Extracción Comercial de Inulina de Plantas de Agave en Tamaulipas Ovidio Salazar Salazar Centro de Investigación para el Desarrollo de la Fruticultura en Tamaulipas

, S.C. Gaspar de la Garza # 710. Zona Centro. Cd. Victoria, Tamaulipas. C.P. 87000. osalazar@cidefruta.com.mx Antecedentes Tamaulipas cuenta con 11 municipios que tienen denominación de origen para tequila y otros 11 para mezcal, teniendo una superficie establecida de más de 11,000 ha de agave y casi 22,000 km2 con poblaciones silvestres. Este recurso natural puede ser aprovechado de manera sustentable mediante la diversificación de su uso industrial, la cual en la actualidad se da solamente en la fabricación de tequila y mezcal en algunos municipios de Tamaulipas. La extracción de inulina se realiza de las raíces de varias especies de plantas, entre las más importantes por el alto contenido de este azúcar es la achicoria, remolacha y el yucón. El proceso industrial de extracción es ampliamente utilizado para este tipo de plantas y recientemente se están utilizando las piñas de Agave para tal fin, por lo que ha surgido la necesidad de adaptar este procedimiento de acuerdo a las características de la materia prima para obtener óptimos resultados en la extracción de inulina y disminuir los costos de producción. Con ello, se fomentaría la generación de tecnología en la diversificación del uso del agave con la finalidad de ser aplicada para su aprovechamiento en los distintos municipios con denominación de origen. Esto podrá proporcionar a más de 500 productores y habitantes rurales una alternativa, con la venta de materia prima requerida por la procesadora de inulina, con el desvire, tumba, acarreo y transporte de las piñas de agave, influyendo así en el arraigo de los productores al campo. Objetivos Diseño e instalación del prototipo escalable para el proceso de extracción de inulina de plantas de

Agave sp.
Fomentar el desarrollo de nueva tecnología a través de la diversificación del uso del agave y promover su utilización en los distintos municipios de Tamaulipas con denominación de origen de tequila y mezcal.

Realizar un aprovechamiento sustentable en los municipios con denominación de origen de mezcal y tequila de las plantas de Agave sp. para la obtención industrial de inulina. Materiales y Métodos En el presente proyecto, se diseñó el prototipo escalable de una planta procesadora para la extracción de inulina a partir de plantas de Agave sp. de acuerdo a las propiedades físicas de dureza de la piña del agave, para esto se adaptaron algunos de los procesos mecánicos en la obtención del jugo. El prototipo de la planta procesadora fue instalado en un predio localizado en el municipio de Jiménez, Tamaulipas, para realizar el proceso de obtención de inulina de una forma mecanizada y mas económica que las que existen actualmente en el mercado para otras especies. El proceso de extracción de inulina, comprende la recepción de las piñas, lavado, trozado, prensado de las piñas (extracción del jugo), tamizado, purificación (clarificación, decoloración desionización), evaporación, cristalización y envasado (figura 1). y

Resultados Con el diseño y operación del prototipo de la planta industrial para la obtención de inulina, se optimizó el proceso de extracción del jugo de las piñas de agave para lograr un alto rendimiento de la materia prima industrializada y fabricar un producto con los estándares de la más alta calidad. Se diseñó un prototipo de cortadora hidráulica de piñas de agave; una cortadora circular para sustituir una desgarradora tradicional y se modificó el sistema de molinos-prensa tradicional que era de muy alto costo. El prototipo tiene la característica de ser escalable, es decir que dependiendo de la oferta y la demanda, el mecanismo podrá adaptarse para incrementar la capacidad de procesamiento y así abastecer las necesidades requeridas a corto, mediano o largo plazo. Actualmente, se está trabajando en el proceso sobre el control de calidad del suplemento alimenticio agroindustrial (inulina en polvo) para su comercialización en el mercado nacional e internacional. El estado tendrá una alternativa viable para los productores agaveros, ya que podrán instalarse otras plantas industriales. El registro de patente de equipo se encuentra en proceso. Conclusiones En el diseño del prototipo de la planta procesadora de inulina participaron especialistas en el área, para eficientar dicho proceso. Se trabajó en la elaboración de los planos del prototipo para modificar el equipo utilizado tradicionalmente en el proceso de agave, con objeto de hacer más eficiente la extracción de jugo. Se diseñó y fabricó un prototipo de cortadora hidráulica de piñas de agave; se diseñó y fabricó una cortadora circular para sustituir una desgarradora tradicional y se modificó el sistema de molinos-prensa tradicional, de muy alto costo, utilizado para la obtención del jugo de agave. Se fabricaron los equipos complementarios para el procesamiento de agave: tanques grado alimenticio para la clarificación, decoloración y desionización, así como equipo de filtración y el material necesario para la conexión de los equipos de la línea de proceso. Al momento, existe interés de diversas empresas por adquirir tanto los nuevos equipos diseñados como el producto final que es la inulina. Se mantiene contacto con los beneficiarios indirectos del establecimiento de la industria, como son los productores de agave, para la comercialización de la materia prima. Agradecimientos Se agradece al Fondo Mixto para el Fomento a la Investigación Científica y Tecnológica CONACYTGOBIERNO DEL ESTADO DE TAMAULIPAS, el financiamiento para la realización de este proyecto.

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