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DIODOS Y RECTIFICACIN

Rectificador.

Dispositivo que permite que la corriente circule en un solo sentido.


Tpicamente, dispositivos de estado slido y diodos de alta potencia,
pero tambin se puede tratar de rectificadores de vlvulas de vaco.
Los rectificadores se utilizan para convertir CA en CC. Un "rectificador
de onda completa" es un grupo de rectificadores que permite pasar
ambas mitades de la forma de onda de entrada de CA. Cuatro diodos
forman un "puente" rectificador de onda completa. Un transformador
con derivacin central permite la rectificacin de la onda completa
empleando slo dos diodos. Los rectificadores mecnicos para
conversin de alta potencia o polifsica consisten en un conmutador
(una clase de interruptor rotativo) que se dispone en el mismo eje del
generador para sincronizarlo con la fuente alterna. Ver "Diodo" y
"Puente rectificador".

Grfico de Rectificacin
Diodos
Diodos de Juntura P-N

Imagina que un cristal tipo P se pueda poner en contacto perfecto con un cristal tipo N. Qu piensas
que pasara? Se formar algo llamado diodo de juntura P-N.

En la prctica, se forma un juntura P-N fabricndola dentro del mismo cristal. Los electrones libres del
rea tipo N se mueven hacia el rea tipo P. Luego de un tiempo, se forma un rea de barrera aislada en la
juntura donde no existen ni electrones libres ni lagunas. El rea de barrera evita que el resto de los
electrones del rea negativa llenen el resto de las lagunas del rea positiva. El resultado es el tipo ms
simple de dispositivo semiconductor: el diodo. Por motivos que explicaremos ms adelante en esta
actividad, el diodo conduce corriente en un sentido, pero no en el otro.

Convencionalmente, el smbolo usado para indicar un diodo en los

diagramas electrnicos es

Polaridad

Recordars de los estudios anteriores que las cargas iguales se repelen entre s, mientras que las cargas
opuestas se atraen. Este es el motivo por el que los electrones son atrados por las lagunas.

Si examinas una batera, notars que tiene dos terminales. Los terminales estn normalmente marcados
con (+), o positivo, y (-) o negativo. Estos se llaman el polo positivo y el polo negativo, respectivamente.
En una celda AA, C o D (bateras comunes para juguetes o linternas), los terminales son los extremos de
la batera. En una batera de 9V, como la que se muestra, o en una batera de automvil, hay dos
contactos que actan como terminales. Por convencin, la circulacin de corriente es desde el polo
positivo hacia el polo negativo.

La polaridad de un circuito es un trmino usado para referirse a la direccin en la que circula la corriente
por el mismo

El Diodo P-N: Polaridad inversa

Cuando la energa aplicada a un circuito se invierte, se crea la polaridad inversa.

Al conectar el polo positivo de la batera al rea tipo N de un diodo P-N, los electrones negativos son
atrados por el polo positivo de la batera, y las lagunas del rea tipo P son atradas por el polo negativo
de la batera. El rea de la barrera se expande, y evita la circulacin de cargas por el diodo. El resultado
prctico es que no circula corriente por el diodo.
El Diodo P-N: Polaridad Correcta

Contrariamente a la situacin que hemos observado, al conectar el polo negativo de la batera al rea tipo
N de un diodo PN, y el polo positivo de la batera al rea tipo P, los electrones y las lagunas se repelen y
se mueven hacia la juntura. El rea de la barrera se contrae y las cargas pueden circular por el diodo.

Un examen de los dos diodos de las figuras anteriores - con la batera en polaridad inversa y correcta - te
mostrar que cuando la polaridad de la batera es inversa, no circula corriente por el diodo. La corriente
puede circular nicamente cuando existe polarizacin directa - cuando el lado positivo de la fuente de
alimentacin est conectado al extremo tipo P del diodo.

La conclusin es que: un diodo es un componente que permite la circulacin de corriente en un


solo sentido.

Nota: Por convencin, el sentido de circulacin de la corriente se indica como desde el positivo de la
fuente de alimentacin (batera) hacia el negativo, como lo indica la flecha negra. Sin embargo, como lo
indica la flecha azul, las cargas reales circulan desde el negativo hacia el positivo.

Ten en cuenta que este circuito es un circuito bsico con fines ilustrativos y que no incluye otros
componentes que seran necesarios para construir realmente un circuito con un diodo. El alcance de esta
actividad no permite una explicacin ms detallada de los diodos y sus usos y limitaciones en los
circuitos.
Polarizacin correcta o directa

Observa la polaridad de la batera. Nota que el extremo positivo del diodo est conectado al terminal
positivo de la batera, y que el extremo negativo del diodo est conectado al terminal negativo de la
batera.

En esta condicin, los electrones y lagunas dentro del diodo se repelen hacia la juntura y circula la
corriente.

Polarizacin inversa

Cuando la polaridad de la batera es inversa, las lagunas y los electrones se desplazan hacia los
extremos del diodo y la corriente no puede circular por l.
Fuentes de energa
Repaso de corriente alterna y corriente continua

La CA circula por un circuito en ambas direcciones, mientras la CC circula en una sola direccin. En esta
actividad examinars los dos tipos de corriente para poder comprender la que mejor se adapta a los
circuitos electrnicos y por qu, y como se puede convertir CA en CC.

Corriente continua
Bateras y acumuladores

Corriente continua es corriente que se mueve constantemente en una nica direccin. La figura ilustra la
salida constante de una fuente de CC a travs del tiempo.

Una de las fuentes ms comunes de CC se llama batera o acumulador (batera recargable). Al conectar
una carga a una batera, debido a una reaccin qumica interna, la batera produce corriente continua.
Una batera AA por ejemplo, usada comnmente en pequeos artefactos y juguetes como reproductores
porttiles de casetes, un Game Boy o un reloj de pared, entrega una tensin de 1,5V. Con el transcurso
del tiempo, la reaccin qumica dentro de la batera se debilita, resultando en una disminucin en la
energa que puede suministrar. Hay que reemplazar la batera, o en el caso de un acumulador, recargarlo.
Bateras y ambiente

Con el aumento en el uso de bateras de las ltimas dcadas, se ha incrementado el problema de


desechar las bateras usadas. Los qumicos que se usan en las bateras son txicos y pueden representar
un problema para las personas y el ambiente si se los desecha inadecuadamente. Se puede encontrar
mayor informacin acerca de problemas ambientales relacionados con las bateras en el sitio Web de la
Agencia Norteamericana de Proteccin del Medioambiente .

Uso de mltiples pilas en conjunto

A menudo se utilizan varias pilas juntas en distintas agrupaciones, cuando se necesita ms potencia. Una
batera es relativamente fcil de usar y no requiere mayor cuidado. De la misma manera, un acumulador
es tambin conveniente, pero hay que recargarlo cuando se descarga.

Limitaciones del uso de bateras

El uso de una batera o un acumulador es relativamente limitado por las siguientes razones:

La cantidad de energa elctrica almacenada en una batera es baja, y por lo tanto la batera se
consume rpidamente. En el caso de un acumulador, hay que recargarlo frecuentemente.

La relacin entre energa y peso es baja.

Una batera tiene una tensin constante y relativamente baja y por lo tanto resulta un problema
cuando se necesita alta tensin o varias tensiones diferentes.

El precio de las bateras y acumuladores es demasiado alto para usarlos constantemente.

Ejemplos de las limitaciones de las bateras y acumuladores

Un ejemplo de las limitaciones de las bateras se puede apreciar en la cantidad de intentos para hacer un
automvil completamente elctrico, lo que ha encontrado muchas dificultades ya que ese tipo de
automvil requiere una gran cantidad de bateras y la distancia que puede recorrer entre cargas es corta.

Otro ejemplo es el computador porttil (como una laptop). La pantalla y el disco duro se apagan al poco
tiempo de inactividad para ahorrar energa. Si no se hace esto, el acumulador del computador se
descarga rpidamente y hay que recargarlo.

Por lo tanto, el uso de bateras o acumuladores se limita a los casos en los cuales el sistema es porttil y
no existe otra forma de suministrarle energa elctrica desde una fuente externa.
Corriente alterna
Corriente alterna

Las cargas elctricas pueden circular en dos sentidos por un circuito. La corriente que circula cclicamente
en ambos sentidos se llama corriente alterna (CA). Alterna su direccin o su polaridad. La corriente
normalmente disponible en los hogares alterna su direccin a una frecuencia de 50 o 60 ciclos por
segundo, segn cada pas. La unidad de medicin de la frecuencia es el Hercio, que se abrevia como Hz.
La mayor parte de la corriente elctrica en los hogares de los Estados Unidos tiene una frecuencia de 60
Hz, mientras que en Europa es ms comn que tenga 50 Hz.

Corriente de red

Debido a las limitaciones de las bateras y de los acumuladores, la CA es ms prctica para uso continuo.
Las fuentes ms comunes de CA son las redes de distribucin elctrica, las que llegan prcticamente a
todos lados. Las redes de distribucin elctrica proporcionan corriente alterna (CA) a los consumidores,
con una tensin de 120 o 240 Voltios (V), dependiendo de cada pas.

La CA es mejor que la CC para ser transmitida por la red pblica ya que se puede transportar a travs de
grandes distancias usando alta tensin y baja corriente, lo cual disminuye la prdida de calor de los
cables. En el lugar donde se usa, se coloca un transformador para disminuir la alta tensin de transmisin
al nivel necesario para uso domiciliario o comercial. Se utiliza CA ya que los transformadores no trabajan
con CC por motivos que explicaremos ms adelante en este mdulo.
Formas de onda de CA

Al representarla grficamente, la forma de una onda de CA crece y decrece, reflejando la direccin de


circulacin de la corriente - desde el polo positivo al negativo. La forma de onda ms comn de CA es un
seno (o sinusoidal).

Examina la grfica de una forma de onda de CA. El eje vertical representa la amplitud de la corriente o
tensin alterna, en amperios o voltios. El eje horizontal representa el desplazamiento angular de la forma
de onda, en grados.

Es importante recordar que la tensin de una fuente de CA cambia a cada instante.

Examinar una onda sinusoidal de CA

Si examinas una onda sinusoidal de CA detenidamente notars que es simtrica, con el nivel de cero en
su centro. Esto refleja el hecho de que parte del ciclo es positivo y parte negativo, como se muestra en la
figura. Como puedes ver claramente en la figura, la parte del ciclo que est por encima del 0 es positiva,
mientras que la parte por debajo del 0 es negativa.
El Osciloscopio
El Osciloscopio

Para poder comprender mejor el concepto de corriente alterna y sus continuos cambios en magnitud y
direccin, hace falta observar dichos cambios. Esto es posible usando un osciloscopio. Este instrumento
permite visualizar las diferentes formas de la tensin en varios componentes en cualquier perodo de
tiempo, sin importar lo pequeo que sea (milisegundos o menos). Varios sensores reciben las seales y
las muestran en la pantalla, como lo hacen los monitores cardacos o fetales en un centro mdico.

Observar corriente alterna con un osciloscopio

La figura muestra corriente alterna al ser medida por un osciloscopio. Como puedes ver, la corriente se
muestra en ondas, llamadas "ondas sinusoidales." La cantidad de veces que la seal se repite por
segundo se llama frecuencia, y se indica con el smbolo . Como puedes recordar, la frecuencia se mide
en Hercios. La frecuencia de la onda sinusoidal se mide de acuerdo con la cantidad de veces que la onda
se repite por segundo. Por ejemplo, si la onda sinusoidal se repite 100 veces por segundo, la frecuencia
es de 100 Hz y as sucesivamente.

La figura es una ilustracin de una medicin con osciloscopio. Como puedes apreciar, la onda crece y
decrece de forma similar al grfico simplificado de CA que has examinado anteriormente.
Ventajas y limitaciones
Ventajas de la CA

Como se mencion anteriormente, la ventaja ms notable de la CA es que se puede distribuir fcilmente a


travs de grandes distancias. Las siguientes son otras ventajas de la CA sobre la CC.

Los generadores de CA son ms sencillos, ms baratos y ms confiables que los de CC.

La CA se puede interrumpir fcilmente mediante interruptores de circuito a cualquier tensin, mientras


que la CC slo se puede interrumpir a tensiones bajas.

Los motores y otros artefactos de CA son ms econmicos, simples y confiables que los diseados
para trabajar con CC.

Limitaciones de la CA

La mayor desventaja de la CA es que a diferencia de las fuentes de CC, que son altamente porttiles, los
generadores necesarios para producir CA son normalmente ms complicados que las bateras.

Como la CA circula en subidas y bajadas, su tensin no es constante. Adems, la tensin nominal de los
tomacorrientes normalmente representa la tensin efectiva. La tensin pico, sin embargo, puede ser
mucho mayor. Por lo tanto, siempre que se necesita una circulacin constante de corriente o un nivel
uniforme de potencia, es necesario utilizar corriente continua.