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Apuntes sobre el personaje de Vautrin en Pap Goriot

Por Wilbert Osorno

Existen pocos antagonistas literarios que despierten valoraciones tan confusas como el
Jacques Collin de Balzac, mejor conocido como Vautrin; el perverso personaje que
atraviesa de manera misteriosa las novelas de Pap Goriot, Las ilusiones perdidas y
Esplendores y miserias de las cortesanas1. A primera vista un criminal sin escrpulos,
la encarnacin ms viva del cinismo, pero el cual, sin demasiado esfuerzo, es
transfigurado por el decadente universo balzaciano en la imagen de la fuerza, del arrojo,
la resistencia, de una voluntad imposible de doblegar, aunque sea para violar la ley y
los convencionalismos sociales. Vautrin desborda por muchas razones el tipo del
delincuente ordinario, lo suficiente como para hacerlo gravitar de manera ambigua entre
el terreno de la moralidad y la inmoralidad, o al menos hacer al lector preguntarse por la
frontera entre uno y otro.

En realidad, gran parte de la fuerza desprendida de la imagen de Vautrin est


directamente relacionada con su entorno; si a lo largo de la novela el lector experimenta
un sentimiento ambivalente hacia l, esto ocurre en parte porque Vautrin se desenvuelve
en un ambiente de tal degeneracin moral que resulta imposible no valorarlo en
relacin con dicha medida. Balzac no solamente se preocupa de construir un villano de
suma complejidad, sino que, adems, decide rodearlo de individuos tan abyectos que
hacen destacar lo destacable en su persona. En pocas palabras, el rasgo que eleva a
Vautrin sobre los dems huspedes de la casa Vauquer es la coherencia; entre los juicios
expresados por el prfugo y sus acciones no existe ni el ms mnimo asomo de brecha.
Cuando puede, Vautrin no duda en hacer explcita su desengaada visin sobre Pars,
los hombres y la tica que considera ms adecuada a los tiempos corrientes; lo que
diferencia al criminal de Mme. Vauquer, Mme. Michonneau, Poiret, e incluso los
propios Rastignac y Goriot, es su desdn por el sostenimiento de una moral que a todas
luces est condenada, que se mantiene slo por miedo a las consecuencias que podra
traer su violacin, puesto que si pudieran infringirla sin castigo, no dudaran en hacerlo.
Vautrin atrae a sus contemporneos porque en el fondo es un reflejo de ellos mismos,
encarna los deseos reprimidos de una clase vida de venganza; es l quien posee el

1 Para este trabajo me centrar tan slo en la novela de Pap Goriot.


coraje de enfrentarse a la ley, a los ricos, los poderosos, los magistrados, los policas, los
recaudadores de impuestos; slo l afirma sin dudarlo la realidad agnica de la sociedad
parisiense decimonnica y asume su sitio en la conflagracin.

La simpata de los huspedes hacia Vautrin es tanta, que incluso toman partido
por l contra Mme. Michonneau, quien, de una manera retorcida, representa su opuesto.
Michonneau decide transgredir la moral en favor de la ley, la traicin a Vautrin podra
decirse fue realizada por el bien comn; viol la confianza de un amigo, es verdad, pero
slo porque ste era un peligroso delincuente. En apariencia, su falta debera ser
perdonada. La novela invierte esta valoracin de pies a cabeza, los personajes parecen
preferir al individuo que practica la inmoralidad decididamente al que obra de buena
manera por equivocacin.

La irrupcin de un personaje como Vautrin puede leerse acaso como el


surgimiento de una tica que hiperboliza el clculo racional propio de la clase burguesa;
cnico, despiadado, en apariencia no existe restriccin moral que pueda detenerlo, no
hay medio lo suficiente ruin que deba evitar. Mas, esto no sera del todo correcto. La
coherencia de la maldad no es el nico atributo que hace de Vautrin un personaje
moralmente ambiguo, a lo largo de la novela existen diversas circunstancias que hacen
repensar al lector sobre su estatus de villano. Ms all del trato cotidiano de Jacques
Collin, quien se muestra amable y jocoso con los dems huspedes de la casa Vauquer,
el prfugo de la justicia es reconocido por su propio perseguidor como un sujeto
respetable, incapaz de traicionar la confianza de sus clientes, no por temor a las
consecuencias, sino porque dicha afrenta socavara su honradez. Y como si esta
descripcin de un delincuente no fuera suficientemente desconcertante, Gondereau
apunta que, en el pasado, Vautrin asumi la responsabilidad de un delito para salvar a un
joven a quien quera mucho, accin un poco extraa para un criminal sin escrpulos.
Respecto a este pasaje, me parece lcito preguntar por el recurrente inters vautraniano
en los jvenes, primero aquel jugador italiano que menciona Gondureau, despus
Eugenio de Rastignac y finalmente, Lucien de Rubempr. Si se toma en cuenta la
homosexualidad de Collin, podra parecer que el fro deseo por servirse de algn
muchacho para alcanzar la fortuna encubre acaso un inters pasional, o al menos una
voluntad mucho ms compleja que la simple instrumentalidad.

La figura de Vautrin puede comprenderse mejor atendiendo a ciertas imgenes


del criminal expuestas por Foucault en Vigilar y castigar. Para el francs, existe una
diferencia clara entre la representacin del criminal propia del Medievo, de la poca del
suplicio, y una representacin surgida en la modernidad, con el ascenso de la burguesa.
En su detallado anlisis de las instituciones penitenciarias, Foucault halla que una de las
principales razones de las autoridades para abandonar el espectculo del suplicio fue la
glorificacin del criminal, su elevacin, por el sufrimiento soportado, a una especie de
hroe negro. Las historias de los folletines, cuyo fin era principalmente moralizante,
terminaban por inmortalizar las hazaas de los condenados; el pueblo se mostraba
ambiguo respecto a estos personajes porque se reconoca en ellos. As, cada vez ms
pareca tomar forma una imagen del delincuente que perteneca a las clases bajas, como
un hombre bestial, salvaje, carente de razn, pero que congregaba en s tanto el miedo
de sufrir la fuerza desmesurada de la ley, como el deseo de enfrentarse a los amos. En
realidad, esto no es otra cosa que una imagen idealizada del ilegalismo popular; el nico
en verdad temido por el Estado.

Para Foucault, el surgimiento de una esttica del crimen fue un movimiento


inverso al del criminal nacido de las entraas populares, incluso podra hablarse de un
aburguesamiento en las representaciones del delincuente. El estructuralista da cuenta
de este proceso al referirse a las novelas policiacas, en las que los villanos destacan ante
todo por su capacidad de clculo, de generacin de intrigas, atributos que se vinculan
con la racionalidad de tipo burgus. El criminal no slo ejerce sus fechoras de manera
distinta, sino que incluso adquiere una apariencia burguesa, un ethos burgus; es
muchas veces un hombre de mundo, con todos los rasgos que ello implica. El criminal
se torna un sujeto excepcional, sobresaliente; el mbito de la delincuencia, segn
Foucault, pretende serle arrebatado por la clase dominante al pueblo. Vautrin podra
representar este trnsito de una imagen a otra, en los albores de la ascensin del
proyecto burgus. Lo interesante en Vautrin es que no termina por pertenecer a ese
nuevo ideal del delincuente, si bien todo parece indicar lo contrario. Aquello que impide
a Vautrin encarnar dicho ideal es nada menos que su cuerpo; su anatoma no deja de
revelar ciertos rasgos que lo asemejan a esas tipologas propuestas por cientficos como
Lombroso. Las espaldas anchas, el pecho bien desarrollado, los msculos marcados, el
excesivo vello corporal; todas caractersticas que describen a un sujeto en el que la
cercana con lo animal es muy patente. Estos elementos contrastan con la personalidad
de Collin, gracioso, amable, ingenioso y claro, sumamente cauto y calculador en lo que
respecta a sus relaciones con la criminalidad. En el punto lgido de su captura, Vautrin
no puede sino ceder a toda la carga de su gentica; abandona su personalidad medida y
distante para darle rienda suelta a lo que hay de bestia en l, ya sugerido por su
aspecto fsico. Balzac lo describe de la siguiente manera: La sangre se le subi al rostro
y sus ojos brillaron como los de un gato monts. Dio un brinco con un movimiento tan
enrgico, dio tales rugidos, que arranc gritos de terror a todos los huspedes de la
pensin. Ante este gesto de len, y apoyndose en el clamor general, los agentes sacaron
las pistolas. (1997: 148) As, Jacques Collin mantiene en el fondo un vnculo
inexorable con ese viejo criminal nacido de las clases bajas, pasional y feroz, pero que
ya ha dado pasos importantes hacia la concepcin burguesa del ilegalismo.

Estos breves apuntes sobre Vautrin son apenas una muestra de su amplia
complejidad, a mi parecer sera muy interesante profundizar en un anlisis de las ticas
individuales en Pap Goriot o tal vez realizar una lectura foucaltiana de la
criminalidad presente en la novela; por ejemplo, preguntarse en qu sentido Vautrin
ejerce una prctica de resistencia o si acaso es posible atribuirle una, bajo la premisa de
si este personaje representa una nueva forma de subjetivacin. En cualquier caso, estos
temas podran retomarse en trabajos posteriores.

Bibliografa

Balzac, H, (1997) Pap Goriot. Madrid: Alba.

Foucault, M, (2003) Vigilar y castigar: nacimiento de la prisin. Argentina: Siglo


veintuno editores.