. Es lo nico
que Honorio le ha pedido. La casa Valeria dejar de existir y Estilicn se alegrar
de ello. Hace mucho tiempo que nos tena ganas y sta ser la oportunidad que
buscaba. Seguramente sujetaba la pluma de Honorio cuando firmaba la
aprobacin.

Si es tu opinin veo que quedo en minora. No resta ms que disolver el


grupo y dar por terminado nuestro empeo. dijo Simmaco con un hilo de voz.

Creo que faltar algo intervino Vettio.

Los dems se miraron entre s y fue Rufino quien pregunt.

Qu crees que falta, Vettio?

Disolver nuestros agentes in rebus.

Bueno esa es tarea tuya Vettio. T les contrataste y te corresponde a ti


despedirles. Respondi Simmaco.

Es que no ser tan fcil todos sabemos a qu me refiero. Teodosio y


Honorio han puesto a Estilicn tras nosotros. Es cuestin de tiempo que se acerque
a ellos en sus pesquisas. Querr saber que hacan estos agentes in rebus. Druso y
Terencio quiz aguanten, pero de Petronio no me fo. Y si quitamos de en medio a
Petronio

Los otros no lo entendern y vendrn por nosotros. Es eso lo que quieres


decir Vettio? le interrumpi Simmaco.

Rufino se revolvi incmodo en la silla y Marcio mir a Vettio como si


esperase una respuesta negativa, aunque adivin que no sera as. Y as fue.

No tenemos ms remedio que terminar con todos y mir a Rufino al


decir esto.

Simmaco pareci caer en un trance y por unos instantes el silencio se adue


de la habitacin. Marcio haca ver que observaba la superficie de la mesa aunque
de reojo no quitaba la vista de Rufino y Simmaco. Rufino sec el sudor de su frente
aunque la temperatura de la habitacin era fresca.

Creo que tienes razn Vettio dijo finalmente Simmaco rompiendo el


silencio con su voz tenue. Los que estemos a favor levantemos la mano.

Vettio la levant raudo y Simmaco le sigui y Marcio dud un instante, pero


levant la suya y Rufino anduvo luchando con su conciencia algo ms, pero acab
levantando su derecha.

Entonces, todos de acuerdo. Encrgate del asunto Vettio. Los dems no


queremos saber nada ms del tema, est claro? le dijo Simmaco mirndole
fijamente a los ojos.

Est claro.

Bien, entonces podemos dar la reunin por concluida y cuando nos


veamos fuera de aqu ser como si nuestra amistad se hubiera torcido por algn
asunto de negocios. Quiz pusimos dinero en el negocio de Rufino y ste no nos lo
devolvi. Cualquier cosa que parezca que nos ha distanciado.

El resto estuvo de acuerdo y el ltimo que sali fue Vettio. Apag las
candelas de sebo y cerr la puerta tras de s. En el callejn oy un ruido y se le
encogieron las tripas hasta que comprendi que slo eran dos ratas pelendose por
algn pedazo de basura.

51. La decisin

El barco navegaba por el estrecho en busca de la pennsula. Melania apoyaba


sus brazos en la madera de la borda y vea alejarse la isla donde dejaba una casa
grande y vaca, y dos hijos y un amigo enterrados junto al muro. El viento
hinchaba la vela mayor y el aire cargado de sal empujaba sus cabellos revueltos.
Piniano rodeaba su cintura con una mano y con la otra trataba de sujetarse a la
borda. Sus ojos seguan el pico del volcn que cada vez se haca ms pequeo y
ahora semejaba un cono de hilar la lana. En la bodega del barco viajaba lo que
quedaba de su vida: seis bales con ropas y escritos y algunos objetos que Piniano
quiso rescatar de la casa.

Desde aqu la isla parece mucho ms pequea que las fincas que dejamos
en ella dijo Piniano.

En la distancia todo se hace ms pequeo. Nosotros nos creemos grandes


y poderosos porque no tmanos distancia suficiente para conocernos. Supongo que
Dios nos ve as.

Dios me cuesta comprender que haya alguien ah arriba que procure por
todos.

Cuando yo crea en los dioses lares y haca sacrificios en su honor y asista


al culto del Pontfice, estaba convencida de que todos ellos estaban pendientes de
m. Era una nia egosta que solo trataba de darme satisfaccin a m y a los mos.
Pero ahora siento de otro modo. Soy otra, Piniano. Y sabes qu siento que me
sucede? Piniano escuchaba pero no hizo ningn gesto que indicara que iba a
responder a la pregunta de Melania. Pues me pasa que en ausencia de Tozen y
su forma de ver la religin, me vuelvo hacia el culto cristiano y trato de entender a
Dios y miro hacia dentro de m y siento un cierto vaco en mi interior, como si
estuviera desnuda por dentro. Tengo la misma sensacin que cuando un hombre
me mira de arriba abajo en la calle, creo que la tnica transparenta y que el hombre
ver mi desnudez a travs del lino. Pues yo puedo ver la desnudez de mi alma
cuando me miro hacia adentro. Sabes cul creo que es la razn? Piniano
continu callado. Creo que es porque hace algn tiempo que he dejado de creer
en los dioses de nuestros antepasados, ellos han abandonado mi interior, pero an
no comprendo del todo a ese Dios cristiano, as que no ha ocupado del todo el
espacio de mis antiguas creencias. Y eso hace que me sienta desnuda por dentro,
como vaca.

Ese Dios, es un dios extrao.

Se nos hace extrao a nosotros, pero espero que pronto no sea as.

Piniano pens que un dios que alienta la separacin fsica entre hombre y
mujer, y que premia la continencia en la vida de pareja, era un dios extrao, pero
no quiso insistir a Melania sobre esto. No quera que creyera que su inters estaba
slo centrado en los asuntos de la cama. El haba aceptado sus condiciones y tena
el pensamiento secreto de que con el tiempo cambiara su modo de pensar y todo
sera como antes. Como lo haba sido pocos meses antes de tener a Marco Aurelio y
se mantuvo hasta aquel funesto da en la cabaa. Quiz incluso volveran a tener
algn hijo que continuara la casa Valeria.
Piniano cambi de tema.

Me pregunto si el hombre que haya enviado tu abuela para guiarnos en el


camino sabr encontrarnos en Alejandra.

Me dijo que no nos preocupramos, que se encargara de buscarnos.

Espero que sea as. Porque una vez que hayas firmado delante de Honorio
no tendremos nada que nos retenga en Miln ni en Roma.

Primero quiero despedirme en Roma de mi to Rufino. A pesar de todo, es


el hermano de mi padre y fue el que dio noticias a mi abuela de cmo estaban las
cosas. Si no hubiera sido por l, quiz la abuela no habra dado conmigo. Cuando
haya cumplido con mis deberes, estar lista para viajar a Alejandra. Tengo muchas
ganas de conocer a Hipatia.

Piniano se mantuvo callado. Conoca la buena relacin de su esposa con su


to Rufino. Pero pens que quiz las cosas haban cambiado con las nuevas leyes y
que por esa razn no habra contestado a la carta de Melania, donde sta le avisaba
de la venta de sus propiedades y del aprobado de Honorio. Quiz era un nuevo
cristiano y Melania no lo saba. Tambin pens en Hipatia y sinti un retorcijn en
el estmago, como si temiera el contacto con la joven.

Apret la cintura de Melania y se quedaron apoyados en la borda hasta que


la isla desapareci tras la bruma. Como si el pedazo triangular de tierra ya no
estuviera all. Como si la montaa de fuego hubiera desaparecido en lo ms
profundo del mar, igual que lo haba hecho de sus vidas unas horas antes, cuando
embarcaron en el puerto y despidieron a la escasa servidumbre que les quedaba,
entregandoles el documento que les converta en personas libres.

52. El alano
Petronio sali del prostbulo tambalendose y torci a la izquierda para
tomar la Via Patricia que le llevaba a la puerta Viminal y al Campo Pretoriano. Era
tarde y la calzada estaba desierta, pero la luna llena iluminaba los adoquines del
suelo y las fachadas de las villas y las nsulas. Petronio caminaba, y al hacerlo tena
la sensacin que las paredes de las casas se combaban y que el suelo se escapaba
debajo de sus pies, pero eso no le preocup, continu su camino recordando a la
joven de pelo azabache con la que haba pasado la tarde. La chica se haba
empeado en beber aquel vino dulce y espeso de Grecia y no haba tenido ms
remedio que tragar con ella, porque amenazaba con enfadarse si no lo haca y
pona un mohn de disgusto que le enturbiaba el buen rato que estaba pasando.
Ahora senta los efectos del brebaje y se arrepinti de no haber bebido del buen
vino lacetano que pocas veces le suba a la cabeza. Par un momento para
comprobar si estaba en el buen camino y dud al ver una estatua junto a la calzada,
que no debera estar all. Vio que se acercaba un hombre por la acera y quiso
preguntarle.

Se acerc al hombre y despert de pronto al ver el brillo del metal en la


mano. Tuvo el tiempo justo de apartar la cabeza hacia el lado y esquivar la hoja que
pas rozndole el cuello. Ech mano a su espada y a pesar de que vea la figura
borrosa pudo reconocer en ella el uniforme de un alano. Uno de aquellos brbaros
enrolados en el ejrcito romano y que ahora ocupaban puestos en la guardia de
palacio, e incluso formaban una unidad en el cuartel pretoriano. Pens lo bueno
que habra sido andar acompaado con Druso o Terencio, pero stos se haban
quedado en el cuartel. As que ech el cuerpo hacia delante y empuj la punta de la
espada buscando el pecho del otro. Pero el alano esquiv la hoja golpeando con la
suya y apartando la de Petronio de la trayectoria de su cuerpo. Luego llev su
espada hacia atrs para tomar fuerza, asest un golpe con el filo hacia el brazo
armado de Petronio. Este se tambale y dio algunos pasos para atrs y tuvo que
apoyarse con una mano en la pared para no caer al suelo. El alano tena el rostro
surcado por una cicatriz abultada que le naca en el mentn, segua por la mejilla
izquierda, hacia la oreja y se perda bajo el cabello oscuro y pegajoso que ataba
atrs en una coleta. Sonri, al ver que Petronio reculaba con el impacto de la
espada, mostrando una mueca asquerosa y los dientes podridos de delante.
Avanz rpido viendo la ventaja que tena sobre el adversario y al mismo tiempo
desenfund el pual que llevaba sujeto a la pierna y con un arma en cada mano y
amagando un golpe tras otro, arrincon a Petronio contra la pared. Al verse
acorralado y sin poder mantener el equilibrio Petronio cay en la cuenta del inters
de la muchacha por hacerle beber de aquel vino, sinti rabia, quiso desmontar la
guardia del otro y se ech hacia delante en busca de su cintura. El alano esquiv la
hoja e hizo una finta que dej el costado de Petronio a su derecha. Con un golpe
rpido asest una punzada con el cuchillo en ese lado. La punta del pual encontr
la carne de Petronio y el alano empuj con fuerza hasta sentir su mano hmeda y
caliente. Petronio no pudo levantar su espada. Al notar el hierro cortando cerca de
su rin dej suspendido el golpe siguiente. El alano retir la hoja y Petronio supo
que por la herida abierta se le escapaba algo ms que la sangre. Mantuvo el
equilibrio como pudo, solt la espada y fue a sujetarse con ambas manos en la
pared, pero los grumos de la cal fueron desapareciendo de su vista y algo despus
la pared pas a ser un bulto informe y descolorido que se desvaneca ante sus ojos.
El cuerpo de Petronio se desliz hacia el suelo y qued boca arriba, con los ojos
abiertos y mirando hacia las escasas estrellas de la noche. Crey notar una mano
hurgando bajo sus ropas y luego oy el ruido sordo de las pisadas del alano sobre
las losas de piedra de la va. Enseguida lleg el silencio y despus, poco a poco, el
firmamento se fue apagando igual que las pisadas se disipaban en la oscuridad.

53. El encuentro

Al da siguiente, a Druso y Terencio les lleg la noticia cuando desayunaban


en la cantina del cuartel. Petronio haba sido hallado muerto y quien fuera lo haba
hecho para robarle la bolsa de la paga. Lo primero que pens Druso fue que no era
fcil robarle la paga a Petronio, a menos que no estuviera en condiciones de
defenderla. Terencio era ms viejo y por viejo sospech que quiz tena que ver con
que les hubieran retirado del grupo de agentes in rebus y que desde entonces no
hubieran podido hablar con Vettio.

Esa maana se desplazaron hacia el centro de Roma. Druso no saba cmo


localizar a Vettio. Este ya no tena mando en la casa pretoriana y era como si se le
hubiera tragado la tierra, pero Druso conoca donde encontrar a Rufino, as que
encaminaron sus pasos hacia la parte vieja y subieron por unas calles empinadas
hacia la parte alta de la colina donde las casas antiguas parecan colgadas sobre el
desnivel y daba la impresin que caeran en cualquier momento. El tufo hizo que
Terencio se llevara la mano a la nariz tratando de impedir el paso al olor
nauseabundo. El centro de las calles empinadas era una cloaca abierta por donde
navegaban rpidos los detritus y paseaban las ratas a la luz del da. De vez en
cuando una voz avisaba y luego se oa caer el lquido de los orinales sobre la
calzada. Druso saba que despus del cierre del negocio a Rufino le haban ido de
mal en peor las cosas. Primero intent abrir un bao ms pequeo en uno de los
barrios pobres de la ciudad, pero los delincuentes de la zona le pidieron un
impuesto especial que apenas le dejaba margen para los gastos del negocio y tuvo
que malvenderlo al poco tiempo. Luego trat de quedarse con una cantina y antes
de abrir hubo un incendio y perdi la mercanca y una buena parte del local.
Arruinado, tuvo que buscar alojamiento en una de las zonas miserables de Roma
donde viva de las escasas rentas que le quedaban.

Terencio esquiv los residuos que volcaban sobre la calle desde la ventana de
un apartamento, salt hacia el lado pero no pudo evitar que la mierda salpicara sus
sandalias, y su voz pudo orse algunos cientos de metros a la redonda.

Por Jpiter que si te pongo las manos encima te meto la cabeza en el


orinal y te comes la mierda! Sal a la ventana, guarra, y no te escondas!

Y levantaba su espada hacia el lugar de donde crea que haba llegado el


regalo, pero nadie se asom para responder a sus amenazas.

Subieron la cuesta y al llegar a una casa de varios pisos que pareca estar a
medias de construir Druso le dijo.

Es aqu. Djame entrar primero.

Desenfund la espada y entr. Terencio no haba enfundado la suya desde el


percance y entr tras l. Las escaleras olan peor que la calle. Eran oscuras y tenan
tal inclinacin que parecan subir mucho ms que la altura del edificio. Al llegar al
segundo piso Druso se adentr en el pasillo y se detuvo ante una puerta estrecha y
baja como si estuviera hecha para un enano. Llam con los nudillos y aguard. La
voz le lleg desde dentro.

Quin es?

Era la voz de Rufino Antonino.


Soy Druso, abre!

Se escuch como si el de dentro abriera una ventana y Druso no se lo pens.


Se ech hacia atrs, al otro lado del pasillo, tom carrera, empuj con el hombro y
la puerta se abri como si en vez de madera hubiese sido de pergamino.

Rufino Antonino estaba subido a la ventana y tena intencin de saltar hacia


la terracilla del piso siguiente y quiz de terraza en terraza alcanzar la calle. Lo cual
era una locura a su edad. Pero Terencio corri hacia l, le sujet por las sayas del
vestido, estir hacia dentro y Rufino cay en el entarimado de madera del
apartamento.

El hombre tena la barba crecida e hirsuta y los cabellos blancos revueltos y


cado all sobre el suelo pareca un mendigo en busca de limosna. Druso se acerc
con la espada en la mano y puso la punta en el pecho agitado del hombre.

Tenas prisa por ir a algn lado? Ya no recibes a los buenos amigos? Se


han terminado los servicios y con ello das por terminada la amistad? Dime, quin
ha ordenado matar a Petronio? y empuj con su espada hasta que Rufino not la
punta en su carne.

Rufino gimi.

No s nada. De verdad, solo tema que fueses el que quiere cobrar la


deuda.

Terencio se agach y sacudi al hombre por los hombros.

Mientes! Cuando ha llamado le has preguntado y ha dicho que era


Druso!

Rufino volvi a gemir.

No te he odo, de verdad. Dejadme que me levante y os lo explico.

No te vas a levantar hasta que nos digas lo que sabes y si no lo dices ya no


te levantars ms, pero no creas que te va a ser fcil. Conozco algunos trucos que
hacen hablar a los mudos le dijo Terencio acariciando la punta de su cuchillo. Y
Rufino cerr los ojos para no ver sus intenciones.
Un ruido a sus espaldas hizo que Druso saltara hacia un lado y asest un
golpe con su espada hacia la puerta, que pas rozando el rostro de Melania.
Permaneci en la puerta, paralizada, y Druso se qued como si hubiera visto de
cuerpo presente a su padre muerto. Terencio se dio la vuelta y no entendi lo que
suceda y Rufino abri los ojos y tampoco entendi lo que vea. Detrs de Melania
estaba Piniano, que se tapaba la nariz con un trapo blanco y sacuda las moscas por
delante de su rgano nasal.

Qu haces tu aqu? pregunt Druso a Melania.

Eso mismo estaba pensando yo Qu ests haciendo con la espada en la


mano y amenazando a mi to?

Terencio comprendi entonces.

Tu to tiene que contarnos algunas cosas que nos interesan mucho.

Dejad que se levante! exclam Melania. Y entr en la habitacin, se


acerc a su to y le ayud a levantarse.

Tienes un to un poco raro. Para ser de la misma rama familiar no ha sido


muy amable contigo. le dijo Terencio a Melania. Pregntale que sucedi con lo
del monje.

Druso mir a travs de la ventana.

Al or aquello Melania sinti un sobresalto y mir a Druso. Al ver que ste


desviaba la mirada como si no quisiera escuchar, Melania solt los brazos de su to
y lanz un gemido de angustia. Piniano se acerc por detrs y la tom por el talle.
Rufino se encogi en el suelo hasta quedar hecho un ovillo y ahora fue l el que
gimi como si le doliera la tripa.

Qu que has querido decir con eso?... Qu ha querido decir tu amigo,


Druso? le pregunt con miedo.

Druso segua mirando por la ventana.

Que tu to encarg que mataran a tu amigo el monje! Este hombre tan


inocente al que quieres salvar encarg que mataran al amigo de su sobrina.
Melania sinti la pesadumbre que llegaba a su estmago y dej escapar las
lgrimas. Druso entonces apart la vista del exterior, se acerc a Melania y la tom
por la barbilla y a pesar de que Piniano sujetaba su cintura, le pas el dorso de su
mano por la mejilla para quitarle las lgrimas que resbalaban. Piniano se retir
hacia la puerta. Rufino gema encorvado en el suelo y Terencio le pregunt:

Dinos quin ha matado a Petronio y por qu.

Rufino Antonino pareci recobrar el aliento y dijo con voz apagada.

Decidimos que era mejor quitaros de en medio para que Estilicn no


llegara hasta nosotros.

Terencio se agach para escuchar mejor al viejo.

Quieres decir que pagasteis para que nos liquidaran a los tres?

Rufino hizo un gesto afirmativo con la cabeza.

Sern hijos de puta! Han pagado a algn sicario para que nos mate!
exclam Terencio dirigindose a Druso, como si ste no hubiera escuchado las
palabras de Rufino. Que hacemos ahora?

Esperar al sicario respondi tranquilo Druso.

Y una mierda! salt Terencio. Yo no me quedo esperando a que venga


a por m. No pienso darle oportunidad. Ya no estoy en el cuerpo de agentes y no
tengo destino nuevo, as que no hay nada que me ate a esta mierda de Roma.
Marcho ahora mismo. Si el hijoputa quiere encontrarme va a tener que correr
mucho.

Terencio pas junto a Druso y Melania, apart a Piniano de la puerta de un


empujn y se perdi en el pasillo.

Melania se retir hacia la ventana y mir hacia la calle. Druso se qued


inmvil en medio de la habitacin y Piniano aguardaba en la puerta y miraba de
vez en cuando hacia el pasillo, como si tuviera prisa por marcharse. Sin volverse,
Melania continu mirando por la ventana y dijo:

El destino juega malas pasadas. O quiz es solo el juego de la casualidad.


El azar. Haba venido a salvar a mi to de la ruina. Me enter al llegar a Roma de
que estaba atravesando una situacin precaria. Y alguien me dio la direccin de
esta casa asquerosa. Supongo que la vergenza por lo sucedido le impidi dirigirse
a m en busca de ayuda. Habra hecho cualquier cosa por ayudarle, pero esto lo
cambia todo. Melania se volvi para mirar a su to arrebujado en el suelo. Voy
a dejarte una bolsa como lo hara con cualquier menesteroso. He abrazado una
religin que me obliga a ello, pero no obtendrs de m nada ms. En realidad, me
alegro de haber abandonado aquella que t sigues. No quiero una religin que
acoja gente como t. Cuando salga por esa puerta habrs dejado de existir para m
y espero que Dios te juzgue en el ms all. Yo no lo voy a hacer aqu.

Fue hacia Piniano, extendi la mano y ste descolg de su faltriquera una


bolsa pesada. Ella se acerc donde estaba su to y dej la bolsa a su lado en el suelo.

Con sto cumplo los dictados de mi conciencia y quedo libre de tu tutela.

Luego se dio la vuelta y le dijo a Druso:

Ahora entiendo tu presencia en la isla aquel da.

Y ech a caminar hacia la puerta y se adentr en el pasillo y Piniano la sigui


y entonces Druso mir al viejo arrebujado en el suelo y sali tras ellos.

Al llegar a la calle Druso le habl, mientras ella caminaba calle abajo junto a
Piniano.

No lo habra hecho.

Ella continu caminando a paso rpido y sin volverse le dijo.

No me sirven tus palabras. T sabias que Tozen era nuestro amigo. Te lo


dije la primera vez que viniste a verme.

Piniano caminaba sorteando las inmundicias de la calle.

Por esa misma razn no lo hubiera hecho. Que los dioses me lleven si te
miento! Solo fui para verte una vez ms. Habra dado cualquier excusa despus.
Recuerdas que estaba en el almacn?

Aquello pareci frenar a Melania. Par en seco, dio media vuelta enfadada y
mir a Druso a los ojos.

Dime que eso es cierto!Dmelo otra vez!

Piniano sigui caminando sin percatarse que Melania haba parado a hablar
con Druso. Al darse cuenta, se dispuso a esperarla.

Druso aguant la mirada de Melania y le dijo:

Por los dioses penates que no lo hubiera hecho.

Melania se qued un tiempo con los ojos puestos en los de Druso, callada, y
luego le dijo.

Est bien. Te creo. Ahora ya puedes marchar como tu amigo.

No pienso seguir sus pasos. Quiz me encuentre el sicario, pero no es eso


lo que ms me preocupa. Ni siquiera me preocupa saber que los cerdos que me han
metido en este lo me buscarn las cosquillas all donde vaya.

Melania no saba qu hacer, mir a Piniano que aguardaba algo ms abajo y


luego volvi a mirar a Druso, parado en medio de la calle con un pie puesto a cada
lado del riachuelo por donde bajaban las inmundicias.

No te quedes ah como un palo. Te vas a llenar las sandalias de mierda.


Quieres venir con nosotros?

Adonde?

De momento a ver a Honorio y luego a Alejandra.

Druso mir a Melania. Le vino a la cabeza la imagen de ella, aquella noche


en Sicilia, con la barbilla adelantada y los labios entreabiertos, y le lleg de nuevo
el sabor hmedo de su boca y la entrega de su abrazo. Luego pens que quiz los
hombres del emperador no tardaran en descubrir los asuntos sucios del grupo de
agentes. Vettio o Simmaco eran capaces de irse de la lengua si con eso salvaban el
pellejo y obtenan un nuevo cargo. Los dos tenan amigos suficientes para echarles
una mano en la situacin. Pens en Dagalafio, que haba obtenido lo que quera
gracias a los contactos de Simmaco. Druso se vio a s mismo perseguido en su
propia tierra y sin la posibilidad de volver al ejrcito. Tambin pens en Piniano y
se dijo que el marido de Melania no haba sido rival nunca. Ella se lo dijo en una
ocasin, y l la crey entonces, porque haba visto la reaccin pacfica de Piniano
otras veces. Ech una ojeada alrededor. La calle empinada permita ver a la
izquierda, all abajo, los tejados de una buena parte de la ciudad. Los vio sucios.
Las casas le parecieron viejas como el mismo Imperio, y las calles malolientes como
su gobierno. Luego volvi a mirar a Melania. El blanco de la tnica resplandeca
con la luz de la maana y su rostro irradiaba la armona de su espritu y semejaba,
extraamente, al mismo tiempo, un ser lleno de vigor y fuerza. Melania le mostr
el esbozo de una sonrisa y Druso tuvo clara la respuesta.

Ir con vosotros.

Melania dio la vuelta y continu caminando calle abajo, y cuando lleg a la


altura de Piniano, no par. ste la vio pasar decidida y mir a Druso que bajaba
tras ella, y cuando Druso lleg a su altura, Piniano camin junto a l, calle abajo,
los dos tras los pasos de Melania.

54. Serena y Estilicn

Teodosio, el emperador de Oriente y Occidente, haba tomado por esposa a


la hermana de Valentiniano II, llamada Gala. Pero al morir Valentiniano II,
Argobasto, jefe del ejrcito romano de la Galia, de origen brbaro, aprovech para
imponer a Eugenio como sucesor del csar fallecido. Eugenio era cristiano, pero era
tambin amigo de Simmaco, no quera desprenderse de las simpatas de ningn
partido y adopt algunas medidas de simpata hacia los paganos, devolvindo a
los cultos romanos los ingresos retenidos por anteriores gobernantes cristianos. Eso
molest a la Iglesia cristiana, que se apart de l y busc apoyo en Teodosio. ste
aprovech el soporte ofrecido y puso en marcha su ejrcito cristiano, y aunque
Argobasto y Eugenio reclutaron hombres y fondos, cuando se enfrentaron con
Teodosio entre Aemona y Aquilea, sobre el flujo del ro Frigidus, fueron
severamente derrotados. Vencido Eugenio, para gobernar la parte occidental del
Imperio Teodosio dej en Italia a su hijo Honorio, pero dada su corta edad, el
poder efectivo qued en manos de Estilicn, un general brillante al que el xito en
las batallas y la boda con la sobrina de Teodosio, Serena, haban encumbrado hacia
lo ms alto del poder.

Era un guerrero y donde ms cmodo se senta era bajo el toldo spero de


una tienda de campaa peleando en alguna de las fronteras del norte. Los brbaros
teman sus dotes estratgicas y la crueldad para con los pueblos vencidos. Pero
dentro de la corte los patricios y nobles del imperio temblaban cada vez que
llegaban las noticias anunciando su llegada a Miln. Mientras el general estaba
ausente, su esposa Serena manejaba los asuntos de Estado como si fuera el mismo
Estilicn y Honorio segua sus consejos como si fuera su madre.

Serena se hallaba recostada en el divn repasando un documento cuando


lleg un sirviente anunciando la visita.

Melania la Joven, su esposo Piniano de la casa Valeria, y un tal Druso,


anuncian su deseo de ser recibidos.

Serena levant la cabeza del documento que lea.

Que pasen al saln dorado orden.

Termin de leer y luego fue hacia el espejo de pared y estuvo arreglando las
puntas de sus cabellos oscuros. Mostr el marfil de sus dientes. Luego tom una
cajita de colorete y la pas por sus mejillas hasta que stas tomaron el color
apropiado. Despus unt una esponjita con carmn y retoc sus labios. Coloc en
su sitio el collar de piedras preciosas que colgaba de su cuello. Ajust su ceidor a
los pechos y arregl el vestido bien en la cadera. Ech una ltima mirada al espejo,
sali de la habitacin y tom el ancho pasillo que llevaba a la sala dorada donde
reciba las visitas.

Melania y los otros se levantaron al entrar Serena en la habitacin.

Bienvenidos a esta casa les dijo al entrar.

Melania hizo una pequea reverencia y los otros se inclinaron levemente.

Has sido muy amable al recibirnos, noble Serena le dijo Melania.


En ausencia de mi esposo tengo el deber de hacerlo, joven Melania. Es un
trabajo agotador, pero necesario para el Imperio. Las cosas de la administracin
roban tiempo de otras actividades ms placenteras, pero son un mal necesario
respondi Serena al tiempo que tomaba asiento en una silla de braceras frente a
la visita.

Druso haba credo que Serena sera mayor de lo que aparentaba. Su cabello
negro resaltaba en una piel blanca, aunque teida en sus mejillas por el colorete de
moda. Los labios abultados le daban un aire sensual y el talle ceido realzaba sus
pechos y daba a su cuerpo las formas de mujer joven.

Creo que el motivo de vuestra visita es firmar ante Honorio la voluntad de


vender tus propiedades. No es as dulce Melania?

As es seora, el producto de la venta puede ser importante.

Esa es la razn de que el augusto Honorio desee verificar que no sois


coaccionados en vuestra voluntad de vender.

Melania saba que no era Honorio quien deseaba controlar esto, sino el
propio Estilicn, aunque hiciera ver que se firmaba ante Honorio, pero no saba
cules podran ser las razones para ello.

Creo que es una justa medida, seora.

Serena estudi el rostro de los presentes y dijo:

Algunos pueden creer que el Estado se inmiscuye en exceso en los asuntos


particulares.

Nosotros no lo creemos as, seora dijo con precaucin Melania.

Perdonad que no os haya ofrecido nada todava. Debis excusar mis malos
modales, pero el exceso de trabajo merma mis facultades de anfitriona.

Dio una palmada y acudi un sirviente. Pidi que trajeran algunas bebidas y
pasteles y luego se volvi hacia Druso y le pregunt:

Tenemos ante nosotros a un militar. Puedo saber cul es tu


relacin con la casa Valeria?
Druso inclin la cabeza levemente y le dijo.

Seora, Melania y yo guardamos amistad desde que ramos jvenes.

Amistad? Por lo que s, fue algo ms que amistad lo que hubo entre
vosotros. Me equivoco?

Melania not subir el rubor a sus mejillas y Piniano movi sus pies
incmodo. Druso comprendi que aquella mujer saba mucho ms de lo que
aparentaba. No en vano el cuerpo de agentes in rebus estaba ahora controlado por la
gente de Estilicn. Se pregunt cuanto tardara en saber algo ms sobre las
actividades encubiertas. As que fue precavido al responder.

No te equivocas, seora, estuve enamorado de Melania.

Estuviste?

Melania tena la mirada puesta en el suelo.

Druso mir un momento hacia ella y luego dijo a Serena.

El amor adolescente siempre permanece, seora.

Bien dicho soldado. Yo an conservo en mi corazn el primer beso que me


dio un nio con el que jugaba en el jardn de casa. Es algo que no se olvida. Lo
comprendes, verdad Piniano?

Piniano se revolvi inquieto en la silla y respondi azorado.

As es, seora. Druso la conoci antes que yo y siempre ha respetado el


parecer de Melania. Yo tambin.

Me alegra que seas comprensivo pero an no ha dicho nada la


implicada.

Y mir a Melania que escuchaba cabizbaja. sta levant la cabeza y mir a


Serena a los ojos y pareci tomar fuerza al decirle:

El amor adolescente quema como el fuego y deja heridas por dentro que
no curan jams. Pero yo hace tiempo que decid dedicar mi vida a otro menester
que procura mayor satisfaccin
Por lo que veo sigues los pasos de tu abuela le interrumpi Serena . Yo
tambin soy cristiana, pero personalmente no creo que pueda dar mayor
satisfaccin que la vida amorosa y el relajo con la pareja, no soy yo quien para
aconsejar a las dems sobre su vida. Cada cual debe encontrar su camino. Yo lo
encontr en los brazos de mi hombre y por lo que veo t deseas encontrarlo en
brazos de Dios. Lo que no entiendo bien es el papel de tu marido en todo esto
dijo mirando de nuevo a Piniano.

Seora yo sigo los pasos de mi esposa. Ha llegado a convencerme de


que en esta vida hay poco que valga ms la pena que servir a Dios. Ella ha ledo
mucho y recibe cartas de sabios que han encontrado la felicidad por el camino de la
austeridad y el ayuno. Me ha costado mucho comprender esto, pero cada vez creo
ms en el compromiso con los pobres.

Y t, Druso? Un soldado como t tambin cree que la vida es retiro y


oracin?

Seora, yo no soy creyente. Ya no creo ni en aquellos dioses a los que hice


sacrificios cuando era joven. Tampoco creo en el Dios cristiano Druso medit un
momento lo que iba a decir. Creo que los dioses han escapado de este mundo. Si
no, no permitiran que los brbaros se adueen del Imperio.

Serena dej de sonrer.

De los brbaros no se ocupa Dios. De los brbaros se ocupa Estilicn. El


defiende las fronteras del Imperio mientras otros juegan a ser soldados. Dios tiene
otros asuntos en el mudo que reclaman su atencin.

Druso comprendi la indirecta, pero no quiso dar su brazo a torcer.

Debe de tener mucho trabajo en Tesalnica.

Serena se incomod con la salida de Druso y le respondi con sequedad.

All se ha hecho justicia.

En esa ciudad griega, haca poco que la muchedumbre haba matado a un


general romano llamado Boterico. Este haba metido en prisin, por un asunto de
escndalo sexual, al auriga ms famoso del circo. El pueblo reclam su libertad y
Boterico no quiso ceder y el pueblo enfurecido mat al general y a algunos de sus
oficiales. Informado del percance, Teodosio imparti rdenes muy severas: hizo
que el pueblo de Tesalnica fuera invitado al circo con el engao de celebrar una
fiesta y cuando estuvo el pueblo dentro, mand pasar a cuchillo a todos los
asistentes. Las cifras de muertos que se manejaban no bajaban de los quince mil.

Druso continu:

Pues el Dios cristiano parece que no lo entendi as. Se dice que ese tal
arzobispo Ambrosio envi una carta al emperador, recriminndole el acto.

La carta aconsejaba a Teodosio orar por los desaparecidos. Eso es lo que


hace cada maana cuando se levanta. Es lo que ha hecho siempre desde el bautizo.

Pero le ha prohibido asistir a los servicios religiosos.

El emperador ora en sus propias dependencias. Estoy segura de que antes


de regresar a Constantinopla le sern restituidas todas las prerrogativas de buen
cristiano.

Melania y Piniano asistan incmodos a aquel cruce de ataques y defensas y


fue Melania quien trat de desviar la conversacin.

Cree la seora que podremos ver pronto al augusto emperador Honorio


para estampar la firma?

En ese preciso momento se escuch un revuelo fuera de la habitacin y


enseguida entr el hombre fuerte del Estado.

Era alto, vesta las ropas militares y an llevaba puesta la loriga que protega
su torso de los dardos enemigos. Sujetaba el casco emplumado bajo el brazo y, de
su costado izquierdo, penda una espada grande, de hoja ancha, metida en su
funda de cobre. Al entrar, Serena y los dems se pusieron en pie y l fue hacia su
esposa y estamp un beso en su frente. Luego se volvi hacia los otros y dijo:

Acabo de llegar de la frontera norte. He pasado algunos das y sus noches


cabalgando, as que os pido que perdonis mi aspecto.

Piniano, Druso y Melania mantenan la cabeza levemente inclinada hacia el


suelo.
Podis sentaros.

l tom una silla con braceras y se sent junto a su esposa.

Me han dicho que la casa Valeria estaba aqu y no he querido dejar pasar
la oportunidad de saludaros.

Gracias por vuestro inters respondi precavida Melania. Agradezco


que despus de un viaje tan largo y cansado hayis deseado saludarnos. Nos
sentimos muy honrados.

Como seguramente recordars, fueron convocados para la firma ante el


augusto Honorio. Ahora precisamente estbamos hablando de ello le inform
Serena.

Estilicn sonri y Druso pens que era una sonrisa interesada.

Es extrao que una familia patricia de tanta alcurnia, como la Valeria


quiera deshacerse de todas las propiedades y perder as toda influencia en los
crculos nobles.

Piniano respondi a Estilicn:

No queremos seguir el camino de la nobleza, sino el de la austeridad y la


oracin. Deseamos dedicarnos a construir monasterios en Oriente, como lo hace la
abuela de Melania.

Hum! Ya veo. Y habis fijado ya precio por vuestras propiedades?

Con esta pregunta Melania tuvo clara la razn de su inters en controlar de


cerca la venta de sus fincas. Estilicn las quera. Corra el rumor de que era
propietario de fincas en todos los lugares del Imperio y de que muchas de ellas
haban sido adquiridas con las artes del soborno y la amenaza. Haba ido
despojando de poder econmico a las familias patricias para quitarles a su vez el
poder poltico. Algunos de los senadores an abrazaban la religin romana y se
enfrentaban al emperador gracias a los aportes econmicos que hacan a las arcas
del estado. Una forma de reducir la confrontacin era despojarles de sus recursos y
muchas de las propiedades de Hispania, la Galia o el norte de Africa estaban en
esos momentos en manos de Estilicn. Ahora quera aadir las posesiones de
Melania.
Queremos un precio razonable que sea conforme a la importancia de las
propiedades respondi Melania.

Vaya, vaya, si es la joven Melania la que negocia! exclam entre


sorprendido y divertido Estilicn. Mir a Serena. Qu te parece, querida?

Esta sonri divertida.

Creo que es adecuado que la mujer defienda lo que es suyo, querido.

Bien, en realidad lo importante es la firma de intenciones delante de


Honorio. El Estado necesita conocer que no hay coaccin detrs de la venta.

Melania pens si se habra hecho lo mismo con aquello que haba comprado
Estilicn.

Estamos aqu para eso dijo Melania.

Claro que sera conveniente que fijarais un precio por las propiedades
quiz. Podramos ayudaros a encontrar un comprador que os ahorrara los pasos
engorrosos de una tardanza en la venta sugiri Estilicn.

Melania vio la oportunidad de ganar tiempo.

El precio lo tenemos fijado, as que sera conveniente ahorrarnos tiempo en


buscar un comprador si le conocis de antemano.

Estilicn llam a un sirviente y le dio recado para que un ayudante le


acercara el documento que tena sobre la mesa. Cuando lleg, extendi el
documento y el recado de escribir ante Melania y le dijo:

Podis anotar aqu la cifra y firmar a continuacin. Mi secretario


estampar la suya si la cifra es adecuada.

No tenemos que firmar antes ante el augusto Honorio?

Antes o despus da lo mismo. En este caso ser despus.

Melania tom la pluma de ganso, la moj en el tintero y escribi la cifra en el


documento. Luego lo devolvi a Estilicn, que ley la cifra, sonri y lo pas a su
secretario con un gesto afirmativo de cabeza. Serena observaba la operacin con
una sonrisa apuntando en los labios, y Piniano y Druso asistan con semblante
serio a la gestin de Melania.

Humm Para ser unas propiedades que reportan ms de doce mil slidos
ureos anuales, la cifra que peds me parece adecuada. Melania no pareci
sorprenderse por el conocimiento que tena de los ingresos de sus rentas. Estilicn
sigui hablando. El comprador firmar esta misma maana. Ahora firmars ante
Honorio y antes de salir de palacio os ser entregada la cantidad fijada en el
documento de venta.

Serena se levant de su asiento. Estilicn hizo lo mismo e hizo un gesto a


Melania para que le siguiera. Piniano y Druso se aprestaban a acompaarla, pero
Estilicn les detuvo.

Ella sola. Los dems podis aguardar aqu y terminada la firma regresar
con lo estipulado. Despus os acompaarn hasta la puerta.

Estilicn se dirigi hacia el otro lado de la habitacin. Antes de llegar a la


pared de enfrente, se abri en ella una puerta disimulada en la pared. Mir a las
mujeres y Serena y Melania fueron hacia ella. Estilicn cruz el umbral hacia el
otro lado y ellas le siguieron.
55. El intento

El bal con las monedas de oro lo portaban cuatro servidores contratados


para ese menester. Pareca un bal de ropa y no se distingua del resto de bales
que haban trado de Sicilia. Salvo que pesaba ms de lo que habra pesado con
ropas. Los porteadores haban pactado un precio que doblaba el habitual en un
servicio como aquel, y movan la carga sin quejarse del peso. Druso les haba
convencido que Melania acarreaba con los viejos dioses penates de sus
antepasados, hechos en bronce. Caminaban por la va Roma en direccin a la casa
que haba alquilado Piniano en cuanto lleg a Miln. La calzada estaba llena de
polticos que salan de los baos y se dirigan a las tabernas antes de ir a casa y de
matronas adineradas en busca de pareja. Melania y Piniano caminaban junto a los
hombres que transportaban el bal y Druso les segua de cerca con una mano en el
puo de la espada.

Al llegar a la casa, Piniano golpe en la puerta y le abrieron enseguida. Pas


delante, los hombres entraron tras l y llevaron el bal hasta la habitacin donde se
amontonaban los otros con el equipaje. Lo dejaron en el suelo, Piniano les pag el
precio acordado y los hombres se despidieron mientras Melania y Druso
aguardaban en el atrio.

Ocuparon las habitaciones preparadas por la escasa servidumbre que


atenda la casa y, despus de una frugal cena, se fueron a dormir a sus
habitaciones. Tenan preparados tres dormitorios en la parte noble de la casa.

Haca unas horas que se haban retirado a dormir. La servidumbre


descansaba en sus cuartos al otro lado del atrio. La casa estaba en silencio, pero
Druso escuch algunos ruidos y despert. Dorma vestido, como costumbre de su
vida militar, y no tuvo que perder el tiempo ponindose las ropas. Salt de la cama,
tom su espada y fue hacia la puerta. Entreabri lo suficiente como para ver el
pasillo. La oscuridad lo llenaba todo. Trat de mantener apagada su respiracin y
escuch un rato. Al principio no oy nada, y pens que estaba confundido. Quiz
haba sido un sueo, pero cuando iba a cerrar la puerta para regresar a la cama
escuch el ruido de nuevo y sali al pasillo para no hallarse encerrado en la
habitacin. Cerr la puerta tras de si. Fue tanteando la pared hasta el rincn donde
terminaba el pasillo. Se recost contra la pared y las sombras le ocultaron por
completo, tap la hoja de su espada con sus propias ropas para no provocar ningn
reflejo y esper. Al cabo de poco sus ojos se acostumbraron a las tinieblas y vea los
contornos de las cosas.

Una sombra se recort contra la entrada al pasillo. Pareca un hombre


vestido con ropas oscuras. Druso aguant la respiracin. La sombra se mova muy
despacio, pareca que tanteaba el suelo que pisaba. Vio que acercaba su cabeza a la
puerta de Melania, como si escuchara. Estaba a punto de saltar hacia l, cuando el
hombre retir la oreja y se movi hacia la puerta de Piniano e hizo lo mismo.
Continu caminando hasta llegar a la de Druso y cuando estuvo delante tom la
manecilla y empuj la madera hacia dentro. La puerta se abri, el hombre que
pareca una sombra cruz el umbral, Druso sali de su escondite y lleg hasta la
puerta a tiempo de ver que asestaba una cuchillada a la cama vaca. Druso salt
hacia el hombre y lanz un golpe con la espada a su cabeza. El otro se movi
rpido, interpuso el cuchillo y al mismo tiempo desenvain la espada y asest un
golpe hacia los riones de Druso, que esquiv moviendo la cintura hacia el lado
contrario. Druso devolvi el golpe, pero esta vez se fij en el torso y quiso clavar la
punta all. El hombre que pareca una sombra desvi la punzada con el cuchillo al
tiempo que pretenda rebanar la cabeza de Druso con el filo de la suya.

Con el ruido de las espadas chocando entre s se despertaron Melania y


Piniano y ambos corrieron en camisa hacia la entrada de la habitacin. Algunos de
los sirvientes que haban despertado con el alboroto llegaron desde el patio y
encendieron candelas. Luego fueron hacia la habitacin de Druso. Al ver que
llegaba ms gente, la sombra se acerc a la ventana y le asest una patada para
abrirla. Las maderas se abrieron con un chasquido y antes de saltar al otro lado, la
sombra se volvi a mirar hacia dentro de la habitacin. El haz de luz de una
candela ilumin un instante el rostro del hombre que hua y Druso pudo ver sus
ojos menudos como el picn de las brasas, y un verdugn que le cruzaba la mejilla
y se perda junto a la oreja. La sombra salt hacia fuera y se perdi en la noche.

Lleg el resto de sirvientes, encendieron todas las candelas de la habitacin y


qued totalmente iluminada.
El ladrn no ha encontrado lo que buscaba dijo Piniano . He mirado
los bales y estn intactos.

No era un ladrn. No buscaba el bal. Ese hombre me buscaba a m


respondi Druso enfundando la espada.

Melania no se haba movido del umbral de la puerta. Mir a Druso, pens


que el peligro haba pasado y se retir a su habitacin.

Podemos dormir. No creo que regrese esta noche le dijo Druso a


Piniano.

Piniano volvi a su cuarto y Druso apag las candelas que haban dejado
encendidas y se tumb boca arriba en la cama.

Estaba convencido de que era el hombre que haba matado a Petronio y


ahora le buscaba a l. Quiz Terencio habra logrado escapar lejos, pero estaba
claro que aquel hombre lo intentara de nuevo. Druso pens que deba de ser un
mercenario cuidadoso con los compromisos adquiridos. Uno de aquellos que no
gustaban de dejar las cosas a medias. Le habran pagado por despacharles y estaba
empeado en cumplir con su trabajo.

Al da siguiente Piniano prepar el equipaje construyendo en cada uno de


los bales un doble fondo para poder repartir el oro entre ellos y as equilibrar el
peso adems de evitar perder todo el oro en caso de prdida del bal.

Melania entretuvo su tiempo en la lectura de la Carta de Cipriano a Flix, y a


los fieles de Len, Astorga y Emrita sobre las apostasas de Baslides y Marcial y
del snodo que se reuni en Africa para indicar la disciplina a seguir. En esa carta
Cipriano, obispo de Cartago, trataba de mostrar la disciplina de la Iglesia africana
frente a un conflicto religioso. En ella explicaba el caso de varios obispos apostatas
que haban sido depuestos en una asamblea de obispos. Melania lea:

por lo que no es posible que a quien traicion el pontificado, le sea lcito acercarse
al altar de Dios despus del altar del diablo. Los que se someten al diablo y sacrifican a los
dolos, cmo cree que puede obrar en calidad de pontfice de Dios quien se someti y sirvi a
los sacerdotes del diablo? O cmo piensa que puede dedicar al sacrificio de Dios y a la
plegaria del Seor su mano, que estuvo entregada al sacrificio y al crimen? Los que
ofrecieron sacrificios a los dolos no pueden reclamar para s el sacerdocio de Dios, ni dirigir
splica alguna en su presencia a favor de los hermanos

Druso sali de la casa, anduvo dando vueltas por la ciudad y estuvo


preguntando en las tabernas por un hombre que tena la cara cruzada por una
cicatriz. Nadie le supo dar noticias sobre el hombre, por lo que pens que quiz el
sicario no era de Miln y que habra llegado a la ciudad expresamente para
matarle. Al caer la tarde regres a la casa y estuvo ayudando a Piniano con los
bales.

Al da siguiente despertaron muy temprano. An estaba oscuro cuando


Piniano sali en busca de los porteadores. Druso se qued en la cocina hablando
con Melania.

Ests seguro del paso que vas a dar viniendo con nosotros? le pregunt
Melania.

Aqu no tengo nada que me retenga. No volver al ejrcito y me conviene


estar lejos cuando Estilicn y Serena descubran lo que estuvimos haciendo.

Crees que ellos enviaron al hombre de anoche?

No. No es su estilo. Estilicn no necesita encubrir lo que vaya a hacer. A


ese le enviaron otros no quiso referirle sus sospechas de que su to Rufino
estuviera involucrado en el intento, y cambi de tema. Adems esto ya no vale
la pena. Los brbaros acosan las fronteras y se mueven por grandes extensiones del
territorio del norte. Incluso estn en la corte y en el ejrcito. Han logrado acuerdos
para desplazarse con libertad por el Imperio, como si fueran ciudadanos romanos.
El emperador est ms preocupado en defender el trono de los usurpadores de
dentro que de cerrar las fronteras a los brbaros. Todos nuestros territorios sufren
las agresiones de godos, vndalos, alanos, germanos, hunos y otros pueblos.
Oriente trata de ser una muralla frente a la invasin que llega desde el este, pero
hasta ahora lo nico que ha logrado es hacer pactos con ellos para que puedan
disfrutar del pillaje en los alrededores de nuestras colonias. Y no creo que la
situacin cambie en el futuro. Bueno, s slo que a peor. Adems, he descubierto
que tengo otro motivo ms importante que la situacin del Imperio. Descubr lo
que me importa de verdad. Me importas t. Quiero estar contigo.

Pero piensa que yo dedicar el resto de mis das a la pobreza y a la


oracin. No esperes nada ms.

Druso mir los ojos transparentes de Melania y le dijo:

Mientras pueda acompaarte me sentir feliz. No espero nada ms.

Melania se sinti turbada ante las palabras de Druso. Iba a abrir la boca
cuando entr Piniano.

Bien, ya est! Los porteadores esperan para cargar el equipaje.

Melania se levant y Druso la sigui hasta la puerta.

Poco tiempo despus la comitiva se puso en marcha. Melania viajaba


sentada en el pescante de la carreta, junto a Piniano, que manejaba las riendas de
las mulas. Los bales iban amontonados en la trasera y tras la carreta cabalgaba
Druso. Al cruzar la puerta de la muralla Druso pens que el hombre que haba
querido matarle estara siguindole en esos momentos. Mir alrededor. Las
carretas ocupaban buena parte de la calzada y los que se movan en caballo y a pie
eran muchos. Era una va concurrida que llevaba hacia una de las puertas de la
ciudad. Mir hacia atrs, por si les segua de cerca, pero no pudo distinguir al
hombre entre los dems. Entonces se dijo que ya tendra oportunidad de verle ms
adelante y sigui cabalgando junto a la carreta.

56. La visita molesta

Mientras Druso y los otros abandonaban la ciudad, el alano de la cicatriz en


el rostro estaba sentado frente a Rufino. Tena el cuchillo en la mano y jugaba a
poner la punta en el ojo del viejo, al tiempo que le preguntaba:

No me dijisteis que el encargo lleva la bolsa llena de monedas de oro. El


otro no llevaba ni para dos jarras de vino, pero ste parece que maneja un bal.
Una fuente me ha dicho que estuvieron a ver a Estilicn y que salieron de all con el
bal repleto. T no me mentiras, no es cierto? y acercaba la punta al ojo de
Rufino. Si me cuentas la verdad puede que te ofrezca algo para que salgas de este
tugurio.

No conozco nada. Te lo juro por mis antepasados y mis dioses lares! Slo
s que Vettio te pag para acabar el trabajo. Es todo lo que s.

No jures por los dioses lares, porque no estn aqu, estoy convencido que
han abandonado esta mierda de antro. Adems, Vettio est de viaje y creo que no le
importar que me cobre algo ms por las molestias. Ese soldado me est dando
ms trabajo del que esperaba. Dime, sabes lo que llevan en el bal? Haz memoria.
Sin prisas. Tengo todo el da para que me lo cuentes. S dnde tomarn el barco y
estar aguardndoles. Tengo tiempo. Ellos viajan despacio.

El alano pinch a Rufino en el pecho. Meti la punta y hurg lo suficiente


como para que la sangre brotara.

Rufino grit de dolor y trat de taponar la sangre. Por un instante pareci


que caera de la silla. Solloz ante el alano.

No s nada sobre el bal! Te digo que no se nada!

El alano se levant de la silla, dio la vuelta a la mesa y se coloc detrs de


Rufino.

Eres un viejo tozudo, pero yo te soltar la lengua, no te preocupes!

Tom la oreja derecha de Rufino y con un movimiento rpido se la cort.


Rufino lanz un alarido, pero el alano sonri tranquilo, saba que en aquel lugar los
gritos no se escuchaban. La sangre comenz a resbalar sobre el hombro de Rufino y
le llen el torso. Perdi el conocimiento y cay hacia un lado, pero el alano le sujet
y ponindole la oreja ante los ojos, le dijo:

No te duermas ahora viejo, que ahora es cuando nos vamos a divertir.


Rufino tena la mano puesta en el lugar donde haba estado su oreja, pero la
sangre escapaba por entre sus dedos, bajaba hacia su hombro y agrandaba el
charco que se haba formado en la madera del suelo. El alano tom la otra oreja y
Rufino exclam:

Te dir lo que quieres saber!

Claro que me lo dirs! le dijo el alano y con un nuevo golpe le seccion


la otra oreja. Rufino creyo enloquecer de dolor. Grit como si tuvieran que oirle al
otro lado de Roma. Pero dio igual, estaban en un barrio donde los gritos y los
llantos formaban parte del paisaje. Se llev la mano hacia el agujero donde antes
tena la oreja y quiso taponar la sangre, que escapaba y salpicaba sobre las tablas
del suelo. El alano ri.

Claro que me lo dirs! Pero deja que me divierta un poco primero, viejo
chivo!

Rufino sinti que se le nublaba la vista y cay de la silla.

Cuando despert, lo primero que vio fue la cicatriz del hombre, luego se fij
en los dientes podridos que mostraba con una sonrisa.

Ya ests aqu de nuevo, viejo? Bien, vamos a ver si ahora s me puedes


decir algo!

Rufino asinti con la cabeza y tom fuerzas para decir.

Mi sobrina ha vendido propiedades y lleva el dinero encima. Muchos


slidos ureos. El bal debe ser ese.

Bien, as me gusta viejo ves cmo era fcil hablar conmigo? Ven que te
ayudo a levantarte.

El alano coloc un brazo alrededor del torso de Rufino y le ayud a


incorporarse. Cuando Rufino pudo ponerse en pie, el alano subi la mano y le pas
con limpieza el cuchillo por la garganta y le seg la yugular. Rufino se qued de pie
queriendo hablar, pero le sali un gruido acompaado de un gorgoteo y
enseguida apareci en su cuello una lnea que semejaba un collar rojo. Cuando
Rufino cay al suelo ya estaba muerto.
El alano limpi el cuchillo en las ropas de Rufino y sali de la habitacin.
Luego baj las escaleras saltando como si quisiera evitar los desperdicios o tuviera
prisa y se perdi calle abajo.
57. El inters

Hidacio de Emrita se hallaba en la Lusitania para ver a su amigo el obispo


Itacio. Haban pasado quince aos desde que Prisciliano haba sido ejecutado en
Trveris y desde entonces Itacio viva de nuevo en Ossonoba. La Iglesia hispana
segua los designios de Hidacio, que se apoyaba en algunos obispos fieles como
Itacio para mantener la limpieza en el clero de sus dicesis.

Hidacio tena muy buenas relaciones con el arzobispo Ambrosio en Roma,


una vez muerto el Papa Dmaso, tambin las tena con el nuevo Papa Siricio, un
gran observante de la disciplina y la ortodoxia. Fruto de esta observancia, el Papa
Silicio convoc en Roma un snodo donde se conden y excomulg a Joviano y a
ocho seguidores suyos y tambin sancion a Donoso, que negaba el dogma de la
Trinidad y la Virginidad de Mara. Incluso el obispo Cipriano de Cartago haba
escrito unas cartas para demostrar que en Africa se segua la disciplina igual que
en Hispania, tal era la influencia de Hidacio.

Estaba sentado en un silln de respaldo alto y braceras acolchadas y hablaba


con Itacio.

Tenemos que andarnos con mucho cuidado. Con Teodosio muerto las
cosas pueden cambiar de nuevo.

Ests seguro de la noticia? pregunt Itacio.

Lo estoy. Me ha llegado por dos conductos diferentes. Anoche lleg un


correo desde Trveris y esta maana a primera hora he recibido otro directo desde
Constantinopla que confirma lo de ayer. Teodosio ha muerto y ha dejado en el
trono de Oriente a su hijo mayor Flavio Arcadio. Parece claro que con esto a
querido asegurar que todo el Imperio se mantenga unido por los lazos de sangre.
Muy astuto Teodosio.
Crees que Flavio Arcadio tendr el espritu cristiano de su padre?

Es pronto para decirlo. El muchacho naci en Hispania, as que supongo


que para con nosotros tendr algunas atenciones, pero tiene diecisis aos y ya
sabes cmo son los emperadores a esa edad. El Imperio no es suyo. Se rumorea que
Teodosio dej escrito que el galo Rufino fuese su tutor. As que tendremos que
vigilar de cerca de ese hombre. Espero que Ambrosio habr dado las rdenes
oportunas a la gente de Constantinopla. No es cuestin de desperdiciar todo lo
adelantado hasta hoy.

No creo que les sea fcil derruir lo construido. Desde el asunto de


Prisciliano las cosas han cambiado mucho. Todo el mundo anda con cuidado de
que no se le organice un snodo dijo sonriente Itacio.

Mximo nos hizo un buen servicio. Lstima que gobernara tan poco
tiempo, yo creo que lo definitivo fue lo de Ambrosio.

La excomunin de Teodosio? Buenotampoco fue una excomunin


como debera haber sido. El crimen de ese hombre fue horroroso y a los pocos
meses ya estaba de nuevo en la Iglesia.

S, pero el ejemplo que Ambrosio dio en Miln nos viene como anillo al
dedo en estos momentos. El recuerdo del propio emperador pidiendo perdn a
Ambrosio y a Dios est haciendo que las iglesias impongan disciplina y que los
fieles acaten la palabra de los obispos sin contratiempos. Y el otro golpe de suerte
fue acabar con Eugenio, ese apstata. El partido pagano se haba vuelto a crecer y
abonarle las cotas para el culto que haba retenido Graciano era la idea ms
descabellada y daina que poda tener. Se estaban organizando con recursos
econmicos que el propio estado aportaba! Pero Teodosio puso las cosas en su sitio.

Los patricios han ido vendiendo propiedades, supongo que con miedo a
que acaben confiscadas por el emperador.

Por Honorio? Ese hombre es un pusilnime sin ninguna virtud. Slo


podra presumir de la impotencia y temperamento dbil. Y no parece que est
dispuesto a hacerlo. Parece que ni es capaz ce consumar el matrimonio con Mara,
la hija de Estilicn. Supongo que Serena echar chispas por los ojos.

No me refera a ese bobo. Quera decir Teodosio, pero ahora que ha


muerto no creo que deban temerle ms. Flavio Arcadio o su tutor Rufino tardarn
un tiempo en darse cuenta de que el imperio necesita slidos ureos para defender
las fronteras. En cuanto se enteren los godos que Teodosio ha muerto volvern a
intentarlo. Esperemos que Estilicn siga al mando de los ejrcitos.

Hablando de slidos ureos Mis fuentes me han informado de que la


joven Melania, la hispana, que cas con alguien de la casa Valeria, creo que un tal
Piniano. El caso es que ha vendido sus propiedades aqu en Hispania y tambin en
frica y la Galia. Al parecer se ha desprendido de todo y quiere consagrar su vida
a la oracin en Tierra Santa.

Y tus fuentes no se equivocan, no se pueden vender tantas villas y tierras


sin que se sepa. Los terratenientes y los colonos hablan. Segn se dice, desde que
sucedi aquello con los arrendatarios de aqu que estuvieron involucrados en lo de
sus hijos, estuvo pensando en deshacerse de las propiedades.

Estbamos hablando de la necesidad de dinero para el Imperio, pero no


podemos olvidar los que necesita nuestra Iglesia. Creo que deberamos contactar
con alguien all para que hable con Melania y la convenza de la buena obra que
sera el entregar esos recursos a la Iglesia.

Itacio volvi a sonrer ante la propuesta de su amigo y le dijo:

Yo crea que si haba decidido pasar sus das en la oracin, repartira sus
bienes por el camino a los ms necesitados.

Un asunto tan importante no podemos dejarlo slo en sus manos. Es joven.


Requiere de una ayuda por nuestra parte. Ella no posee experiencia y algunos se
podran aprovechar de la pobre mujer respondi Hidacio, sonriendo. Luego
torci el gesto y la sonrisa se tranform en preocupacin. Han llegado noticias de
que quiere entrevistarse con esa pequea zorra de Alejandra, Hipatia.

Ahora fue el turno de preocuparse Itacio. Pregunt con rabia.

La maldita embustera? Y qu quiere de ella?

Lo que quiera debemos averiguarlo, pero no conviene que la chica tenga


tentacin de alijarar la bolsa con esa pequea harpa. Podra convencerla de que sus
razones lo necesitan ms. Hay que andarse con cuidado. Es demasiado lo que est
en juego.
Podramos enviar un correo a Macario de Alejandra para que la reciba e
influya sobre ella. Creo que se alegrar de tener noticias nuestras. Parece que hay
que darle trabajo para que se olvide de algunas de las ocupaciones que persigue.
Repartir dinero puede ser una carga excesiva para ella.

Bien me parece buena la idea. Hace demasiado tiempo que husmea


entre los libros y no es bueno que sorprenda a la cristiandad con alguna cosa
nueva. Ya sabes. As que creo que redactar el correo enseguida y se lo har llegar
con urgencia. Conviene que a la llegada de Melania a Alejandra, Macario est al
tanto del asunto y no la pierda de vista. Lo enviar desde aqu mismo para no
perder tiempo, si no te importa. Maana temprano salgo para Emrita donde me
aguardan otros asuntos. Te mantendr informado.

Hidacio se levant con esfuerzo para alcanzar la puerta e Itacio le sigui. Al


llegar al dintel, Hidacio se volvi un instante y alarg su mano derecha. Itacio tom
la mano y bes el anillo.

Espero que descanses. Tienes preparada la habitacin de costumbre.

Estoy seguro de que ser as, Itacio. Tu hospitalidad siempre supera mis
expectativas. El cordero de esta noche era excelente.

Y diciendo esto Hidacio se dio la vuelta y march pasillo adelante camino de


su habitacin.

58. El regreso del alano

Melania y los suyos llevaban dos das de camino, cada noche haban parado
en alguna fonda y, a pesar de que Druso estaba muy atento a cualquier ataque, las
noches haban sido tranquilas y por la maana haban regresado a la calzada con
los animales descansados y sin sufrir ningn contratiempo. La noche del tercer da
los del grupo tomaron habitaciones en una villa del camino. Era una casa dedicada
al trabajo agrcola, pero daba comida y habitaciones a los viajeros.

Melania baj del carro y estir sus brazos tratando de desentumecer los
msculos agarrotados. Piniano llev la carreta junto a la cuadra, y enseguida
apareci un mozo que desenganch las mulas y las meti en la cuadra para darles
pienso y agua. La carreta qued varada con los bales dentro y Piniano dijo a
Druso:

Si entramos los bales ser un engorro. Estamos a pocas horas del puerto.
Podemos sacar lo que necesite Melania, pero supongo que ser poco; hacemos
guardia esta noche y as no tenemos que moverlos tanto para tan pocas horas?

Druso baj del caballo y pens por un momento, luego contest a Piniano.

No me parece mala idea, yo har la segunda guardia y entr el caballo


en cuadra justo cuando sala el mozo para llevrselo.

Piniano dej el suyo y se dispuso a aguardar junto al carro mientras Druso y


Melania cenaban.

Dentro de la casa haba pocos viajeros: una pareja de recin casados que se
desplazaban hacia el puerto para tomar un barco hacia frica, un soldado que
acababa de regresar de Egipto, tras licenciarse, y un comerciante de aceitunas que
haca el trayecto de Roma a Miln, y luego al puerto, tres veces al ao y era ya un
viejo conocido de los propietarios.

En el comedor haba una puerta que daba a la cocina. No tena divanes. Era
uno de aquellos comedores austeros de posada de camino. Dispona de una mesa
alargada en el centro y algunas sillas alrededor de la mesa, donde se hallaban
sentados los clientes.

Lleg la matrona desde la cocina, sirvi la sopa espesa en los cuencos y el


comerciante abri la conversacin explicando aspectos de su negocio:

Las cosas no van bien. Yo dira que cada vez es peor. Antes pona un
precio a la carga y no tenan ms remedio que pagarlo si queran tener aceitunas en
el mercado, pero de un tiempo a esta parte sto ha cambiado. Ahora son ellos los
que me dicen a cunto quieren comprarlo y por la cuenta que me trae tengo que
dejarles la carga a ese precio.
Y qu es lo que ha cambiado? pregunt Druso por quedar bien con l,
aunque estaba ms interesado en lo que pudiera contarle el viejo soldado.

Pues que hay ms vendedores. Y ms producto. Ahora llegan aceitunas de


todas las provincias. Pero sobre todo de Grecia y de Hispania. Esos malditos
hispanos estn rebajando los precios de los productos y les compran a ellos y a los
dems nos dejan con pocos pedidos. Ahora tengo que visitar los mercados de
abastos discutir rebajas con los compradores. Y lo peor es que los hispanos tienen
buena mercanca.

Melania no quiso descubrirle su origen hispano y tampoco que uno de los


que exportaban aceitunas desde all, haba sido ella misma, hasta haca bien poco.
En cambio quiso conocer la opinin del comerciante.

Pero Hispania siempre ha exportado aceitunas dijo conciliadora.

Siempre ha querido exportarlas, pero antes tenan que incrementar los


precios de la carga por el riesgo que haba de perder el barco por el camino.
Demasiados piratas. Pero hace tiempo que las cosas estn tranquilas y ya no hace
falta subirlas de precio, as que llegan al mercado a precios tan bajos que otros no
podemos ofrecer. No entiendo cmo se las arreglan para ponerlas en Italia ms
baratas que las nuestras.

Quiz se conforman con ganar menos. dijo Melania con naturalidad.

Ganar tienen que ganar, si no por qu iban a vender!

Ya, pero quiz ganan menos por cada carga y lo ganan por la cantidad que
venden. Quin sabe.

Las palabras de Melania sembraron la duda en el hombre, y ste se qued


pensando en lo que acababa de escuchar, como si Melania le hubiera dado alguna
idea nueva.

Druso aprovech para preguntar al viejo soldado que sorba la sopa con la
mirada puesta en el fondo del cuenco:

Muchos aos de servicio?

El viejo centurin sac de entre los andrajos que vesta una chapa de metal y
la solt sobre la mesa sin apartar la vista de la cazuela y sorbi ruidosamente de la
cuchara de madera. Era el smbolo de los primpulus. Treinta aos al sevicio del
emperador. Druso haba combatido al lado de hombres como aqul que cenaba a
su lado y haba admirado su tesn y voluntad en el combate. Tom la chapa de
bronce y observ el dibujo.

Te espera alguien en casa? afirm mirando con detenimiento la figura


grabada.

El viejo soldado cabece hacia los lados negando.

Mejor para ti. Los encuentros son tan duros como las despedidas volvi
a decir Druso, pero dio la impresin que hablaba de su propia experiencia.

El soldado mantuvo el silencio. Dej la cuchara a un lado del cuenco, se pas


el dorso de la mano por la comisura de los labios y, sin levantar la cabeza, contest
a Druso:

Los que escogimos ste oficio dejamos muchas cosas atrs

Druso quiso saber algo ms:

Cmo fue la campaa?

El hombre movi la cabeza como si le pesara, lade la mirada hacia el que


haba preguntado, debi notar alguna seal del oficio de Druso, porque el viejo
soldado respondi:

Hubo un tiempo en que los soldados hacamos la guerra viendonos las


caras con el enemigo y mirandonos a los ojos. Ya sabes pero en los ltimos aos
ha sido diferente call unos instantes como si le viniera el recuerdo de algo y
luego continu. Arena, sol, y en algunas ocasiones el brillo de un cuchillo curvo
tras una duna. Las menos, porque el propietario se encargaba de ocultar la hoja con
que vena a sajarte el pescuezo esa noche. Sin verle, sin oirle. Te despertabas por la
maana y encontrabas a los centinelas degollados, ibas a despertar a alguno de los
que dorman a tu lado, y al moverle, la cabeza le sala rodando duna abajo. Era
cmo un juego, pareca que les gustaba dejar gente con vida para tener con qu
entretenerse la noche siguiente. Y t nunca sabas si seras la prxima distraccin
el soldado tom la hogaza de pan y pellizc un pedazo y arreba por dentro
del cuenco. Se meti el pedazo en la boca y volvi a mirar a Druso para decirle con
la boca llena: As fue la campaa.

Los que estaban sentados a la mesa no supieron que decir. Fue Druso de
nuevo quien intervino:

Nunca estuve en esa parte de Oriente. Hice campaas en el norte, y all en


Bretaa, pero no pis el desierto

Es diferente todos son diferentes entre ellos o no? respondi el otro.

Acab de limpiar el recipiente con el resto del pan y se levant de la mesa.

Los recin casados haban pasado todo el tiempo hacindose arrumacos y


tomndose de las manos por debajo de la mesa. Al ver que el soldado se levantaba
vieron la oportunidad de escapar hacia la habitacin. Melania retir su silla y
Druso la sigui. Ella subi al segundo piso a su dormitorio y Druso sali a la
puerta para reemplazar a Piniano mientras ste cenaba.

Acordaron que Piniano hara la primera guardia y luego le reemplazara


Druso. No hubo novedad. Le lleg el sueo cuando era la hora de avisar a Druso.
Llam a su puerta una sla vez. Druso abri enseguida. Haba dormido vestido y
con las armas colgadas del cinturn. Salud a Piniano y sali afuera.

La noche luca un cielo limpio de nubes y estrellado. La Luna an no haba


aparecido. Una cenefa blanquecina cruzaba de parte a parte el cielo negro y sobre
l resaltaba la franja lechosa, como si fuese un polvillo blanco, repartido en forma
de camino. Druso mir hacia las estrellas y se fij en aquella que brillaba por
encima de las otras. Siempre le haba intrigado saber por qu brillaba ms. Quiz
tena ms fuego en su interior, pensaba en ocasiones. Luego apart la vista, mir
hacia los rboles de delante y se qued escuchando el roce de las hojas mecidas por
un viento suave. Camin alrededor de la carreta. Mir los bales tapados por una
pieza de tela spera y luego se dirigi hacia el costado de la casa. Al llegar all
sujet su espada sobre las piernas y se sent en el murete de piedra que quedaba
en las sombras y desde donde poda ver la carreta. Mir alrededor; su espalda
quedaba protegida por la pared de la casa y si se acercaba alguien l lo vera antes
de que llegara a la carreta.
Al poco de estar sentado le alarm un ruido. Mantuvo los odos atentos. Era
una especie de gemido apagado que no saba de dnde llegaba. No poda precisar
si se trataba de un lamento o un lloriqueo. Volvi a prestar todo su odo. Parecan
gimoteos acompaados de suspiros. Trat de identificar el origen y crey que vena
de la ventana del segundo piso que daba a la pared donde estaba sentado. Hizo sus
clculos y sonri para s mismo. Aquella era la habitacin donde haba visto
meterse a la pareja de recin casados. Se relaj enseguida y se puso a pensar en lo
que se haba perdido con Melania. No tard mucho en sentir la turgencia entre las
piernas y decidi cambiar de pensamiento y volvi a mirar las estrellas.

Por el rabillo del ojo not un movimiento que distrajo su atencin. La sombra
se movi entre los rboles. El alano haba aparecido desde detrs de los rboles y
se acercaba con grandes precauciones hacia el carro. Primero estuvo un rato
recostado en el rbol y mirando alrededor del carro por si descubra una trampa.
Cuando vio que nada ni nadie se mova, desenvain la espada y se acerc de
puntillas. Druso se fij en el calzado del hombre y vio que llevaba envueltas las
botas en trapos. Luego mir la espada y le pareci que la llevaba tiznada para
evitar reflejos. Pareca conocer el oficio. Druso se recost en la pared para evitar ser
visto y sigui observando al sicario. Este se mova como un felino. A cada paso que
daba miraba alrededor como si estuviera aguardando que de un momento a otro se
le apareciera alguien. La Luna comenzaba su recorrido y asom su corona plateada
sobre la montaa de detrs. El alano mir hacia ella y no pareci gustarle mucho.
Aceler los pasos hacia la carreta y fue cuando Druso decidi hacerle frente. Sali
de la pared de la casa y se interpuso entre la carreta y el hombre. Este no pareci
sorprenderse.

Bueno ya tenemos aqu al gran hombre. No lo querrs creer, pero saba


que estaras esperndome. Slo era cuestin de provocarte un poco. y al decir
esto sonri, la luna ilumin su cicatriz y la sombra que dibujaba en su cara la haca
an mas terrible.

Yo tambin saba que vendras. De hecho te esperaba antes, pero saba que
lo intentaras antes de llegar al puerto. Ya sabes lo que viaja en los bales, no?

No lo saba la ltima vez que nos vimos, pero Rufino Antonino tuvo la
amabilidad de contrmelo. Un hombre algo duro de odo, no creas, pero le sopl
las orejas y enseguida entendi el asunto. No sers tan avaricioso como para querer
todo el oro para ti verdad?
Druso mantena la guardia aunque el otro no pareca tener intenciones de
atacarle.

El oro no es mo.

Ya pero eso no es un problema para un soldado curtido como t no?


Por lo que pude saber de Vettio has estado ocupado los ltimos aos en asuntos
que podran interesar en la corte. Supongo que ests esperando el momento
adecuado para largarte con el bal. Si me hubiera ido de la lengua cerca de
Estilicn a estas alturas estaras muerto. Pero claro entonces no te habra matado
yo, que es lo que me han encargado. Y me gusta cumplir los compromisos ya
sabes en este oficio si quieres tener trabajo es necesario que sepan que cumples
aquello que prometes Para m un encargo es un encargo

Pues me parece que se te han acabado los encargos No saldrs de aqu


vivo, y aunque salieras tampoco podras llevarte t solo el oro.

Eres muy amable al pensar en m, pero no creers que iba a llevarle el bal
a cuestas no? He trado un amigo que me echar una mano. y al decir esto hizo
una sea y Druso vio que de detrs de los rboles apareca una carreta con las
ruedas envueltas con trapos, y tirada por dos caballos con las pezuas liadas en el
mismo material.

En el pescante iba un hombre enjuto adornado con un gorro de cuero con


orejeras y una espada al cinto. La carreta no haca ruido al desplazarse por el
camino.

Es un buen amigo que mira por mis intereses. Ya le he dicho que vaya
abriendo bales mientras ultimo el asunto contigo dijo el alano al tiempo que
desenfundaba su cuchillo y se lanzaba con ambas armas hacia Druso. Druso
desenvain el cuchillo tambin.

La espada del alano busc el vientre de Druso y ste apart la hoja con el
cuchillo.

Vaya, veo que has aprendido desde la ltima vez que nos vimos!
exclam el alano. Me haban dicho que te dieron una insignia por tu valor en
combate, pero la verdad es que la ltima vez me llev una decepcin. Se ve que a
los romanos os regalan las insignias y atac de nuevo.
Druso coloc su espada delante, resonaron entre s y saltaron algunas
chispas. Druso advirti por el rabillo del ojo que el acompaante del alano se
acercaba con su carro al de los bales y que saltaba sobre este para levantar la lona.
Druso amag un movimiento de retroceso en aquella direccin como si fuera
acosado por los golpes del alano que sonrea y mostraba su dentadura y se
alegraba cada vez que Druso daba un paso para atrs. Cuando estaba muy cerca
del carro Druso se dio la vuelta de repente y lanz el cuchillo sobre el hombre del
gorro y se lo clav en la espalda. El hombre llev la mano hacia atrs, tratando de
alcanzar la hoja para quitrsela, pero no alcanzaba y cay de bruces encima de los
bales. El alano mostr un gesto de sorpresa. Detuvo el ataque un instante para ver
cmo su hombre se desplomaba como un fardo encima de los bales, su sonrisa se
transform en ira y arremeti con fuerza contra Druso.

El ruido de las espadas haba despertado a los de la casa. Lleg corriendo


Piniano y poco despus aparecieron el soldado viejo y el recin casado. El alano
mir a los que llegaban, y no pareci inquietarle la presencia de los recin llegados,
como si hubiera previsto que seran ms de uno. Druso les hizo un gesto
indicndoles que no intervinieran. Piniano y el joven tenan la espada en la mano,
por si acaso, pero el viejo centurin ni siquiera hizo el gesto de desenfundarla. A
cada golpe que lanzaba el alano, Druso responda con una finta. Luego insinuaba
un golpe y cuando el alano crea que iba hacia su costado Druso maniobraba hacia
el otro y el alano ya no saba desde dnde llegara el golpe siguiente. A pesar de la
indicacin de Druso, el joven recin casado se col en medio y meti su espada
para tratar de herir al alano. ste sonri al ver la juventud de su contrincante. Dio
dos golpes con su espada y el joven recul sorprendido por el ataque. El alano
continu golpeando con la espada y antes que Druso pudiera intervenir, le clav la
punta en el hombro, la espada del chico salt en el aire y se llev la mano al lugar
donde brotaba la sangre. Su esposa grit desde la ventana. El alano fue hacia el
chico para quitarse de en medio la molestia, pero Druso lleg en dos zancadas, tir
del brazo del muchacho para apartarle de la pelea y se interpuso entre los dos.
Druso vio el campo libre para continuar con el hombre de la cicatriz, que
aprovech el movimiento del contrario para lanzar la punta de la espada hacia el
cuello de Druso. Not el corte en un lado. Sinti el escozor y sin perder de vista a
su oponente se toc en el lugar para ver el alcance de la herida. Era superficial, una
pizca de sangre en un corte que ni siquiera dejara seal cuando se curara. Solt un
golpe con el filo hacia la cintura del alano y ste salt hacia atrs. Dobl la cintura
hacia un lado como si le venciera un peso hacia aqul lado, y luego la solt como si
fuera un junco flexible que regresa a su posicin, slo que el junco tena una
espada que llegaba antes que la mano. Tropez con la guardia alta de Druso y le
atiz tan fuerte que le hizo tambalearse hacia atrs. Piniano hizo ademn de saltar
en ayuda de Druso y el viejo centurin, que estaba a su lado, movi la mano hacia
el mango de la espada atravesada en su espalda. El alano volvi a intentar el
mismo golpe. En una de las entradas, Druso se agach de pronto y seg con su
espada el muslo del alano. El hombre se derrumb en el suelo. Druso salt hacia
delante, clav su espada en el hombro del cado, que solt la suya. Quiso usar el
cuchillo, pero Druso le dio una patada en la mano y el cuchillo salt ms all de la
carreta. El alano qued en el suelo como un gladiador en la arena, jadeando y con
el cuello descubierto para que el contrario le asestara el golpe de gracia. Le mir
desde all como si tuviera un par de candelas por ojos.

Druso jadeaba y pareca faltarle el aire. Pero entendi la intencin del alano
y le dijo.

Crees que va a ser as de fcil? Ni lo pienses! La mala noticia es que no


ser nada rpido. Petronio no me lo perdonara. Entiendes no?

Entonces se acerc por detrs el viejo centurin. Cuando estuvo a la altura


de Druso meti su mano bajo las ropas y sac una pequea ampolla de plomo.

Si eso es lo que quieres, entonces te har un regalo. Toma ste brebaje... Lo


reservo para casos como ste. Con l se cumplirn tus deseos le dijo a Druso.

Qu es? pregunt Druso.

El alano aguardaba en el suelo.

La llaman: el veneno de Rametep. Una delicia de las dunas

No quiero que muera rpido.

Este veneno no mata por l mismo. Slo le lleva hasta el submundo donde
habitan los demonios y una vez all le muestra tales cosas que el que lo ha bebido
no quiere vivir ms y busca acabar cuanto antes. Pero no te preocupes estar
un buen tiempo en aquel lugar. Lo fabrica un pueblo al que llaman los Rametep y
le pas la ampolla a Druso.

Ests seguro?

Desear no haber nacido dijo el centurin. Unas gotas bastarn.


La mirada de Piniano iba del centurin a Druso, y a la ampolla gris. El alano
tendido en el suelo pareci entender que la cosa no iba a ser fcil. Trataba de
taponar la herida de la pierna con una mano y con la otra buscaba su hombro sin
poder contener la hemorragia que se escapa por entre los dedos.

Druso movi la cabeza, se agach con el frasco y tom al alano por la


barbilla y quiso ponrselo en la boca. El alano cerr la mandbula y no despeg los
labios. El viejo centurin tom su cuchillo de la cintura, meti la punta en la herida
del hombro del alano, que abri la boca para gritar y Druso aprovech para
escanciarle un poco del frasco. Luego le cerr la boca y la nariz y el alano no tuvo
ms remedio que tragar lo que tena en la boca. Druso guard la ampolla.

No pas mucho hasta que los ojos comenzaron a brillarle y a ponrsele rojos
como el carbn en una fragua. El joven herido y Druso le miraban de cerca y
Piniano se haba subido en el pescante del carro y desde all arriba observaba lo
que suceda con el hombre. La ventana de los recin casados estaba abierta y
aunque no se vea a nadie daba la impresin de que desde dentro tambin
observaban lo que suceda all abajo. Melania no haba salido de la habitacin. A
pesar de escuchar la lucha, se haba encerrado en su cuarto y oraba al Dios
cristiano.

El alano sac la lengua y Druso se ech para atrs. Estaba hinchada y era
negra. Pareca imposible que le cupiera en la boca. Poco despus los ojos del alano
comenzaron a dar vueltas y el centurin dijo.

Ahora comienza su viaje.

El cuerpo del alano comenz a tener convulsiones. Poco despus pareci que
los brazos se le iban a separar del cuerpo y torci la cabeza hasta una postura
imposible. Como la lengua estaba hinchada, al querer gritar le sala un bufido
como el de una cobra cuando siente que la atacan. Estuvo as un tiempo largo,
luego de pronto el alano cambio el gesto por una mueca de terror, la cara le cambi
de color y pas a ennegrecerse. Los ojos buscaron la salida de la rbita y por unos
instantes pareci que los globos blancos le caeran sobre el pecho. La cicatriz
cambi a prpura, como si fuera un canal de sangre atravesando de arriba a abajo
su rostro. Incluso le asom por la grieta una pizca de humedad.

Acaba de encontrarse con los demonios dijo el soldado en voz baja.

El alano se crisp como si alguien le hubiera metido un palo por el ano. Moj
los pantalones y comenz a expeler un olor como el de la cloaca Mxima en plena
cancula, que a pesar de su recorrido cubierto, soltaba los malos olores con los
cambios de tiempo. Druso y el centurin se retiraron hacia atrs y el alano cruz
los ojos, sac una vez ms la lengua con mucho esfuerzo. Las lgrimas resbalaron
por sus mejillas. Movi la mano. La llev hacia el cuchillo que tena a su lado y
comenz a pincharse con furia en el vientre. Se hizo tantos cortes que las entraas
se le vaciaron por all y qued una tripa larga y humeante sobre el suelo, mientras
se retorca y bufaba como un lagarto herido. Despus el alano dej de moverse y de
respirar. El alba rompa en el este y los primeros haces de luz incidieron sobre el
carro donde estaba Piniano. Salt del carro, pas junto a Druso y el centurin y les
dijo.

Dar orden de que les entierren.

Los rostros serios durante el desayuno decan ms que las palabras. Los
recin casados se despidieron sin haber probado un bocado y el comerciante no
levant la cabeza durante el refrigerio. Melania tom la hogaza de pan y comi en
silencio. Piniano y el centurin terminaron con lo suyo, luego el centurin se
despidi de los presentes con un lacnico hasta la vista! y sali por la puerta.
Piniano fue a recoger sus cosas y sustituy a Druso, que entr al comedor cuando
Melania ya se haba ido a su habitacin, as que comi a solas en la cocina.

La maana estaba avanzada cuando se pusieron nuevamente en camino y


nadie abri la boca durante el viaje.

Antes de medioda llegaron al puerto de Gnova. Las calles estaban llenas de


gente. Algunos se movan cargando fardos voluminosos en sus espaldas y otros
transportaban la mercanca en carruajes descubiertos como el que llevaba los
bales de Melania. El olor a pescado inundaba la calzada y no era difcil adivinar la
direccin de puerto por las gaviotas que sobrevolaban la parte baja de la ciudad.
Piniano dirigi el carro hacia all.

Cuando llegaron al muelle, Piniano busc el barco que haca el viaje a


Alejandra. Apalabr los pasajes con el capitn y mientras los marinos cargaban los
bales ellos se fueron a una taberna a reponer fuerzas.

Tal y como haban acordado con el capitn, al atardecer se hallaban en


cubierta y poco despus zarpaba el barco con destino en Alejandra, y escala en
Cartago. Melania y Piniano compartieron un camarote y Druso el otro.
59. Agustn de Hipona

Al da siguiente Melania quiso subir a cubierta en la hora del alba para ver el
amanecer, como cuando lo vea desde su villa en Sicilia. Dej a Piniano en su cama
y, procurando no hacer ruido, subi las escalas y alcanz la cubierta. Las brumas
de la noche desaparecan y el alba llegaba plateando la cubierta del barco. Melania
se dirigi hacia el puente y vio a un hombre sentado sobre un rollo de cuerdas.
Tena la barba blanca, un hbito semejante al de Tozen y, por si fuera poco, estaba
inclinado hacia delante y se mova con un vaivn continuado que le record
enseguida a su amigo. A Melania le dio un vuelco el corazn. Se acerc con miedo
y, cuando estuvo cerca, comprob que el hombre era mucho mayor que Tozen.
Adems, ste tena la piel cuarteada y escasos cabellos blancos en la cabeza, as
como una barba larga y canosa que bajaba hacia el pecho. No pareci apreciar la
presencia de Melania, continu con su postura y Melania pudo ver que el hombre
mova los labios como si estuviera hablando para s, y comprendi que estaba
rezando. Entonces cay en la cuenta de que tambin era monje. Se sinti cohibida.
Quiso distanciarse y dejarle tranquilo y en ese momento el viejo despert de su
trance y abri los ojos y se la qued mirando.

Os he molestado con mis rezos? pregunt el hombre.

Desde luego que no! Por un momento cre que eras un amigo. Siento
haber sido yo la que he importunado respondi Melania . No me di cuenta de
que rezabas hasta que estuve cerca. Siento perturbar tu oracin.

Eres muy amable al tener en cuenta las necesidades de este pobre viejo.
Me llamo Agustn, y nac en Tagaste, aunque ahora viajo a mi dicesis en Hipona.

Eres sacerdote cristiano?

As es, soy obispo cristiano. Hace pocos aos que fui nombrado, pero no
he podido incorporarme antes porque estaba en Miln con el arzobispo Ambrosio.
Melania abri los ojos y mostr su alegra. Agustn se apercibi del gesto y le
pregunt a su vez.

Eres cristiana?

Melania asinti con la cabeza y luego le dijo enseguida.

Bueno en verdad busco el camino de serlo, pero hasta ahora no he


podido hacer nada que me incluya entre los cristianos.

Ah ya veo dijo Agustn sonriendo. Una pagana que busca el


camino de Dios. Eso es bueno hija ma Ven acerqumonos a la borda para que
pueda apoyar mis brazos. Ya no son aquellos que vieron mi juventud fue con
pasos inseguros hacia la borda y se acomod en ella. Melania le sigui y se coloc
junto a l, ambos mirando hacia el mar. As que pagana dijo Agustn.

Una pagana defraudada hace tiempo de los cultos romanos, y que busca
algo diferente en la religin cristiana. le dijo ella.

Algo diferente? Yo tambin busqu algo diferente en el pasado. Creo que


la mayora de la gente busca lo mismo aunque no lo diga. Tengo que decirte que
algunos ni siquiera saben lo que buscan. Otros no llegan a enterarse de que toda su
vida ha sido la bsqueda de algo. Pero se no es mi caso. Yo siempre tuve muy
claro que quera averiguar. Quiz tuvo que ver el entorno donde me cri. Mi padre
era pagano y mi madre cristiana. Estudi en Tagaste y luego en Cartago, conoces
Tagaste? pregunt Agustn. Melania neg con la cabeza y Agustn continu:
Tagaste era, y todava lo es, un pueblo con escasos recursos para llenar los
conocimientos de un joven ansioso como yo, as que cuando tuve edad suficiente
march a Cartago. All crec en un ambiente culto. Ms adelante, al terminar los
estudios, estuve enseando en aquel mismo lugar. Pero yo era joven, ms joven que
t, la sangre me arda, no quera envejecer sin conocer otros lugares y a otras
gentes, as que lo dej todo y march a Roma. Roma, qu gran ciudad!... Pero a
pesar de las maravillas que vea cada da y de los amigos que tena, me tent la
idea de visitar Miln, volv a dejarlo todo y march all en busca de una escuela
nueva donde ofrecer mis servicios. Fue donde conoc al arzobispo Ambrosio y eso
lo cambi todo. Agustn mir a Melania a los ojos. Sabes por qu lo cambi?
Melania neg con la cabeza Porque yo estaba confuso. Haba buscado algo
diferente cuando era joven. No creas que siempre fue lo que ves ahora, este pobre
anciano alejado de los placeres mundanos. En el pasado tuve mujeres y disfrut la
vida licenciosa. Pero no fue lo nico, luego busqu respuestas siguiendo a Mani y
siendo maniqueo me cas y tuve un hijo. Adeodato se llama. Pero al final me cans
de seguir a Mani porque su doctrina no pudo responder a todas mis preguntas. Y
eso que su doctrina no deja de ser interesante para el que no conoce otra cosa.
Sabe algo de ella?

Lo poco que he ledo no he llegado a comprenderlo muy bien.

Mani dice que el reino de la luz que est en el norte, es Dios, Agustn le
seal hacia el norte. Es el Padre de la Grandeza, el Rey del Paraso de la Luz, el
Muy Bendito Padre, dicen ellos. Y dicen tambin que sus atributos espirituales son
cinco mundos: la razn, el pensamiento, la intuicin, la especulacin y la reflexin,
y que alrededor de estos atributos se sitan varios mundos de luz. Por el contrario,
las Tinieblas se sitan al Sur e indic en sentido contrario . Tambin tienen un
rey y otros cinco mundos: el humo, el fuego, el viento, el agua y las tinieblas,
poblados estos mundos de demonios y presididos cada uno por un Arconte. Sabes
cul es la actividad que Mani dice que tienen esos seres demonacos? pregunt a
Melania. La de perturbar constantemente la frontera entre ambos mundos para
conseguir apoderarse de la mayor cantidad de luz posible y mezclar los dos
principios. Los Arcontes son poderosos, dicen los maniqueos, les representan los
cinco planetas clsicos: Mercurio, Venus, Marte, Jpiter, Saturno. Y sabes cmo
dicen que se defiende el Reino de la Luz? Melania neg otra vez. Con tres
Emanaciones: la primera es la del Gran Espritu, la Sabidura, la segunda es el
Amigo de la Luz, el gran Arquitecto llamado Mithra, la tercera es la del Tercer
Enviado, el Dios del reino de la Luz. Pero te estoy aburriendo con esta historia?
Melania neg de nuevo con la cabeza y Agustn continu: Dicen los
maniqueos que para conseguir extraer la luz que haban absorbido esos seres
demonacos, los llamados Arcontes, el Dios del reino de la Luz apareci con
aspecto andrgino, o sea, era Dios y Diosa al mismo tiempo. Los Arcontes se
excitan y expulsan semen y abortos. Este semen, el que cae sobre la tierra, produce
el mundo vegetal as como algunos demonios que, al comer los frutos originales,
producen el mundo animal. De esto deducen los maniqueos que en las plantas hay
ms proporcin de luz que en los animales y de esto Manes concluy la bondad de
su dieta vegetariana. Estaba empeado en comer solo vegetales. Sabes cmo
termina todo esto de los maniqueos? Pues que las Tinieblas intuyen que pueden
perder la batalla y quedar sin las partculas de luz que tan duramente haban
conseguido, as que, para defenderse, crearon una contrarrplica del Tercer
Enviado. Esta contrarrplica es la primera pareja humana, Adn y Eva, cada uno es
semejante a la parte masculina o femenina del Tercer Enviado. La humanidad que
resulta de aqu es, pues, creacin de las Tinieblas y conduce al mal si no se hace
nada. Para oponerse a esta estratagema, el mundo de la Luz enva a Jess el
Luminoso, que dar a la descendencia de Adn la iluminacin necesaria para su
salvacin. Jess enviar a la Mente Luminosa para que inspire a algunos hombres,
apstoles que guiarn mediante el espritu a la humanidad hacia la salvacin de su
alma, que antes formaba parte de la Luz. Tras la muerte las almas de los justos
retornan a la Luz y el cuerpo al reino de las Tinieblas. Las almas de los que no han
podido ascender renacen en otro cuerpo para vivir de nuevo y tratar de redimirse o
escapar de su prisin material. Cuando termine este proceso Jess juzgar a todos,
las Tinieblas sern encarceladas y no volver a aparecer ningn otro mundo
material. Qu te parece? pregunt Agustn al terminar de explicarle la doctrina
maniquea.

Hay algo que me sorprende. Dices que las almas que no han podido
ascender renacen en otro cuerpo para vivir de nuevo y tratar de redimirse o
escapar de su prisin.

As es.

Tuve un amigo hace tiempo que deca lo mismo y en cambio su religin no


era la de Manes.

Ah, no?

Segua las enseanzas de un hombre que tambin fue monje pero que no
era ningn dios y se llamaba Buda.

Ah, Buda! Conozco algo de su doctrina. En Roma estuve en contacto con


un monje que vena de la India, un pas grande que sigue algunos cultos extraos.
Ese monje era budista, como tu amigo, y pudo ensearme algunas cosas. Tienes
razn en lo que dices; hay algunas cosas muy parecidas en ambas religiones. Pero
ya te he dicho al comienzo que yo segua un camino equivocado. Los maniqueos
no explican la verdad de la Creacin ni tampoco de las grandes enseanzas de
Jess y su divinidad. Eso tampoco lo hacen los arrianos, que dicen que Jess no era
divino ellos aseguran que era una persona humana.

El Sol comenzaba a despuntar en el horizonte y Agustn le dijo:

Fjate, ste es el fruto de la Creacin y Dios es su constructor!


Melania mir extasiada hacia la esfera amarilla que dejaba ver su cresta por
encima de las olas.

Dios es grande! exclam Melania.

Y poderoso respondi Agustn.

Melania tuvo una idea.

Tienes iglesia en Hipona?

Tengo un lugar donde seguir escribiendo y oficiar para los fieles.

Me gustara leer lo que escribessi es posible.

Ahora estoy escribiendo mis reflexiones. Quiero explicar en ellas mi


propia vida para que otros eviten el camino errneo. Ms adelante ya escribir
otras cosas, pero antes necesitar estar tranquilo y ya asentado en Hipona. Esa ser
una escritura que creo que me llevar mucho tiempo. Quiero explicar cmo
entiendo yo la ciudad de Dios. Me parece que lo titular as: La ciudad de Dios.

Parece un ttulo muy interesante. A m me gusta mucho leer. De hecho


creo que mi descubrimiento de la religin cristiana ha sido en las lecturas
Melania cay un instante como si no se atreviera a decir lo que quera decir.
Luego la vida me ha hecho pensar mucho sobre todas las cosas. Las desgracias
atemperan el carcter y restan importancia a las cosas materiales.

Me parece que cada cual carga su propia cruz a las espaldas. Debemos
ayudar a Jess en su Calvario sufriendo en esta vida aunque sea solo un poco de lo
mucho que sufri l por nosotros.

No parece que haya mucha gente dispuesta a sufrir cmo dicen que sufri
l. Me han llegado noticias que algunos cristianos viven muy bien dijo Melania
tratando de obtener su parecer.

Algunos se apartan de la Iglesia de Cristo, pero no hay que echar en


cuenta la afrenta de unos pocos.

Supongo que esos son los que favorecen las opiniones contrarias a la
religin cristiana. Por ejemplo la de Hipatia en Alejandra.
Al oir el nombre, Agustn mir con curioidad a la joven que tena delante.

Conoces los postulados de Hipatia? pregunt cauteloso.

Conozco que odia a los cristianos, y que ha escrito maldades sobre ellos,
pero quiero conocer en persona sus razones sospecho que tienen que ver con el
comportamiento de algunos miembros de la Iglesia.

Cuidado con Hipatia! Es una joven misteriosa... trabaja en cosas que no


pueden tener un buen fin. Medra en el peligro. Creo que no es buena compaa
para una mujer como t aclar Agustn. Pero no pudo aclarar ms sobre su
consejo.

El Sol haba terminado de salir y pareca una formidable naranja sustentada


sobre las aguas. Piniano lleg a la cubierta y, al ver a Melania acompaada por un
hombre barbudo, se acerc a ambos. Agustn no quiso seguir con lo que deca y
Melania tuvo miedo de preguntar, as que se limit a presentar al recin llegado:

Este es mi esposo Piniano.

Entonces Melania le relat sus intenciones de pasar el resto de sus das en


Tierra Santa, dedicada a la oracin, junto a su abuela, y le anunci el regalo de una
cantidad para que pudiera construir su iglesia y dedicar el resto a los pobres.
Agustn agradeci el gesto inesperado y les ofreci su casa humilde en Hipona, en
caso de que decidieran bajar del barco en Cartago, y como le aseguraron que no lo
haran, les bendijo all mismo, sobre la cubierta, luego les dese suerte y se retir a
escribir en su camarote.

Melania estuvo un rato ms en cubierta. Apoyada en la baranda con la vista


puesta en la lnea azul del horizonte y el pensamiento en las razones que poda
tener Agustn para hablarle del misterio de Hipatia. Uno ms en hablarle de sus
actividades secretas
CUARTA PARTE. IMPERIO DE ORIENTE. AO 395 d.C

60. Hidacio escribe de nuevo

El monje camin apresurado por entre los toneles que se acumulaban a la


puerta de la taberna. El lugar ola a rancio. Recogi su hbito para no manchar las
partes bajas y salt sobre un pequeo charco de lquido rojizo. Tuvo que esquivar a
un hombre que cargaba una barrica pequea sobre el hombro y se cruz con l en
medio de la calle. Continu su camino cabizbajo, los ojos puestos en el suelo, y
cuando lleg al cruce de calles, tom a la izquierda y se adentr por una de las vas
principales de la ciudad. Estuvo caminando un rato ms y lleg a un portal donde
dos columnas dricas daban paso a un patio interior. Al final del patio diez o doce
escalones conducan a la entrada de la biblioteca. Abri el gran portaln y una vez
dentro del atrio pas junto al estanque de agua y se dirigi hacia el fondo. La
puerta que daba acceso a la biblioteca estaba abierta. Las mesas, con candelas
apagadas sobre la madera, ya que la luz del da entraba difana por los amplios
ventanales, se alineaban a izquierda y derecha de la sala, que estaba rodeada de
anaqueles donde sobresalan los documentos en forma de rollo. El monje cruz las
manos por delante y camin despacio por el pasillo del centro. Fue mirando a
ambos lados como si buscara a alguien. Los hombres se volcaban sobre los
documentos que lean y nadie prestaba atencin al recin llegado. Cambi de
pasillo y continu buscando por entre las mesas. Finalmente pareci encontrar al
que buscaba, aceler el paso y se acerc a la mesa donde uno de los lectores tena
abiertos varios rollos a la vez y pareca ensimismado en su lectura. El hombre
vesta una tnica de tela spera y el cordn sobrante, de lo atado alrededor de su
cintura, colgaba ms abajo del asiento de la silla. El recin llegado se acerc casi
hasta su oreja y le dijo en voz baja:

Macario tenemos que hablar.

El monje llamado Macario levant la cabeza. Se qued mirando al recin


llegado. En un principio no dio seal de reconocerle. Era como si estuviera an
ensimismado en el libro que estudiaba cuando fue interrumpido. Trat de enfocar
sus pupilas y mir a la persona que le haba hablado a la oreja.

Reconoci al monje que aguardaba de pie frente a l, asinti con la cabeza y


el otro le hizo un gesto para que le siguiera. Macario se levant pesaroso de la mesa
y tom el pasillo, pero mir de reojo los rollos abiertos, como si le supusiera un
esfuerzo grande alejarse de ellos. Vio la espalda del monje, dijo algo por lo bajo y
neg con la cabeza varias veces. Volvi a mirar hacia el monje que desapareca por
la puerta y luego a los libros y al fin se decidi a alejarse de all y se fue caminando
pasillo adelante tras l, moviendo la cabeza a un lado y otro, susurrando por lo
bajo y mirando de vez en cuando hacia atrs, hacia su mesa, como si tuviera miedo
de ver desaparecer sus libros en cualquier momento.

Salieron al jardn, buscaron un banco a la sombra y se sentaron.

No esperaba tu visita, Cirilo. dijo Macario.

No tena previsto acercarme a la biblioteca, pero he recibido noticias que


me han hecho cambiar de planes. Siento haberte molestado en tus estudios, pero
no poda demorarme.

T dirs qu es eso tan urgente que te hace cambiar de planes dijo


Macario, al mismo tiempo pens y me hace cambiar los mos, aunque esto ltimo
no lleg a decirlo. Lo primero lo dijo de modo que Cirilo crey entender la
pregunta en este sentido: T dirs que es eso tan urgente que hace que me molestes en
mi lectura, por lo que no hizo falta que Macario dijera todo lo que pensaba.

As que Cirilo volvi a disculparse.

No te habra molestado si no hubiera habido urgencia en el recado.

Un recado? Pues t dirs.


Ha llegado una carta de Hidacio de Emrita que me gustara que leyeras.
le dijo extendiendo un documento ante l. Est a mi nombre, pero no importa
que la leas, en realidad es como si fuera dirigida a ti.

Macario lo tom y comenz a leer en voz alta:

A mi gran amigo en Dios, Cirilo de Alejandra:

Te escribo estas letras para interesarme por el estado de las cosas en nuestra dicesis
de Alejandra y, sobre todo, para informarte de algo que es de gran importancia para nuestra
Iglesia de Cristo, en Oriente y Occidente.

Cuando ests leyendo este correo, una persona de mucho inters para nosotros
estar viajando en un barco cuyo destino es el puerto de Alejandra. Se trata de Melania la
Joven, que viaja con su esposo Piniano, y alguien ms, y quiere dedicar el resto de sus das a
la oracin y las buenas obras en Palestina. Ha vendido todas sus propiedades en Occidente
y ahora viaja con el producto de la venta para cruzar Egipto y encontrarse con su abuela en
Jerusaln.

La Iglesia, y con ella toda la cristiandad, tiene mucho inters en que el patrimonio
de Melania y su esposo Piniano no vaya a parar a manos indeseadas. Ya sabes que el partido
pagano trata de buscar slidos ureos en cualquier lugar y nos tememos que puedan tender
alguna trampa a la joven y quedarse con el beneficio de la venta de sus propiedades. La
Iglesia debe velar por sus fieles y es por esa razn que te pedimos que pongas en su camino a
una persona fiel que vele por ellos y les conduzca por el camino de la donacin a nuestras
dicesis.

Sugiero que sea Macario de Alejandra; un estudioso como l ser bien recibido por
la joven Melania y su esposo y la pareja le confiar sus planes. Puede hacer una gran labor
aconsejndoles durante su estancia en Alejandra. Adems, creemos que le ser beneficioso
apartarse por un tiempo de la bsqueda de documentos. Todo tiempo que deba dedicar a este
asunto le alejar de los estantes de la biblioteca. Estamos convencidos que la lectura
continuada merma su vista y deseamos darle un descanso a sus ojos fatigados. El arzobispo
Ambrosio y el propio Papa Sirico le tendrn en cuenta en sus oraciones. Habla con l y
mustrale este documento si es necesario. Debe saber que la cristiandad necesita de oracin
y estudio, pero tambin necesita de acciones encaminadas al bien de nuestra Iglesia terrenal.

Queda en Dios y en los Santos Apstoles.

Hidacio, Obispo de Emrita.

Macario volvi a leer la carta una vez ms y luego devolvi el documento a


Cirilo.

Por lo visto algunos sienten deseos de cuidar de ste pobre anciano dijo
con cierta intencin en las palabras.

Cirilo no quiso entrar en la provocacin.

Al parecer necesitan de vuestros servicios, y no creo que sea muy tarde. El


barco debe de estar a punto de atracar en el puerto. De ah que haya venido a
molestarte.

Est bien. Responde a Hidacio que har lo que me pide. Estar listo en
cuanto lleguen Melania y Piniano al puerto de Alejandra. Yo mismo les estar
aguardando y les organizar las cosas para que puedan hacer las donaciones antes
de viajar a Tierra Santa.

Los monasterios estn muy necesitados de dinero dijo Cirilo.

Macario le mir.

Los monasterios deben seguir las reglas de austeridad. El monacato es


ascetismo, virtud y sobriedad. Eso es lo que dice al menos Mateo: Y todo aquel
que haya dejado casas, hermanos, hermanas, padre, madre, hijos o hacienda por mi
nombre, recibir el ciento por uno y heredara la vida eterna.

Eso fue en el comienzo, cuando tenamos que escondernos para no pagar


con la vida.

No es eso lo que he aprendido y lo que veo. La prctica del cristianismo


escandaliza a muchos. Todos los que se sienten defraudados toman el camino del
retiro para evitar caer en los mismos errores. Antes nos perseguan y suframos con
ello el martirio. Ahora no nos persiguen, ms bien somos nosotros los que
perseguimos, pero necesitamos igualmente del martirio para acercarnos a Dios,
solo que el martirio que escogemos ahora es diferente, mucho ms llevadero. El
martirio es vivir en total austeridad. Ese es el monacato de ahora. El de verdad.
Fjate que los primeros lugares donde los monjes eligen seguir su camino, estn
todos en Egipto. Un lugar rido y desierto donde no existe otro entretenimiento
que la vida consigo mismo y con la oracin. Ninguna otra cosa que distraiga al
creyente. Habrs ledo la vida de Antonio en el desierto verdad? l no necesit de
muchos recursos para llevar una vida de creyente con Dios. Los que atienden las
iglesias y estn cerca de los nobles y requieren relacionarse con ellos y obtener sus
prebendas son los que necesitan de esos recursos al ver la cara que pona Cirilo,
Macario le dijo: Pero no te preocupes, eso es otro asunto que me lleva de cabeza
estos das. Macario quiso interrogar a Cirilo: Llevo mucho tiempo revisando
unos documentos que podran ser muy interesantes para desvelar pasajes que
hemos interpretado a nuestra manera.

Cirilo se sinti incmodo.

Pero la palabra de Dios ya est escrita por los Apstoles y es muy clara

Tan clara como hemos querido que fuera segn lo que nos haya llegado
hasta ahora, pero Macario sonde el rostro de Cirilo y no pareci que le
estuviera gustando lo que oa. Bueno, de todos modos son cosas mas. Quiz el
exceso de trabajo me juega alguna mala pasada y leo lo que quizs no est escrito.
No importa. Entonces quiso cortar la conversacin. Dle a Hidacio de Emrita
que atender su peticin.

Escribir hoy mismo el correo le dijo Cirilo levantndose.

Macario tambin se puso en pie, sali del jardn sin volver la vista atrs y
entr de nuevo a la sala mayor de la Biblioteca.
Cirilo meti la mano entre las ropas, sac el documento que no haba
mostrado a Cirilo y ley:

A mi gran amigo en Dios, Cirilo de Alejandra:

Te ruego que mantengas reserva de esto que paso a pedirte. Quiero que averiges las
razones de la entrevista entre Melania e Hipatia y que ests al tanto de los avances en su
contacto.

Hace tiempo que sospechamos que esa joven furcia de Satans trabaja en algunos
asuntos que pueden ser importantes para nuestra Iglesia. Si hace tanto dao con lo que
escribe y cuenta Qu no podr hacer con algo que oculta?

Se prudente y que la reserva en tus actos den gloria a nuestros intereses.

Queda en Dios y en los Santos Apstoles.

Hidacio, Obispo de Emrita.

Cirilo guard el documento y camin con suavidad hacia el interior, en pos


de Macario. Pero en vez de entrar de nuevo a la sala, se dirigi a la puerta y sali a
la calzada.

Dentro, Macario volvi a tomar el documento que estudiaba cuando lleg


Cirilo y localiz el punto donde haba dejado la lectura, puso el dedo encima y fue
resiguiendo las letras al tiempo que lea por lo bajo lo que stas decan. Hubo un
momento que levant la voz algo ms y al darse cuenta, call de pronto y levant
la vista y mir alrededor temeroso para ver si alguien le haba escuchado. El resto
de estudiosos seguan enfrascados en sus lecturas y no levantaron la cabeza de sus
libros. Macario volvi a reseguir la lnea de lo que lea y a murmurar por lo bajo y
una sonrisa misteriosa apareci dibujada en la comisura arrugada de sus labios.
Estuvo leyendo hasta que el vigilante hizo sonar las palmas para advertir que haba
llegado la hora de cerrar. Recogi algunos de los documentos y los llev presuroso
a los estantes antes que viniera nadie a recoger para ordenar la biblioteca. Luego
tom los dos que quedaban sobre la mesa, uno de ellos era el ltimo que lea
cuando se dio cuenta que haba levantado la voz, los afianz entre sus manos y fue
hacia la fila de estantes. Anduvo merodeando por detrs de la estantera, mir que
no le viera nadie y meti los documentos bajo su tnica de hilo, en un doble
bolsillo grande que llevaba cosido por dentro de los pliegues. Se fue hacia los
pasillos de estantes que se prolongaban hacia el interior y recorri algunos. De vez
en cuando miraba hacia atrs y los lados. Al llegar a una de las esquinas dio la
vuelta a la hilera de anaqueles y, poco despus, desapareci tras ella.

Haba transcurrido bastante tiempo cuando los vigilantes pasaron cerca de


aquel lugar tocando las palmas para avisar que era la hora del cierre. Macario sali
de uno de los pasillos y camin diligente hacia la puerta. El vigilante protest por
lo bajo al comprobar que haba un rezagado. Macario no hizo caso y salud al
hombre al cruzarse con l. Marchaba ligero y la tnica holgada, con el bolsillo
grande vaco, se mova liviana al comps de los pasos del hombre.

61. Encuentro con Macario de Alejandra

Cuando el barco arrib al puerto de Alejandra, Melania y los dems estaban


apoyados en la borda viendo cmo el muelle se acercaba poco a poco. Nubes de
gaviotas sobrevolaban los mstiles con las velas arriadas y la tripulacin faenaba
sin parar para hacer que el casco arrimara su costado al muelle. El capitn imparta
ordenes en voz alta y su segundo las repeta cargadas con algn insulto de vez en
cuando. La madera cruji al tocar el caucho del muelle y el barco qued detenido
con un ligero balanceo hacia los lados.

An no haban bajado los bales desde el camarote cuando subi Macario y


habl con el capitn. ste le indic quines eran los pasajeros a los que esperaba.
Macario se desplaz por la borda y se acerc a Melania.

El capitn me ha dicho que eres Melania la joven y supongo que ste debe
ser tu esposo Piniano. Melania comprob por sus ropas que era monje y asinti
curiosa. Bienvenidos en Cristo! Soy Macario de Alejandra. He sido enviado por
el obispo Hidacio de Emrita para daros la bienvenida y proporcionaros
alojamiento, aqu, en Alejandra.

Melania llam a Druso. Le present al monje y fue de nuevo a comprobar y


vigilar la descarga del equipaje.

Melania se dirigi a Macario.

Te agracedemos mucho tus atenciones y las de la Iglesia de Oriente. No


esperbamos ser recibidos por un cristiano.

Aqu somos muchos. Pero tambin hay muchos paganos, aunque no se


hacen notar con sus celebraciones y es la razn de que les dejemos tranquilos. Esta
es una ciudad culta.

No en vano tenis la biblioteca ms grande del mundo. Estoy deseando


conocerla.

A Macario se le alegr el semblante al escuchar estas palabras.

Si tienes esas intenciones yo mismo estar encantado de acompaarte y


mostrarte algunas de sus salas. Como seguramente sabrs, es la ms completa de
todas las conocidas, y en sus anaqueles se guarda toda la sabidura de Oriente y
Occidente.

Lo s. Mi abuela me ha enviado algunas copias de libros cuyos originales


estn guardados en esa biblioteca. He aprendido mucho en ellos y me gustara
disponer de ms tiempo para profundizar. Adems, tengo previsto encontrarme
con Hipatia.

Hipatia? La Hipatia de Alejandra? pregunt entre curioso y divertido


Macario.

Hay otra acaso?

Perona, joven Melania, pero me sorprende que alguien que busca consuelo
en la religin de Cristo, quiera hablar con Hipatia.

La conoces? Cmo es? pregunt ansiosa Melania.

Es una joven muy bella y muy inteligente que ha equivocado el camino.


Quin no conoce a Hipatia en sta ciudad?

Ser fcil hallarla?

Macario sonri ante la ansiedad que notaba en las palabras de Melania.

En cuanto pises la Biblioteca podrs verla. No hay muchas mujeres que


trabajen en ese lugar de hombres estudiosos. A muchos les molesta que pase tanto
tiempo all. Pero no tienen ms remedio que resignarse pareci que bajaba el
tono para seguir contando Son contradictorios, porque al mismo tiempo les
agrada verla volvi a bajar la voz para preguntar: sabes por qu? y sin
aguardar respuesta por parte de Melania, exclam riendo. Porque Hipatia es
una belleza!

A Melania le agrad el buen humor del hombre. Quiso volver al asunto de


los escritos de la Biblioteca:

Quiero leer algunos de los documentos de los que no he podido encontrar


copia. Me gustar dedicarle un tiempo.

Macario asinti satisfecho:

Todo el tiempo que se le dedique es poco. Yo llevo aos y creo que debera
vivir varias vidas para leer una parte de lo que hay en una sala.

Vivir varias vidas me suena a maniqueo. No seris maniqueo? le dijo


Melania sonriendo.

Macario ri con la ocurrencia.

Ja, ja, ja! Veo que conoces otras corrientes cristianas!


He conocido en el barco a alguien que me habl de Manes; el obispo
Agustn de Hipona.

Macario dej de sonrer y mir a Melania con gesto preocupado.

Aqu no es muy popular Agustn. Sobre todo no se te ocurra hablar de l


con la gente de Hidacio. Sospechan de su pasado maniqueo y sus escritos se
revisan con cuidado.

No s quin es Hidacio ni la gente de Hidacio, pero a m me pareci un


hombre sabio.

A m tambin me lo parece, pero no toda la Iglesia est de acuerdo con sus


escritos.

Me dijo que estaba escribiendo un libro que titulara La Ciudad de Dios.

Le el borrador de un fragmento y me pareci muy lcido. Claro que se


nota la influencia de Platn, pero muy lcido.

Piniano vio que los bales estaban ya en el muelle y que Druso discuta el
precio con el conductor de un carro. Se volvi hacia Melania y Macario y les avis.

Creo que deberamos bajar. Tenemos el equipaje a punto.

Macario y Melania descendieron la pasarela y poco despus suban en el


pescante del carro, con el conductor, mientras los tres hombres caminaban detrs
del carro y esquivaban de vez en cuando a los vendedores callejeros que trataban
de servirles agua, pedazos de sanda y otras frutas necesarias para calmar la sed
del viajero.

La tarde escapaba cuando llegaron ante una casa que tena en la fachada
algunas ventanas pequeas.

Este es el monasterio donde dejaremos a Melania dijo Macario, y salt


del pescante como si fuera ms joven de lo que era. Vosotros no hace falta que
entris, tampoco os dejarn, es un monasterio slo para mujeres. Si queris podis
depositar aqu el equipaje que vaya con ella.

Melania baj del carro, mir la fachada del monasterio y luego a Piniano y
los otros que haban llegado detrs.

Vosotros dormiris cerca de aqu, en la calle de al lado, en el monasterio


de hombres donde yo vivo dijo Macario.

Aguardamos la llegada de un gua que enva la abuela de Melania. Ser el


que nos lleve hasta ella le record Druso.

No importa, ser bien recibido. Podr alojarse con vosotros hasta que
salgais de viaje respondi Macario. Ahora bajad su equipaje.

Descargaron los bales con la ayuda del conductor de la carreta y los dejaron
en la entrada del monasterio.

Luego los subirn a tu celda dijo Macario a Melania en la puerta. En ese


instante sali una mujer vestida con una tnica oscura, salud a Macario y este la
present al grupo como la superiora del convento. Luego se volvi hacia Melania y
le dijo: Si quieres visitar la Biblioteca estar aqu por la maana para llevarte.

A continuacin, se dio la vuelta, Piniano y Druso despidieron a Melania,


fueron donde aguardaba el carretero y le pagaron lo convenido. Despus siguieron
a Macario hacia el lugar donde les haba dicho que viviran.

62. Cirilo cuenta

Mientras tanto, Cirilo escriba una carta en la soledad de su celda. Estaba


dirigida a Hidacio y le explicaba aquello que le peda Hidacio en su correo, la
situacin de aquella parte del Imperio. As que comenz a relatarle el estado de las
cosas en Constantinopla. Arcadio era de carcter dbil y frgil y enseguida
apareci alguien que quiso aprovecharse de ello. A pesar que Estilicn haba sido
nombrado tutor de Honorio y Arcadio y as los dos imperios eran gobernados por
una sola cabeza, el carcter indolente de Arcadio permiti que alguien se otorgara
la consideracin de tutor para su persona. Se llamaba Rufino y era un personaje
cruel que medr desde el primer momento para hacerse con el poder. Eso le
contaba Cirilo en la carta, y luego segua explicndole el desenlace de la situacin.
La corrupcin se adue de las instituciones y el pueblo comenz a odiar al tirano
que se esconda bajo el nombre de tutor. As como Estilicn mandaba todos los
ejrcitos, el de Occidente y el de Oriente, Rufino vio la oportunidad de romper la
situacin y quiso que el de Oriente estuviera en manos de Arcadio. Y ese fue el
comienzo de su fin, porque Estilicn no estaba dispuesto a deshacerse con facilidad
del recurso que le haba dado la fama merecida con la que el pueblo le sustentaba.
No tuvo ms remedio que acatar la orden de Arcadio pero Rufino se gan un
enemigo temible. Luego le cont a Hidacio que Rufino haba acusado a Luciano,
gobernador de varias provincias, y sin someterle a acusacin ni a juicio le conden
a recibir latigazos en la nuca con correas terminadas en una bola de plomo, y
cuando se desvaneci se lo llevaron en una litera cerrada para que el pueblo no
pudiera ver su agona. No contento con estos desmanes, an perge otra idea:
quiso casar a su hija con Arcadio, pero, segn le contaba Cirilo a Hidacio, el
chambeln Eutropio descubri que Arcadio no amaba a la hija de Rufino y en una
pequea intriga palaciega decidieron colocar en su lugar a la bella Eudoxia, hija de
Bauto, general de los francos al servicio de Roma. Mostraron a Arcadio la beldad
de la muchacha, Arcadio qued prendado de sus encantos y escondi estos deseos
a Rufino, ya que conoca su intencin de casarle con su hija. Se anunci la boda real
al pueblo de Constantinopla y una comitiva de eunucos y cortesanos sali de
palacio llevando los vestidos y la diadema de la futura emperatriz. La procesin
atraves las calles y se dirigi, en vez de a la casa de Rufino, a la de Bauto, sali
Eudoxia con los vestidos y el manto imperial y la condujo al lecho de Arcadio. El
xito de la conspiracin ridiculiz a Rufino para siempre, le deca Cirilo en la carta,
y ah comenz a ver que su futuro era negro. No mucho tiempo despus, Estilicn
march a visitar Constantinopla. Arcadio y Rufino salieron al campo de Marte a
recibir al representante del emperador de Occidente. Las tropas de Estilicn
dejaron paso a Arcadio y Rufino. Cuando los dos cruzaban la entrada de honor
hacia Estilicn, los soldados cerraron las filas y quedaron dentro. A una seal del
jefe de la tropa, un soldado se adelant y le clav su espada en el pecho a Rufino,
que muri justo al lado del atemorizado emperador. Su cuerpo medio
descuartizado fue entregado a los hombres y mujeres del pueblo que acudieron en
masa para pisotear los restos del tirano. Le fue cortada la mano derecha y la
pasearon por las calles de Constantinopla. As estn las cosas en este momento,
deca Cirilo, Arcadio sigue siendo el emperador, pero es Estilicn quien tiene el
mando, como en Occidente.
Una vez terminada la parte de acontecimientos polticos, Cirilo continu con
su encuentro con Macario y le dijo que ste le haba asegurado que recibira a
Melania y que tratara de convencerla de que repartiera los donativos, all mismo,
en Alejandra. Pero en la carta deca ms; le contaba a Hidacio que Macario
criticaba a la iglesia cristiana y sus necesidades de dinero y le deca que Macario
opinaba que los obispos deberan seguir los pasos de aquellos que elegan el
monacato y la huida del mundo material. Y le deca tambin que Macario le haba
hablado de algunos documentos comprometedores para la Iglesia. Que le haba
comentado que estaba trabajando en ellos y que una vez verificados arrojaran
nuevas verdades a la causa cristiana, aunque no gustara a todos. Eso no era lo que
haba dicho Macario, pero es lo que escribi Cirilo a su amigo Hidacio.

Cuando termin la carta sell el documento y sali en busca del correo.


Afuera la noche se cerna sobre la ciudad y las calles eran tomadas por una caterva
de harapientos en busca de la caridad cristiana.

63. La Biblioteca de Alejandra

Por la maana Macario recogi a Melania y se dirigieron hacia la biblioteca.


Las calles bullan de actividad, los carros y los caballos ocupaban la calzada y los
transentes se movan subidos en las aceras para que no les atropellaran los
carruajes. Un olor salino mezclado con el de visceras de pescado recorra aquella
parte de la ciudad. La lonja estaba cerca y los negocios abiertos eran sobre todo de
productos del mar. Algunos pescaderos voceaban su mercanca asomados a la
tienda. Los posibles clientes desfilaban por delante de los puestos en busca de la
ganga. De vez en cuando se tenan que apartar porque de pronto una tendera
echaba un cubo de agua por encima del pescado y les salpicaba las tnicas y
empapaba sus sandalias. Algunos se enfadaban y reprochaban a gritos su falta de
cuidado, pero slo serva para que el pescadero se enfureciera y volcara otro cubo
enseguida.
Macario y Melania llegaron delante de la biblioteca. Melania se qued en la
puerta mirando el edificio, sorprendida por las dimensiones. Estuvo as un rato,
Macario la llamaba desde las escalinatas del patio y fue tras l. Los hombres
entraban y salan del recinto y algunos de ellos cargaban con rollos bajo el brazo,
mientras otros paseaban abstrados en sus pensamientos por delante de la puerta
del atrio.

Entr tras Macario y al ver la sala y los hombres trabajando en silencio, ella
misma baj la voz para decirle a Macario.

Es mucho ms grande de lo que me haba imaginado.

Era mucho ms grande, pero los incendios la han dejado reducida le


respondi Macario en el mismo tono de voz.

Melania contempl desde all la sala. Haba numerosas columnas. Calcul


que abarcar cada una de ellas requera de al menos cuatro hombres tomados de las
manos alrededor de la columna. Eran como aquellas de los templos egipcios que
haba visto dibujados en escritos que hablaban de faraones y pirmides. Macario la
empuj con suavidad, ech a caminar por delante y ella le sigui.

Cruzaron por entre columnas y hombres. La llev por los pasillos y pasaron
por delante de anaqueles donde se hallaban dispuestos los escritos de los sabios de
todos los tiempos. Melania se detuvo en uno de los estantes y mir curiosa las
anotaciones que indicaban el contenido de los materiales all depositados.

La Iliada! Y la Odisea! aqu estn las obras de Homero


murmur extasiada ante el descubrimiento. Estn aqu le dijo por lo bajo a
Macario y Macario que se haba detenido con ella sonri ante el hallazgo de la
joven y le hizo un ademn para que le siguiera.

Recorrieron pasillos llenos de estantes y anaqueles. Melania se detena cada


vez que vea en los estantes un nombre conocido. All estaba la Repblica de Platn,
tambin estaba la Poltica de Aristteles y su Metafsica. Estaba tambin la Geografa
de Estrabn y, cmo no, Macario la llev a ver el lugar donde se encontraban la
Sagrada Biblia. Algo ms all descubri un documento de Hipatia, titulado: Sobre el
Canon Astronmico de Diofanto. Al ver que Melania se detena ante este rollo,
Macario le dijo por lo bajo:

No se te ocurra citar a Hipatia delante de un sacerdote llamado Cirilo. La


detesta. Dice que no se quiere convertir al cristianismo y que no se la debera dejar
entrar en la biblioteca. Gurdate de l. Es un fantico.

Melania asinti. Le dolan los ojos de tanto mirar los nombres y cdigos de
los anaqueles. Cada vez que se acercaba a un estante, quera leer su contenido y se
quedaba con las ganas de tomar el rollo pero Macario quera seguir el recorrido de
la visita y tiraba de ella. Llegaron al fondo de la sala donde se abra una nueva
dependencia. Macario se detuvo en el umbral y le dijo a Melania sin volverse:

Mira, ah tienes a la joven Hipatia y seal con la cabeza.

Melania sigui con la mirada la direccin del gesto de Macario y no tuvo que
buscar mucho. En una de las mesas haba una muchacha joven, le pareci mucho
ms joven que ella y eso le sorprendi. Quiz el hecho de que le hablaran de sus
conocimientos filosficos y cientficos e incluso que algunos de sus trabajos
estuvieran en aquel mismo recinto, le haba hecho imaginarse a una mujer de
mayor edad. Pero se dio cuenta que no lo era. A pesar de estar concentrada en la
lectura y de revolverse los cabellos sueltos, cercanos a las sienes, con un gesto
descuidado de los dedos, mostraba un semblante apacible. Sus cabellos quedaban
recogidos en un moo. La pequea nariz sobresala lo justo. Melania pens que le
recordaba el rostro de algunas estatuas de la diosa Afrodita. Pareci que Macario le
lea el pensamiento, acerc sus labios a la oreja de Melania y baj la voz para
decirle Bella como Afrodita y sabia como Palas Atenea, y avanz en su direccin.
Melania se qued sin saber que hacer un instante, pero al ver que Macario iba hacia
la mesa de Hipatia dio unos pasos rpidos tras l.

Hipatia levant la vista del documento que lea antes de que Macario llegara
frente a su mesa. Sonri al hombre y alz la voz por encima del tono que utilizaban
los usuarios de la Biblioteca:

Macario viene a convertir a esta pobre incrdula.

Y Macario le sigui la broma:

Esta pobre incrdula necesita algo ms que un viejo desvencijado como yo,
para convertirse.

Ambos rieron y Macario se hizo a un lado para dejar sitio a Melania:

Esta mujer ha viajado desde muy lejos para conocerte. Ella es Melania la
joven.

Hipatia mir a la mujer que hasta ese momento haba permanecido oculta
tras Macario. Ech un vistazo rpido: se fij en su vestido de seda y en las dos
cintas de color que cruzaban por debajo de los pechos realzndole el busto.
Calzaba sandalias doradas y mostraba unas uas pintadas y bien cuidadas. El
cabello recogido en un moo como el de ella y una diadema con la que sujetaba los
hilachos sueltos de las sienes. Los labios perfilados de color y el semblante
pincelado con algn afeite suave que le daba naturalidad al rostro.

Para ser una cristiana en busca de redencin, tienes un porte agradable


dijo con intencin de sentar su punto de vista.

Pero al mismo tiempo se levant y sali de detrs de la mesa para tomar a


Melania de los hombros y aplicar su mejilla contra la de la otra.

Se bienvenida de todos modos. Que los dioses te amparen.

Tena grandes deseos de conocerte respondi Melania. Mi abuela me


habl de ti, y he ledo algunas cosas tuyas

Nada bueno, seguro no puedo agradar a una cristiana

No se si lo soy, pero cada vez me siento ms cerca de lo que dicen

Hipatia quiso azuzar un poco ms a la recin llegada:

Dicen o venden no lo tengo tan claro.

Macario intervino.

No maltrates a nuestra invitada. Qu pensar de ti. Y de todos nosotros,


creer que los que acudimos a sta biblioteca no estamos bien de la cabeza.

Melania ri la broma de Macario e Hipatia sonri al monje:

Nada ms alejado de mi intencin. Qu se sienta cmoda entre nosotros.


Al menos por ahora

Bien voy a ensearle las dependencias. Tiene inters en conocer todo


esto e hizo un gesto extendiendo el brazo y sealando alrededor.
Pero me gustara verte y hablar contigo. Pienso debatir y aprender de la
mujer ms versada en las ciencias. No voy a desaprovechar la oportunidad si me lo
permites y ests dispuesta a que nos veamos dijo Melania a Hipatia.

Ser un verdadero placer departir contigo. Hoy no, tengo un trabajo que
atender que no me lo permite dijo sealando con la mano los documentos que
tena sobre la mesa.

Desde luego. No quiero ser un impedimento en tu trabajo respondi


Melania azorada.

Bien, pues si os parece, vamos a continuar la visita cort Macario. Y


camin hacia las otras salas.

Melania se despidi de Hipatia y fue tras l. Al pasar junto a una de las


mesas, sorprendi al lector que la ocupaba tomando nota de sus palabras. Melania
haba escrito muchas veces en tablillas. Las incisiones que se hacan en la cera
negra dejaban a la vista el fondo blanco y haca que el texto resaltara en ese color.
Era muy fcil de ver. Tanto que al pasar ley las palabras que haba dicho Hipatia.
Mir al hombre. No era tan viejo como la mayora de lectores. Tampoco le pareci
que tena el aspecto de estudioso de escritos. Haba algo en l que le asociaba a otro
oficio. Pero Macario se haba adelantado y ella se despreocup del hombre para no
perderle. Siguieron el recorrido de los estantes por las otras salas de la Biblioteca.
Cuando Macario crey que estaba cansada de caminar, la llev al jardn y busc un
asiento bajo las acacias.

Es la maravilla que mi abuela me haba referido y yo misma me haba


imaginado le dijo nada ms sentarse.

Macario ri ante la pasin puesta en las palabras.

Y slo hemos paseado por un par de las salas. Hay tres salas ms como
sta seal con el brazo extendido.

Quisiera quedarme un tiempo para visitarla como lectora. Adems de


poder hablar ms con Hipatia. Me gustara mucho leer algunos manuscritos antes
de continuar viaje. Hablar con Piniano y los otros.

Tu intencin me parece loable y sensata, joven Melania. Pienso que si ests


interesada en saber, no puedes pasar sin quedarte un tiempo estudiando los
escritos. He odo que no tienes prisa en llegar a Palestina.

Quiero llegar pronto para ver a mi abuela y ayudarla en su obra, pero ella
comprender mi retraso si le hago llegar un correo.

Desde luego que lo comprender! Por lo que s tu abuela tambin estuvo


aqu de visita, se qued tan sorprendida como t y decidi quedarse un tiempo,
igual que ahora t. Claro que yo no estaba aqu entonces, as que no la conoc.

No te sorprenda si te digo que yo tampoco la conozco. La vi en alguna


ocasin cuando yo era muy pequea, pero cuando decidi dejarlo todo y marchar a
Tierra Santa mis padres evitaron el contacto.

Por lo que se dice dedica su vida a la ayuda a los menesterosos y a la


oracin. Tambin ha fundado algunos monasterios. Macario quiso sondear a
Melania sobre sus intenciones. Fundar monasterios es muy loable. No hacen falta
muchos recursos para instalar una congregacin.

Yo he vendido mis propiedades y llevo dinero para ayudar a quien los


necesite.

Al ver que la joven se confiaba a l de aquella manera, Macario confi a su


vez en la joven y se decidi a decirle:

La Iglesia est muy interesada en conocer el destino de esos recursos. Y


decir la Iglesia es lo mismo que decir el obispo Hidacio de Emrita y otros
ortodoxos. Por ejemplo Cirilo. Incluso estaran encantados con que fueran a parar a
Occidente como donativo a sus dicesis.

Melania capt la irona en las palabras de Hidacio y le contest:

Puede que la Iglesia necesite dinero en Occidente, pero no tanto cmo en


Oriente. Creo que all los colonos y terratenientes junto con los nobles ya nutren las
arcas de las dicesis. Estos recursos mos irn ms bien a gentes de Africa y de
estas zonas alejadas. Egipto tiene muchos monasterios y Tierra Santa tambin, as
que pienso distribuirlo aqu.

Macario se alegr de or aquellos argumentos. La joven Melania pareca una


mujer inteligente que llegaba a conocer ms de lo que aparentaba sobre la situacin
de la Iglesia y sus debilidades y controversias.
Me alegra escuchar esto, joven Melania.

Quiero quedarme algn tiempo aqu y aprovechar para hacer un reparto


desde Alejandra, as comienzo a ayudar cuanto antes. Piniano estar de acuerdo.

Y el soldado que os acompaa tambin lo estar?

Druso es un buen amigo que fue soldado, pero ya no lo es, ahora busca
otra manera de vivir.

Macario se sinti contento de haber conocido a una mujer como Melania.


Estaba sorprendido de la buena disposicin de la mujer y le vino la idea que le
rondaba la cabeza desde haca un tiempo. Poda ser la solucin que buscaba para
cambiar de lugar alguno de los escritos que le preocupaban. Mir su rostro entre
fatigado y jubiloso y decidi que volvera a la idea ms adelante, era hora de
regresar a la biblioteca.

Volvamos adentro, queda mucho por ver.

Melania le sigui. Entraron de nuevo en la biblioteca y Macario pas el resto


del da ensendole escritos.

Esa tarde, Melania se encontr con Piniano y Druso y les explic su plan de
quedarse algn tiempo para visitar la biblioteca y repartir desde all una parte de
sus recursos. Estuvieron de acuerdo. Piniano haba paseado junto a Druso por la
ciudad, haban visitado un par de tabernas y le haba gustado el ambiente y las
cosas que vio, as que recibi encantado la noticia de descansar all un tiempo. Eso
le daba oportunidad de seguir descubriendo calles y rincones, y de visitar los
grandes zocos de callejuelas estrechas e intrincadas.

64. La orden
Algn tiempo despus, Hidacio estaba sentado en uno de los bancos de la
iglesia mayor de Emrita. La iglesia estaba vaca de feligreses, a su lado se sentaba
Itacio de Ossonoba. Haca un rato que Hidacio haba llegado a ver a su amigo y
ahora pareca enfadado y agitaba un documento en su mano al tiempo que deca:

Hace tiempo que debera haber solucionado el asunto de Macario! Cirilo


me cuenta que Macario actuar en nuestro nombre, pero que no se fa del resultado
de las gestiones! Dice que le sali con que tenamos que ser ms austeros y que
convena que furamos como esos que escogen el monacato. Nada de mujeres, ni
nada de buenas comidas! Simplezas de viejo chocho!

Macario es un idealista que pierde de vista con facilidad el mundo donde


nos encontramos. Lee demasiado y piensa poco dijo conciliador Itacio.

Eso mismo creo yo, Macario lee demasiado. Esa es otra de las noticias de
Cirilo Dice que le cont que ha hallado algunos libros reveladores de verdades
ajenas a los documentos de los apstoles! Y que esas verdades pueden cambiar
muchas cosas en el mundo cristiano! volvi a levantar la voz . Eso es ms grave
que cualquier otra cosa.

Itacio tambin intuy la gravedad en las palabras de Hidacio. La Iglesia


cristiana se fundamentaba en las Sagradas Escrituras y en los Evangelios y
cualquier otro documento que pudiera existir deba ser revisado antes de someterlo
a la lectura de sacerdotes u obispos. Ningn estudioso poda poner sus ojos en un
documento que no fuera aprobado por un Concilio. Ahora Cirilo deca que
Macario estaba leyendo algn documento que poda conllevar peligro para los
cristianos y atentar contra la fe de los feligreses y eso era algo inadmisible.
Comprenda muy bien la exaltacin que mostraba Hidacio. La distancia era mucha
y no era fcil hacerse con los documentos sin despertar los recelos de un hombre
avispado como Macario. Era zorro viejo y no se dejara engaar fcilmente.

Tenemos que hacer algo definitivo le dijo a su amigo Hidacio.

Crees que no he pasado la noche pensando en ello?

Entonces tengo que suponer que has pensado lo que hay que hacer.

Supones bien, amigo Itacio, t siempre supones bien, a veces creo que me
conoces como no me conozco yo mismo. He pensado y he hallado una solucin al
problema.
Se la comunicars al arzobispo Ambrosio?

Hidacio pareci sopesar las palabras antes de decir:

No creo que sea prudente mezclar a Ambrosio o al Papa Sirio en esto. Lo


haremos como en otras ocasiones con total discrecin. El asunto quedar en entre
t y yo, y quiz Cirilo.

Puedo saber entonces qu has pensado?

Naturalmente, me pondr en contacto de nuevo con Cirilo y le har un


encargo privado, muy privado; deber contactar con los esenios e informarles de la
posibilidad de que Macario haya encontrado algo que les puede pertenecer. Ya
sabes lo celosos que son con todo lo que huele a escritura que tenga que ver con la
Sagrada Familia. Si por ellos hubiera sido, no habramos recibido ni los Evangelios.
Ellos se encargarn de cerrar el tema.

Pero y si los documentos son importantes para el cristianismo?

Hidacio zanj el tema con firmeza.

Los documentos importantes para el cristianismo son los que tenemos.

El otro no se atrevi a seguir por aquel camino y pas al otro asunto que
poda ser de inters:

Se sabe algo del encuentro entre Hipatia y Melania ?

Hidacio salt como si le hubieran pinchado en el trasero.

Esa pequea zorra ha hablado con ella! Pero al parecer se ha limitado a


cruzar algunas palabras. Le he puesto correo a Cirilo para recordarle que es un
asunto de vital importancia saber lo que tratan. Tambin le he pedido que vea lo
que hace en la Biblioteca quiz no todo sea estudiar escritos filosficos

Cuando Itacio sali esa tarde de la iglesia se encontr con un pobre que
peda limosna en la puerta, pens que las ddivas se daban el domingo despus
del servicio y mir hacia otro lado.

65. Nuevo encuentro


Haca muchos das que Melania visitaba la Biblioteca. En ocasiones lo haca
junto a Macario, con quien se encontraba a menudo para hablar de aquellos
trabajos que convena estudiar y los textos fundamentales que Melania no poda
pasar por alto. En esas ocasiones, pasaban parte del tiempo en el jardn del recinto
y luego cada uno se ocupaba en lo que tena entre manos.

Casi siempre coincida con Hipatia, pero cada vez que entraba en la sala
donde acostumbraba a estudiar los escritos, Hipatia no levantaba la cabeza de lo
que estaba haciendo y Melania entenda la seal.

Ese da Melania se asom al umbral, como de costumbre, pero en esta


ocasin, Hipatia la mir y le hizo una seal para que se acercara. Al llegar junto a
ella le dijo:

Te apetecera pasar un rato en los baos? No hay lugar mejor para tener
una conversacin.

Melania acept la invitacin.

Salieron juntas de la Biblioteca y ninguna de las dos se apercibi del lector


que se levant de la mesa cercana a la de Hipatia y las sigui a la calle.

No haba que caminar mucho para llegar a los baos. Los ms prximos se
hallaban al otro lado de la manzana. Al llegar pasaron enseguida al vestuario de
mujeres y se desvistieron. Hipatia ech un vistazo rpido al cuerpo de Melania. Se
envolvi con una toalla grande alrededor del cuerpo y sali hacia las baeras de
agua caliente. Melania sali poco despus. Las baeras estaban alineadas una junto
a otra y no haba menos de quince. Hipatia solt la toalla y se introdujo en una de
ellas. Melania hizo otro tanto con la suya y ocup la siguiente. Quedaron as una
junto a la otra. Melania estir el cuerpo y dej que el agua caliente le aflojara las
piernas. Hipatia le pregunt:
Has viajado sola?

Lo hice con mi esposo y un amigo.

Esposo?

Me casaron muy joven.

Te casaron repiti Hipatia.

Ya sabes. Patricios que buscan emparentar con patricios.

Si, ya se.

Melania pregunto a su vez:

Tienes esposo?

Ni lo tengo, ni lo deseo. No por ahora.

Yo tampoco lo deseaba. Al menos no aqul, pero pude opinar poco.

Espero que no te fuera tan mal.

Visto desde la distancia del tiempo pasado poda haberme ido mucho
peor

Siempre puede ir a peor pero tambin se puede ir a mejor. Crees que


con otro te hubiera ido mejor?

Melania reflexion un instante, antes de responder:

No se. Quiz si. Ya no lo sabr nunca.

He credo notar que has tenido algn hijo dijo Hipatia.

Melania tens el cuerpo.

Ya no los tengo dijo en un tono que reflejaba amargura en las palabras.

Hipatia not el cambio en la voz y mir a Melania para decirle:


Siento que te haya podido recordar algo doloroso. No ha sido mi
intencin. De verdad

No te preocupes. No tenas por qu estar enterada.

Lo siento de veras, yo no se que decirte lo siento

Pas hace mucho tiempo, pero cada vez que me viene a la memoria no
puedo evitar sentir el dolor ms profundo Hubo un tiempo que pens que no
podra vivir pero el tiempo hace que los recuerdos se sumerjan en el interior y no
salen a flote hasta que alguien tira de ellos

Siento haber sido yo

No importa hablemos de otras cosas

Supongo que no siempre has sido cristiana. Tu abuela me cont que tu


familia es de costumbres viejas. La casa Valeria tiene races muy profundas.

Ya queda poca familia mi to Rufino no es Valeria, pero an sera de esas


costumbres viejas que dices. Yo he ido madurando con el tiempo y los avatares de
la vida y encuentro cierto recogimiento en lo que llamas cristiano.

Y tu esposo y tu amigo creen lo mismo?

Mi esposo sigue mi camino, pero Druso es diferente. El nos acompaa por


otras razones

Otras razones?

Pareca que el agua templada relajaba algo ms que sus msculos. Tambien
soltaba su lengua, y es que Melania no saba bien el por qu, pero con Hipatia no le
costaba sincerarse.

Bueno el fue mi amor de juventud. Y nos acompaa porque quiere estar


cerca. Por si cambio de idea

De idea de esposo?

Melania ri.
No, de idea de querer dedicarme a la oracin desde el celibato.

Pobre hombre! Supongo que debe sufrir lo suyo.

Y ambas rieron con la broma de Hipatia.

Y t? Me cuesta creer que siendo tan bella no vivas el amor.

Hipatia ri al decir:

Los hombres me rehyen supongo que deben verme cmo amenaza.

Hipatia cambi de pronto el tono y fue hacia el asunto de la religin.

Todo lo nuevo encandila como una luz en la noche. Ese Cristo que
pregonis es falso.

Melania entendi que haba terminado la tregua. Al menos en lo que se


refera a las creencias. Y le respondi con sequedad.

Me sent engaada por los dioses lares y penates. A pesar de mis


atenciones para con ellos, no he recibido de su parte nada ms que golpes.

Y crees que tu Dios lo har diferente? Los dioses no estn para atender las
bobadas de la gente. Estn para mover nuestra imaginacin hacia otros mundos
posibles. Para que nos guiemos con sus cuitas y razones. No hay un dios perfecto.
Ellos slo te muestran una parte de la existencia.

Cristo muri para que nosotros pudiramos vivir conforme a sus


enseanzas.

Tu Cristo muri porque era un alborotador. Un irresponsable que no supo


medir el alcance de sus propuestas. Y el Imperio le cerr la boca Hasta los judos
lo entendieron as. Mira lo que le dijeron a Poncio

Cumpli la tarea encomendada por su Padre respondi Melania.

Un padre no enva a su hijo a la muerte. Un buen padre no lo hace

Hipatia comprendi que si segua discutiendo con ella, sera ms difcil que
pudieran hablar ms tarde de escritos y autores. Cambi el sentido de la
conversacin hacia sus intereses de estudio y le pregunt a Hipatia:

Podra ver contigo los trabajos que haces? Me gustara que me explicaras
cosas sobre filosofa y ciencia. Tena muchas ganas de saber lo que mueve tu
inters.

Hipatia estuvo de acuerdo y el resto de la maana las dos mujeres hablaron


sobre autores y escritos preferidos. Estuvieron de acuerdo en trabajar algunos das
juntas para que Hipatia pudiera explicarle. Y acordaron visitar de nuevo los baos
para pasar juntas un rato como aqul, alejadas de la Biblioteca.
66. Cirilo busca ayuda

Cirilo entr en las dependencias de la Prefactura de la ciudad. Subi las


escaleras hasta el primer piso y fue hacia la sala de visitas. Dio su nombre al
secretario que guardaba la puerta sentado tras la mesa, y ste le hizo pasar a la sala
y le dijo que aguardara al Prefecto. No quiso sentarse. Pase por la habitacin y se
acerc a la ventana. Por encima de los tejados asomaban los mstiles de barcos de
carga y por un resquicio entre dos villas pudo ver un fragmento de mar. Pareca
sucio y calmado. Escuch ruido a sus espaldas y se volvi para ver llegar al
prefecto Orestes.

Era un joven de cabellos rizados y labios carnosos. Su tez tostada como la


avena resaltaba sobre las ropas claras. Los ojos verdes y profundos refulgan bajo
las cejas morenas. Al ver a Cirilo sonri y fue hacia l:

Que los dioses te guen dijo Orestes.

Cirilo no pudo evitar el gesto de desagrado ante el saludo.

Dios est con nosotros puntualiz.

Orestes no hizo caso del gesto. Le tom del brazo y le acompao hacia el
divn. El se acomod en el de enfrente.

Recib tu peticin de entrevista. En que puedo ayudarte?

Vengo por un asunto delicado. Se trata de Hipatia.

Ah, Hipatia respondi Orestes, y aguard a ver por donde iba el


monje.

He recibido indicaciones de Hispania. De gente importante de nuestra


Iglesia. Quieren que compruebe lo que hace Hipatia.

Lo que hace Hipatia? Y qu hace Hipatia? pregunt con sorna Orestes.

Creen que adems de los estudios, tiene otros intereses.

Y que puedo hacer yo?

Sera muy importante para la Iglesia que te acercaras a ella.

Un cristiano como yo acercarme a ella? Cmo?

No siempre has sido cristiano dijo Cirilo recordando el saludo que an


usaba de cuando sus dioses eran otros.

Pero ella sabe que

No importa. Tienes fama de gustar a las mujeres ahora tienes la


oportunidad de acercarte a una mujer bella por una buena causa. No est mal

Orestes pens lo que acababa de escuchar en boca de Cirilo. Saba que era un
hombre de influencias poderosas. Que en Roma e Hispania, los dos centros de
poder de la Iglesia, era escuchado con atencin. Decidi probar suerte.

De acuerdo pero no te prometo que salga bien

No te preocupes t haz lo que sabes hacer el resto vendr slo.

Poco ms tarde, Cirilo abandonaba las dependencias de la Prefactura. El


bullicio de la calle era intenso, pero el monje tan slo escuchaba una voz interior
que le deca que estaba en el buen camino. Se recogi los bajos de la tnica y salt
por encima de una bosta de caballo para continuar su camino.
67. Melania recela

Melania observ al hombre. Aunque pareca que estudiaba atento el rollo, de


vez en cuando se levantaba de su sitio y pasaba por detrs de Hipatia y miraba por
encima de su hombro. Luego regresaba a su mesa y sacaba una tablilla donde
anotaba algo. Estuvo observando mucho tiempo y qued convencida que no era un
lector de la Biblioteca. Al menos no haca lo hacan los dems en la Biblioteca. Este
estaba ms pendiente de Hipatia que de cualquier otra cosa all dentro. Pudo
comprobar que al salir y al entrar, la segua a cierta distancia. Estuvo tentada de
contrselo a Hipatia, pero no estaba segura de la reaccin de aquella. Quiz podra
pensar que trataba de distraerla de sus estudios para evitar sus escritos contra los
cristianos. O cualquier otra cosa, y no deseaba romper su amistad de aquella
forma. Tom una decisin; hablara con Druso antes de dar el otro paso. El conoca
muy bien lo que poda esconder actuar de aquel modo.

Se levant de la silla y sali de la Biblioteca. Faltaba poco para el medioda y


saba donde encontrarle a aquella hora.

Le vio asomado al muelle. Mirando los barcos que entraban y salan del
puerto. Camin hacia l y Druso apart la vista de los barcos y se movi a su
encuentro.

Cre que continuabas en la Biblioteca dijo sonriendo.

Estaba all, pero ha surgido algo que lleva urgencia

Podemos almorzar en esa taberna y me lo cuentas dijo sealando una


taberna que tena algunas mesas en el exterior. Es adecuada para una mujer
coment, como si quisiera sacarla de dudas.

Est bien. Aprovecharemos para comer algo. Has visto a Piniano?


Esta maana me dijo que quera conocer la otra parte de la ciudad y se
despidi hasta la noche.

Creo que le est gustando mucho esta ciudad dijo Melania.

Me parece que s respondi Druso.

Se sentaron al aire libre y pidieron pescado. Melania le cont sus sospechas y


Druso qued en que seguira al hombre hasta ver que haba de cierto en las
sospechas de Melania.

Despus de comer regresaron juntos a la Biblioteca. Melania busc a Hipatia


y comprob que el hombre segua cerca de ella. Le seal el hombre a Druso y ella
sali al jardn. En uno de los bancos vio a Macario. Estaba echado la siesta estirado
sobre el banco aprovechando la sombra que le proporcionaba las ramas de un
sicmoro. No quiso molestarle y fue hacia el otro lado del jardn y se sent con un
rollo en la mano. Estuvo leyendo toda la tarde.

Al anochecer, Druso caminaba tras los pasos de Quinto Licinio. Le sigui


hasta una taberna cercana al puerto. Entr tras l y le cost localizarlo porque la
taberna estaba llena. Le vio sentado a una mesa y hablando con dos hombres.
Quiso acercarse ms. Fue hacia la barra y el tabernero le indic un sitio vaco en el
banco de una mesa. Se hizo el despistado y se sent en la que estaban los tres
hombres. Al sentarse los hombres dejaron de hablar y miraron recelosos al recin
llegado. Pero Quinto no poda conocerle. Haba seguido slo a Hipatia. Melania no
tena inters para sus planes. Druso quiso jugar su papel. Disimul hacindose
pasar por alguien que llevaba una jarra de ms:

Que tipo de antro es ste que no sirven enseguida a un sediento! dijo


con la voz pastosa y dirigindose a los hombres sentados al otro lado de la mesa.

Aquellos creyeron que se trataba de un borracho. Otro ms. Y continuaron


hablando aunque Quinto les dijo que bajaran la voz.

Lo tiene. Se que lo tiene. Creo que ha llegado el momento de actuar


deca Quinto.
Druso canturreaba y se tambaleaba acodado en la mesa. Incluso reclam la
jarra de vino que no llegaba, pero tena la oreja puesta en el otro lado y pudo
escuchar lo suficiente. Esa noche los tres hombres le vieron salir de la taberna
vacilando, con las manos por delante para no tropezar con las paredes. Rieron del
borracho que haba apurado el vino en su mesa y siguieron con lo suyo. Druso
lleg a la esquina y se recost en la pared. Cuando comprob que no le seguan,
recuper de pronto el equilibrio y fue al encuentro de Melania.

Llam a la puerta del monasterio donde se alojaba. Pregunt por ella y baj
a la puerta.

Son tres, y preparan algo contra Hipatia. Al parecer tiene algo que les
interesa.

Maana hablar con ella. No digas nada a nadie.

Luego regres a su habitacin y Druso camin hacia el lugar donde viva


con Piniano y Macario.

68. El gua

Druso se movi rpido y cruz la calzada. Al llegar junto a la puerta, not


que alguien se acercaba. Meti la mano en su cintura y empu el cuchillo. Luego
se volvi para aguardar el ataque.

El hombre que llegaba tena la piel tostada y un turbante en la cabeza. Era


extremadamente delgado, no demasiado alto, ms bajo que Druso, tena la nariz
afilada y los ojos pequeos duros y rasgados rodeando una pupila negra como el
azabache. Sus ropas eran las propias de climas ridos. Una tnica suelta que le
cubra hasta los pies y no dejaba al descubierto los brazos. Llegaba con las manos
abiertas a pesar del cuchillo curvo que colgaba de su cintura. Le habl enseguida:
No soy una amenaza! Soy Ajj, el gua!

El gua? Qu gua? y al preguntar cay en la cuenta que esperaban


que el gua que enviaba la abuela de Melania, diera seales de vida. Afloj la mano
y la retir de la empuadura.

El que os enva Melania la mayor. La de Palestina.

Druso comprendi que era el hombre que estaban esperando para poder
adentrase en el camino hacia el encuentro con la abuela de Melania.

Vienes slo?

No necesito a nadie ms. Conozco bien el camino.

Bien, vivirs aqu con nosotros hasta que decidamos partir. Te


esperbamos

Y golpe en la puerta para que les abrieran.

Al llegar a las habitaciones, Druso le inform:

Compartiremos la ma. Hay dos lechos y no les sobran dormitorios

Me parece apropiado. No estoy muy acostumbrado a estas comodidades.


Puedo dormir en cualquier lugar. El desierto es mi casa.

Druso no conoca mucho de los habitantes del desierto. Lo nico que


recordaba era lo que le haba contado el viejo primipulus recin licenciado que
conoci en aquella fonda del camino. Le vino a la memoria el frasco de veneno y el
nombre que le haba dado y pregunt al gua.

Del desierto slo conozco lo que hacen con el veneno los que se llaman
Rametep.

Ajj se mostr sorprendido.

Conoces esa tribu?

Druso neg.
No conozco nada. Slo tuve la experiencia de alguien que usaba el veneno.

Ajj, le aclar.

Es que yo soy rametep. Un gua de la tribu rametep. Y soy egipcio.

Egipcio y rametep?

Es una de las tribus ms antiguas de Egipto luego aadi con un tono


orgulloso. Somos descendientes directos del primer faran.

Pero Palestina no est en Egipto. Cmo es que su abuela contrata un gua


de otro lugar para llevarnos hasta Palestina?

Comprendo tus dudas, pero el viaje es largo y peligroso. Hay que hacer
mucho camino en Egipto y he vivido mucho tiempo en Palestina. As puedo
guiaros en los dos lados. Un solo gua para todo el camino. Mejor para vosotros...

Supongo que s dijo Druso y se tumb sobre el lecho enseguida. Ms


vale que descanses. Maana veremos a Melania y su esposo.

69. Orestes

Al da siguiente Melania sali temprano y fue a la Biblioteca para ver a


Hipatia. No la hall en su lugar de costumbre. Pregunt por ella y le dijeron que no
haba llegado. Eso le preocup. Quiso hablar con Macario pero tampoco le
encontr. Fue hacia la puerta para ir en busca de Druso cuando la vio venir. Pero
no llegaba sola. Vena a pie y la acompaaba un joven alto de cabellos rizados y
piel tostada.

Conoces al Prefecto? pregunt a Melania, sonriendo, y sin aguardar


respuesta, le espet. Deberas Orestes es uno de los tuyos.

Melania se sinti turbada ante la ocurrencia de Hipatia. Inclin levemente la


cabeza en seal de saludo y no supo que decir. La otra en cambio pas junto a ella
y entr en la Biblioteca. Orestes salud a Melania y sigui a la cientfica.

No supo qu hacer. Acompaada del Prefecto no necesitara ayuda. Nadie en


su sano juicio se atrevera a hacerle dao sabiendo que la escoltaba el jefe militar de
la plaza. Mir alrededor por si vea al hombre que la haba seguido a todas partes
y no le vio. Eso reforz su idea de que estaba a salvo con Orestes. Pero qued
confusa. Le hubiera gustado tener cerca a Druso para escuchar su opinin, pero no
estaba all y no esperaba verle hasta la tarde.

En cambio apareci Macario y quiso sondear su opinin.

Has madrugado ms de lo habitual dijo nada ms verla.

Quera aprovechar el tiempo y he llegado temprano.

Macario lleg junto a ella y salud a Melania.

Tienes la inquietud que proporcionan los escritos me gusta tu inters

Melania no le dijo la verdadera razn. En cambio sonde a Macario:

Sabes quien acompaa a Hipatia esta maana?

Macario ri comprensivo, camin hacia el interior haciendo que le siguiera


Melania y respondi a su curiosidad:

Orestes puede ser un buen partido para ella.

Lo sabas?

Hace das que no se habla de otra cosa. Quiz no te habas dado cuenta,
pero parece que Hipatia ha encontrado la horma de su sandalia y luego aadi
riendo. En lo que respecta al amor claro

A pesar que trat de concentrarse en los documentos, Melania tena el


pensamiento puesto en otro lado. De vez en cuando iba hacia la dependencia
donde trabajaba Hipatia, pero la encontraba charlando con Orestes. A media
maana ya no la encontr. Le dijeron que haba marchado acompaada del
Prefecto.

Ella sali tambin y fue a encontrar a Druso, pero no le vio en el muelle.


Regresaba hacia la Biblioteca cuando le vio llegar acompaado de un hombre con
turbante en la cabeza al modo de los hombres del desierto. Druso correte hacia
ella y el otro le sigui.

Melania! Hace un rato que te buscamos! Este es Ajj, el gua que enva
tu abuela!

Ajj inclin la cabeza y aguard a que Melania le dijera algo.

Te aguardbamos hace tiempo dijo intranquila por hablar con Druso de


lo otro.

Ajj levant la cabeza para mirarla y devolvi el saludo.

T abuela me entreg sus saludos para ti.

Pero ella ya estaba hablando con su amigo. Le refiri su encuentro con


Hipatia y la compaa del Prefecto. Druso escuch y luego le dijo:

Si es as, no hay nada de lo que preocuparse pero not la preocupacin


en el rostro de melania y acab diciendo: De todos modos, comprobar que los
personajes se han olvidado del asunto que tuvieran entre manos.

Melania relaj el semblante y le agradeci su inters.

Luego estuvieron ambos hablando con Ajj sobre el plan de viaje. Melania le
dijo que quera pasar unos das ms en Alejandra y que fuera preparando el
recorrido. Ajj asint.

70. Druso descubre


Druso busc a los hombres dos das ms tarde de la confidencia de Melania.
No les encontr en la taberna. Estuvo haciendo preguntas y averigu que uno de
ellos viva en la calle de atrs. Sali en su busca y entr en la nsula dnde uno de
ellos tena un cuarto. Tuvo que apretarse la nariz con la mano para resistir el olor.
Una mujer sali de la cocina comn y vaci los restos de una cazuela por encima de
su cabeza. Tuvo que agacharse rpido para esquivar los desperdicios. La mujer no
hizo caso y volvi para dentro. Termin de subir y fue hacia la puerta donde le
haban dicho que viva el hombre. Era el momento de desvelar el juego. As sabran
que estaba enterado de los planes y si tenan alguna duda, servira para terminar
de convencerles de lo intil de su plan.

Encontr la puerta. Golpe con la palma de la mano en la madera. Se oy un


grito dentro, Druso estuvo callado, y al poco la puerta se abri y Druso ayud con
una patada en la madera que hizo que la hoja golpeara al hombre y lo lanzara
hacia atrs. Antes de que pudiera levantarse, Druso estaba junto a l y tena la
punta de la espada apuntando en su nuez. El hombre jadeaba en el suelo sin
comprender. Primero crey que sera uno de los cobradores de Cinio, pero este no
tena pinta de ser uno de sus hombres.

Que buscas! Aqu no hay nada que valga la pena! grit temeroso.

Te busc a ti respondi Druso.

A m? Te conozco de algo?

Conoces a alguien que me interesa! y empuj la espada hasta que toc


la carne de su cuello. El hombre se ech hacia atrs. Druso adelant otra vez la
mano y el hombre toc con la espada en la pared y ya no pudo recular ms. Druso
solt el nombre. Conoces a Hipatia no?

Druso vio el desconcierto en los ojos del hombre.

No se nada de Hipatia dijo con un hilo de voz.

S que sabes. Yo se que sabes

Entonces crey reconocerle el hombre.


T estabas en la taberna! Eras el borracho que!

Entonces no vale la pena que mientas. Qu queris de Hipatia?

Ya te he dicho que no se nada! suplic.

Druso pinch en el cuello y la sangre brot sobre la punta. La herida no era


profunda, pero al ver la sangre en la espada el hombre se asust.

Hipatia conoce el lugar de la tumba de Alejandro. Quiere usarla contra los


cristianos

Druso comprendi de pronto. Ellos no querran la tumba cmo smbolo.


Sino lo que hubiera de valor. Vio una sombra en la pared, por encima de la cabeza
del herido y salt a un lado volvindose hacia la puerta. La hoja silb cerca de su
oreja. Cay contra la pared y se golpe en el hombro. El dolor le recorri el brazo.
El recin llegado volvi a descargar otro golpe contra su cabeza. Druso levant el
brazo y par la estocada. El que estaba en el suelo aprovech para arrastrarse por el
suelo y liberar el cuchillo que llevaba en la cintura. Trat de alcanzar a Druso en el
muslo. Druso reconoci al que haba tratado de sorprenderle. Era el que pareca
llevar la voz cantante en el grupo de tres.

Quinto Licinio respir agitado por el esfuerzo. Haba subido las escaleras
deprisa avisado en la taberna de que alguien preguntaba por Decio. Lleg a
tiempo, pero cansado, y ya no tena edad para demostrar su estado de forma.
Druso comprendi la debilidad del hombre y meti su espada hacia la cintura.
Quinto amag al contrario y choc con la espada en la pared. Decio se interpuso
entre los dos y pareca recuperado de su sorpresa. La sangre segua resbalando de
su cuello y se le perda por dentro de la camisa. Pero no pareca importarle. Al ver
que no era un tajo profundo quiso ajustar cuentas con Druso y pinch con el
cuchillo hacia su vientre. Druso hizo un movimiento rpido y cambi la trayectoria
de su espada y le cort la mano, que cay al suelo a sus pies empuando el arma.
Decio chill y se mir el mun desarmado. La sangre salt a su cara y ceg sus
ojos y no vio cmo Druso le hincaba la hoja de su espada en el pecho. Not que
algo le llegaba al corazn y se desplom en el suelo de rodillas para caer enseguida
de costado. Quinto se mantuvo alerta. Quiso sorprender a su adversario y atac
rpido, pero dej descubierto el lado izquierdo y Druso llev la espada del revs y
le cort algo ms arriba del rin. El rostro de Quinto Licinio tom el color de la
ceniza. Mir a los ojos al hombre que acababa de sorprenderle. No vio en ellos ms
que concentracin en el trabajo. Entonces record su tiempo de campaas y las
veces que haba visto esa misma mirada en hombres que luchaban a su alrededor.
Supuso que incluso l la tuvo en aqul tiempo. Cay herido de muerte y qued
mirando las vigas viejas del techo. Vio que una rata se paseaba por encima de la
viga y ya no vio ms.

Anocheca cuando Druso lleg a su dormitorio. Ajj no le pregunt. Se tumb


vestido sobre el lecho y estuvo dando vueltas mucho rato. Tom la decisin de no
contarle a Melania sobre aquello. Le dira que los hombres haban abandonado su
idea. Ella crea que su etapa de hombre de accin haba quedado atrs y no
comprendera que hubiera vuelto a las andadas tan fcilmente. Podra pensar que
tena otro camino para solucionar el tema; avisar a Orestes de los planes de
aquellos hombres. Por otro lado, tambin pens si no sera que le gustaba aquella
vida de intrigas y sobresaltos. Quiz no estaba tan preparado como crea para
dejarlo todo y marchar al desierto. Y ese pensamiento le asust. No quera perderla.
Crey escuchar ruido en la habitacin de al lado, pero no tuvo fuerzas para
levantarse, ni para levantar la cabeza, y dej que el murmullo le retumbara por
dentro hasta que se qued dormido.

71. Los planes de Druso

Haba pasado tiempo desde que Druso descubri el secreto de Hipatia. Tal y
cmo decidi aquella noche, no le cont a Melania lo que saba. En cambio le dijo
que Hipatia estaba a salvo. Habra tenido que explicar demasiado y no quera que
su relacin se enturbiara. Adems, estaba convencido que si Melania saba lo de la
tumba de Alejandro, habra buscado la forma de arruinar los planes de Hipatia. No
slo eso. Quiz decidiera que no iba a marchar de Alejandra. Y Druso estaba
convencido que su oportunidad estaba en otra parte. Lejos de la Biblioteca y de los
escritos. Lejos de Macario y de Hipatia. Y lejos de Piniano, porque ste le haba
confesado que no estaba dispuesto a salir de la ciudad. As que call lo que saba y
aguard su momento.
72. Orestes e Hipatia

A una indicacin de la masajista, Melania cambi de postura y se coloc


boca abajo. Lade la cabeza hacia el lado de Hipatia, que estaba en la misma
posicin. Haban pasado por los baos y ahora disfrutaban del masaje. Melania le
pregunt sin pudor:

Tendremos boda?

Hipatia sonri a su rival y amiga y respondi enigmticamente.

Una boda no altera las cosas. Lo que empez cmo un juego se convierte
en otro juego.

Parece que Orestes come en tu mano

Todos los hombres comen en las manos de una mujer si esta sabe lo que le
gusta

Melania se atrevi a preguntar lo que pensaba desde haca tiempo.

No es impedimento el que sea cristiano?

Los impedimentos sucumben al respeto dijo seria.

Dicen que aplacar tus sermones paganos ri Melania.

Hipatia quiso bromear con ella.

Espera y vers! Acabar aliado con la causa.

De pronto Melania se puso seria y le pregunt.


Le quieres?

Hipatia tard un rato en responder. Una mujer tan lista como yo, en busca de
palabras justas que expresen lo que quiero decir, pens para s. Pero no tard en
hallarlas.

Si miro dentro de m lo que siento cuando estoy sin l, creo que podra
llamarle amor.

Y qued pensativa de nuevo, como si reflexionara por vez primera sobre lo


que senta.

Melania sonri y le dijo:

A partir de ahora dedicars ms tiempo a Orestes que a los maestros.


Los maestros podrn entender que reparta mi tiempo, pero no pienso
abandonarles. Hay mucho trabajo que hacer. Continuo pensando que habra que
hacer algo para atajar la expansin de la religin cristiana. Todava queda alguna
oportunidad respondi Hipatia volviendo a su beligerancia natural.

Con Orestes o sin Orestes, veo que sigues siendo la misma. Viviras mejor
si dejaras de atormentarte. No hay nada que puedas hacer para frenar la religin de
Cristo porque es el pueblo el que la desea.

El pueblo? Di ms bien que esa religin se la impone al pueblo gente


cmo Cirilo. Media Alejandra le teme. Hasta Sinesio, con el que me escribo, le
tiene miedo. Est aliado con el obispo Tefilo y los dos quieren echar de la dicesis
de Antioquia a Juan Crisstomo. Fjate si tienen fuerza. Incluso pueden con las
tesis de Nestorio. Menudo par! Esos son los que imponen al pueblo la religin que
deben seguir. Y el pueblo como corderos que van al sacrificio, se suma a sus
prdicas. No quiero una religin que se basa en la mansedumbre de la gente.

Cirilo es peligroso. Deberas cuidarte de l. Si le desafas corres el riesgo


de buscarte un enemigo cruel. Macario me advirti al poco de llegar

Le queda poco tiempo cuando le muestre el So Hipatia se dio


cuenta que haba estado a punto de desvelar su secreto.

Qu le mostrars? pregunt Melania, que no haba escuchado las


ltimas palabras.
Le mostrar que la verdad tiene otro camino improvis Hipatia.

Melania cerr los ojos y no quiso continuar. Le suceda que cuando Hipatia
defenda sus opiniones ella tena miedo de confrontar las ideas porque no deseaba
romper con ella. En cambio Hipatia rozaba el uso de la violencia con las palabras.
No le importaba herir los sentimientos de la otra. Defenda sus razones cmo si le
fuera en ello la vida. Y es lo que pensaba hacer frente a Cirilo. Faltaba poco para
llegar al final.

73. Cirilo busca a Cornelio

El sayo se le meta entre las piernas y no le dejaba caminar cmodo por el


camino de tierra que suba la colina. Cirilo se detuvo y pas la manga por la frente
para limpiar los goterones que le bajaban hacia las cejas. Not que hasta la tonsura
le rezumaba humedad. Se volvi para mirar el repecho por donde suba. Luego
llev la vista hacia el fragmento de mar que se divisaba al otro lado de la ciudad.
Respir fatigosamente y sigui subiendo la cuesta que deba dejarle en las casas
derruidas adonde encontrara a Cornelio.

Lleg cansado. Se col por el boquete de la pared, tal y cmo le haba dicho,
y pas por all a la segunda casa. Quedaba en pie un pedazo de cocina y all
encontr al hombre. Aguardando junto a la pared y a salvo de las miradas del
exterior.

Podrias haberme dicho que la cuesta era empinada! resopl Cirilo.

El que enviaste a verme me sopl tu cita en el mercado segn pasaba y no


dio tiempo a ms. Qu quieres todo lo que apunta para arriba es empinado

Djate de monsergas y hablemos de lo nuestro contest irritado Cirilo.

Cornelio sali del escondite y seal la sombra del otro lado de la pared.
Vayamos all.

Cuando estuvieron sentados a la sombra sobre los restos de ladrillos cados,


Cornelio quiso saber:

T dirs.

Cirilo sec los restos de sudor de su frente y se dispuso a contarle.

Tuviste suerte que no estabas con ellos. Habras seguido el mismo camino
y estaras llamando a la puerta del Seor o de Satans acab diciendo.

Cornelio respondi molesto.

Estuve cerca. Le vi salir de la casa de Decio, pero cuando llegu no haba


nada que hacer. Escap a este lugar porque cre que el Prefecto tendra que ver en el
asunto. Pero cmo sabes tanto de nosotros?

Cirilo achic los ojos como si le molestara la claridad.

Tengo muchos contactos en la ciudad, y hacis mucho ruido. Bueno


hacais record con malicia. Buscabais lo mismo que yo. Slo que yo escog
otro camino para acercarme a Hipatia.

Cornelio tens el cuerpo como si esperara un golpe del contrario.

Cirilo lo not y quiso quitarle importancia al asunto:

No te preocupes. Conmigo la noticia est a buen recaudo. Si no fuera as,


no te habra buscado no te parece?

Cornelio asinti.

Quiero pedirte un favor que estar muy bien pagado y sac una
pequea bolsa de cuero de la faltriquera y la extendi hacia Cornelio. Son
algunas monedas de adelanto. Ms adelante vendr el resto, cuando todo haya
terminado.

Cornelio tom la bolsa e hizo caer las monedas sobre la palma de la mano. El
oro refulga en el hueco de la mano, pero sus ojos brillaban tanto como el oro.
Cirilo aprovech el inters del hombre para decirle:

Tienes que pasarte por mi persona. Eso significa que vestirs cmo yo y
tendrs que hacerte esto seal la coronilla pelada de su cabeza. Tendrs que
verte con un hombre que trabaja con un proyecto coincidente con el mo. Tanto que
yo mismo le avis.

Y qu habr que hacer? pregunt Cornelio introduciendo de nuevo las


monedas en la bolsa. Luego se la meti por dentro de las ropas.

Tendrs que hacerte con las llaves de la Biblioteca. Estar al tanto de lo que
necesite y servirle como si fuera yo mismo. Tiene una tarea importante entre
manos.

Y cuando ser eso?

Falta poco tiempo. Yo te avisare

Cornelio asinti. Cirilo dio por concluido el encuentro, se levant, sacudi la


tnica y se encamin hacia la salida para tomar el camino de vuelta.

Desde all arriba observ el camino de bajada. Mir hacia atrs pero no vio a
Cornelio. Sonri. Entonces ech a andar cuesta abajo y todo le pareci ms fcil
que cuando haca el camino de ida.

74. Macario solicita ayuda

Macario estuvo meditando el asunto mucho tiempo. Observ la dedicacin


de Melania a la lectura y el arrobo que pona cada vez que tomaba un rollo del
estante. Primero acariciaba el rollo como si el papiro o el pergamino tuvieran vida,
luego lo abra con un brillo en los ojos que le record a l mismo cuando era ms
joven y se sent por primera vez a leer La Odisea. Pens tambin en Druso y en su
carcter de soldado que no ha olvidado el campo de batalla. Esa tensin interior
caracterstica del que espera el ataque enemigo en cualquier lugar y que le hace
parecer en guardia de continuo. Los das que haba pasado a su lado le haban
hecho conocer mejor al hombre y estaba convencido de que si hablaba con l
podra utilizarlo en sus planes. Piniano era diferente, demasiado voluble para sus
intereses y poco experto en temas de defensa. Y el plan necesitaba de alguien que
fuera capaz de defender con su propia vida aquello que le fuera encomendado.
Pas algunas noches dndole vueltas al asunto y al final decidi que Druso y
Melania podan ser las personas indicadas. As que un da en que ella lea
embelesada el escrito de Orgenes Contra Celso, se acerc sigiloso, le hizo una sea
para que le siguiera al jardn y cuando estuvieron alejados de cualquier oreja
curiosa, le dijo:

Te gustara conocer algunas otras obras de la biblioteca?

Melania abri mucho los ojos y respondi enseguida:

Quisiera conocer tantas pero veo que el tiempo es tan corto

Macario quiso ir algo ms all.

No me refiero a las obras convencionales de la biblioteca, sino otras que no


estn en ella que no estn en la biblioteca que tu conoces

Existe otra biblioteca?

Macario mir a Melania antes de responder a su pregunta.

Es una biblioteca dentro de la biblioteca. Muy pocos la conocen mir


hacia los lados antes de seguir y luego baj la voz hasta hacerla casi inaudible . Es
la primera biblioteca, la parte que resisti los ataques del fuego. El camino se
perdi hace mucho tiempo pero alguien dio con el modo de llegar a ella.

Melania escuchaba incrdula y por un momento pens que Macario haba


entrado en aquella etapa de la que haba odo hablar en la que las personas
mayores desvaran y tuercen la realidad. Pero Macario la miraba como buscando
en sus ojos alguna duda y ella no quiso mostrarle ninguna.

Nada me gustara ms que visitar la vieja biblioteca.


Entonces toma tu capa, ven conmigo y veas lo que veas no digas nada.

Macario ech a andar hacia dentro.

En vez de dirigirse hacia la sala en la que haban estado leyendo, Macario


entr en la siguiente, cruz el pasillo y fue dejando atrs mesas y anaqueles. Al
llegar al fondo se detuvo ante un mueble repleto de rollos. Melania le alcanz all.
Macario le hizo una sea, dio la vuelta al anaquel y se introdujo por el resquicio
que quedaba entre aquel anaquel y el siguiente, pero ya fuera de la vista de la sala.
Lo que pareca un pasillo entre estantes era en realidad un recorrido laberntico,
que se recorra por dentro de alguno de aquellos anaqueles. La anchura engaaba
vista desde el exterior. Pareca que la estantera se terminaba, Macario volteaba uno
de los estantes y se abra un nuevo camino ante ellos. Melania qued sorprendida
del ingenio. Estaban caminando por dentro de los anaqueles y nadie que no
conociera los resortes poda encontrar aquel pasillo entre ellos. Lleg al fondo y
volvi a mirar hacia atrs y al ver que slo estaba Melania, meti la mano en el
anaquel y debi de empujar algn resorte, porque se oy un chasquido, el suelo
bajo sus pies desapareci y dej a la vista una escalera de caracol hecha de piedra.

Rpido! dijo Macario, y baj los escalones.

Melania no lo pens. Recogi los bajos de su vestido y fue tras l. La parte


del suelo que se haba abierto volvi a cerrarse tras ella y la entrada qued de
nuevo escondida. Macario ya haba encendido una candela y bajaba delante de ella
como si conociera muy bien cada peldao. Melania procuraba ver donde pisaba y
se aupaba el vestido para que le quedara ms arriba de los tobillos.

Estuvieron bajando un buen rato. Cada vez se notaba ms la humedad del


ambiente, ola a moho y por alguna de las grietas se filtraba agua.

Es agua salada. Ahora estamos por debajo del nivel del mar le inform
Macario cuando pasaron por una de aquellas zonas hmedas.

Llegaron a una sala grande que pareca el atrio de una casa. Distribua varios
pasillos en distintas direcciones.

Aqu viene la parte difcil para quien no conoce el camino. Est construido
siguiendo el sistema que los egipcios antiguos usaban para las pirmides. Slo hay
uno bueno.
Macario tom el tercero por la derecha.

El camino tena diversas bifurcaciones. Al pasar junto a una de ellas, Melania


se arrim a la pared y empuj un fragmento grande de madera podrida.
Continuaron por el pasadizo y Macario se detuvo delante de la siguiente
bifurcacin. Esta se divida en tres. Estuvo detenido un instante como si estuviera
recordando el paso bueno. Luego tom uno de los pasadizos y continu con paso
seguro.

Llegaron a una nueva sala de dimensin ms reducida que la del comienzo,


y con tres nuevos pasadizos. Macario tom el de la izquierda.

Ahora estamos debajo del monasterio donde duermes. No hay ninguna


comunicacin con el exterior desde aqu dijo Macario detenindose un instante.

Poco despus llegaron a una sala espaciosa. Macario encendi antorchas en


las paredes. La sala se ilumin. Quien hubiera construido aquello, haba pensado
tambin en la salida de humos, porque escapaba por diversas rendijas abiertas a la
altura del techo, por encima de las antorchas y dejaba en el ambiente un leve olor a
manteca quemada.

Melania pudo ver entonces lo que esperaba desde que sigui a Macario; la
sala se extenda a lo largo y de vez en cuando una columna de piedra sustentaba el
techo. Pareca la nave central de un palacio egipcio. Slo que aqu las columnas no
estaban decoradas y todas tenan una apariencia austera. En cambio en las paredes
era diferente; estaban decoradas con pinturas y en algunos lugares la humedad se
haba comido los colores y haba dejado un borrn oscuro, pero le daban al lugar el
toque de color necesario para poder imaginar la belleza de sala en otro tiempo.
Melania mir alrededor. Los rollos estaban ubicados en anaqueles de piedra y
dispuestos en el centro de la habitacin. De ese modo estaban a salvo de las
humedades de las paredes.

Macario se acerc a uno de ellos, extrajo un rollo y lo mostr a Melania.

Aqu tenemos muchos documentos que podran llamarse del Antiguo


Testamento. Mira ste Macario mostr a Melania el rollo. Este es el Libro
Secreto de Henoc, una obra tan bien construida como lo fueron las pirmides. Un
documento que resume todas las ciencias y puede resolver todos los problemas.
Aqu estn tambin los libros no conocidos de Ammonio Saccas, de Juliano el
Apstata, y alguno de Platn, y tambin todos los escritos de Dionisio el
Areopagita. Mira, ste es de Zoroastro, pero el de verdad, igual que ste, que es del
viejo Manes dijo movindose de un anaquel a otro y tomando algunos rollos
para mostrrselos a Melania.

Macario camin hacia el centro de la sala, fue hacia un anaquel, sac unas
tablillas de arcilla y se las mostr a Melania.

No todo lo importante est escrito en papiro o en pergamino. Muchos de


los documentos se escribieron en otros materiales y se conservan mejor. Es el Libro
de Thot, el libro del que dicen que los egipcios antiguos lo aprendieron todo.
Explica cmo hacer para comunicarse con los animales, incluso la frmula para
resucitar a los muertos, y cmo fabricar el espejo Ankh-en-maat, un espejo que
refleja todo lo negativo y pernicioso de aquellos que se atreven a poner su rostro
ante l. Otorga adems la formula para comprender el funcionamiento de la Tierra
y las estrellas, as como de entender todo aquello que no nos parece propio de la
naturaleza de las cosas. Se crea perdido, pero parece que alguien encontr el texto
sepultado en Hermpolis. Se cree que el texto fue destruido por un faran al que
intentaron envenenar siguiendo los pasos del libro. Este faran dijo que lo haba
destruido que haba expulsado de la tierra a Set, el seor de las tinieblas, y a siete
caballeros del mal. Pero no es verdad, el libro est aqu y no se lleg a quemar. Es
un libro que habla del espanto. Pero no ser el nico. Hay muchos que ni siquiera
conocemos de qu tratan, estn escritos en lenguas que no somos capaces de
traducir. Tambin puedes ver aqu aquellos Evangelios que dicen cosas extraas a
otros que hemos dado por buenos. Mira, ste de aqu, aqu tienes el Evangelio de
Judas y adelant unos pasos y tom un rollo del estante siguiente . Y en el
mismo rollo puedes ver el Evangelio de los Egipcios, el Evangelio de Toms, los
Libros Secretos de Jaime y de Juan, la Historia de la Infancia de Jess, el libro de
Sheneset, el Evangelio de San Pedro, la Historia Copta de Jos el Carpintero, el
Evangelio de los Esenios. Fjate bien, este documento es muy buscado por ellos,
tratan de conocer su paradero desde hace mucho tiempo. Lo buscan con todos los
medios, aunque alguno de esos medios no sigan demasiado las enseanzas del
propio Jess. Estos esenios son muy peligrosos cuando quieren algo. dijo
Macario como si meditara para s mismo las palabras que acababa de soltarle a
Melania. Tambin est el Evangelio de Mara Magdalena y el Evangelio de
Mara, la Madre de Jess. Este rollo contiene todos esos manuscritos y es uno de
los documentos ms molestos para la ortodoxia cristiana. Y tienen razn. En caso
de hacerlos pblicos fomentaran la discusin. Los que quieren terminar con el
culto cristiano tendran una magnfica arma.
Melania miraba extasiada los documentos que Macario pona en sus manos
y daba vueltas a las tablillas como si quisiera encontrar un fragmento de texto que
pudiera leer. Mientras ella trataba de descubrir palabras entre los signos extraos
de la cermica, Macario caminaba de un lugar a otro mirando anaqueles y
exclamando palabras incomprensibles en voz baja.

Nadie ms conoce este lugar?

Macario le respondi desde algunos estantes ms all.

Slo tres. Cuando yo muera, uno de los otros dos supervivientes se


encargar de mostrar a un tercero el camino, se le ilustrar en la preservacin de
los documentos y se le guiar en el camino adecuado para que no haga mal uso de
ellos, y as ser por siempre.

Macario se acerc a Melania, tom de sus manos las tablillas y las coloc de
nuevo en su sitio. Luego le dijo que le siguiera y fueron hasta unos anaqueles ms
all y Macario tom unos rollos, uno de ellos de cobre, y le dijo a Melania.

No te has preguntado por qu te muestro todo esto?

Has ledo mi pensamiento. Hace poco que nos conocemos y me enseas


algo que preservis de las miradas ajenas desde hace mucho tiempo. No s, quiz
has visto mi inters en la biblioteca y en los tesoros que guarda y por esa razn has
decidido mostrarme lo dems. Pero tambin pienso que habr muchos lectores que
se entusiasmen con los documentos. Es posible que seas un hombre que gusta del
disfrute ajeno por los textos. No acabo de entender por qu a m. En fin, no s. No
adivino el motivo.

Algunas de las cosas que dices son verdad. Me gusta ver a alguien que se
entusiasma por un fragmento de manuscrito como si estuviera metiendo la mano
en un arcn lleno de monedas de oro. Aprecio la bsqueda del conocimiento por
encima de todas las cosas. De todas dijo remarcando las palabras . Pero no
ests aqu tan solo por esa razn. Voy a ser muy sincero contigo; hace tiempo que
trabajo en la traduccin de algunos documentos que cambian el sentido de lo que
se conoce hasta ahora. No debera ser tan grave, si se sabe leer entre lneas, pero
parece que no es tiempo de lecturas nuevas. S que hay personas que no quieren
conocer, porque no desean asumir el esfuerzo de tener que explicar lo que parece
inexplicable. Y quiz tengan razn en ello; el tiempo de afianzamiento de nuestra
Iglesia no ha terminado todava. Pero estoy convencido que esas personas estn
planeando un mtodo demasiado expeditivo para conseguir enterrar lo nuevo.
Presiento que el tiempo se acaba. Y no estoy dispuesto tampoco a permitir que lo
escrito desaparezca por siempre. Has llegado t y no me queda mucho tiempo para
aguardar a cualquier otro que pueda gozar un da de mi confianza. Los que
conozco no se moveran de aqu y tampoco confo mucho en ellos. As que quiero
ofrecerte la oportunidad de ser til a nuestra religin y hagas un bien que nadie
podr reconocerte, slo Dios.

Macario call y estuvo observando la reaccin de sus palabras en el rostro de


Melania, sta segua con inters sus palabras y aguardaba expectante el final de
aquella confesin.

Quiero que guardes unos documentos que voy a entregarte. Escucha bien,
pues no tendremos muchas ms oportunidades de hablar tranquilos. A partir del
instante en que te los entregue, s que esas fuerzas, guiadas ms por la mano del
diablo que por inters humano, me perseguirn a m y tambin a ti. Conviene que
ests preparada para lo que tiene que acontecer. Melania arrug el entrecejo en
un gesto de preocupacin. Los documentos que voy a entregarte son muy
importantes para la cristiandad. Si caen en manos inadecuadas, el dao a la
cristiandad ser terrible. Hace mucho tiempo que tratamos de consolidar el edificio
de la Iglesia de Cristo. Muchos han tratado de derruir las paredes y socavar los
cimientos. Juliano el Apostata ha sido uno de ellos, pero ha habido ms. Tu has
ledo los libros de Celso y de algunos otros que han pedido la vuelta a los dioses y
ritos romanos. Todo eso estaba bien cuando no conocamos nada ms, el hombre
necesita creer en algo y desde que pis la tierra ha elaborado imgenes en quien
creer. Hasta los nabateos adoran a las piedras. Pero desde que apareci Jess y
predic la palabra del Seor, el camino de la religin estaba trazado. Es el culto
verdadero. Ahora siguen queriendo acabar con l. Pero como no les es fcil, buscan
todos los recursos para infamar a quien profesa la fe cristiana. Estos libros que voy
a darte son libros que contradicen muchas de las palabras escritas por los
evangelistas. Tanto el Nuevo como el Viejo Testamento se resentiran si alguien
quisiera introducir la cizaa entre nosotros. Estos son tiempos de consolidacin de
la Iglesia. El Templo. No podemos perder tiempo en construir de nuevo. Los
enemigos del cristianismo acechan para darle patadas a lo construido. Melania
escuchaba en silencio. Y algunos que se dicen cristianos no estn dispuestos a
dar esa satisfaccin, pero para ello piensan en un mtodo que no me convence. Es
muy importante que los libros sobrevivan a estos tiempos y que puedan ser
estudiados ms adelante. Dios quiso que alguien escribiera lo que escribi y no
somos quin para perturbar los intereses de Dios Nuestro Seor. Quiero que te
lleves estos manuscritos y que los escondas en tu viaje en algn lugar donde creas
que estarn a salvo por mucho tiempo de las manos humanas. Si alguien los
encuentra en el futuro, la Iglesia estar consolidada y los estudiosos de la religin
sabrn interpretar los textos sin que suponga una amenaza. No es llegado el
momento de su descubrimiento.

Puso en manos de Melania los manuscritos que quera que llevara en su


viaje. Tom uno de entre todos y lo guard en el bolsillo interno de su zamarra sin
que Melania notara el movimiento. Luego dijo:

Procura que nadie ms sepa lo que llevas. Y recuerda esto: es posible que
en el camino traten de robrtelos. A pesar del grueso de estas paredes, los
enemigos acechan, y cada vez los siento ms cerca.

Melania asinti y coloc los manuscritos debajo de su capa como si all


mismo alguien pudiera ver lo que llevaba en sus manos.

Macario se dirigi al lugar por donde haban entrado y fue apagando las
antorchas y se qued con la candela encendida en su mano.

Al llegar a uno de los pasadizos, Melania ley en el dintel de piedra unas


letras. Estaban en koin, el dialecto tico, pero Melania lo haba aprendido en los
libros de Platn y reconoci la palabra. Crey que no haba ledo bien y regres a
comprobarlo. Ley de nuevo. Macario se haba dado cuenta que Melania no le
segua y dio la vuelta y la hall pasando la mano por las letras incisas en el dintel.
Haba quedado a la vista cuando en la ida melania haba tropezado con la madera
podrida. Estaba apoyada de tal forma que cualquiera que pasara por all segua el
camino del pasadizo y no se le ocurra mirar por detrs de aquel muro ficticio.

Mene la cabeza y dijo:

No te dije que me siguieras

Pero Melania le mir incrdula. Pas la mano sobre la piedra y ley:

Soma.

Volvi a mirar a Macario que renegaba por lo bajo.

En este dintel dice: Soma.


Macario quiso comprobar si sus temores eran infundados. Quiz saba leer la
palabra pero no reconoca lo que significaba.

Y qu si dice soma. El soma es una bebida alucingena fabricada con


hongos

Lo se respondi cauta Melania. Pero no es lo que dice aqu. Esta


palabra seala otra cosa ella tambin buscaba averiguar lo que saba Macario.
Algo muy diferente.

No se lo que quieres decir es tarde debemos regresar

Entonces se dio cuanta que Macario quera ocultar el pasadizo. Macario


tambin comprendi que era demasiado tarde para esconder la evidencia.

No deberas haberlo visto

Melania habl como si no pudiera creer lo que deca.

Es es la tumba de Alejandro No es posible Es la tumba de Alejandro


repeta como en trance.

Macario se acerc a ella. La tom del brazo y la mir a los ojos. La llama de
la antorcha que tena en la otra mano oscilaba en la oscuridad y lanzaba
claroscuros sobre el rostro asombrado de Melania.

No debes contarlo a nadie. Me oyes? A nadie le dijo sacudiendola del


brazo. Si descubrieran el lugar, vendran a reivindicar la figura de Alejandro. El
trono del Gran Conquistador, y veneraran la tumba como la de un nuevo Dios. Los
paganos la buscan desde hace doscientos aos.

Un pensamiento cruz por la mente de Melania. Podra ser lo que buscaba


Hipatia con tanto ahnco? Aquello que casi se le haba escapado mientras les
daban masaje? Y le vino a la memoria el hombre que espiaba a Hipatia en la
Biblioteca y lo que le haba contado Druso de aquellos hombres que queran algo
que posea Hipatia y cruz por su mente una sospecha que le encogi las tripas;
Druso haba matado a los hombres.

Macario la sac de sus pensamientos:


Sera otra de las cosas que ayudara a derruir lo construido.

Podemos llegar hasta l? pregunt Melania.

Macario cabece:

Podemos pero no lo vamos a hacer El duerme el sueo eterno y sus


restos piden descanso.

Es cierto lo que cuentan?

Lo que cuentan? Y qu cuentan?

Que mora en un sarcfago de oro y sus sienes cien la corona de oro que
le coloc Augusto cuando le rompi la nariz.

Macario sonri.

Alejandro tiene aquello que merece dijo enigmtico.

Y tir del antebrazo de Melania, que le sigui de vuelta.

El retorno fue por el mismo lugar, y cuando llegaron al final de las escaleras
Macario apoy la mano en un saliente pequeo de la pared y la trampilla se abri
sobre sus cabezas.

Salgamos rpido dijo en voz baja Macario.

Melania le sigui y, una vez en entre los anaqueles, Macario estir del resorte
y la trampilla se cerr bajo sus pies. Cuando salieron a la sala despus de recorrer
los pasillos encubiertos entre los gruesos anaqueles, Melania alcanz el pasillo con
los manuscritos bajo su capa, Macario se movi tras ella y nadie pareci darse
cuanta de que haca mucho tiempo que haban pasado por all. Fueron hacia la
entrada de la biblioteca y Macario le dijo en la puerta:

Conviene que salgas cuanto antes. No volveremos a vernos. No conviene


que nos vean juntos despus de hoy. Habr quien est al corriente de tus visitas a la
biblioteca y puede comenzar a atar cabos luego mir a Melania a los ojos y dijo
con suavidad: Tienes una gran responsabilidad, hija ma. Te deseo suerte en tu
cometido y diciendo esto ltimo ech a caminar calle abajo.
Melania se qued un instante viendo la espalda de Macario, luego tom el
camino del monasterio para esconder los manuscritos y pens que en cuanto
llegara tena que localizar a Piniano y Druso para contarle enseguida los nuevos
planes de marcha hacia Palestina.
75. Nueva peticin de Macario

Esa noche, Macario dese hablar con Druso y le cit en los muelles. Macario
no quiso que Ajj supiera de su encuentro. El lugar estaba vaco. Los pescadores
haban preparado sus aparejos y al alba tomaran sus barcos para navegar aguas
adentro en busca de los bancos de peces. Ahora dorman en sus casas a la espera
de la aurora. Algunos gatos se movan sigilosos en busca de los restos de pescado y
deambulaban tranquilamente por los alrededores. Druso lleg el primero. Se
recost en un barril de madera y aguard a Macario. Conoca poco al monje. En el
tiempo que llevaban en Alejandra, se haban visto en escasas ocasiones. Siempre
haban estado presentes Piniano o Ajj, y sola ser al atardecer, cuando el monje
regresaba de la biblioteca, donde saba que estudiaba y traduca documentos.
Tambin saba que Melania pasaba su tiempo con l. De todos modos, Druso no era
capaz de adivinar el motivo de la cita, as que se dedic a observar el movimiento
de los gatos en busca de los restos de sardinas.

Vio venir a Macario. Traa el paso apresurado de quien llega tarde a la cita.
Vesta el sobretodo por encima de la tnica y la capucha sobre la cabeza. Al llegar
junto a l se disculp por el retraso y le dijo, con la respiracin agitada, que haba
tenido que dar alguna vuelta para asegurarse de que no le seguan. Eso intrig an
ms a Druso.

Quera hablar en privado contigo, porque quiero hacerte dos encargos


dijo Macario.

Druso aguard a que continuara.

El primero tiene que ver con la joven Melania Druso se mantuvo a la


expectativa. No te sorprenda si os dice que quiere continuar viaje maana.
Druso interrog al monje con la mirada. Conviene que sea as, es lo nico que te
puedo decir. Lo que quiero pedirte es que sigas con ella y la protejas durante todo
el camino. Es muy posible que necesite de un soldado como t. Lo segundo que
quiero pedirte est relacionado contigo. Quiero entregarte un manuscrito y es
necesario que lo defiendas con tu vida hasta que puedas deshacerte de l.

Druso no entendi nada, y le dijo eso mismo a Macario.

No entiendo nada Tengo que defender a Melania de algo? Y tengo que


defender un manuscrito que no s lo que es? pregunt en un tono de voz alto.

Chisss! Baja el tono de voz, alguien podra orte dijo Macario con un
hilo de voz. Es muy posible que Melania sea atacada en el camino. Llevar algo
que quieren algunos. Pero tengo un encargo para ti y extendi ante l un rollo de
pergamino. Te pido que lleves ste manuscrito hasta un lugar donde puedas
enterrarlo. No debe caer en otras manos. No puedo decirte mucho, slo que tiene
que ver con unas palabras que Jess escribi en la arena cuando los fariseos
trajeron ante El a una mujer acusada de adulterio. Est en el Evangelio de Juan, 8.
2-11. Jess se inclin y escribi sobre la arena con el dedo y estuvo escribiendo all
un buen rato. Cuando los fariseos leyeron lo que haba escrito, quedaron mudos y
se fueron retirando del lugar en silencio. Una vez que se hubieron retirado todos,
Jess acompa a la mujer hasta el pueblo. Aqu comienza el documento; alguien
regres, quiz sin ser visto, y copi lo que decan las palabras de Jess, antes de
que el viento corriera la arena y las borrara. Es posible que extendiera algn
material sobre lo escrito, como hacan los egipcios cuando queran copiar algn
texto grabado en la piedra, y luego quizs lo pas a una tablilla y de la tablilla lo
pudo copiar en el pergamino. Este es el manuscrito con las palabras que escribi
Jess. No puedo decirte el mensaje que contiene, pero tienes que saber que es
mejor que no queden a la vista de nadie. Tampoco debes leerlo t. Ni siquiera t.

A Melania pueden querer robarle algo como esto? pregunt Druso


sospechando las razones de querer que la defendiera.

Macario qued un momento pensativo, igual que si mantuviera la duda de


responder a la pregunta. Reflexion sobre ello y al final se decidi por contarle la
verdad.

Melania llevar otros manuscritos importantes, pero no son ste. Este es el


ms importante.

Y qu se supone que debo hacer con l?

Llevarlo en vuestro viaje y cuando ests en Tierra Santa enterrarlo en


algn lugar que no sea encontrado nunca. Y si lo hacen, que sea mucho ms all.

Y por qu no lo destruyes aqu mismo. Arrmale una candela y se termin


todo.

Es la palabra de Jess. No podemos destruir lo que l escribi para ser


ledo. Pero s podemos dejar que se pierda durante un tiempo. Ya lo ha estado hasta
ahora. Si yo no lo hubiera descubierto, sus palabras seguiran ocultas a los
hombres. Es mejor que siga as un tiempo ms. Bastante ms. La mujer

Macario pareci recordar algo, y no continu.

Druso crey que no vala la pena seguir discutiendo. No tena ms inters


que la posibilidad de salir de una vez de Alejandra, donde se encontraba aburrido
desde que baj del barco. As que le dijo a Macario:

Est bien. Har lo que me pides y tom el manuscrito de su mano.

Regresa mientras yo hago tiempo aqu. No conviene que nos vean juntos.

Druso se despidi de Macario y camin por el muelle hacia el centro de la


ciudad.

Macario esper un tiempo en el muelle y luego tom el camino de regreso al


monasterio. Caminaba por la calle solitaria, oy un ruido a sus espaldas y se volvi
para mirar. No vio a nadie, pero an as aceler el paso. Antes de llegar a la
esquina volvi a sorprenderle el mismo ruido y descubri que un gato solitario
rebuscaba junto a la cloaca. Continu su camino y cuando estaba a punto de doblar
la esquina alguien le meti una capucha por la cabeza y le dio tres vueltas a la
cuerda alrededor del cuello. Luego hizo lo mismo por la parte de la cintura y por
ltimo rode los pies del monje con varias vueltas e hizo un nudo difcil de
desatar. Macario not que la tela de arpillera le dejaba sin aire, no poda gritar, y
trat de tomarlo con fuerza. Quiso desasirse del saco, pero no pudo. Cuando estaba
a punto de caer al suelo, el hombre se ech el saco al hombro y deshizo el camino
que haba recorrido tras Macario y regres con el fardo al puerto. Al llegar junto al
agua, mir alrededor, cuando estuvo seguro de que se hallaban solos, tir el saco y
aguard para ver cmo se hunda bajo las aguas oscuras y aceitosas.

Luego la sombra escap del lugar corriendo por la calzada sin hacer ruido.
Llevaba el rostro cubierto y las botas envueltas en trapo, que le amortiguaba el
sonido de las pisadas en la piedra. Lleg a la esquina y tom el camino de la
derecha, que llevaba a la Biblioteca. Al pasar junto a la entrada de una casa, alguien
le llam.

Dme una moneda para comprar vino!

La sombra se agach hacia el mendigo como si fuera a soltar una moneda


junto a l, pero le tom con firmeza de los cabellos con una mano, con la otra le
tap la boca y lo arrastr hasta el barril de madera lleno del sobrante de agua del
tejado. Empuj la cabeza del mendigo y la sujet bajo el agua. Despus de mover
las piernas un rato, la cabeza perdi fuerza y ya no pareci luchar por salir en
busca de aire. Acab de empujar al hombre hacia dentro. La sombra le dej con el
torso hundido y las piernas colgando y escap calle arriba en silencio.

Tard poco en llegar delante de la fachada de la biblioteca. Mir hacia los


lados y fue hacia una pequea carreta semioculta en el callejn vecino. Tom
algunas cosas del interior y fue hacia la entrada del edificio. No hizo falta que
llamara, porque antes de alcanzar la puerta, alguien le abri desde dentro. Pas
junto a la persona, sin mirarla, cruz el atrio y se introdujo en la sala de la derecha.
Cuando estuvo all, tom la tea y le prendi fuego. Mantuvo unos instantes la
antorcha levantada como si estuviera interesado en los rollos que se vean
colocados en los estantes, luego se acerc, cogi un par de rollos y les acerc la
llama. Los rollos comenzaron a arder enseguida. Se movi llevando en una mano la
antorcha y en la otra los rollos encendidos. Acerc los rollos a uno de los
documentos que sobresalan de su estante. La llama prendi rpida y el fuego se
propag hacia los otros. Luego fue acercando la antorcha a todos los que asomaban
y poco tiempo despus, el fuego se haba extendido por una buena parte de la sala.
Corri hacia la izquierda e hizo lo mismo. La persona que le haba abierto la puerta
aguardaba junto a sta y mova sus pies como si estuviera impaciente por poner
distancia entre el fuego y su persona. El hombre de los trapos en las botas estuvo
un rato ms prendiendo en la sala y cuando estuvo seguro que el fuego no se
apagara, fue hacia la salida. El otro se dio la vuelta para salir por el atrio y el
hombre de la antorcha fue tras l. Su coronilla pelada luca con la luz de la tea y el
hbito le oscilaba entre las piernas. Al pasar junto al agua, la sombra meti la
antorcha dentro, con un movimiento rpido desenfund el cuchillo y alcanz al
hombre antes de que llegara a la puerta. Le tom por detrs y le clav la hoja en el
rin. El hombre emiti un gemido apagado. Sac la hoja del cuerpo, volvi a
clavarla a la altura del corazn y, sin sacarla, llev la hoja hacia la garganta. El
hombre se derrumb como un mueco junto a la puerta, la sombra cruz el dintel
y desapareci raudo, confundido en las penumbras de la calzada.

Un tiempo ms tarde se oy el crepitar de las llamas en medio del silencio.


Los colores anaranjados de las llamas prendidas a los papiros y a los pergaminos
resecos, se auparon enseguida por encima de los edificios e iluminaron una vez
ms la noche en la ciudad de Alejandra.

76. Viaje a Palestina

Al da siguiente por la maana, Melania abri la ventana para airear la


habitacin pero el olor del humo atuf su nariz y la cerr enseguida. Mir hacia el
horizonte y descubri el humo y las llamas por encima de los tejados prximos. Al
principio crey que sera uno de los incendios que de vez en cuando tenan lugar
por los barrios pobres. Igual que suceda en Roma y todas las grandes ciudades
donde se amontonaban los ms desfavorecidos: los campesinos huidos del campo y
su duro trabajo y los extranjeros recin llegados de los lmites y confines del
Imperio. Pero cuando iba a abandonar la ventana para ir en busca del desayuno,
cay en la cuenta de que el origen del incendio estaba en la misma direccin en la
que se hallaba la biblioteca, sinti miedo y comenz a temblar. Quiso asegurarse y
mir con detenimiento hacia la columna de humo. Cont los tejados hasta llegar al
lugar de donde brotaban las llamas y tuvo la certeza de que el fuego provena del
edificio de la Gran Biblioteca. Entonces record las palabras de Macario y llor con
la frente pegada al cristal de la ventana y los brazos cados a lo largo del cuerpo
igual que si se le hubiera quedado los miembros faltos de fuerzas.

Cuando pudo alejarse de la ventana corri hasta la puerta de la calle. Cruz


la calzada y se dirigi hacia el monasterio donde se hospedaban Piniano y los
otros. Al llegar a la puerta se encontr con Piniano que sala en su busca.

Ahora iba a verte precisamente. Quera asegurarme de que estabas bien.


La biblioteca arde desde anoche Piniano sopes las palabras que iba a decirle a
continuacin. Y por si esto fuera poco, han encontrado muerto a Macario. Estaba
en el agua del puerto. El saco en el que estaba envuelto le ha llevado a la superficie.
sta madrugada se ha corrido la voz en el monasterio y han salido algunos monjes
a recoger el cadver. Druso ha salido con ellos para tratar de enterarse de cmo ha
sido.

Melania se tambale. Algo en su interior haba relacionado el incendio de la


biblioteca con la muerte de Macario. Ahora Piniano estaba confirmando su
sospecha. Quiso hablar con l a solas y se retiraron hacia el vestbulo. Melania le
dijo:

S que puede sorprenderte, pero he decidido continuar viaje a Tierra


Santa hoy mismo.

A Piniano le cogi por sorpresa la noticia. No es que no lo hubiera pensado


antes, pero no poda imaginar que tomara la decisin el mismo da de la muerte de
Macario. Melania tambin se sorprendi al escuchar las palabras de Piniano.

Me parece muy bien, Melania, pero yo no pienso continuar viaje. Me gusta


Alejandra y la vida que llevo aqu. T misma me dijiste que la nuestra juntos se
haba terminado. Y ya sin ti, dudo que estuviera mejor en otro lugar, de lo que
estoy en ste. Eso s, si quieres lo que puedo hacer es administrar los donativos que
pienses hacer aqu. No digo aqu en Alejandra, quiero decir en Egipto. Esa idea
que tienes de ayudar a los anacoretas del desierto puede ser realizada
construyendo algunos monasterios que no estn muy lejos, para agrupar a los
creyentes y formar colonias de cristianos.

Melania no supo que decir. La respuesta de Piniano le haba llegado por


sorpresa y tard algo en reaccionar. Cuando lo hizo, fue para dar la razn a su
esposo y decirle:

Es verdad lo que te dije. Hace mucho tiempo que nuestras vidas tomaron
diferentes caminos a pesar de estar juntos. Ya ves que la castidad se ha impuesto
entre nosotros y te agradezco que lo comprendieras en su momento. No quiero otra
vida. Creo que de ahora en adelante debemos entregarnos a los dems. Si crees que
ste es el lugar donde deseas hacerlo, no tengo nada que decir. Yo quiero continuar
hasta Tierra Santa. Quiero reunirme all con mi abuela, y visitar los lugares por
donde camin Jess. Adems, una vez muerto Macario y quemada la biblioteca ya
no hay nada que me ate a este lugar.

Esa misma tarde, Melania distribuy los donativos que pensaba hacer en
aquel lugar, diez mil monedas de oro para que Piniano utilizara en Egipto, quince
mil para enviar a Palestina y otras diez mil a los monasterios de monjes y vrgenes
repartidos por las islas del egeo. El resto quiso que continuara con ella para
utilizarlo ms adelante en Tierra Santa.

Druso no pudo averiguar mucho ms sobre la muerte de Macario. Estaba


claro que haba muerto con la garganta rajada con un cuchillo y que quien lo
hubiera hecho conoca la forma de hacerlo con limpieza. Tambin pens, como
Melania, que el incendio tena que ver con el asesinato del monje, pero no fue
capaz de sonsacar nada a nadie. El nico posible testigo era un mendigo que
acostumbraba a dormir en el portal de una casa cercana al puerto, pero haba
muerto esa misma noche igual que Macario. Se rumoreaba que haban aparecido
algunos huesos quemados, cerca de la puerta de la biblioteca. Y que se echaba de
menos a un monje llamado Cirilo. Si haba alguien ms sera imposible averiguarlo
hasta que pudieran retirarse los escombros del edificio. Pero eso llevara algunos
aos. Todo el espacio que ocupaba antes, era ahora una ruina de escombros que
formaba una montaa compuesta de maderas quemadas, ladrillos calcinados y
pedazos de mrmoles pringados de tizne.

Druso pens que quiz haba llegado el momento de cumplir con el encargo
de Macario, as que cuando Melania le habl de marchar enseguida, estuvo de
acuerdo en seguir el viaje junto a ella. Ajj se encarg de apalabrar sus plazas en la
caravana de comerciantes que parta hacia Persia y cruzaba las tierras de Jordania y
Palestina. Era la forma ms segura de viajar por territorios hostiles en los que la
falta de agua, las tormentas de arena y los ataques de los bandidos azotaban a los
viajeros que se atrevan a recorrer aquellas tierras.

Melania quiso verse con Piniano a solas. Se sentaron en el patio interior del
monasterio de mujeres tras pedir permiso a la superiora. En medio del patio haba
una fuente. El agua brotaba de la piedra por un orificio situado en su centro,
resbalaba por encima del canto y caa alrededor de la fuente con un murmullo que
rebotaba en los arcos del patio. Melania y Piniano quedaron en silencio un rato,
como si ninguno de los dos quisiera romper el montono murmullo del agua o no
se atreviera a dar este ltimo paso en sus vidas. Fue Melania quien tom de la
mano a Piniano y le habl.

Cuando me casaron a la fuerza contigo te odi como nunca haba odiado a


nadie le dijo. Dese tu muerte cientos de veces. Quera sentirme libre de tu
presencia y soaba con regresar a Roma y echarme en los brazos de Druso. Pero
da tras da supiste cambiar mis sentimientos. Tu manera de darme libertad,
dejndome en la villa a solas con mis quimeras, fue una de las cosas que ms
apreci. No fue en esos primeros tiempos, entonces crea que dejarme en aquella
soledad era desinters por tu parte, y senta rabia y tristeza. Tuvo que pasar mucho
tiempo para que me diera cuenta de que no queras asfixiarme con tu presencia
continua en la casa, y que marchabas a controlar las fincas para dejarme un espacio
propio. Entonces era una cra, y aunque pas a ser pronto una joven casada, no
dejaba de sentir como siente una nia y pasaba los das enfurruada aguardando
tu llegada para enfadarme contigo. Piniano escuchaba en silencio y acariciaba la
mano de su mujer. Tuviste mucha paciencia y dejaste que madurara como mujer
y ahora creo que, a pesar de todo, debiste de quererme mucho. Lstima que la
muerte de lo que ms amaba en este mundo dej mi corazn roto y mis entraas
secas. Despus de aquello cre que mi vida poda continuar slo si la dedicaba a
Dios y esa es la eleccin que nos ha trado aqu. Melania se llev la mano de
Piniano a los labios y deposit un beso en ella. Le mir a los ojos con los suyos
empaados por las lgrimas y le dijo. Rezar todos los das de mi vida para que
seas feliz.

Hace mucho tiempo que esperaba esto. Nunca es demasiado tarde para
dar a la persona que quieres lo mejor de ti mismo. T acabas de hacerlo conmigo y
eso me hace feliz, aunque llegue acompaado de un adis.

Decirte adis es dejarte con El. Con Nuestro Seor.

Melania se levant del banco y camin hacia el interior para recogerse en su


celda. Piniano se qued sentado en el banco un rato ms, cabizbajo y a solas con su
pensamiento, escuchando caer el agua. Luego se levant y se dirigi a la puerta,
para salir del monasterio.

Antes del anochecer, Melania, Druso y Ajj tomaron la caravana y salieron de


Alejandra. Cabalgaron sentados sobre sus camellos toda la noche. Dejaron atrs
algunas pirmides que nacan de la arena como si brotaran de ms abajo y fuera la
arena acumulada en sus costados la que no permitiera ver la base. Algunos
beduinos acampaban junto a las tumbas de piedra y el tamao de las personas
comparadas con los bloques macizos an las haca ms imponentes. Por la maana
temprano llegaron a un oasis y el gua de la caravana les dijo que descansara en l
hasta que el sol perdiera fuerza por la tarde. Druso y Ajj acomodaron a Melania
bajo una tienda improvisada con grandes pauelos de lino sujetos por algunas
ramas y ellos se prepararon otra igual a su lado y durmieron buena parte del da.
Cuando partieron de nuevo, el Sol estaba muy bajo en el horizonte y volvi a
suceder que al llegar la maana divisaron las palmeras de un oasis, plantaron las
tiendas y se quedaron dormitando en l, hasta la llegada de la noche. Y as fue cada
da durante varias semanas.

Llegaron a un lugar donde la brisa aportaba humedad al ambiente. Melania


not el olor de la sal y, por la tarde, cuando partieron de nuevo, subieron por una
duna enorme desde la que divis la ribera del mar Muerto. Estaban an en Egipto,
el mar quedaba a su derecha y tenan que atravesar hacia Jordania para alcanzar
Palestina. Las pirmides se dibujaban en el horizonte y el Sol se esconda tras una
de ellas. Ajj se escabull esa noche, abandon la caravana y cabalg hacia la
pirmide ms cercana.

Druso le haba hablado a Melania de las costumbres y manera de vivir de


Ajj. Estando en Alejandra los dos haban pasado juntos mucho tiempo, y el egipcio
le haba relatado bastantes cosas que tenan que ver con sus creencias religiosas.
Luego, en pleno viaje hacia Palestina, Druso se lo fue contando a Melania poco a
poco, mientras cruzaban el desierto cabalgando al montono y cansino ritmo de
vaivn de los camellos. Melania senta curiosidad por conocer ms sobre lo que
crean los miembros de la secta Rametep, as que cuando vieron partir a Ajj hacia la
pirmide se miraron entre ellos, dijeron al jefe de la caravana que se uniran al
grupo ms adelante y partieron tras l.

Le alcanzaron cuando las estrellas salpicaban de brillos el firmamento. La


arena reflejaba una parte de los brillos y dejaba ver la cresta de las dunas y los
vrtices de la pirmide. Al llegar a una de las dunas, Druso orden con la fusta y
los talones que se arrodillara el camello, baj de l, fue hacia el de Melania, tom
las riendas y le oblig a caer de rodillas. Melania puso los pies en la arena y Druso
le hizo seas para que le siguiera y camin encorvado hacia la cresta de la duna.
Melania hunda las sandalias en la arena caliente y le costaba avanzar, pero sigui a
Druso. Este lleg a la cresta, y se ech en la arena y asom la cabeza. Melania lleg
tras l e hizo lo mismo. Desde donde se hallaban podan ver a Ajj de pie,
totalmente desnudo, junto a la primera fila de bloques de la pared de la pirmide.
El camello de Ajj estaba echado algo ms atrs y pareca ajeno a lo que haca en
esos momentos su jinete; el egipcio tom el cuchillo curvo de su cintura y con la
derecha levant la punta de su hoja hacia el vrtice de la pirmide y dijo algunas
palabras en voz alta que no fueron capaces de entender. Luego, con la izquierda,
sac algo del morral que llevaba colgado en un costado y tambin lo levant.
Pareca el cuerpo vivo de un animal y se mova en su mano. Desde donde estaban
no podan reconocer el tipo de bestia, pero lo que fuera quera zafarse de la mano
de Ajj, sin conseguirlo. Ajj volvi a invocar algo en aquella lengua extraa, cay de
rodillas en la arena, y manteniendo las manos dirigidas hacia el vrtice de la
pirmide dobl la cerviz y comenz a balancear su cuerpo adelante y atrs al
tiempo que pronunciaba en voz alta una letana. De pronto dej de hablar y cort
con el cuchillo el cuello del animal, vieron brotar la sangre solo un momento,
porque Ajj se llev el cuello de la bestia a la boca y trag la sangre como si bebiera
del cao de una fuente. Cuando el animal dej de moverse en su mano, Ajj volvi a
elevar cuchillo y animal hacia el vrtice de la pirmide, luego dej caer ambas cosas
al suelo y levant los brazos y comenz a cantar algo con una meloda que hel la
sangre en las venas de Melania. La voz pareca surgir de un mundo cavernoso. Al
modular algunas palabras el sonido surga como si estuviera hablando la boca de
un muerto. Un lamento inacabable, una agona infinita nacida de algn dolor
colosal, era como el sollozo de un ser demonaco que se clavaba en los tmpanos
como una reverberacin grave. Druso se tap los odos y Melania comenz a
sollozar. Estaban a punto de levantarse y escapar corriendo por la duna cuando de
pronto el sonido par y el silencio les lleg como un blsamo. Druso se incorpor
de nuevo, mir por encima de la duna y vio como Ajj, envolva el animal en una
tela y luego araaba con sus manos un agujero en la arena y lo enterraba junto al
gran bloque de piedra que sustentaba la base en la esquina de la pirmide. Melania
tambin lo vio. Luego comprobaron que el egipcio buscaba sus ropas esparcidas
por el suelo, se vesta y caminaba hacia el camello que esperaba paciente a que su
amo volviera a montarlo.

Cuando Ajj se puso de nuevo en marcha, Druso y Melania le siguieron a


cierta distancia para no ser descubiertos y antes del amanecer dieron alcance a la
caravana y se agregaron al grupo. Al llegar junto a Ajj, ste les mir, y Melania y
Druso creyeron ver en su rostro enjuto una sonrisa perversa. Ni esa noche ni en los
das y noches siguientes Druso y Melania dijeron nada a Ajj sobre la escena que
haban visto. El egipcio tampoco les cont. Este se ausent a lo largo del camino en
otras ocasiones, fue siempre que tuvo cerca una pirmide, y le vieron partir con el
morral lleno y regresar con l vaco, pero ni Druso ni Melania quisieron seguirle
ms. Tres semanas ms tarde, alcanzaron la otra ribera del Mar Muerto y entraron
en territorio palestino.

El paisaje fue cambiando conforme avanzaban. Las arenas amarillas del


desierto dieron paso a una tierra reseca y rojiza. El viento le haba ido haciendo
cortes convirtindola en desfiladeros de lecho seco y paredes altas. Melania miraba
hacia lo alto de las paredes y poda ver las estras de la tierra formando capas
superpuestas de amarillos y bermellones. Algunos de los hombres griegos de la
caravana dijeron que estaban trabajados por el dios Eolo, en noches de tormenta
seca. En cambio los egipcios aseguraban que las garras del dios Thot haban
araado las paredes, y que el rojo de las vetas era la sangre seca de los que mataba,
que le quedaba pegada por dentro a sus uas y las limpiaba pasando sus garras
por las paredes del desfiladero.

Una noche en que los camellos descansaban arrimados los unos a los otros, y
la gente de la caravana haca corro alrededor de la hoguera, alguien de los
presentes comenz a hablar de los antepasados que vivan en aquellos lugares
escarpados. Estaban en un lugar llamado Qumrn. El hombre contaba y los dems
escuchaban la historia arrobados, como si fueran nios cuyo padre le explica un
cuento. El hombre deca que los constructores de las pirmides buscaban hombres
por aquellos lugares que eran conocidos como Secacah, y que estos huan
excavando cuevas en las laderas escarpadas de los desfiladeros, y que llegaban a
vivir familias enteras ocultas durante aos, ya que comunicaban las cuevas entre s
por medio de tneles estrechos por donde haba que deslizarse como una
serpiente. Mientras el hombre contaba, Melania observ que Ajj se incomodaba y
se levantaba del corro y se iba a acostar algo retirado del grupo. Druso acerc sus
labios a la oreja de Melania y le dijo:

Me cont que sus antepasados haban sido pagados por el faran, cuando
eran nios, para meterse por los tneles y soltar las cobras dentro. Los escondidos
salan y el faran les cazaba como si fueran alimaas.

Era bien entrada la noche cuando se retiraron a dormir, el plan era salir antes
del alba para llegar a un oasis antes de que el Sol estuviera alto. No haba pasado
mucho tiempo y Melania an no haba cogido el sueo cuando de repente las
partes altas del desfiladero se llenaron de llamas y stas comenzaron a caer hacia
abajo, como si fuera una lluvia de fuego, al tiempo que desde arriba gritaban y
lanzaban piedras. Abajo corrieron en desorden, algunos tomaron la parte izquierda
del desfiladero y los otros la derecha y la caravana se deshizo. Druso se acerc a
Melania, tom el pequeo equipaje y ella se cruz sobre los hombros el zurrn
donde llevaba lo suyo y corrieron hacia los camellos, pero cuando estaban a punto
de alcanzarlos cay una bola de fuego y los camellos se levantaron y echaron a
correr en manada. Druso y Melania buscaron refugio contra la pared y fueron
recorriendo el desfiladero tratando de alcanzar el otro lado.

El ataque termin igual que haba comenzado. El silencio volvi a reinar en


el fondo del barranco y Druso y Melania aguardaron atentos, sin moverse, por si
los atacantes regresaban de nuevo. Escucharon un rato, recostados en la pared y
con la respiracin agitada.

Tenemos que salir de aqu dijo Druso en voz baja.

Melania asinti.

Caminaremos sin perder el contacto con la pared y buscaremos algn


lugar donde escondernos. Estoy seguro que bajarn a buscar lo que ha quedado de
la caravana.

Crees que son bandidos?

Estoy seguro.

Melania ech a andar con una mano puesta en la pared y la otra sujetando la
bolsa contra su pecho. Druso la sigui. Caminaban unos pasos y luego se detenan
un momento para escuchar. Desde arriba les lleg el ruido de carreras sobre los
guijarros. Melania mir a Druso y ste le hizo un gesto con la cabeza para que
continuara. Melania lleg a una grieta que se abra hacia arriba y dejaba pasar a
una persona entre sus paredes. Druso le susurr desde detrs:

Tomemos este camino. Ellos buscarn abajo. Quiz estemos de suerte y


nos lleve a la parte alta del desfiladero.

Melania se subi un poco el vestido, ech hacia su espalda el macuto y


comenz a subir. De vez en cuando se soltaba algn pequeo guijarro bajo sus pies
y bajaba rodando hasta el fondo del can. Se toparon con un gran matorral que
naca de una brecha abierta en medio de aquella caada por la que suban. Melania
dio la vuelta al matojo. Al otro lado, se abri ante ellos lo que pareca la entrada de
una cueva y Melania record entonces lo que haba contado el hombre sobre las
cuevas donde vivan los huidos del faran.

Vamos a descansar aqu un rato dijo Druso desde atrs.

Entraron en la boca. Era pequea, tenan que agacharse para poder penetrar
hacia el interior. Melania dej el macuto en el suelo y trat de recuperar la
respiracin. Druso hizo lo mismo. Se asom a la entrada y mir hacia abajo, pero el
espeso matorral tapaba la vista del fondo, por lo que desde abajo tampoco se vea
la entrada de la cueva. Oyeron los pasos de los atacantes corriendo sobre los
guijarros del fondo del can y sus gritos y risas al abrir los equipajes
abandonados, y se echaron hacia atrs por precaucin.

La noche era fra, Melania se estremeci y Druso se acerc a ella, le tom los
brazos y frot por encima del vestido. Luego busc el modo de quitarle fro y se
qued junto a ella, tapando con su cuerpo la entrada de la cueva. No faltaba mucho
tiempo para que amaneciera, el relente del alba se meta en el cuerpo de Melania y
poco despus comenz a estremecerse toda ella sin poder controlar los tiritones.
Druso se acerc a Melania y la abraz con fuerza. Ella escondi la cabeza en el
pecho de Druso y le abraz.

Es slo por el fro dijo Druso.

Melania asinti.

Estuvieron as mucho tiempo, Melania tiritando de fro y Druso pensando en


todo aquello que haba perdido para siempre. Al llegar el da un rayo de sol salv
la colina de enfrente, entr directo en la cueva e ilumin el fondo. Melania dej de
tiritar, Druso apart el abrazo y ambos miraron hacia el fondo de la cueva. Era ms
grande de lo que haban supuesto en la oscuridad de la noche. A pocos pasos de la
entrada, la cueva se ensanchaba y adquira tales proporciones que era fcil pensar
que poda haber sido habitable. Vieron los restos de un muro de adobe y algunos
fragmentos de cermica repartidos por el suelo. Melania pens que poda ser una
de las cuevas ocupadas en tiempos de los faraones. Druso camin hacia el fondo y
Melania le sigui. Detrs de los restos de la pared de adobe, poda verse la entrada
a un pasadizo.

Debe de ser uno de aquellos tneles que conectaban estas cuevas dijo a
Melania.

El pasadizo se haca cada vez ms oscuro. Druso trat de avanzar algunos


pasos, pero no vea hacia donde se diriga el tnel. Retrocedi hasta donde tena su
bolsa. Meti la mano dentro del morral y sac un fragmento de pedernal. A
Melania le sorprendi que no hubiera hecho fuego antes. Druso ley su
pensamiento y dijo.

De noche habran visto enseguida el resplandor. Con el sol es imposible.

Y a continuacin desenvain su cuchillo, cort la parte baja de sus ropas e


hizo varios fragmentos.

Haz lo mismo que yo.

Melania recort con cuidado a la altura de sus rodillas, dividi en


trozos la tela y coloc los pedazos junto a los que haba hecho Druso. Este se asom
al exterior, tom una rama gruesa del arbusto y at un trozo de tela a la punta.
Luego le prendi fuego, tom su bolsa, Melania acarre la suya y se adentraron por
el tnel. Era estrecho y no muy alto, pero una persona encorvada poda caminar
sin ningn problema. Druso anduvo rpido para recorrer la mxima distancia con
el mismo fragmento de tela. Antes de que se apagara, colocaba el siguiente trozo
sobre el que arda en la punta y as recorrieron juntos una larga distancia. Al final
del pasadizo llegaron a otra cueva mayor que la que haban dejado. Aqu haba
claridad. Tena un pequeo agujero en la pared y por all entraba la luz del exterior.
Druso apag enseguida la antorcha y reserv el resto de los pedazos de tela que no
haban ardido.

En un rincn, junto a los restos de lo que pareca haber sido una mesa de
madera, brillaba el gris desvado de una osamenta.

Druso mir el esqueleto y le dijo a Melania:

Si muero, y estas cerca, quiero que me incineren con mis cosas. No quiero
que nadie juegue con mis huesos. Prefiero escapar hacia las estrellas mezclado con
el humo de una buena hoguera.

El lugar estaba lleno de estantes en las paredes, hechos de adobe, y


sobre ellos haba dispuestos filas de rollos que parecan estar hechos de las fibras
del papiro. Melania se acerc a mirarlos. Abri uno de ellos y no entendi la
escritura. Pareca una lengua de smbolos. Abri el siguiente y los dibujos de
animales y personas y algunos dioses conocidos le indicaron que se trataba de un
documento egipcio. Pase por delante de las estanteras y mir con asombro los
tesoros que contena la cueva. Druso, en cambio, apilaba algunos fragmentos de
adobe para poder mirar el exterior a travs del ventanuco. Melania tom un pedazo
de cobre con pequeas incisiones en la superficie. Le record la escritura que
algunos autores decan que era de las ms antiguas de oriente. Un lugar que
algunos llamaban Mesopotamia. Pens que el esqueleto deba de pertenecer al
bibliotecario. Supuso que el hombre se habra dedicado a reunir los documentos y
que utilizara todo su tiempo dedicado al estudio. Poda imaginarle sentado ante la
mesa, con escasa luz, y la atencin concentrada en el rollo abierto ante l. Extasiado
ante las palabras reunidas, unas tras otras, para dar sentido a un mensaje. Atento a
escuchar a travs de los ojos, el recado del autor del manuscrito. Sigui rebuscando
por los estantes. Tambin haba documentos escritos en latn. Ley el comienzo de
uno de stos y comprendi que se trataba de un estudio sobre el dios Jpiter y el
significado de los sacrificios a ese dios. Haba otro que hablaba sobre el Libro de
Nahum, y el atributo que le fue dado a este profeta. Un atributo nico que nadie
ms posea sobre la faz de la tierra. El atributo era la facultad de poder revelar la ira
de Dios. Melania sinti inters y ley algo ms adelante. El versculo seis hablaba
sobre la ciudad de Nnive y deca: Las compuertas de los canales habrn sido
abiertas y el palacio quedar arrasado y el que haca el comentario explicaba a
continuacin lo siguiente: el historiador griego Diodoro Sculo escribi Haba
una antigua profeca, segn la cual Nnive no sera tomada hasta que el ro no se
convirtiese en el enemigo de la ciudad, y en el tercer ao del sitio el ro comenz a
incrementar su caudal debido a las continuas aguas de las lluvias que se juntaban
de todas las partes de la ciudad y que caan por la muralla a lo largo de veinte
estadios. Entonces el rey, creyendo que se haba cumplido el orculo y que el ro se
haba convertido en enemigo de la ciudad, construy una gran pira funeraria en el
palacio y reuni toda su riqueza y sus concubinas, y su eunuco, y se quem l, su
palacio y a todos ellos. Y el enemigo entr por la rotura que haban hecho las aguas
y se apoder de la ciudad. Dios haba revelado en una profeca la cada de Nnive
y sta haba tenido lugar del modo exacto como Dios profetiz a Nahum. El libro
estaba lleno de profecas, pero Melania, asustada, cerr el rollo y tom otro.

Y entonces, al tener el documento en sus manos, tuvo una idea; aqul poda
ser el lugar donde dejar los manuscritos que Macario le haba entregado. La cueva
era inaccesible, en ella haba otros muchos documentos y los suyos pasaran
desapercibidos entre todos ellos. Mir lo que haca Druso y vio que en ese
momento se empinaba sobre los bloques de adobe para mirar el exterior. Tom
rpidamente los manuscritos de su bolsa y los fue repartiendo por los estantes de
alrededor. Los rollos entregados por Macario quedaban ocultos estando a la vista.
La parte visible en el estante no se diferenciaba de los que ya ocupaban el espacio
desde haca muchos ms aos. Salvo por el polvo acumulado. Melania sopl sobre
los viejos y levant una pequea nube que enseguida envolvi los manuscritos
nuevos. Pas rpida por los lugares donde haba dejado el legado de Macario y fue
haciendo lo mismo. El polvo entr en su nariz y le hizo estornudar. Druso se gir.
Melania fue hacia l.

Ves algo? le pregunt para disimular su azoramiento.


Druso neg con la cabeza.

La abertura no es muy grande, pero puedo ver una pared enfrente y no


veo el suelo, ste ventanuco debe de estar a gran altura. No creo que desde abajo se
vea el orificio siquiera. Por aqu no podremos salir.

Tampoco se puede entrar desde fuera? volvi a preguntar Melania.

Imposible! Nadie podra subir por estas paredes. Esta piedra se rompe
con mucha facilidad. Este lugar es inaccesible. Los que lo construyeron saban lo
que hacan. El nico lugar por donde se puede acceder es por donde hemos
entrado. No hay otro.

Melania sinti alegra ante la noticia, aunque trat de disimularla.

Pues deberamos regresar por ese mismo lugar.

Y vas a dejar aqu todos esos documentos? Con lo que te gusta leer? A
buen seguro que pocos han podido abrir estos rollos. Puede que tan slo el
bibliotecario dijo Druso sealando los huesos del hombre.

Es posible que as sea. Este lugar me parece una pequea biblioteca de


Alejandra. Todos estos rollos han estado aqu desde hace mucho tiempo. Es
posible que el hombre que cuidaba de ellos, quisiera preservarlos de las miradas
ajenas. No parece que fuera un lugar muy visitado, as que creo que es mejor que
continen en este lugar. Estoy segura de que quien los dej, lo hizo con esa idea. Es
mejor no cambiar nada.

Como quieras Entonces podemos regresar. Supongo que los ladrones


habrn marchado hace mucho tiempo.

Druso volvi a preparar la antorcha y desandaron el camino. Al llegar al otro


lado, Melania pregunt a Druso.

Hay algn modo de cerrar el paso al otro lado?

Druso mir los ojos de Melania y comprendi. Ech una ojeada alrededor y
pudo ver que la tierra pareca desmoronarse con cierta facilidad. Tom la rama que
haba utilizado de antorcha. La punta donde haba sujetado el trapo estaba
quemada y dura. Tuvo la idea al pensar en las lanzas con las que los antepasados
cazaban en los bosques. Dio la vuelta a la rama por el lugar donde no haba
quemado, sac el cuchillo y afil la punta en forma de pala. Luego cort ramas
secas del arbusto, encendi una pequea hoguera y puso a quemar la punta en
forma de pala. Cuando tuvo la herramienta lista, comenz a socavar la tierra por el
lado del tnel y vio que caa sobre la entrada.

Llevar algo de tiempo, pero la tierra es blanda y cede le dijo a Melania.

Melania se sent en el suelo y mir cmo trabajaba Druso. La tierra fue


cediendo y amontonndose en la entrada y luego Druso escarb sobre el techo y
acab de caer un gran pedazo que tap por completo el inicio del tnel. Cuando la
boca se llen de tierra, apison con las manos el lugar donde una vez estuvo la
entrada, hasta que pareci que jams hubo un pasadizo en aquel lugar. Cuando
termin de apretar la tierra, Druso sudaba, y Melania le tir un fragmento de ropa
de la que haba cortado de su propio vestido, y no se haba llegado a quemar en la
antorcha. Sonri agradecida a Druso.

Ahora estoy ms tranquila! le dijo. Se levant, se cruz el morral vaco y


comenz a pasar por el lado del matorral. Druso fue tras ella.

Al llegar abajo escucharon voces y creyeron que los bandidos an estaban en


el campamento. Dieron la vuelta para escapar de nuevo hacia el escondite cuando
les lleg la voz inconfundible de Ajj, que gritaba e insultaba al que le hubiera
robado su camello. Corrieron y se presentaron ante el grupo de hombres de la
caravana. No estaban todos. Slo aquellos que haban regresado para ver si los
asaltantes les haban dejado algo. Ajj entre ellos.

Los bandidos haban dejado muy poco. Las cosas que para ellos no podan
ser de utilidad. Algunas prendas de Melania estaban repartidas alrededor de la
hoguera apagada y los bales de las mercancas abiertos y vacos en gran parte.
Uno de los comerciantes lloraba y se daba golpes con las manos en la cabeza
maldiciendo su mala suerte. Otro corra de un lado para otro del desfiladero y se
agachaba de vez en cuando tratando de reunir algunos de los candelabros que
llevaba para cambiar por algunas piezas de seda, que podra vender en Alejandra.

Aguardaron a que el Sol estuviera de nuevo bajo, y su calor menguado, para


caminar hacia uno de los pozos escondidos que Ajj conoca. Llegaron a l a la
maana siguiente. Melania estaba muy cansada cuando lleg. Se tumb en el suelo
junto al pozo y se durmi enseguida. Druso se acerc al agua, moj un pedazo de
tela, fue hacia Melania y lo pas por sus labios. Esta pase la punta de su lengua
sobre ellos sin abrir los ojos. Despert algo despus y bebi del cazo que Ajj le
puso delante. Ese mismo da llegaron a un pequeo poblado donde pudieron
comprar algunos camellos. No haba animales para todos. Como Melania pag una
buena parte de los camellos, ella y Druso, al igual que Ajj, pudieron partir esa
misma noche. El resto se qued en el poblado y algunos pensaron regresar de
nuevo, ya que no tena sentido continuar en busca de intercambio sin los productos
con los que haban salido de Alejandra.

Melania, Ajj y Druso cabalgaron tres noches ms, y al cuarto da llegaron a


un poblado que pareca deshabitado. Las paredes de las casas derruidas, y los
tejados vencidos sobre el suelo de lo que pudieron ser un da las habitaciones. El
conjunto tena el aspecto de abandono. Pero ya era tarde y estaban fatigados. As
que se aprestaron a pasar la noche al resguardo de la pared de adobe de una de
ellas. Druso encendi fuego y Ajj lleg con dos lagartos pinchados en sendos palos.
Clav los palos alrededor del fuego y dej que se fueran asando al calor de las
llamas. Cuando estuvieron asados, Ajj reparti la carne y dio a Melania un buen
pedazo. Luego de cenar, cada uno tom su manta y arrebujados junto al fuego se
echaron para pasar el resto de la noche. Ajj les haba dicho que viajaran de da, ya
que el siguiente poblado estaba cerca.

A Druso le despert el ruido de algo pasando cerca de su cara. Abri los ojos
y se encontr a dos palmos la cabeza de una cobra mirndole. Druso no se movi.
Trat de recordar dnde tena el cuchillo y la espada. Llev la mano despacio hasta
la cintura. Mantuvo su cabeza quieta. Afianz el mango de la espada y pens cmo
desenvainar y levantarse en un solo movimiento. Cuando lo tuvo claro, ech hacia
atrs la manta y desenvain la espada. Tal y como haba previsto, la cobra salt
hacia delate para morder su cara y Druso solt el brazo y cort la cabeza del reptil.
Esta se retorci en el suelo y Druso tom el cuerpo con la punta de la espada y lo
lanz contra las brasas de la hoguera. La carne de la cobra sise en el fuego. Druso
ech mano al macuto que tena bajo su cuerpo y comprob que estaba en su sitio.
Mir hacia donde dorman Melania y Ajj. Ella estaba cubierta por su manta, pero
algo ms all, el lugar que deba ocupar Ajj, estaba vaco. Druso crey por un
momento que habra ido a celebrar sus ritos, pero entonces cay en la cuenta de
que all no haba pirmides y se levant a tiempo de ver pasar una sombra por
detrs de su espalda. Entonces comprendi que la visita de la cobra no haba sido
casual. Desenvain la espada y aguard envuelto en la oscuridad. La Luna no
haba salido esa noche y ni siquiera vea la tapia derruida a escasos pasos de
distancia. Camin de espaldas hacia los rescoldos de la hoguera. Estaba convencido
de que Ajj poda verle desde el exterior del permetro iluminado por las brasas,
pero l en cambio slo vea la negrura de la noche. De golpe salt la sombra desde
la pared y Druso slo tuvo tiempo de levantar su espada y parar el golpe del
cuchillo de Ajj. Recul hacia Melania, que se haba despertado al or el ruido. Ajj
mostr la blancura de sus dientes.

Tenas que haber dejado que la cobra hiciera su trabajo! le dijo


sonriendo a Druso. Te habras ahorrado pasar un mal rato ahora.

Druso no contest, atac con su espada llevando el filo hacia el cuello de Ajj,
pero el egipcio se agach y quiso clavar el cuchillo en el muslo de Druso. Druso
salt hacia atrs y evit el corte.

Llevis algo que nos pertenece. Y ste es el lugar adecuado para soltarlo.
dijo Ajj.

Os pertenece? pregunt Druso. A quien pertenece? de pronto


record las palabras de Macario. Eres quiz esenio?

Ellos dicen que no, pero yo siento que soy el nico que vela de verdad por
el conocimiento de las cosas El nico! Nadie haba hecho nada con la casa del
demonio y tuve que ser yo el que la quemara! El maligno se esconda entre los
libros, agazapado en los anaqueles, pero ahora ya no podr hacerlo. De todos
modos, alguien ha puesto tras vuestra pista a mis hermanos, sin saber que yo ya
estaba con vosotros desde hace tiempo. Desde que mat al enviado de su abuela
dijo sealando con el cuchillo hacia Melania. Aquellos hispanos que quieren lo
que llevis podan haber ahorrado tiempo si en vez de contactar con esa banda de
intiles me hubieran buscado a m. Los hermanos esenios no saben cmo hay que
hacer las cosas. Ellos vendrn a buscaros pronto y tratarn de hacerse con los
documentos de otro modo, solo que para entonces no estaris ni vosotros ni los
documentos. Estar yo, y si los quieren, tendrn que reconocer que ste es el modo
de hacer las cosas. Y ser importante para ellos. Me respetarn. Y tendrn que
admitirme de nuevo en su seno! Pero antes tengo que resolver el asunto
concluy Ajj, mostrando sus dientes podridos con una mueca soez.

Druso vio los ojos menudos y brillantes del hombre, pens que estaba loco, y
le dijo.

Dijiste que eras rametep! Te hemos visto en tus ceremonias asquerosas!


Ajj ri y su risa llen el silencio de la noche.

Yo tambin os vea! Se me ocurri cuando me hablaste del veneno de


rametep. Recuerdas? Te pregunt si sabas de ellos y dijiste que no. Entonces decid
que yo lo sera.

Druso y Melania comprendieron el engao al mismo tiempo. Crean no


haber sido descubiertos y el hombre represent para ellos el mejor de los teatros.
Ni Esquilo habra escrito un papel mejor, pens Melania.

Ajj desenfund un segundo cuchillo de detrs de su espalda. La hoja de ste


era ancha y larga.

Druso intervino. Quiz pens que poda disuadirle de sus intenciones.

No tenemos lo que buscas. Hace mucho que soltamos los documentos.

Melania adivin la intencin de Druso y quiso dar credibilidad a sus


palabras.

Es verdad! No tenemos lo que buscas! Pierdes el tiempo!

Pero Ajj, tena claras sus intenciones.

No os preocupis por mi tiempo, ya lo recuperar.

Salt hacia Druso y fue dando golpes con ambas manos. Druso palp su
costado y desenvain el cuchillo para ayudarse. Con la espada amagaba los golpes
y con el cuchillo cruzaba la hoja con el de Ajj. Druso quera que el esenio se
acostumbrara a la distancia corta para luego sacar su espada y llegar a l sin tener
que moverse hacia delante. Busc su costado derecho. Llev hacia all el cuchillo y
entr la punta como si quisiera enterrar la mano en el rin de Ajj. El otro movi la
cintura y esquiv la pualada. Solt a su vez el brazo hacia el cuerpo de Druso y
not que el pao se rasgaba a la altura del pecho. La sangre del corte empap la
tela.

Melania grit al ver la herida. Quiso acercarse, pero Druso le hizo un gesto
con la mano para mantenerla fuera del alcance de Ajj. Este mir hacia ella. Druso
vio la intencin de aquel y se movi para interponerse en su camino. Al ver su plan
desbaratado, Ajj salt hacia Druso y quiso repetir el golpe. Pero Druso se hizo a un
lado y golpe con su pierna el muslo del esenio, que grit de dolor al sentir la
sacudida del msculo. Coje hacia un costado y apret los dientes. Druso mantuvo
la mirada serena y no quiso perder la posicin en el campo de batalla. Record
fugazmente luchas pasadas, rostros descompuestos que trataron de hallar el
camino de su corazn, y los ojos vidriados de esos mismos hombres al sentir la
hoja en sus entraas. Trat de mantener la templanza a pesar de los espacios
abiertos que Ajj dejaba en su cuerpo. Conoca la trampa. Melania busc el apoyo de
la pared derruida, lo que quedaba de ella, y cuando su espalda choc contra el
muro de adobe, se qued quieta, temblando, a pesar de que en esos instantes la
noche meca una brisa caliente, que empujaba desde el desierto.

Druso la mir por el rabillo del ojo, y el esenio hizo otro tanto. Los ojos
menudos de ste semejaban los de un halcn en busca de presa. Se pasaba la
lengua por los labios resecos. De pronto se ech mano a la cabeza y deshizo el
turbante y lo li en su brazo derecho, para resguardar la mano que empuaba la
hoja ancha. Druso entendi que quera acercarse ms y buscaba proteccin.
Prepar su defensa. Levant el brazo que empuaba el cuchillo. Ajj movi los pies
hacia delante y cuando pareca que atacara de frente, cambio la trayectoria de sus
piernas, salt hacia un lado y pinch en busca de la axila de Druso. Pero se
encontr con un golpe de espada que desequilibr su ataque. Druso haba
anticipado el golpe. Ajj retom la posicin de defensa y jade fuerte dos o tres
veces. Druso sonri al comprobar el estado fsico del contrario. Se dijo as mismo
que deba bailar un poco ms. Sin perder de vista el lugar donde estaba Melania, se
movi hacia un lado y el otro como si tratara de hallar un resquicio por donde
entrarle. Ajj mova los pies cada vez que el otro cambiaba en el terreno. Cuando
Druso entendi que la fatiga haca mella en el esenio, avanz su cuerpo para
provocar el ataque y hall la respuesta a su estrategia. Ajj levant el cuchillo,
amagando el golpe, y prepar la espada para descargarla sobre el cuello de Druso.
Pero no fue lo suficiente rpido como para frenar el siguiente. Druso meti la hoja
de la espada por el lado descubierto y pinch en el costado de Ajj. Aunque el corte
no fue suficiente para matar al esenio. Ajj salt hacia atrs, se llev la mano al
costado y se empap de sangre. La humedad pareci darle brillo a los ojos. Sonri
con frialdad y se limpi la palma en el manto.

Melania tom un fragmento de adobe para lanzarle al esenio, pero se le


deshizo en la mano, que le qued llena de tierra seca. Ajj avanz el brazo envuelto
en el turbante para que Druso tratara de golpearle all, pero Druso aguard sin
responder a la provocacin del otro. Entonces el esenio dio una cuchillada tratando
de alcanzar el pecho o el costado de Druso. Al hacerlo dej desprotegido su rin y
Druso le meti el cuchillo por all y lo llev hacia dentro moviendo al mismo
tiempo la mueca para hacer el agujero ms grande. Ajj gimi dbilmente, abri la
mano que empuaba el cuchillo ancho y le cay al suelo. Druso entonces se acerc
ms y empuj hacia dentro hasta que lleg con su mano a la carne tibia y hmeda
de Ajj. Fue entonces cuando Ajj aprovech la escasa distancia, llev el cuchillo
curvo hacia el pecho de Druso y lo clav cerca de su corazn. Melania grit de
espanto, Druso enturbi los ojos y en un movimiento reflejo lanz un golpe con la
espada a la garganta de Ajj y se la dej clavada entre un borbotn de sangre.

Ajj solt el cuchillo y cay de rodillas al suelo, se llev las manos a la espada
y la desclav. La sangre reg el suelo a sus pies y Ajj mir a Druso con sorpresa y
luego cay de costado y qued muerto. Druso trat de aguantar en pie, pero la
vista se le nubl, dio algunos pasos hacia Melania, sta corri hacia l, le tom
cuando se deslizaba hacia el suelo y lo sujet con firmeza contra su cuerpo.
Mantuvo el abrazo, tratando de impedir la cada, pero sus brazos delgados no
pudieron soportar el peso de Druso, que poco a poco resbal hacia el suelo.
Melania le acompa en la cada y fue flexionando sus piernas hasta que qued de
rodillas junto a l. Las lgrimas de ella empaparon el pecho de Druso y se
mezclaron con el bermelln que ya le oscureca parte de las ropas. Druso movi los
labios y dijo en un susurro:

Melania todo este camino juntos para acabar as

No hables no digas nada respondi Melania, tapando con su mano


la herida abierta en el pecho, como si creyera que Druso tendra otra oportunidad.

He querido siempre que cuando llegara este momento, estuvieras a mi


lado juntos los dos slo que yo imaginaba otra situacin

Melania apretaba con fuerza sobre el pecho de Druso, las lgrimas regaban
sus mejillas y saltaban sobre el bermelln oscuro que se extenda por sus ropas.

Druso continu hablando. Segua con la mirada espesa, fija en los ojos de
Melania.

No creas que perd la esperanza. en realidad pens que con el tiempo.


Yo pens que ms adelante ya sabes la vida cerca de ti y todo eso pero de
otro modo que

Druso dej de hablar y cerr los prpados. Melania crey lo peor, grit y
sacudi el cuerpo de Druso. Quiz fue al moverle, el caso es que abri de nuevo los
ojos para decir:

Todo ste todo ste camino vali la pena por por el instante en la
entrada de la cueva

Pareci que recordaba algo ms y se esforz por seguir hablando.

Los libros el docum Yo he seguido la voluntad. la


voluntad de

Druso abri la boca y trat de decir algo, pero sus labios se movan sin que
brotara ningn sonido. Melania se agach y arrim su oreja. Crey escuchar lo que
deca, con un hilo de voz casi inaudible.

rio quiso que no ese documen no puede ser es. de gran


peligro. y entonces dijo algo que Melania no pudo entender, acerc ms an la
oreja a los labios de Druso, hasta que stos rozaron su lbulo.

documentos no

Al or la palabra documento, Melania crey entender que Druso saba lo


de su encargo. Y que haba mantenido el secreto por ella. Y que con su ltimo
aliento haba querido decirle que conoca lo que haba dejado en la cueva.

Continu con la oreja pegada a los labios de Druso, pero ya no le lleg nada
ms, porque Druso dijo esto ltimo y le qued la boca entreabierta y la mandbula
contrada. Melania apart su oreja de los labios de Druso y mir su rostro. Druso
mostraba el semblante sosegado, y los ojos abiertos y fijos en algn punto all
arriba, en la bveda oscura, como si mirara tranquilo el fulgor de una estrella.
Melania llor como no lo haca desde mucho tiempo atrs, desde aquel da junto a
la cabaa, junto al cuerpo de su hijo y las llamas de la hoguera.

No pudo reprimir el llanto y en la quietud de la noche se escuch el sollozo


quebrado de una mujer. Era un lamento triste. Qued junto al cuerpo de Druso,
ensangrentado, y derrumbado sobre la arena pedregosa. Y sigui llorando hasta
que el alba rompi en el horizonte. Fue entonces cuando busc lea seca por los
alrededores y la apil sobre la arena. Tard bastante en reunir los pedazos de
ramas. Busc en todos los rincones y deshizo una parte del camino para recoger
algunos leos. Cuando tuvo un montn alto para hacer la pira, arrastr, con gran
trabajo, el cuerpo de Druso, tir de l y cay de sus ropas una pequea ampolla de
plomo. Melania la empuj con el pie hacia un lado y sigui estirando del cuerpo
para auparlo encima del montculo de ramas. Cuando lo tuvo colocado, baj del
montculo, cogi la bolsa de Druso, la tir sobre el cuerpo, y le prendi fuego a la
pira.

El esfuerzo le haba dejado los labios resecos y la lengua pastosa. Trat de


ensalivar la boca, pero no fue capaz de humedecerla. Entonces vio la ampolla de
plomo tirada en el suelo arenoso. Record que le haba cado a Druso del interior
de las ropas. De algn bolsillo. La tom, pasndose involuntariamente la lengua
por los labios cuarteados, movi el recipiente y not que haba lquido, entonces
destap la ampolla. Mir hacia los millares de puntos blancos resplandeciendo en
la negrura de la bveda. Percibi el silencio roto por el crepitar de las llamas y
acerc la boca de la ampolla a sus labios. Pero un tufo desagradable le llen la nariz
y tir lejos el botelln de plomo.

Estuvo mucho tiempo mirando cmo las llamas devoraban el cuerpo de


Druso. La raya blanquecina en el horizonte se fue haciendo cada vez ms ancha, la
oscuridad dio paso a la luz, y dej ver los contornos de las colinas cercanas. Luego,
cuando la hoguera se apag y solo quedaron las cenizas calientes, ella tom su
morral y avanz decidida por el terreno arenoso. El Sol naca a sus espaldas y
Melania caminaba con la mirada puesta en el horizonte, y el paso firme y resuelto
del que tiene una meta clara.
EPILOGO

Melania llevaba en la mano el cenacho de paja. El dolor de la cadera haba


vuelto, as que pens que no cargara mucho. Se acerc con paso inseguro al puesto
de tortas de flor de harina y compr dos. Tambin compr algunos buuelos fritos
de harina y miel. Luego fue al de los quesos y le pidi uno pequeo de cabra y un
frasco de miel. Por ltimo recogi algunos puados de habas y camin hacia el otro
lado del pueblo. Haba dado algunos pasos cuando oy que alguien llamaba:

Melania!... Tienes correo! y el hombre sac del morral un rollo y se lo


entreg.

Ella lo tom con mano temblorosa, despidi al hombre con un gesto de


mano y mir alrededor en busca de un murete a la sombra. Vio uno. Fue hacia el,
solt el cenacho, y se sent con fatiga. Luego abri el rollo y ley:

Amiga en Dios, Melania:

Ha pasado mucho tiempo y han sucedido muchas cosas que quiero contarte.

No se si sabrs que en occidente las cosas han ido de mal en peor. Como ya sabas, y
espero que recuerdes, Honorio era manejado por Estilicn y su esposa Serena. Pues bien,
uno de los consejeros llamado Olimpio sembr cizaa entre ellos hasta que logr que
Honorio sentenciara a Estilicn. Fue muerto a la puerta de una iglesia en Rvena. Luego
fueron a por su hijo Euquerio y corri la misma suerte que su padre. Ms tarde le toc
turno a Serena. As acababa con cualquier intento de que le usurpen el trono. Pero los males
nunca vienen solos; las fronteras fueron atacadas y Estilicn no estaba all para defenderlas.
Un visigodo llamado Alarico puso siti a la ciudad. Los romanos comenzaron a morir de
hambre. Cuando crey que estaban suficientemente debilitados, entr en Roma, saque la
ciudad y mat a mucha gente. Adems, se llev a la hermanastra de Hororio, ya sabes, Gala
Placidia. As estn las cosas all.

En oriente no estn mucho mejor; no se si ests al corriente, aislada como ests de


casi todo, que Arcadio muri y le ha sucedido su hijo Teodosio II, aunque como es menor de
edad, tom las riendas su tutor Antemio, y ahora que ha salido de escena este, las tiene su
hermana Pulqueria.

En Alejandra han sucedido muchas cosas. No se si te habrn llegado las terribles


noticias. Si no es as, me duele tener que ser yo el portavoz de tan malas nuevas. Ten, el
padre de Hipatia, muri hace algn tiempo, y es mejor que fuera as, ya que no habr visto
lo que ha sucedido con su hija. Un tiempo despus de que abandonaras la ciudad, fue
nombrada directora de la Biblioteca. Recordars que mantena relacin con el Prefecto
Orestes. Algunos dicen que no fue la razn de su nombramiento, pero otros han pensado
siempre que tuvo algo que ver. Ya sabes cmo es la gente... Lo primero que hizo fue tratar de
rehabilitar la parte quemada, ya sabes, el incendio que tuvo que ver con la muerte de
nuestro buen Macario. No fue de las dimensiones del incendio provocado por Julio Csar,
dnde parece que desaparecieron cuarenta mil rollos. Ni el ataque que sufri en los tiempos
de Zenobia de Palmira. Pero no fue fcil. El rea derruida form una amalgama de
materiales y tuvieron que construir encima. Hipatia se pas mucho tiempo a solas dentro de
la Biblioteca, y algunos dicen que buscando algo, quiz algn documento al que tuviera en
gran aprecio y que crea que habra sobrevivido a las llamas, pero eso es lo que dijo la gente.

A pesar del buen trabajo de Hipatia, y de los escritos publicados que respetan los
eruditos, el tal Cirilo, al que creo que conociste o supiste de l cuando estuviste aqu, se
empe en hacerle las cosas difciles. Fue nombrado Patriarca de Alejandra, y se convirti
en rival poltico en la lucha por el control entre Iglesia y Estado. Es comentado por las
gentes que hubo un tiempo en que Cirilo simpatizaba con Orestes. Tambin se dice que trat
de llegar hasta Hipatia a travs del corazn del Prefecto, pero que este hall en la hermosura
de la joven el amor que anhelaba. Y que cambi los planes de Cirilo. Y lo que no deba haber
acontecido nunca, lleg para mal de nosotros. Cirilo debi de ver que era una buena
oportunidad. Como Hipatia mantena relaciones con Orestes, y sus opiniones, como sabes
bien, eran contrarias al cristianismo, se convirti en el centro de la lucha. Hipatia regresaba
a casa en carruaje. Cirilo soliviant a un grupo de fanticos que la sacaron del carruaje, la
persiguieron por la calle, la golpearon, la desnudaron y la arrastraron por toda la ciudad
hasta el templo Cesreo. All la clavaron algunas estacas, y la despellejaron cortando su piel
con caracolas afiladas, hasta que muri. Luego descuartizaron el cuerpo y lo llevaron a
Cinarn, donde lo quemaron.

Al llegar a este punto del texto, las manos de Melania temblaban y el escrito
oscilaba entre ellas como si un viento invisible sacudiera el pergamino de un lado
al otro. Melania llor y las lgrimas cayeron sobre el regazo de la tnica. Ella
levant el escrito para que no le salpicara la humedad. Se pas la mano por los ojos
empaados y cuando recuper la visin clara, continu leyendo:

Orestes no pudo hacer nada por ella. Dicen que enloqueci con la noticia.
Enseguida pidi a Roma una investigacin sobre Cirilo y sus seguidores y ni en Roma, ni
en Hispania tuvieron inters. Todo lo contrario, Cirilo asegur que Hipatia estaba viva y
viva en Atenas, y Orestes fue acosado y tuvo que huir de la ciudad. Desde la muerte de
Hipatia esta ciudad est acabada. Dicen que ha terminado una poca, y yo lo creo.

Deseo que tu abuela y t no conozcis jams los inconvenientes de una Alejandra


que sucumbe ante los arrebatos de los que pregonan la nica verdad. Dios nos libre de ellos.
La escuela donde enseaba Hipatia ha desaparecido, los sabios que visitaban la Biblioteca se
retienen de criticar las acciones de los desalmados. Ya no se copian los libros que llegaban al
puerto en los barcos. Todo aquello que conociste, desapareci tras la muerte de la hermosa e
inteligente Hipatia. Espero que tu vida dedicada a la oracin y las buenas obras te llenen
ms que a m la vida que llevo en la ciudad. A veces me pregunto qu hago aqu.

En Alejandra a primeros de mayo de 415 ao del Seor.

Tu amigo en Dios, Piniano

Termin de leer y envolvi el pergamino y lo meti en el cenacho. Estuvo


unos instantes sentada, mirando el blanco de la pared de la casa de enfrente. Pas
un hombre mayor acarreando un fardo de ramas sobre la espalda, le salud, y se
levant del murete.

Fue hacia la plaza, la cruz y al otro lado se entretuvo mirando los racimos
de dtiles que preparaba un beduino. Hasta all llegaban comerciando. Vio que iba
a la carreta y suba de un salto para coger el racimo siguiente cuando llegaron
algunos soldados.

Baja de ah y suelta el racimo! le grit el centurin de ms edad.

El nubio no supo que hacer. Tena el racimo entre los brazos y no saba si
soltarlo en la carreta o acabar de bajarlo junto a los otros.

Uno se acerc y le golpe en las piernas con la lanza. El beduino grit y solt
el racimo, que le cay al soldado en las manos y le arranc la lanza. El soldado
reneg. Al or el reniego, otro de los soldados corri al carro con la espada en la
mano, le seal con la punta y grit:

Baja o te atravieso!

El nubio mostraba el blanco de sus pupilas, como si le hubieran tomado el


doble del tamao. Miraba a los hombres y tambin a Melania que estaba parada
delante del puesto de dtiles. Trataba de decir algo, pero o no conoca la lengua o
no le salan.

Lleg el centurin, movi la madera de la carreta para indicarle que bajara y


desenvain el cuchillo. Volvi a insistirle:

O bajas rpido o te quedars en la carreta! e hizo una seal a uno de los


hombres que se prepar para lanzarle la pica.

Mientras tanto haban ido saliendo de las casas para ver lo que ocurra y se
formaba un grupo al lado de Melania. Eso enfureci al centurin, que no quera
tantos testigos para un asunto como aqul. Apret las mandbulas y mir al nubio.

El nubio comenz a temblar. Pareca que acabara cayendo de la carreta.


Abra la boca y deca algo que no se entenda.

Los soldados se impacientaron, y uno de ellos le dijo al que pareca tener el


mando:

Deja que le mate y busquemos la sombra! Empiezo a estar harto de este


desgraciado!

El nubio salt de la carreta y corri. El de la pica la lanz a su espalda, pero


el nubio cambio el sentido de la carrera y le pas rozando el hombro. Dos de ellos
taponaron el lugar por donde pretenda escapar el huido. Al ver el camino cerrado
dio la vuelta. Uno le lanz el cuchillo, pero no le alcanz. El nubio vio a Melania,
se abalanz sobre ella y se abraz a sus piernas. Alz la cabeza y mir suplicante.
Melania dej caer el cenacho. Llegaba un soldado con la pica en ristre y con la
intencin de ensartarle. Detrs vena otro con la espada en la mano. Melania mir
al nubio. Sus ojos grandes resaltaban en la oscuridad de su piel. Se agach a pesar
del dolor en la cadera y le tom por debajo de los brazos y le alz. El hombre
temblaba como si tuviera fro. Melania le abraz y mir al soldado que llegaba. El
hombre fren la carrera y dud. El viejo centurin, que corra detrs con la espada
en la mano, lleg junto a l. Al ver a Melania abrazada al nubio no entendi lo que
ocurra. Mir a su hombre. Detrs lleg el resto. Se miraron entre s, sofocados por
la carrera, y Melania les dijo sin soltar al nubio:

Dejad a ste hombre en paz! Vende para ganarse la vida!

El viejo centurin replic:

Es un ladrn! Hay una denuncia sobre alguien que roba!

Tenis pruebas sobre l! pregunt Melania.

Las personas arremolinadas junto a Melania y el nubio protestaron en voz


alta. Uno de los hombres se dirigi a los soldados:

Este hombre vende cada semana en la plaza! Es un comerciante!

El vocero subi de tono.

El centurin comprendi que no era momento de salirse con la suya. Mir al


nubio que temblaba aferrado a Melania y dijo a sus hombres.

Quiz no sea ste! Daremos una vuelta por los alrededores.


Envain la espada, sus hombres bajaron las picas y le siguieron.

El nubio se agach para besar el empeine de Melania y ella no le dej.

Levanta y sigue con lo tuyo. Estos no te molestarn!

El nubio se levant, corri a la carreta, arranc un racimo de dtiles y se los


meti a Melania en el cenacho. Luego agach la cabeza y se fue hablando por lo
bajo mientras caminaba de espaldas hacia su puesto. El corro se haba deshecho y
los curiosos volvieron a sus asuntos.

Melania cogi el cenacho y sigui su camino. Pero ahora pesaba ms de lo


que hubiera querido. Sali de la plaza y tom la calle hacia la parte alta.

Al pasar por delante del destacamento, mir de reojo al soldado de guardia.


Baj la cabeza y puso la vista en el suelo de tierra arenosa de la calzada. Con la
mano libre coloc mejor el pauelo de la cabeza y se tap del todo las orejas.
Continu calle arriba y pas por entre las casas encaladas que suban hacia la
colina. Antes de llegar a lo alto, torci a la derecha y se meti por una calleja
estrecha. Salud al pasar a una mujer que tronzaba habas, sentada en un pequeo
murete de adobe levantado junto a la puerta de su casa. Lleg frente a la entrada
siguiente, ech a un lado la cortina de tela y entr.

La habitacin era pequea y la nica luz era la que dejaba colar el trasluz de
la cortina. A la izquierda haba una cama arrimada a la pared, y en la cama una
anciana con los brazos al descubierto de la manta. Eran plidos y semejaban dos
caas resecas. Melania solt el cenacho en la pequea mesa de madera adosada a
los pies del lecho, fue a la cabecera, estir de la manta hacia arriba y le tap los
brazos. La anciana murmur algunas palabras y abri los ojos empaados por una
tela gris. Melania le apart las escasas e hirsutas hebras blancas de la frente y se las
recogi hacia detrs de las orejas menudas. Pareca que slo haba piel griscea
sobre los huesos de los pmulos. Murmur algo y la otra fue hacia la jofaina, moj
una tela y se la pas por encima de los labios. Al notar la humedad, le ense entre
los labios una pequea punta de carne oscura. Melania enjuag el trapo en ella. La
anciana movi los labios como si masticara algo o diera pequeos besos. Luego
cerr los ojos turbios y pareci quedar dormida.
El sol estaba a punto de caer tras la montaa de tierra blanquecina. Melania
azuz al asno golpendole flojo con la rama sobre los cuartos traseros y aviv el
paso para salir del pueblo. Al pasar junto a la ltima casa, le lleg el olor intenso
del jazmn que creca escalando el blanco de la pared. A pesar de la cercana de la
noche, tom el sendero abrupto y se dirigi hacia la colina que dominaba el valle
siguiente. Los lagartos buscaban el camino de sus madrigueras y de vez en cuando
pasaba junto a un algarrobo que estiraba su sombra como una hebra de camo.

Escuch el ruido del agua cayendo por el barranco. Tir del ramal del asno
para que fuera hacia la hendidura. El animal suba por el sendero de guijarros
cabeceando y moviendo las orejas. Melania golpe con la rama en la grupa y el
burro aviv el paso. Lleg al desfiladero y sigui junto a la corriente que bajaba en
busca del valle. Despus de subir un tramo ms, lleg a un remanso. Detuvo al
asno y baj del lomo. Tom las alforjas y sac una tea, rebusc ms y encontr las
piedras para hacer el fuego. Cuando prendieron las ramas secas, acerc la tea a la
llama. Delante de ella creca la maleza. Tom un palo que pareca escondido a un
lado del matorral y empuj la maraa de ramas y hojas hacia un lado. Qued un
hueco que dej al descubierto la entrada de una cueva. La abertura no era muy
grande, haba que inclinar la cabeza y doblar la espada mucho para colarse dentro.

Dio algunos pasos. De la entrada partan dos aberturas. Ella escogi a la


derecha. Las paredes rezumaban humedad y el nico sonido que escuchaba era el
de sus sandalias rozando sobre la grava del suelo. El pasaje se estrech, baj la
altura y Melania se encorv para seguir avanzando. Sinti ms fuerte el dolor de la
cadera y ahora se le aadi la punzada en la rodilla. Gimi para s, pero no se
detuvo. Avanz con una mano alumbrando por delante y la otra afianzada en la
cadera. Algo ms all el camino se ensanch y ya no tuvo que mantener la postura
tan forzada. Recorri un tramo y lleg a una cmara ms amplia, donde la luz de la
antorcha se extendi y le dej ver su contenido.

Alrededor de la estancia haba varios niveles de nichos excavados en la


pared, formando repisas que contenan restos convertidos en osamentas. La llama
de la tea oscilaba y de vez en cuando produca destellos sobre alguna calavera.
Melania se acerc al nicho ms cercano. Se agach con mucho trabajo y se puso de
rodillas. La tela de la tnica le aliviaba del contacto duro con los pequeos
guijarros del terreno. Inclin la cabeza y murmur una oracin. Luego se levant
con esfuerzo y se movi hacia la otra parte de la cripta. Repiti los movimientos y
or arrodillada ante otros restos. Interrumpi su plegaria y mir la llama de la tea.
Haba mermado la corteza de abedul enrollada en la punta y quedaba para poco
tiempo. Se apoy en la pared, y se ayud afianzndose a un pequeo resalte. Con
un pequeo empujn logr ponerse en pie. Tom los bajos de su tnica y moj en
la humedad que rezumaba de la pared de la cripta. La tela se empap enseguida.
Fue hacia el nicho frente a la cul se haba arrodillado primero y frot en la piedra
sobre la que yacan los restos. Las lneas incisas, tapadas por el polvo, fueron
desvelndose poco a poco, resaltaron claras con la humedad, y apareci el nombre
hebreo grabado en la piedra: Yosa. Jos. Luego se movi al siguiente nicho y repiti
la operacin. Pas la tela y surgi otro nombre, ste escrito en griego: Mariamne
kay Mara. Pero ella conoca la escritura y saba que deca Magdalena y Mara. Se
agach algo ms para poder alcanzar el ms bajo de la pared y qued al
descubierto otro nombre, tambin hebreo: Matia. Mateo. Se traslad a la pared de
enfrente. Cambi la antorcha de mano e hizo la seal de la cruz. Luego pas la tela
por encima de la piedra y ley el siguiente: Mara. Se alz de puntillas para
alcanzar el nicho de encima. Le cost llegar con el bajo del vestido, frot sobre las
incisiones y apareci en arameo: Yehuda bar Yeshua. Conoca la lengua bien, era
Judas, hijo de Jess. Mir los huesos del ltimo nicho, inclin la cabeza y cerr los
ojos. Sus labios se movan sin que brotara ningn sonido, luego mir la piedra y
limpi las incisiones que decan en arameo: Yeshua bar Yosef. Jess, hijo de Jos.

Cuando termin de limpiar, recorri el camino inverso de la cueva. Sali al


matorral y apag la antorcha. El sol ya no estaba y haba dejado tan slo un retazo
claro en el collado de enfrente. Cruz al otro lado, tom el bastn y arremolin la
maleza contra el agujero hasta que ocult por completo la entrada. Luego solt el
palo en el mismo lado de la maraa de ramas de donde lo haba cogido cuando
lleg. Meti la tea apagada en el morral, que se cruz en bandolera. Despus subi
al asno y le clav los talones para que corriera senda abajo.

El cielo estaba turbio y lechoso. Era el tiempo de pausa en que las miradas
de estrellas se preparan para salir a escena. La luna lo hara ms tarde.

Cuando lleg a las primeras casas del pueblo, la oscuridad haba convertido
las paredes blancas en manchones grises. La brisa arrastraba el olor seco de la
piedra y de la arena, pero al pasar junto al jazmn, se vio envuelta en el vaho de su
perfume intenso. Al notar la fragancia, Melania inspir con fuerza y azuz al asno
para llegar pronto a casa.
Fin

Escrita entre Igualada y el Valle del Jerte


NOTA FINAL

Entre el siglo IV y el V de nuestra era, tienen lugar cambios trascendentales


en el Imperio Romano y en la religin cristiana; desde que Diocleciano dividi el
Imperio entre Oriente y Occidente, los diferentes emperadores que le sucedieron
luchan permanente, dentro de los territorios del Imperio, contra los Csares
usurpadores aclamados por el ejrcito, al mismo tiempo que en las fronteras se
enfrentan a las continuas invasiones de los pueblos del norte, que tratan de
aprovechar las debilidades del Imperio. Y sucede tambin que terminada la poca
de las grandes persecuciones, y mientras el Imperio se defiende de usurpadores y
brbaros, el cristianismo se consolida y avanza. Pero lo hace con grandes conflictos
internos, ya que las diferentes corrientes cristianas se atribuyen el verdadero
dogma. Es, por lo tanto, un periodo crucial en el que se juega el futuro del Imperio
Romano y, por otro lado, la pervivencia de un dogma que sera seguido en el
futuro por millones de personas en el mundo. Y es en ese espacio, y en ese tiempo,
donde sito el relato de esta novela.

Sobre sta quiero decir que, aunque la novela es una recreacin histrica que
slo pretende que el lector pase un buen rato siguiendo las vidas y sucesos de los
personajes, tanto la poca de la que habla, como los conflictos religiosos y polticos
que tienen lugar, y la mayor parte de los personajes, son todos ellos reales.

Como muestra valgan algunos ejemplos: Melania fue conocida con el


apelativo de la Joven, fue casada a la fuerza y tuvo dos hijos, que murieron
pequeos, y entonces decidi viajar hacia Tierra Santa para seguir el camino del
ascetismo; ms adelante llegar hasta nosotros como Santa Melania. Su abuela es
conocida en la historia como Melania la Mayor. Siendo nia la nieta, la abuela
vendi sus propiedades y a pesar de la oposicin de su familia y del propio
emperador, march a Tierra Santa a fundar monasterios; Piniano, de la casa
Valeria, era en verdad hijo de Valerio Severo y fue desposado, contra su voluntad,
con Melania la Joven; Hidacio de Emrita era un obispo hispano proveniente de la
clase senatorial, que tena su dicesis en lo que actualmente conocemos como
Mrida y fue uno de los mximos luchadores contra las tesis de Prisciliano y sus
doctrinas y el que quiso, junto con Itacio de Ossonoba, su condena a la pena
capital. Asimismo persigui todo alejamiento de la ortodoxia por parte del clero de
Occidente. Itacio de Ossonoba, antes ciudad hispana de la Lusitania y ahora
perteneciente al territorio de Portugal, fue otro de los obispos que participaron en
la persecucin de Prisciliano. A pesar de que cuando Prisciliano consigui el apoyo
del emperador y del papa Dmaso, Itacio tuvo que huir a Trveris, las cosas
mejoraron para l ms adelante al ser condenado Prisciliano. Entonces aprovech
la nueva situacin y sostuvo la acusacin de hereje en la causa, pero al ver que la
condena supona la decapitacin del obispo de vila, por hereje, Itacio no quiso
continuar, aunque eso no evit que Prisciliano fuera condenado a muerte y
decapitado. Poco despus de la muerte de Prisciliano, Itacio fue excomulgado y
depuesto en el Concilio de Miln y muri en el destierro, Prisciliano fund una
corriente basada en la vuelta al cristianismo primitivo y la pureza evanglica
primigenia, una mayor dosis de ascetismo y luchar contra el fasto y las vanidades
mundanas que segn ellos haba cado la Iglesia tras el edicto de Miln en el 313.
Fue perseguido por los obispos ortodoxos, y a pesar de conseguir el respaldo de
Graciano, a la muerte de ste fue juzgado y condenado a muerte por decapitacin.
El priscilianismo le sobrevivi un tiempo, pero poco a poco la dureza de los
ortodoxos ahog sus tesis y los seguidores de Prisciliano y el mismo priscilianismo
no tuvieron otra que sumarse a ellos o desaparecer; Quinto Aurelio Simmaco fue
pontfice, cuestor, y pretor en Roma y Miln y procnsul en frica, perteneci al
partido pagano y fue acusado de perseguir a los cristianos y pudo justificarse de
ello por el testimonio del mismo papa Dmaso, pero fue desterrado; Rufino
Antonino era en verdad to de Melania. Fue un activista pagano y se carte con
Patricio de Tagaste, otro pagano beligerante que defenda el culto romano y que era
el padre de Agustn de Hipona, al que conoceramos mucho ms adelante como
San Agustn; Vettio Agorio Pretextato era miembro de la aristocracia y jefe del
partido pagano adems de prefecto en poca de Valentiniano. Se ocup de
restaurar el culto pagano y luch contra los cristianos con todos los medios.
Aparece como personaje en los Saturnalia de su amigo Macrobio; Macrobio fue un
intelectual prosista del grupo de paganos y escribi los Saturnalia, una
conversacin erudita entre varios personajes cuyo anfitrin para el primer da es
Vettio Agorio Pretextato, y tambin escribi El Sueo de Escipin. En sus obras no
aparece ninguna referencia a los cristianos ni a su religin; Agustn de Hipona ser
ms adelante San Agustn, el telogo que habiendo sido maniqueo en su juventud
y despus de haberse casado y tener un hijo, cambi su orientacin religiosa y
escribi libros tan importantes como La ciudad de Dios y Las confesiones; el general
Estilicn, de orgen vndalo y esposo de Serena, sobrina del emperador Teodosio I,
es el verdadero hombre fuerte del Imperio durante el reinado de Teodosio.
Nombrado a su muerte tutor de Honorio y Arcadio obtuvo el mando supremo
sobre los dos Imperios; Macario de Alejandra fue un gran estudioso de los fondos
de la Gran Biblioteca de Alejandra, Rufino de Aquileya fue mentor de Melania la
Mayor, a la que conoci a la llegada de esta a Alejandra. Tradujo al latn los textos
cristianos escritos en lengua griega, pero la traduccin libre del texto de Orgenes,
le granje el enojo de algunos padres de la iglesia como Jernimo, que conocemos
como San Jernimo, que lleg a acusar a Rufino de Aquileya de hereja; Elpidio,
estuvo casado con gape y fue un retrico que acompa a Prisciliano a lo largo de
su vida e influy en gran medida en su pensamiento y en el desarrollo de su
doctrina. Hidacio de Emrita le acus de influir con su gnosticismo sobre ste.
Sera condenado al destierro en el juicio de Treveris, en donde los ortodoxos
lograron la cabeza de Prisciliano. Cirilo de Alejandra sera un obispo cristiano
cuyo fanatismo vel en esa parte del Imperio de Oriente por la ortodoxia cristiana,
acusando a todo aquel que fuera sospechoso de apartarse de las reglas fijadas por
la Iglesia. Hipatia de Alejandra fue famosa en su poca. Era hija del sabio Ten de
Alejandra. Escribi estudios filosficos y cientficos importantes, ense en
Alejandra y tuvo una escuela a la que asistieron muchos sabios de su tiempo. Era
pagana y beligerante contra los cristianos y sus doctrinas. Cirilo de Alejandra
envidiaba su capacidad intelectual y el respeto que tena por parte de los
estudiosos, al tiempo que la odiaba por su defensa del paganismo. Fue directora de
la Biblioteca de Alejandra y en el 415 d.C, fue perseguida, desnudada, apaleada,
muerta con estacas y descuartizada. Orestes fue Prefecto de Alejandra en tiempos
de Hipatia, fue alumno suyo y mantuvo una relacin estrecha con ella. Cirilo quiso
hacerse con el poder poltico y utiliz a Hipatia para daar a Orestes, que tuvo que
escapar de Alejandra tras el asesinato de Hipatia. Los agentes in rebus, fueron un
cuerpo policial que estuvo al servicio de los emperadores. En su origen fue una
especie de polica militar encargada del buen funcionamiento del correo y de los
transportes oficiales. Ms adelante deriv en un cuerpo con atribuciones especiales,
y fueron utilizados en los intereses del Imperio y algunos de ellos lograron
retirarse recompensados con el rango proconsular. Los agentes eran clasificados
como soldados y sus misiones tuvieron lugar en cualquier parte del Imperio. Otros
personajes reales son todos los emperadores citados, as como sus familiares. Y
tambin son ciertos los sucesos histricos que se relatan a lo largo del periodo que
abarca la novela.

Por otro lado, confieso que Lopsan Tozen no es un personaje histrico, pero
es conveniente saber que los monjes budistas procedentes de la regin conocida
hoy como India, recorran el planeta desde mucho antes del periodo que describe
la novela. Y que han quedado mltiples testimonios de su presencia en muchos
puntos del planeta. Por ejemplo: la tribu de los Kushan proceda de la China y
estuvo asentada desde el Tayikistn, incluido el antiguo Afganistn, hasta el valle
del ro Ganges. Luego se desplazaron hacia el sur, hacia la regin de Gandhara, que
incluye parte de Pakistan e India. Pues bien, esta cultura mantuvo contactos con el
Imperio Romano y la Persia Sasnida, llevando a cabo grandes intercambios
comerciales a lo largo de siglos. El gobierno de los Kushan enlaz el comercio
martimo del Ocano ndico con la Ruta terrestre de la Seda, a travs del valle del
Indo, sede de civilizaciones antiqusimas. La relativa paz que reinaba en el Imperio
facilit el comercio de larga distancia entre China y Roma, y en la ruta se
desarrollaron florecientes centros urbanos. Tambin fue una poca de intercambios
culturales, que propiciaron el desarrollo del greco budismo, una fusin de
elementos helensticos y budistas, que se extendera por Asia Central como
budismo Mahayana. Por otro lado, a travs de las fuentes latinas clsicas, se tienen
noticias de la presencia de lamas budistas en la zona de Britania, cerca del actual
Londres.

No quiero terminar esta nota sin referirme a los manuscritos que Macario de
Alejandra pone a buen recaudo en las manos de Melania y Druso; como el lector
avisado habr supuesto al leer el nombre del lugar donde Melania y Druso son
atacados por los bandidos, el suceso tiene lugar en Qunram, este es el espacio
geogrfico donde en 1947 fueron descubiertos, en una cueva situada a unos dos
kilmetros del Mar Muerto y a trece del sur de Jeric, cerca del oasis de Ayin, los
documentos en rollo conocidos como Manuscritos del Mar Muerto. Creo que no es
este el lugar donde explicar el cuando y el cmo del descubrimiento y el alcance
que dicho suceso tuvo, tan slo hacer mencin a que fue el mayor descubrimiento
para los arquelogos bblicos y el mundo cristiano y de un extraordinario impacto
en el Antiguo Testamento y en los creyentes, pero si no es el lugar donde explicar
las vicisitudes del descubrimiento, en cambio s vale la pena realizar una reflexin
sobre aspectos relacionados con l.

Las controversias surgidas fueron muchas; la datacin poda situar los


documentos en la era pre-cristiana y entonces comprometa al mensaje original de
Jess, y sus palabras podan venir de un pensamiento filosfico y espiritual
anterior, pero si se databan en la poca de Jess o poco despus, el Maestro de
Justicia que algunos documentos citan poda alejar del carcter divino a Jess a
la vista de sus contemporneos. Por otro lado, en algunos documentos el papel de
Jess quedaba reducido al de un militante nacionalista ms propio de los zelotes.
Al final la comunidad acadmica busc consenso y decidi que algunos de los
manuscritos eran de una poca muy anterior a la era cristiana y otros ms cercanos
o incluso contemporneos de Jess.

Entre la gran cantidad de documentos hallados, algunos han sido muy


perturbadores para el entorno del mundo cristiano. Muchos de los documentos
han sufrido lecturas interesadas. Sin ir ms lejos, documentos como el Evangelio de
Judas han suscitado numerosos interrogantes sobre el verdadero papel que tuvo
este discpulo en los ltimos das de la vida de Jess. Algunas personas leyeron el
documento, y obtuvieron conclusiones tales, que en los ltimos aos provocaron
ros de tinta e incluso dieron inicio a la moda de novelas y pelculas sobre secretos
inconfesables del cristianismo, que mantienen de continuo a la Iglesia cristiana a la
defensiva. Por lo tanto, parece que Macario de Alejandra tena razn en sus
motivos al querer ocultar los documentos y evitar as con ello mayores disensiones
internas y ataques externos furibundos. Ahora los hay, pero la iglesia cristiana est
consolidada y no parece que hagan demasiada mella en sus cimientos. No era as
en los siglos IV y V de nuestra era, cuando el cristianismo buscaba afianzarse en el
mundo.
OTRAS OBRAS DEL AUTOR

Novelas histricas:

La sombra del mercenario

Gala Placidia.Reina de los brbaros

Jemmy Button.El indio de Darwin

El hombre que mat a Houdini

Libros de divulgacin:

Acorralado

El lder de Atapuerca