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La Respiracin es un proceso fsico-qumico que consiste en la entrada

de O2 a travs del aire atmosfrico y la salida de CO2, en los animales ms


complejos( Metazoos superiores), el rgano principal son los Pulmones, all la
sangre venosa procedente de la Circulacin Menor o Pulmonar es re oxigenada
a nivel de los alvolos pulmonares, el O2 del aire atmosfrico incorporado re
oxigena la sangre venosa por Difusin simple, y el CO2 procedente de la
respiracin celular es liberado hacia la atmsfera, en los mamferos, aves y en
el hombre el proceso respiratorio es de tipo Indirecta o respiracin indirecta,
pues necesita de rganos especializados para el traslado de gases
respiratorios.

Este proceso posee distintas fases:

Fase Inspiratoria:

La fase inspiratoria, responsable del ingreso del aire a los


pulmones, es producto del trabajo de los
msculos inspiratorios, intercostales externos
y el diafragma, que al contraerse aumentan
el tamao de la caja torcica, provocando a
su vez un aumento del volumen de los
pulmones y en consecuencia una
disminucin de la presin del aire en el
interior de stos.

Los msculos inspiratorios responden


a los impulsos nerviosos procedentes del
centro respiratorio que se encuentra en la
mdula oblonga. Los msculos intercostales
externos al contraerse levantan las costillas
aumentando las medidas antero-posteriores de la caja torcica, mientras
que la contraccin del diafragma provoca un descenso, aumentando las
medidas longitudinales de sta.

El resultado es un aumento del volumen de la caja torcica, un


aumento del volumen pulmonar y una disminucin de la presin del aire
a nivel de los pulmones, en relacin con la presin atmosfrica. Esta
diferencia de presin es la responsable del ingreso del aire a nuestros
pulmones, es decir del acto de la inspiracin. El aire se dirigir de la
zona de mayor presin (presin atmosfrica), hacia la zona de menor
presin (presin del aire a nivel del pulmn).

Fase espiratoria:

En condiciones de reposo la fase espiratoria es un acto pasivo.


Los msculos inspiratorios se relajan, despus de la fase de contraccin.
Al relajarse estos msculos, disminuye de nuevo el tamao de la caja
torcica y por lo que disminuye el volumen pulmonar incrementndose la
presin del aire en los pulmones. Al volverse la presin intrapulmonar
mayor que la presin atmosfrica, el aire es obligado a salir de nuestros
pulmones. En condiciones de ejercicio fsico, la fase espiratoria se torna
activa e involucra el trabajo de los msculos intercostales internos y
abdominales.

La funcin principal del aparato respiratorio es conducir el oxgeno al


interior de los pulmones, transferirlo a la sangre y expulsar las sustancias de
desecho, en forma de anhdrido carbnico. El oxgeno inspirado penetra en los
pulmones y alcanza los alvolos. Las paredes de los alvolos estn
ntimamente en contacto con los capilares que las rodean, y tienen tan slo el
espesor de una clula. El oxgeno pasa fcilmente a la sangre de los capilares
a travs de las paredes alveolares, mientras que el anhdrido carbnico pasa
desde la sangre al interior de los alvolos, siendo espirado por las fosas
nasales y la boca.

La funcin principal de los alvolos es muy importante, ya que en ellos


tiene lugar el intercambio gaseoso entre el aire inspirado y la sangre. Esto se
consigue mediante un proceso de transporte llamado difusin, que consiste en
que las molculas de aire se desplazan desde donde hay ms concentracin a
donde hay menos. Por eso no hay intercambio de nitrgeno, ya que se
encuentra en igual concentracin en el interior de los alvolos que en la sangre.
Cuando el aire inspirado penetra en los pulmones y llega a los alvolos
pulmonares, el oxgeno atraviesa sus delgadas paredes y pasa a los capilares
sanguneos. A la vez, se produce el intercambio de CO2 que pasa de la sangre
hacia el interior de los alvolos.

La apnea es una enfermedad del aparato respiratorio cuyo sntoma es la


interrupcin de la respiracin por, al menos, diez segundos. Segn sus
caractersticas, esta dificultad puede dividirse en tres tipos: obstructiva
(determinada por un esfuerzo respiratorio generado por la ausencia de la
respiracin), central (producida tanto por la falta de esfuerzo como de la seal
respiratoria) y mixta (generada a partir de la combinacin de la apnea central
con la obstructiva).
Este sndrome tambin ha sido definido como apnea obstructiva del sueo,
debido a que se manifiesta mientras la persona que lo padece se encuentra
durmiendo. Por ese motivo, es comn que aquellos que sufren este mal se
vean impedidos de poder descansar de forma correcta ya que, ante la falta de
oxgeno, el cerebro se ve obligado a interrumpir el sueo con el fin de
recuperar el ritmo respiratorio. Cefaleas matutinas, hipertensin pulmonar y
problemas cardacos son algunas de las dolencias originadas a partir de una
apnea.