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INNOVAR.

Revista de Ciencias Administrativas y Sociales


Universidad Nacional de Colombia
revinnova_bog@unal.edu.co
ISSN (Versin impresa): 0121-5051
COLOMBIA

2003
Gilberto Betancourt Zrate
DE LA HISTORIA EMPRESARIAL A LA HISTORIA ORGANIZACIONAL
INNOVAR. Revista de Ciencias Administrativas y Sociales, julio-diciembre, nmero
022
Universidad Nacional de Colombia
Bogot, Colombia
pp. 199-210

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx
De la historia empresarial
a la historia organizacional*
Gilberto Betancourt Zrate**

Dios no puede cambiar el pasado ...


Los historiadores s ...
Annimo

Resumen
Es fundamento de la administracin, en su estructura disciplinar, la interaccin con otras ramas del conocimiento. Este artculo centra
su atencin en la historia empresarial, disciplina sobre la cual se soportan la administracin y otras disciplinas como la historia
econmica y la economa. A partir de algunas anotaciones referidas al concepto de historia empresarial (su objeto de estudio y su
cuerpo metodolgico) se concluye que esta disciplina aborda realidades relacionadas con la evolucin de empresas y empresarios,
sin significar estudios realmente histricos; deja de lado aspectos puramente organizacionales y administrativos para centrarse en la
figura del empresario como principal actor econmico, y su metodologa manifiesta serias fallas que la alejan del mtodo histrico
y la investigacin cientfica. Se sealan dos caminos para la superacin de tales situaciones: de un lado se registra como modelo la
existencia de la historia comparativa de la empresa (impulsada por Alfred Chandler), dada su cercana a acertados procesos de
investigacin histrica de configuraciones de gestin productiva empresarial en empresas norteamericanas y europeas. De otro lado
se plantea el modelo de un nuevo tipo de historia aprehensiva de realidades histrico-organizacionales, que resalte el papel de todos
sus conformantes y fenmenos, y que est ubicada entre la historia y la administracin.

Palabras clave
Historia, Administracin, historia empresarial, historia organizacional, interdisciplinariedad.

A manera de introduccin tructura disciplinar, que en la mayora de los casos de-

E
nota la interaccin interdisciplinar.
l transcurso del tiempo ha demostrado, en todas
las esferas del conocimiento, la creciente apari La administracin no es ajena a este fenmeno; in-
cin de ramas especializadas en las diferentes dis- cluso, a menudo se afirma que su interaccin con otras
ciplinas, con miras al conocimiento detallado y certero disciplinas es parte del fundamento terico y disciplinar,
de un objeto de estudio dado. Tales ramas especializa- dadas las enormes complejidades de su objeto de estu-
das demuestran cierto grado de configuracin en su es- dio: las organizaciones. Se evidencian entonces dos ti-
pos de configuraciones interdisciplinares: de un lado se
tiene un tipo de configuracin de corte pragmtico utilita-
rista y tcnico, al que recurre la administracin para hacer
* Este trabajo se deriva de las principales ideas del trabajo de grado eficaz y eficiente la organizacin. Estas son configuracio-
Aproximacin a la relacin entre la historia y la administracin (Men- nes que se construyen con disciplinas como la mercado-
cin meritoria). Se agradece de manera especial el apoyo del
profesor Eduardo Senz Rvner, director de dicho trabajo, y de los
tecnia, las finanzas, la ingeniera, las matemticas, la in-
profesores Jos Gabriel Carvajal Orozco y Germn Albeiro Casta- formtica, la estadstica, entre muchas otras, las cuales
o, jurados del mismo. Se recibi en septiembre y se aprob ayudan a conducir la organizacin hacia esencias
definitivamente en noviembre de 2003. teleolgicas. De otro lado se tienen construcciones
** Egresado del Programa de Administracin de Empresas de la interdisciplinares que, antes que promover actuares con-
Universidad Nacional de Colombia, Sede Manizales, con es- cretos en la organizacin, generan conocimiento, ayudan
tudios de profundizacin en Historia en el Departamento de
Historia de la misma Universidad, Sede Bogot. E-mail: a la aprehensin de realidades que ocurren en el seno de
gilbertobz@hotmail.com; gilbertobz@starmedia.com. tal configuracin humana, compleja y multifactica, qui-

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zs sin una utilidad pragmtica concreta, pero s con el lucin de las empresas y empresarios, centrndose en
valor de apuntar a la comprensin de fenmenos socio- temticas como el poder, el empresario como conformante
organizacionales. Son evidentes configuraciones e de la lite empresarial, su relacin con facciones de la
interacciones de este tipo con la psicologa (configuran la burguesa, su papel en el pas poltico y econmico, y,
psicologa organizacional), la sociologa (configuran la en general, el papel del empresario como principal actor
sociologa organizacional), el derecho (configuran el de- econmico del pas o regin (Dvila, 1992, p. 10).
recho administrativo, comercial y laboral), la historia (con- Esto quiere decir que dos son los actores esenciales
figuran en apariencia la historia empresarial), entre otras. sobre los cuales recae la historia empresarial, al estudiar
Resulta trascendental ser conscientes de la existencia la evolucin o cambio en funcin de variables puramente
de tales interacciones, pero es imperativo el anlisis y la econmicas: el empresario (como actor econmico) y la
reflexin sobre el estado de dichas configuraciones empresa (tanto el resultado del proceder o actuar empre-
relacionales, con miras a determinar el verdadero avance sarial, como su rol econmico). El empresario es el pro-
terico y metodolgico para una u otra disciplina, as motor o generador de realidades empresariales, por lo
como para la misma construccin interdisciplinar. Preci- que su papel se torna trascendental para esta disciplina.
samente es ese el objeto de este artculo, el cual parte de Pero, qu es en esencia la actividad empresarial? Segn
algunas consideraciones generales sobre lo que en nues- Thomas Cochran (1974, p. 211), es la actividad delibe-
tro pas se denomina historia empresarial. Tales conside- rada (o incluso una secuencia integrada de decisiones)
raciones estn centradas en determinar cmo lo que se de un individuo o grupo de individuos asociados, em-
conoce como historia empresarial no conduce al conoci- prendida para iniciar, mantener o ampliar un negocio
miento de esencias organizacionales sino que, por el orientado al beneficio para la produccin o distribucin
contrario ante el afn de resaltar las acciones empresa- de bienes y servicios econmicos.
riales individuales de uno o varios empresarios y sus El mismo Cochran ofrece una ilustracin de la signi-
empresas, cae en una serie de falencias caracterizadas ficacin del trmino empresario, en el sentido de ser el
por un alejamiento de la realidad, la verdad y, paradji- promotor de esas realidades. Acude al origen del trmino
camente, la misma historia1. Ante esto, y con miras a empresario, proveniente del vocablo francs
promover un tipo de interaccin interdisciplinaria ms entrepreneur, alusivo a los directores de expediciones
conveniente (historia y administracin), se seala un tipo militares, que luego se extendi para sealar a los contra-
de configuracin disciplinar (historia organizacional) que tistas del gobierno (siglo XVIII), para ms tarde designar
promueva el conocimiento de esencias reales a quien compraba y/o venda cosas (mediados siglo
(organizacionales y administrativas) de fenmenos ocu- XVIII), adems de aludir al agricultor que arriesgaba capi-
rridos en el seno de la organizacin. tal (siglo XIX), hasta llegar a la definicin de Jean B. Say
en 1816 que, segn Cochran, cal definitivamente: Es
La historia empresarial en nuestro el agente que unifica todos los medios de produccin y
medio: breve caracterizacin logra, con el valor de los productos, el restablecimiento
de todo el capital empleado ms el valor de los salarios,
Cules son las realidades que explora o estudia la his- intereses y rentas que pagan, adems de los beneficios
toria empresarial en nuestro medio? Puede anotarse, sin que le pertenecen ... Para tener xito ha de contar con
muchos prembulos, que lo considerado como historia discernimiento, perseverancia y cierto conocimiento del
empresarial en nuestro medio corresponde a aquella dis- mundo y de los negocios (Cochran, 1974, p. 212).
ciplina (rama de la historia econmica) que explora el
pasado del actuar empresarial, es decir, estudia la evo- Es esta una lgica que capta comportamientos im-
puestos por el orden socioeconmico imperante y que se
materializa en los principios del capitalismo, que en po-
1
Estas consideraciones se basan en conceptuaciones sobre su cos trminos se fundamentan en la acumulacin de capi-
objeto de estudio y/o realidades de las cuales se ocupa la historia
empresarial, y las principales caractersticas generales de su tales, la iniciativa individual, la reduccin del papel del
configuracin metodolgica. Algunos estudios locales en el mar- Estado, el espritu de progreso, espritu que conduce a
co de la historia empresarial son: Morales (1996), Molina (1998), fines utilitaristas, materialistas, de practicidad inmediata,
Dvila (1986), Toro y Gaviria (1994), Rodrguez (1996), Ogliastri
(1990), entre muchos otros. En el mismo sentido, ver tambin
para la subsistencia de los individuos de forma tal que se
Dvila (1992 y 1996). Otros trabajos de historia empresarial adecue a esos parmetros provenientes del propio siste-
regional (Viejo Caldas) con estas caractersticas son: Ocampo y ma creado por el mismo ser. El empresario o emprende-
Galindo (1989), Meja y Pimiento (1996), Lpez (1997), Gaviria dor, inmerso en ideas positivistas y progresistas, condu-
(2000), Arenas y Ospina (1991), Tovar (1991), entre otros.

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ce consciente o inconscientemente al fortalecimiento de Estas inconsistencias2 giran alrededor de cinco as-


las lgicas del sistema de relaciones socioeconmicas pectos: el primero de ellos se relaciona con algunas fallas
imperantes: su conducta obedece a las leyes del libera- en el proceso metodolgico de investigacin histrica3,
lismo econmico, su actuacin est ya determinada por en especial el estudio poco exhaustivo de fuentes secun-
el sistema. La historia empresarial as concebida res- darias, estudio poco cuidadoso de archivos, interpreta-
ponde a las leyes de este tipo de sistema y se ciones provinciales y superfluas, discursos apologticos,
perfila a corroborar claramente, en forma reflejo de intereses empresariales y grupales, entre otras4.
implcita, la naturaleza del sistema, las Este tipo de crticas, segn Senz, son de la misma
relaciones de los individuos y la naturaleza que las hechas por Charles Bergquist a Orlando
naturaleza de su actuacin. Fals Borda, crticas que giran en torno a la separacin de
Lo empresarial deno- los estudios histricos de tres postulados bsicos del
ta la construccin, man- mtodo histrico: No se hace una revisin exhaustiva de
tenimiento y expan- la literatura secundaria, no se hace un trabajo juicioso de
sin de una empresa archivos y se fracasa en el intento de establecer
para materializar sus interrelaciones entre diferentes aspectos de la realidad
fines econmicos. (Senz, 1995, p. 23)..
Su esencia es po- Estas crticas, que recibieron amplia difusin en re-
sitivista, progre- vistas acadmicas tanto en Colombia como en Estados
sista, remite a una Unidos, no deben ser aplicadas nicamente a cientficos
idea de xito, de sociales ajenos a la rigurosidad de los estudios histri-
significacin por cos. De hecho, estas crticas son perfectamente vlidas y
su papel, por lo aplicables a buena parte de lo que se publica como his-
que la idea de em- toria empresarial en el pas (Senz, 1996a, p. 187).
presario induce a
Dvila lo reconoce para el caso de historias de em-
xito. En consecuen-
presarios: Del anlisis de 56 biografas y autobiografas
cia, la historia empre-
sobre empresarios en Colombia resulta que, como en el
sarial corresponde a una
caso de la historia de empresas, en su mayora acusan
naturaleza apologtica,
serias deficiencias de mtodo que hacen que su utilidad
destinada a mostrar el papel
del empresario en el medio eco-
nmico; describe el camino de xito 2
Vase al respecto, Senz (1995, pp. 8-30; 1996a, pp. 75-85;
del empresario y los miles de obstculos 1996b, pp. 182-187). Este autor encuentra un grupo de fallas,
como Desconocimiento de la literatura secundaria, lo cual los
que atraviesa para cumplir sus objetivos. Se evi- lleva a dar interpretaciones errneas o simplemente a contar lo
dencia un enfoque para la historia empresarial puramente que ya se ha escrito. Adems ignoran totalmente la literatura
utilitarista, pragmtico, apologtico, distorsionador de la comparativa sobre otros pases del continente, lo cual los condu-
ce a interpretaciones provinciales y estrechas; internalizan el
realidad, alejado de la verdad y reducido a lo particular, a lenguaje y la retrica de la empresa o del gremio empresarios
lo casustico e individualizado. como si stos fuesen hechos histricos (y no simples discursos
Esta historia empresarial, carente de rigurosidad que pretenden identificar los intereses de la empresa o del gremio
con los intereses de la nacin entera), tendiendo a volverse en una
cientfica, est alejada de la verdad, adems de conte- apologa de su objeto de estudio; tienen un uso limitado y selec-
ner aspectos que en ningn momento apuntan al cono- tivo de fuentes primarias lo cual no les permite analizar rigurosa-
cimiento de realidades que se configuran en el seno de mente las relaciones con otros grupos de empresarios, con las
diferentes clases sociales y con el estado (Senz, 1996b, p.183).
una organizacin, ni son reflejo de una interaccin que
3
responda a la lgica de la bsqueda de conocimiento y Vase al respecto, Cipolla (1991), donde hace un anlisis deta-
llado y crtico del proceso metodolgico propio de la historia
comprensin de fenmenos organizacionales. Como econmica, dentro de la cual se considera la historia empresarial.
prueba de ese alejamiento de la historia empresarial con 4
Segn Senz (refirindose a obras de Dvila), en algunas de
la rigurosidad investigativa, se identifican comnmente dichas obras no se hace un estudio exhaustivo de las fuentes
una serie de inconsistencias metodolgicas que la ale- secundarias (incluso varias de las que utiliza no son necesaria-
jan, adems, del mismo proceso de investigacin his- mente las ms serias), no realiza un trabajo cuidadoso de archi-
vos, trabajo que quizs le hubiese impedido formular conclusiones
trica: la historia empresarial en nuestro pas se carac- y juicios tan apresurados, y las pocas apreciaciones con alguna
teriza por carecer de estructura terica y metodolgica lgica ya haban sido presentadas por otros escritores en el pasa-
consolidada. do (Senz, 1995, pp. 26-27).

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est en considerarlas no como trabajos acadmicos sino co, se presta para ese tipo de campaas (Senz, 1996a,
como una valiosa fuente para el investigador ... Hay que p. 183).
sealar adems su poca vinculacin con las temticas La historia empresarial, entonces, es un producto del
tericas que le daran un mayor valor analtico (Dvila, actuar estratgico del empresario, manifestado en polti-
1996, pp. 116-118). cas de mercadeo para la promocin de imagen (good
El segundo problema se relaciona con la formacin will), el manejo de relaciones comerciales, lo cual re-
de quienes hacen historia empresarial en nuestro medio. sulta ser un absurdo si se tiene en cuenta que el pro-
Pocos son los autores que han trabajado y ducto histrico debe ser consecuencia de
reflexionado sobre la metodologa de la his- un actuar cientfico, propio de las cien-
toria empresarial, a pesar de la existencia cias humanas y sociales, mas no de una
de muchas obras denominadas como his- prctica o estrategia que ayuda a proce-
toria empresarial, en parte porque esta es, sos propios de la lgica mercantilista, ca-
para muchos, una disciplina relativamente pitalista, competitiva y econmica.
joven en Amrica Latina. Adems, los tra- Senz, basado en Charles Bergquist
bajos identificados y difundidos como his- sobre algunos postulados fundamentales
toria empresarial son realizados, en muchos del mtodo histrico (dominio exhaustivo
casos, por personas con formacin en sociologa, perio- de la historiografa del tema por investigar, utilizacin y
dismo, economa, ingeniera industrial, entre otras, y po- evaluacin crtica de fuentes primarias, nfasis en la inter-
cos con formacin en historia o historia empresarial o pretacin de todos los aspectos del cambio social), se
econmica. El mismo profesor Senz, sobre tal cuestio- refiri a algunas fallas en la escritura de la historia, afir-
namiento, afirma que en nuestro medio los intentos de mando que gran parte de la historia econmica (inclui-
hacer historia empresarial por parte de personas sin for- da la empresarial), escrita desde la orilla de la econo-
macin en historia (aficionados) es muy comn, lo que ma, no tiene en cuenta estos aspectos metodolgicos
conduce, lgicamente, a que esas personas caigan en bsicos, produciendo resultados de cuestionable cali-
errores metdicos que lastiman la esencia de la historia, dad acadmica, al utilizar en forma selectiva (general-
en este caso, la esencia de la historia empresarial en sus mente sin explicacin alguna) nicamente aquella lite-
relaciones con la historia econmica. Entender el pro- ratura y aquellos documentos que ratificaran de
blema del contexto econmico y una formacin como his- antemano un conjunto de hiptesis y que comproba-
toriador son claves en la historia empresarial. Un simple ran la universalidad de un modelo; quiere decir, enton-
anlisis del entorno (tal como se formula en algunas fa- ces, que se mantendra la defensa de un orden estable-
cultades de administracin) y una narrativa espuria seran cido, un orden empresarial exitoso y figurativo (Senz,
insuficientes. De ah que tanto en Europa como en los 1996b, p. 84).
Estados Unidos, hoy da, los especialistas en historia em- Hoy en da, en las universidades colombianas estn
presarial son historiadores profesionales... (Senz, de moda los estudios contratados, confundiendo la in-
1995, p. 23). vestigacin con las consultoras y las asesoras. As, en
El tercer problema se relaciona con la presencia de buena parte de la historia empresarial, los que pretenden
intencionalidades ocultas en los estudios sealados: du- ser estudios acadmicos terminan siendo trabajos de re-
rante mucho tiempo, la historia de las empresas ha sido laciones pblicas al servicio de empresas y gremios de
escrita o por personas allegadas a estas instituciones o empresarios (Senz, 1996b, p. 83).
por periodistas que se convierten en sus propagandistas. El cuarto problema se relaciona con la finalidad utili-
Sin embargo, hoy en da las empresas y asociaciones tarista y pragmtica con que se elaboran los estudios de
empresariales recurren al medio acadmico para que les historia empresarial; una lgica pragmtica enmarcada,
presten este servicio. As mismo, el criterio acadmico segn Dvila, en los parmetros de gua para el com-
contratado no es el inters cientfico y la curiosidad del portamiento futuro:
investigador, sino el monto de la remuneracin que se
El eje principal que ha guiado el desarrollo del cam-
recibe por investigar (Senz, 1996a, p. 183).
po de la historia empresarial consiste en la utilidad
Los empresarios como cualquier otro grupo, tie- de enfocar temas crticos en el estudio de las polti-
nen su lgica en su construccin de imagen y sus cam- cas empresariales a travs de una perspectiva hist-
paas de relaciones pblicas. El problema es cuando el rica. La historia empresarial, de empresarios, de sec-
mundo acadmico, supuestamente autnomo y cientfi- tores econmicos particulares y otros similares,

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ESPACIO ESTUDIANTIL

contienen importantes lecciones sobre estrategias y dad de obstculos y teniendo en cuenta la realidad fsica
prcticas empresariales que reflejan las condiciones como su regin, su pas, su ubicacin, su carcter. Este
del entorno poltico, econmico y social. (Dvila, tipo de discurso es una forma dbil de representacin de
1991, p. 92) lo histrico, muestra cercana con la naturaleza de lo lite-
Tales estudios estn dirigidos a estudiantes de admi- rario y lo ficticio, por la exagerada exaltacin de virtudes
nistracin y a empresarios, quienes buscan respuestas de los empresarios y empresas, dejando de lado aspec-
prcticas y en muchos casos cursillos con recetas: pre- tos propios de la realidad, restando objetividad al discur-
tender que la historia sirva como leccin para los ejecu- so y deslegitimando el proceso metodolgico propio de
tivos, adems de no tener mayor sentido metodolgico, la historia.
es parte de la tendencia actual de hacer la educacin ren- As mismo se identificaron otro grupo de fallas5 refe-
table y prctica. Al igual que Barry Suple, Senz afirma ridas al proceso especfico de investigacin histrica, re-
que una historia no profesional tiene el riesgo de terminar lacionadas con el proceso de planteamiento de proble-
en una historia de folleto, la cual combina elogios ilimita- mas y construccin de hiptesis (apologas del empresario
dos con listas cronolgicas y especificaciones de pro- y la empresa en trminos economicistas), observacin
ductos. El inters por la historia no debera convertirse histrica (tratamiento deficiente del proceso de recopila-
en Colombia en refugio del dilettante ni en fuente de rece- cin, crtica e interpretacin de fuentes) y caractersticas
tas para el aspirante a gerente (Senz, 1995, p. 27). discursivas. Estas deficiencias tambin alejan la historia
La historia, al igual que otras ciencias sociales y hu- empresarial respecto a la propia historia, deslegitiman las
manas (como la sociologa y la filosofa), o como las supuestas interacciones con la administracin y la inves-
ciencias naturales, tiene un valor intrnseco, sin que ten- tigacin en busca de conocimiento. Al mantener la lgica
ga que ser un valor prctico que le sirva o deba ser apro- descriptiva, informativa y de superficialidad en procesos
bado por los empresarios. Una actitud acertada responde de comprensin de realidades, ni siquiera se apunta,
a la aproximacin a la historia desde los campos del his- desde esta ptica, a conocer naturalezas o esencias
toriador, el economista y el administrador, tratando de organizacionales y administrativas.
reconstruir e interpretar el pasado a partir del trabajo ex-
haustivo de archivos y del estudio de la literatura secun- La historia comparativa de la
daria existente, sin buscar lecciones y recetas, pues eso empresa: un modelo para
no tiene que ver con el avance cientfico. tener en cuenta
El quinto y ltimo problema consiste en el producto
Lo que se conoce como historia empresarial en nuestro
de la supuesta investigacin histrica de lo empresarial,
medio no refleja un proceso metdico histrico claro,
esto es, el discurso (historiografa): Es evidente que el
como tampoco refleja ni aprehende aquellas realidades
discurso ofrecido por la historia empresarial obedece a la
y verdades que se configuran al interior de una organi-
naturaleza descriptiva y narrativa, cuya nica esencia y
zacin (no solo en una empresa), ni los estados confi-
carcter se sujetan a la descripcin de las acciones em-
gurados en su relacin con el medio exterior a ella (en-
presariales que llevaron a un determinado sujeto (empre-
torno). Sin embargo, debe advertirse la existencia de un
sario o empresa) a la obtencin de sus fines, que res-
tipo de historia: la historia comparativa de la empresa
ponden a su naturaleza econmica. En ese sentido, este
(promovida por Alfred D. Chandler6), que refleja realida-
tipo de discurso es de carcter rezagado, pues no hay
des pasadas ocurridas al interior de empresas estado-
intentos de generalizacin o bsqueda de causalidades a
uno u otro hecho de ndole empresarial; un tipo de dis-
curso que, en trminos de Arstegui, es de naturaleza 5
Vase al respecto, Betancourt (2003), donde (especficamente en
arcaica y pseudohistrica. Hace parte, posiblemente, del el captulo tercero) se identifican una serie de caractersticas
proceso de evolucin de la historia marcado por un de- (entre ellas un conjunto de fallas que la alejan de la investigacin
histrica) de lo que se considera en Colombia como historia
clive en trminos de investigacin cientfica: Ni la empresarial. Ello desemboca en un anlisis comparativo entre la
historiografa ms tosca y metodologa ms ingenuista, historia y la historia empresarial, teniendo como punto de referen-
procede hoy a la mera descripcin de eventos (Arstegui, cia su naturaleza investigativa, de donde se deduce entonces que
1995, p. 264). la historia y la historia empresarial, al menos en nuestro medio,
son divergentes (respecto a esta ltima consideracin, vase el
La historia empresarial termina siendo un relato con captulo quinto del mismo trabajo).
una secuencia temporal, sujeto a tramas propias de los 6
Vase al respecto, entre otras obras, Chandler (1962, 1981,
empresarios o empresas en la superacin de una infini- 1988, 1996).

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unidenses, realidades directamente relacionadas con pro- sos de produccin y de distribucin en las complejas
cesos de gestin productiva, por lo que podra afirmarse economas modernas pueden ser hechos responsables
es una historia de gestin de la produccin de las em- de sus acciones, acciones que tienen consecuencias
presas, un poco lejana de verdaderos procesos admi- trascendentales (Chandler, 1977, p. 676).
nistrativos y organizacionales generales. Gracias al modo de proceder histrico comparativo
La historia comparativa se puede definir como un de Chandler se pueden apreciar una serie de conceptos
tipo de historia que se encarga de tratar realidades de que nutren el conocimiento de realidades administrati-
objetos de estudio individuales, para luego avanzar ha- vas y organizacionales (empresariales), nacidas a partir
cia paralelos y sacar de ellos los elementos comunes, de la historicidad de la empresa productora y
tratando de establecer generalizaciones. Constituye una distribuidora de bienes y servicios, la cual cambia de
manera de explorar realidades histricas de objetos de un estado tradicional, familiar y de tamao pequeo y
estudio diferentes pero sujetos a comparacin. Es un simple a una empresa de tamao grande, compleja, in-
modo de anlisis propio de las ciencias, tomado por la dustrial, multidivisional, multifuncional y multiproducto.
historia para la exploracin de realidades histricas de Este nuevo tipo de configuracin basa su actuar en la
la empresa. presencia en su seno de una clase o grupo de directi-
Este tipo de historia no se detiene en individualidades vos que realizan la funcin bsica de administrar o co-
y avanza hacia el establecimiento de generalizaciones, ordinar, esto es, poner en marcha la empresa (habilida-
superando por s el carcter narrativo del discurso; con- des organizativas), configurando la lgica y surgimiento
figura un proceder que representa la misma lgica de la del capitalismo gerencial en Estados Unidos. La vida
bsqueda de conocimiento cientfico bajo esquemas ini- organizacional responde ms a esta institucin (admi-
ciales de comparacin para el lanzamiento y deduccin nistracin y directivos), que a las propias fuerzas del
de generalizaciones. Al parecer, es un modo de proceder mercado (tal y como lo haba indicado Adam Smith).
histrico en el afn de incursionar en realidades Bajo la perspectiva chandleriana se legitima el papel de
organizacionales que, segn el papel, extensin y parti- la administracin como promotora del cambio en la mis-
cularidades propias de cada organizacin, permiten cuan- ma empresa y en la economa.
do menos la deteccin de su complejidad, dejando o Sin duda alguna, es un tipo de historia que genera
superando el carcter casustico si no de la historia, s de conocimiento de realidades de la empresa y de las mis-
las realidades organizacionales. Sin duda alguna, supera mas prcticas administrativas. Debe observarse que ta-
el modo de proceder caracterstico de aquello que en les estudios estn concentrados en el funcionamiento
nuestro medio se denomina historia empresarial de las empresas, de carcter productivo industrial, pro-
(individualizada y particular). pio de la poca de la industrializacin en los Estados
Chandler afirma que la historia comparativa permite Unidos. Su modo de proceder desde esta esfera res-
el anlisis de decisiones significantes, complejas, even- ponde entonces a la denominada gestin de la produc-
tos que no son todos fuera del contexto. No es usada cin y su papel en la economa de dicho pas. Legitima,
para ilustrar generalizaciones, ellos son los datos de los adems, el papel significativo de la clase directiva (altos
cuales las generalizaciones son derivadas. El hecho ejecutivos, gerentes, supervisores), como hacedores de
de identificar estados individuales no trae adheridos los la historia de la empresa; sin embargo, deja de lado el
objetos comparables; estos se deben abstraer mediante papel del funcionario operativo, nutriendo entonces el
el juicio analtico (Chandler, 1962, p. 7). El enfoque carcter de la historia de los de arriba. Pareciera que la
comparado es, con seguridad, el apropiado para un tra- historia empresarial estuviera supeditada al anlisis de
bajo continuado sobre la historia de la empresa comer- la clase empresarial, denominada aqu clase directiva;
cial moderna. La descripcin y el anlisis de la historia pero es de entender que al hablar en trminos de reali-
de la nueva institucin y de los mtodos con los que ha dades organizacionales, quien toma papel configurativo
llevado a cabo sus funciones bsicas en las diferentes es el hombre organizacional, involucrando entonces a
naciones, puede contribuir a definir las exigencias todos los conformantes de la organizacin, pues todos
organizativas de las economas modernas y a revelar las ellos constituyen y configuran las realidades acaecidas
forma en que las actitudes culturales, los valores, las all, independientemente de la naturaleza de la organiza-
ideologas, los sistemas polticos y la estructura social cin. Es un tipo de historia que incita a proceder de la
les afectan Pueden sealar hasta qu punto los directi- misma manera en toda la gama de organizaciones confi-
vos especializados, que deben administrar los proce- guradas en nuestro medio hasta estos das.

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ESPACIO ESTUDIANTIL

Hacia la historia aprehensiva de ca, cambiante. En el seno de esa configuracin social


realidades organizacionales: la se encuentra un tipo de hombre, claro est, humano,
historia organizacional pero ocupante de un rol enmarcado en el esquema de
hombre organizacional.
Ya se ha sealado cmo la historia empresarial en Se puede afirmar entrando a relacionar que un
nuestro medio se caracteriza por poseer en su meto- estado social es el conjunto de estructuras y relaciones
dologa una serie de inconsistencias que la alejan de sociales inscritas en el tiempo. La organizacin, como
la misma historia, de la verdad, de la rigurosidad cien- formacin social, constituye una forma especfica des-
tfica y de procesos de interaccin disciplinar. La his- prendida de la sociedad, es y hace parte de ella (para las
toria comparativa de la empresa, a pesar de superar teoras estructuralista y funcionalista la sociedad est com-
tales inconsistencias, se torna un poco alejada de puesta o es llamada sociedad de organizaciones); una
interacciones ideales que acerquen la historia a la ad- organizacin posee estructura y tiene en ella un sistema
ministracin. Ante esto se plantea un modelo de his- de relaciones configuradas por la esencia administrativa.
toria empresarial que insista en dicha interaccin bajo Es decir, ella tiene estado, estado social que para este
bases cientficas e histricas slidas, y que apunte al caso se configura como estado socioorganizacional. Lo
conocimiento de realidades y naturaleza organizacional administrativo radica en llevar el estado socio-
y administrativa. organizacional con objeto de estudio planteado a estado
Pero entonces, qu realidades se deben captar como socioorganizacional con objeto programado ideal. Ello le
reflejo de una interaccin histrica y administrativa disci- garantiza su supervivencia, su subsistencia. La adminis-
plinar y que a su vez permitan descubrir esencias de la tracin promueve el cambio de estados socio-
organizacin y la administracin? Se deben captar reali- organizacionales, regula sus movimientos con la mirada
dades histrico7 -organizacionales. Esta realidad hist- en el futuro.
rica es inherente a toda la humanidad, a su naturaleza La administracin, centrada en el futuro y parte del
social, por lo que lo histrico se convierte en una cua- presente, da a conocer su carcter instrumental y utilita-
lidad natural del ser. La realidad administrativa, de otro rio, pues siempre est dirigida a llegar a futuros planea-
lado, se halla en las organizaciones, producto de la le- dos, ideales y hasta virtuales (ver figura 1).
gitimacin de su administracin, lo que la hace dinmi-

Figura 1
Historia y administracin: Dinmica histrico-organizacional

T I E M PO

Estado Estado Estado Estado


socioorganizacional socioorganizacional socioorganizacional socioorganizacional

HISTORIA ADMON. HISTORIA


DURACION - CAMBIO- DURACION- CAMBIO- DURACION- CAMBIO - DURACION

FUERZAS ENTORNO
polticas, sociales, econmicas, culturales...
ESPACIO O
Fuente: Betancourt (2003, p. 319).

7
Se entiende la realidad histrica como el movimiento de los esta-
dos sociales, la presencia de cambio y duracin en los estados
sociales (Arstegui, 1995, p. 203).

INNOVAR, revista de ciencias administrativas y sociales. No. 22, julio - diciembre de 2003 205
INNOVAR, revista de ciencias administrativas y sociales

La administracin presente en la organizacin es ge- nutriente de la historia sesgada y propositiva de los de


neradora de cambios; la historia intenta aprehender esa arriba y quizs acientfica (cuadro 1).
serie de cambios que ocurren por la inscripcin en el Cada nivel configurado en la organizacin es objeto
tiempo pasado. A los cambios regulados por la misma de prcticas organizacionales y administrativas diferen-
administracin se les suele denominar evolucin, cam- tes, que vienen a configurar de manera concreta la
bios que ella misma promueve bajo la lgica de progre- historicidad de cada componente. Esto es, cada nivel
so, siempre evitando o tratando de reparar la variacin organizacional se centra o hace rutinarios ciertos proce-
natural de crecimiento y decrecimiento. Se genera movi- dimientos propios del proceso administrativo y otras prc-
miento por la interaccin de componentes internos de la ticas del mismo tipo (v. gr., toma decisional), por lo que
organizacin, es decir, por la interaccin de configuracio- el cambio de estados de las prcticas administrativas se
nes bsicas estructurales y operacionales (como finan- relaciona en forma ms ntima con cada nivel
zas, mercadeo, administracin), por la marcha del proce- organizacional y sus interrelaciones. Es el caso del nivel
so administrativo y por la interaccin de cada uno de los directivo alto, en cuyo seno se configuran actividades de
niveles organizacionales y administrativos. planeacin, determinacin de polticas, direccin y con-
Toda la organizacin en sus diferentes dimensiones, trol; en un nivel directivo medio se concentran activida-
componentes y niveles tiene historia, movilidad y des de coordinacin y supervisin, y en el nivel operati-
significancia. El individuo como tal (nivel individual) tie- vo, las labores de ejecucin.
ne historicidad; los diferentes grupos configurados en el El conocimiento de estas variables legitima la exis-
seno de la organizacin como departamentos, seccio- tencia organizacional y la exploracin ms acertada de
nes, grupos formales, grupos informales (nivel grupal) sus realidades en todas las dimensiones. La captacin de
tienen historicidad, y la organizacin como un todo tiene estos procedimientos tambin permitir corroborar si esas
historicidad. Se evocan entonces las nociones de conductas se asimilan a los principios administrativos y
sistemicidad y sinergia, admitiendo que el sistema y en qu difieren. La historia permite captar ese proceso
sus componentes tienen movilidad e historicidad, y fundamental de introduccin de la administracin (o la
que se alcanzan grados superiores de comprensin, mano visible, en trminos chandlerianos) en la organiza-
al conocer, interpretar e interrelacionar el proceso his- cin, ver cmo la administracin da dinmica a la organi-
trico de cada una de sus partes, avanzando a confi- zacin. Dar vida a la organizacin es un fenmeno natu-
guraciones colectivas y luego sinrgicas (la organiza- ral y propio de sta, pues si a algo se le capta su historia,
cin como un sistema). es posible que tambin tenga un fin, evento de las orga-
En ese proceso de conocimiento de la historicidad nizaciones sobre el cual no se escribe: las razones de la
de los componentes son de ayuda los niveles adminis- muerte organizacional tambin son parte de su
trativos u organizacionales comnmente conocidos en la historicidad, lo que en trminos administrativos consisti-
organizacin: el nivel administrativo alto (gerentes, grupo ra en las razones de fracaso o quiebra.
directivo) tiene historicidad o proceso histrico particular, Es la bsqueda de una historia que abarque mucho
el grupo directivo de nivel medio (supervisores, gerentes de la temporalidad total: pasado y parte presente de la
medios) tiene historicidad y el nivel operativo (operarios) empresa. As, la organizacin se halla inscrita en sus tres
tiene historicidad. Todos ellos hacen parte de la organiza- dimensiones: tiempo, espacio y sociedad (organizacin).
cin, con la misma importancia relativa, pues si faltara Mediante la historia se deben aprehender las dinmicas
alguno de estos grupos, la organizacin difcilmente po- recurrentes y las dinmicas transformadoras que se dan
dra configurarse en trminos orgnicos y teleolgicos. en el seno de la organizacin.
La realidad es que lo que se conoce como estudios de Cmo captar esas realidades histrico-
historia empresarial ensean la dinmica individualizada organizacionales? Cmo detectar los cambios de estado
del sujeto emprendedor, empresario o propietario de la socioorganizacionales? Mediante un cuerpo metdico8
empresa, dejando de lado el papel igualmente valioso de propio de la historia en el proceso de investigacin de lo
los dems componentes organizacionales (cuerpo direc- verdaderamente histrico (que tiene sus fundamentos en
tivo alto, cuerpo directivo medio, nivel operativo). El em- el proceso de investigacin de las ciencias sociales),
presario es el foco de atencin de esa llamada historia
empresarial; ni siquiera es objeto de anlisis como com-
ponente de una organizacin, sino nicamente como 8
Vase al respecto Betancourt (2003). El captulo quinto de este
creador de ella. Sin duda alguna es un tipo de historia trabajo, entre otros aspectos, analiza de manera detallada esta
configuracin metodolgica propia para la historia organizacional.

206
ESPACIO ESTUDIANTIL

Cuadro 1
Historicidad en la organizacin

VARIABLES LO QUE DENOTA DINMICA HISTRICA


Niveles organizacionales Alto, medio, operativo
Proceso administrativo Planeacin Pronstico, objetivo, estrategia, programas,
presupuestos, procedimientos
Organizacin Estructura, relaciones, puestos, requerimientos
Integracin Seleccin, orientacin, entrenamiento, desarrollo
Direccin Delegacin, motivacin, coordinacin,
solucin de problemas, cambio
Control Sistemas de informacin, estndares, medicin,
manuales, normas, indicadores
Recursos organizacionales Tecnolgicos, de informacin, financieros, fsicos,
econmicos, humanos
Recursos humanos Reclutamiento, seleccin, contratacin, induccin,
capacitacin, adiestramiento, estmulos,
condiciones de trabajo, salarios, etc.
Produccin Adquisiciones, almacenamiento, materia prima,
maquinaria, mobiliario, herramientas y equipos,
proveedores, suministros, control de existencias,
ndices de rendimiento, productos, envases, lneas,
instalaciones, etc.
Operaciones de la organizacin Finanzas Manejo, estructura y control de presupuestos,
y departamentos manejo de fondos, ingresos, egresos, patrimonio,
impuestos, pagos, depsitos, crditos, inversiones,
sistema de informacin, sistema de costeo,
balances
Mercadeo Producto, precio, plaza, promocin, canales de
distribucin, publicidad, inversiones, resultados,
campaas
Estructural Objetivos, polticas, funciones, actividades,
y administrativo divisin del trabajo, departamentalizacin,
delegacin de autoridad, organigrama,
cultura organizacional, estilos de negociacin,
estilos de direccin, modelos administrativos o
prcticas organizacionales
Niveles organizacionales Alto, medio y operativo
Prcticas o modelos Planeacin estratgica, benchmarking, enfoque de calidad
administrativos utilizados total, outsoursing, fusiones, adquisicin, modelo multinacional,
gestin por procesos, indicadores de gestin, administracin por
objetivos, alianza estratgica, prospectivas, etc.
Configuracin relaciones Gobierno, competencia, consumidores, acreedores,
interinstitucionales proveedores, alianzas, iglesia, sociedad, economa, etc.
Fuente: Betancourt (2003, p. 331).

INNOVAR, revista de ciencias administrativas y sociales. No. 22, julio - diciembre de 2003 207
INNOVAR, revista de ciencias administrativas y sociales

acompaado de los lineamientos propios del enfoque narrativos, pero s argumentales, que den cuenta en for-
histrico propuesto por Alfred Chandler para la historia ma objetiva de un determinado fenmeno o realidad
comparativa de la empresa. De esta manera se propone organizacional. Este discurso es el reflejo del modo
una metodologa integral compuesta por procedimientos, como se posee, qu estructuras se configuran, cmo y
como planteamiento de problemas (segn preguntas de por qu, por lo que aqu se apunta a un tipo de discurso
investigacin que responden al inters cientificista), iden- cientfico y explicativo, producto de la actuacin
tificacin de estados o configuraciones organizacionales investigativa rigurosa. Por tanto debe tener, como conse-
presentes (acompaada de revisin bibliogrfica secun- cuencia de las explicaciones comparativas internas, pro-
daria), realizacin del proceso de observacin histrica9 posiciones y argumentos serios sobre las divergencias y
(bsqueda, seleccin, crtica fiabilidad y adecuacin convergencias configuradas entre los diferentes compo-
de fuentes histricas, abordaje hermenutico en la cons- nentes de la organizacin, as como las razones de su
truccin de explicaciones y elaboracin discursiva, todo configuracin o estado configurado.
ello como constituyente de un proceso de investigacin y De acuerdo con las preguntas de investigacin y las
anlisis a un nivel un tanto individualizado (Fase I), que hiptesis iniciales planteadas, se puede decidir extender
se supera con un anlisis comparativo (Fase II) com- el proceso de investigacin a un anlisis comparativo
puesto por la determinacin de aspectos susceptibles de externo interorganizacional, que a pesar de significar gran-
comparacin inter e intraorganizacional, anlisis des esfuerzos temporales e investigativos, sin duda con-
relacional, construccin de generalizaciones o conceptos tribuye al conocimiento mediante la construccin de ge-
y elaboracin discursiva argumentativa y explicativa. Sin neralizaciones, de conceptuaciones comparativas
duda alguna, desde esta perspectiva se apunta hacia el diferenciales y comunes.
conocimiento verdico de realidades concretas La construccin discursiva debe ofrecer respuestas
organizacionales y administrativas (cuadro 2). argumentadas a interrogantes bsicos como el porqu de
Cul debe ser el producto de ese proceso de inves- un determinado estado organizacional, el porqu de sus
tigacin o conocimiento de realidades histrico- variaciones, la interaccin entre sus componentes (din-
organizacionales? Un discurso histrico que contenga, mica estructural-funcional), la interaccin con el medio
en esencia, proposiciones en forma de argumentacin y (entorno poltico, econmico, social, religioso, cultural,
descripcin (discurso integral), sin caer en excesos etc.), la naturaleza de la administracin o prcticas admi-
nistrativas, sus estado y cambios, las actitudes de todos
9
los miembros de la organizacin, el ciclo de vida real
En el archivo institucional se encuentran una serie de fuentes de
utilidad trascendental para el proceso de investigacin de lo his- organizacional en contextos como el nuestro. Debe dar
trico. Estas son susceptibles de clasificacin, segn diversos cuenta de una serie de particularidades nicas acaecidas
criterios, consistentes en fuentes primarias e intencionales cultu- en el seno de las organizaciones de nuestro medio, el
rales (archivo: cartas u oficios, memorandos, informes de ges-
tin, reportes, artculos, informe de actividades, documentos
papel no slo de la clase directiva en nuestro medio, sino
variados, normatividad, registros de actividades, polticas gene- en la misma organizacin y el papel de los dems miem-
rales, planes o programas, misin, visin, objetivos, planes de bros de la organizacin.
accin, comunicados, Balance de estado, Estado de prdidas y
ganancias, libros de contabilidad, libros y actas comerciales, Esta naturaleza obliga a que el tipo de discurso para
indicadores de gestin, ndices, estadsticas (produccin, pre- la historia organizacional supere lo meramente narrativo y
cios, ventas, utilidades, estimativos), manuales de funciones y descriptivo y avance hacia argumentos slidos que sus-
procedimientos, listas, nminas, sistema de informacin, publi-
cidad, folletos, balance social, good will, organigrama funcional y tenten las comparaciones y las generalizaciones. Debe
estructural, contratos, cronogramas de actividades, constancias, contener todo ello en forma argumentada por medio de
certificaciones, diagnsticos, agendas de trabajo, directorio inter- proposiciones sobre la realidad (statement) y fuentes bien
no, etc.); fuentes secundarias intencionales culturales (artculos
escritos por personas ajenas a la organizacin, prensa, peridi-
tratadas como prueba de que lo que se dice de la realidad
cos, leyes o medidas del gobierno, panfletos, documentacin his- son proposiciones correctas.
trica de organismos estatales, archivo histrico de la nacin, Resulta claro cmo una disciplina aparentemente
documentales, programas o material audiovisual, reportajes pe-
riodsticos, instituciones con las que interacta, etc.); fuentes configurada posee una serie de inconsistencias y fallos
primarias no intencionales (recursos: construcciones fsicas, ins- que la alejan totalmente de una rama del conocimiento
talaciones, plantas, maquinarias, elementos varios, tecnologa, caracterizada por la rigurosidad investigativa y la verdad.
informacin, smbolos, emblemas, productos de la empresa, etc.);
fuentes secundarias no intencionales (distinciones, premiaciones,
Es tarea tanto de historiadores como de administradores
esculturas, normas de calidad (ISO), normas generales naciona- (cientficos) iniciar acciones acadmicas interdisciplinares
les e internacionales). grupales que confluyan, desde cada perspectiva, al co-

208
ESPACIO ESTUDIANTIL

Cuadro 2
Configuracin metdica bsica de la historia organizacional

FASES SECUENCIA COMPONENTE METDICO


1 Planteamiento del problema, preguntas investigacin
2 Identificacin estado organizacional presente
Revisin crtica de bibliografa relacionada
3 Observacin histrica:
I
- Bsqueda de fuentes histricas
ANLISIS
INDIVIDUAL - Crtica de fuentes histricas
ORGANIZACIONAL - Anlisis de fiabilidad
- Anlisis de adecuacin
4 Interpretacin y explicacin
5 Construccin discursiva
6 Contrastacin
7 Determinacin de aspectos comparativos organizacionales
II 8 Anlisis relacional
ANLISIS
9 Construccin de generalizaciones
COMPARATIVO
ORGANIZACIONAL 10 Construccin discurso integral
11 Contrastacin de generalizaciones
Fuente: Betancourt (2003, p. 334).

nocimiento mutuo de cada disciplina. De esta manera, a la poltica. Pero en ningn momento se consideran
seguramente se apuntara no solo a la construccin de interactuantes con la administracin (aunque se piense
conocimientos, sino a la relevancia de aspectos huma- en ello).
no-organizacionales que permitan la legitimacin del ser Ante tales rasgos, se ha intentado construir un mo-
como sujeto de conocimiento en aspectos delo o iniciar un estilo de accin tendiente a que a partir
organizacionales, administrativos y, ante todo, humanos. de la administracin y como parte de su esencia (la
interdisciplinariedad) se configuren una serie de relacio-
A manera de conclusin nes que contribuyan al objetivo primordial de conocer
esencias, al conocimiento y comprensin de realidades
El hecho de que hoy en da se puedan identificar un humano-organizacionales y administrativas, respondien-
sinnmero de especialidades o ramificaciones del cono- do as a cuestionamientos fundamentales (qu, por qu,
cimiento no es plena garanta de generacin de conoci- cmo y cundo las organizaciones).
mientos que se constituyan en un verdadero avance para
As, resulta trascendental reconstruir los
la humanidad. Tal es el caso de la historia empresarial,
parmetros de una disciplina como la historia empresa-
disciplina en la que, a pesar de sugerir cierto grado de
rial (historia organizacional) sustentada en, de un lado, la
interdisciplinariedad, se observan ciertos rasgos que la
interaccin disciplinar entre la historia y la administra-
alejan aun de la misma historia (por inconsistencias me-
cin, y de otro, la convergencia en el tratamiento de va-
tdicas fundamentales), cayendo en un discurso ms
riables puramente organizacionales y administrativas des-
cercano a la literatura y a la ficcin que a lo verdadera-
de una perspectiva historicista, legitimando por tanto el
mente cientificista e investigativo. An no son claros los
conocimiento de esencias propias de la administracin,
terrenos de interaccin disciplinar: algunos la conside-
la organizacin y el mismo ser como ocupante de rol
ran ms cercana a la economa, otros, a la sociologa o
(como parte de la organizacin).

INNOVAR, revista de ciencias administrativas y sociales. No. 22, julio - diciembre de 2003 209
INNOVAR, revista de ciencias administrativas y sociales

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