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INTRODUO LINGSTICA I

PREFCIO

Um curso de Letras o lugar onde se aprende a refletir sobre os fatos lingsticos


e literrios, analisando-os, descrevendo-os e explicando-os. A anlise, a descrio
e a explicao do fato lingstico e literrio no podem ser feitas de maneira
emprica, mas devem pressupor reflexo crtica bem fundamentada teoricamente.
Por isso, um curso de Letras tem dois mdulos, que se delinearam claramente, ao
longo da histria da constituio dos estudos da linguagem: a) um tem por objeto
o estudo dos mecanismos da linguagem humana por meio do exame das
diferentes lnguas faladas pelo homem; e b) o outro tem por finalidade a
compreenso do fato lingstico singular que a literatura. Embora claramente
distintos, esses dois mdulos mantm relaes muito estreitas. De um lado, um
literato no pode voltar as costas para os estudos lingsticos, porque a literatura
um fato de linguagem; de outro, no pode o lingista ignorar a literatura, porque
ela a arte que se ex-pressa pela palavra; ela que trabalha a lngua em todas as
suas possibilidades e nela condensam- se as maneiras de ver, de pensar e de
sentir de uma dada formao social numa determinada poca. J lembrava o
grande lingista Roman Jakobson em texto antolgico:
Esta minha tentativa de reivindicar para a Lingstica o direito e o dever de
empreender a investigao da arte verbal em toda a sua amplitude e em todos os
seus aspectos conclui com a mesma mxima que resumia meu informe
conferncia que se realizou em 1953 aqui na Universidade de Indiana: Linguista
sum; linguistici nihil a me alienum puto. Se o poeta Ranson estiver certo (e o est)
em dizer que \"a poesia uma espcie de linguagem\", o lingista, cujo campo
abrange qualquer espcie de linguagem, pode e deve incluir a poesia no mbito de
seus estudos. A presente conferncia demonstrou que o tempo em que os
lingistas, tanto quanto os historiadores literrios, eludiam as questes referentes
estrutura potica ficou, felizmente, para trs. Em verdade, conforme escreveu
Hollander, \"parece no haver razo para a tentativa de apartar os problemas
literrios da Lingstica geral\". Se existem alguns crticos que ainda duvidam da
competncia da Lingstica para abarcar o campo da Potica tenho para mim que
a incompetncia potica de alguns lingistas intolerantes tenha sido tomada por
uma incapacidade da prpria cincia lingstica. Todos ns que aqui estamos,
todavia, compreendemos definitiva-mente que um lingista surdo funo potica
da linguagem e um especialista de literatura indiferente aos problemas lingsticos
so, um e outro, flagrantes anacronismos.
(Lingstica e comunicao. So Paulo, Cultrix/Edusp, 1969, p. 161-2)
Os dois mdulos mencionados centram-se em duas disciplinas que, num currculo
orgnico, tm a finalidade de fornecer o arcabouo terico para o estudo das
diferentes lnguas e literaturas: a Lingstica e a Teoria da Literatura. Assim, o
primeiro mdulo organizar- se-ia com Lingstica e as lnguas. O segundo mdulo
conteria Teoria Literria e as literaturas.
Um currculo a seleo de um srie de contedos com vistas a alcanar
determinados objetivos. Evidentemente, num curso de Introduo Lingstica,
no se pode estudar tudo. O que se deve escolher? Pensamos que um iniciante
na Lingstica precisa saber o que a cincia da linguagem, saber que h outras
formas de estudar as lnguas, que vo alm do prescritivismo que hoje invade os
meios de comunicao, saber que a Lingstica pretende descrever e explicar os
fenmenos lingsticos; conhecer como se processa a comunicao humana;
perceber que as lnguas no so nomenclaturas, mas formas de categorizar o
mundo; conhecer os cinco principais objetos tericos criados pela cincia da
linguagem nos sculos XIX e XX: a langue, a competncia, a variao, a mudana
e o uso; aprender os rudimentos da anlise lingstica, em seus diferentes nveis,
o fontico, o fonolgico, o morfolgico, o sinttico, o semntico, o pragmtico e o
discursivo. Em suma, o que se pretende num curso de Introduo Lingstica
que o aluno se aproprie de conceitos, para que possa operar, de maneira
cientfica, com os fatos da lngua. O que se deseja que ele v alm do senso
comum na observao dos fenmenos lingsticos e comece a ter uma posio
investigativa diante da linguagem humana.
Esta obra foi dividida em dois tomos. No primeiro tomo, o primeiro captulo trata da
linguagem humana e das lnguas, para mostrar que a atitude do lingista diante do
fenmeno lingstico no prescritiva, mas descritiva e explicativa. No segundo
captulo, discute-se o problema da comunicao humana. No terceiro, estuda-se a
teoria dos signos, para mostrar que a linguagem uma forma de interpretar o
mundo. Os seis captulos seguintes expem, respectivamente, os cinco grandes
objetos tericos da lingstica: a langue, a competncia, a variao, a mudana e
o uso. A este ltimo objeto dedicaram-se dois captulos, pois se abordou o uso em
suas duas grandes vertentes: a pragmtica e a discursiva. Em cada um desses
captulos, discutem-se os principais conceitos referentes ao estudo do objeto
terico que est sendo enfocado. Evidentemente, nem todas as teorias que tratam
de um dado tema foram contempladas. Por exemplo, na abordagem discursiva,
escolheu-se a Semitica francesa. Poder-se-iam escolher outras teorias, como a
Anlise do Discurso de linha francesa ou a Anlise Crtica do Discurso. Por outro
lado, no se pode esquecer que este um livro introdutrio e que, portanto, os
conceitos tm de ser tratados num nvel acessvel ao aluno. Por essa razo,
alguns conceitos foram selecionados e no outros e, ao mesmo tempo, eles no
foram tratados em toda a sua complexidade. Muitas vezes, deixam-se de lado as
crticas feitas, ao longo da histria da Lingstica, a determinadas concepes,
pois o curso de Introduo quer, antes de mais nada, que o aluno adquira uma
viso de conjunto dos modos como a cincia da linguagem trata o fenmeno
lingstico.
No segundo tomo, os alunos so introduzidos nos princpios da anlise lingstica.
H, ento, captulos dedicados, respectivamente, fontica, fonologia,
morfologia, sintaxe, semntica, pragmtica e ao discurso. Evidentemente,
no se trata de cursos completos de cada um desses campos. Por exemplo, o
captulo consagrado anlise fonolgica no um curso completo de fonologia,
com a discusso das ltimas aquisies da teoria fonolgica. Nele, expe-se um
pequeno conjunto de conceitos e mostra-se como o aluno opera com eles. Em
seguida, h um certo nmero de exerccios de anlise. Isso se repete em todos os
captulos. Como se disse, o que se quer que o aluno tenha uma posio
investigativa diante dos fatos da linguagem.
Com esta obra, pretendemos, antes de mais nada, encantar os estudantes de
Letras para a cincia lingstica, mostrando-lhes, como disse Confcio, nos
Analetos, que, sem conhecer a linguagem, no h como conhecer o homem. Ao
mesmo tempo, pretendemos indicar-lhes que, sem conhecer a Lingstica, no h
como conhecer a linguagem, no h como decifrar seus mistrios, no h como
revelar sua epifania. O objetivo de nosso trabalho que o aluno, ao final do curso,
tenha desejo e meios de conhecer mais a respeito da linguagem humana.