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Responsabilidad social de la empresa en el sector de la tecnologa de la

informacin

En el sector de las tecnologas de la informacin, las empresas


multinacionales han desempeado un papel fundamental pues aportan
inversin extranjera directa, generan empleos, ofrecen formacin y
mejoran los salarios. Pero esta actividad tambin ha generado
importantes retos sociales y laborales. Un nuevo informe de la OIT
realizado para una reunin tripartita sobre el tema analiza la evolucin
reciente en la industria de componentes electrnicos, que da trabajo a
cerca de 18 millones de personas en el mundo.

Artculo | 13 de abril de 2007

En el sector de las tecnologas de la informacin, las empresas


multinacionales han desempeado un papel fundamental pues aportan
inversin extranjera directa, generan empleos, ofrecen formacin y
mejoran los salarios. Pero esta actividad tambin ha generado
importantes retos sociales y laborales. Un nuevo informe de la OIT (Note
1 ) realizado para una reunin tripartita sobre el tema analiza la
evolucin reciente en la industria de componentes electrnicos, que da
trabajo a cerca de 18 millones de personas en el mundo.

GINEBRA (OIT EnLnea) Los ordenadores personales (PC) estn


construidos con una variedad de componentes producidos y
ensamblados en 10 o ms pases. Ms de la mitad de su precio al detal
esta constituido por el costo de todos los componentes y servicios
aprobados por la marca comercial.

En esta fragmentacin propia de un sistema de produccin global, los


subcontratistas se encuentran en el eslabn ms bajo de la cadena de
valor de los PC. Estn involucrados en actividades estandarizadas como
la fabricacin de tarjetas madre, tarjetas de circuitos impresos y otra
actividades con alto coeficiente de mano de obra, por lo cual han sido
designados board stuffers (rellenadores de tarjetas).

Esto significa que, como consecuencia de las ventajas de costo, los


proveedores de productos bsicos con frecuencia se encuentran en
zonas francas industriales en pases en desarrollo con bajos salarios.
Cuando consideramos los desafos laborales y sociales relacionados con
la participacin en sistemas de produccin de alcance global es
especialmente importante tener en cuenta el eslabn inferior de la
cadena de valor, en particular en las operaciones de empresas
multinacionales, dijo el experto en tecnologa de la informacin (TI) de
la OIT Paul Bailey.

Llevar los board stuffers a la superficie

Como respuesta a las preocupaciones relacionadas con los temas


laborales y sociales de la industria manufacturera de tecnologa
electrnica de la informacin, muchas compaas multinacionales
adoptaron programas de responsabilidad social y algunas ahora
participan en iniciativas voluntarias para la industria.

La Iniciativa mundial de e-sostenibilidad (Global e-Sustainability


Initiative, GeSI) estableci un grupo de trabajo que se ocupa de la
cadena de suministro. Sus miembros, entre los cuales se encuentran la
mayor parte de los gigantes de la industria de la computacin y las
telecomunicaciones, analizan formas de colaboracin para gerenciar de
manera ms eficaz temas sociales y ambientales en la cadena de
suministro. Al suscribir los principios de desarrollo sostenible, los
miembros de GeSI contribuyen al Pacto Mundial de las Naciones Unidas
(Note 2 ).

GeSI estableci una estrecha relacin de trabajo con otras iniciativas


voluntarias para la industria, que incluye el grupo del Cdigo de
conducta para la industria electrnica (EICC). El grupo est constituido
por 26 compaas que se reunieron para garantizar la seguridad de las
condiciones de trabajo en la cadena de suministro de la industria
electrnica, un trato respetuoso y digno hacia los trabajadores y la
responsabilidad ambiental de los procesos de fabricacin.

Cuando iniciamos el EICC en 2004, las compaas fundadoras


comprendimos que si bien las empresas tenan posiciones un poco
divergentes, trabajando juntos podamos lograr importantes mejoras de
manera eficiente, dijo Brad Bennett, gerente de desarrollo sostenible de
Intel y Presidente de EICC. Si sumamos los ingresos de estas compaas
la cifra supera 500.000 millones de dlares, agreg.

EICC desarroll un cuestionario y un mtodo de auditoria para evaluar la


conformidad con el Cdigo. Los participantes esperan que EICC se
difunda en la cadena de suministro de la industria electrnica y que toda
la industria cumpla con el Cdigo.

En su seccin sobre trabajo, el Cdigo abarca algunos de los ms


importantes principios y derechos en el trabajo de la OIT, e incluye: libre
eleccin de empleo, eliminacin del trabajo infantil, no discriminacin y
libertad de asociacin. Las horas de trabajo no deben ser ms de 60 por
semana y los trabajadores deben recibir un salario en conformidad con
el salario mnimo y el reglamento de las horas extraordinarias como est
establecido en la ley nacional.

Los sindicatos y la sociedad civil critican EICC por no ser coherente con
las normas internacionales del trabajo, en particular con las normas
fundamentales del trabajo de la OIT. No se menciona la promocin del
reconocimiento efectivo del derecho de contratacin colectiva..., dijo
Robert Steiert de la Federacin Internacional de Trabajadores de la
Industra Metalrgica (FITIM).

La FITIM es miembro de Goodelectronics, una amplia alianza de


organizaciones de la sociedad civil y sindicatos, que se formaliz en
agosto 2006. La red internacional tiene el objetivo de mejorar los
derechos humanos y las condiciones ambientales en la industria
electrnica poniendo en relacin actividades locales con iniciativas
mundiales.

El equipo que gua la revolucin de las TI

El nuevo informe de la OIT no slo se concentra en los temas de la


responsabilidad social de las empresas. Examina adems las recientes
tendencias econmicas y de empleo en la fabricacin de componentes y
productos electrnicos.

Segn el informe, la industria de componentes electrnicos es el motor


que impulsa la revolucin de las TI. La exportacin mundial de estos
productos creci una tasa promedio de 2,7 por ciento al ao entre 1995
y 2004, cuando alcanz niveles rcord. La industria impulsa la revolucin
de TI y en 2004 daba empleo a cerca de 18 millones de personas,
aunque en la actualidad esta cifra es con seguridad ms elevada, dijo
Bailey.

Desde 1996, las exportaciones de productos de las tecnologas de la


informacin y las comunicaciones se duplicaron y crecieron a un ritmo
ms acelerado que las exportaciones de mercancas en general. Entre
1996 y 2003 la exportacin de mercancas aument 60 por ciento,
mientras que la exportacin de bienes de las TIC subi en 100 por
ciento. En 2003, la exportacin de bienes TIC super los 1,1 billones de
dlares (millones de millones), y representaba el 15 por ciento de las
exportaciones mundiales de mercancas.

El valor del comercio internacional en bienes TIC super el valor


conjunto del comercio internacional agrcola, txtil y del vestido,
concluy Bailey.
Hasta 2003 los Estados Unidos y Japn eran los mayores exportadores,
pero China es ahora la primera de la clase en trminos de empleo ms
de 6 millones en 2005 y exportaciones, por un valor de 62.500
millones de dlares en 2003. Sin embargo, este crecimiento se debe
sobre todo a las inversiones de multinacionales extranjeras, aclara el
informe.

Los mayores exportadores entre los pases en desarrollo incluyen a:


China, Hong Kong (China), Taiwan (China), Repblica de Corea, Filipinas,
Indonesia, Malasia, Mxico, Singapur y Tailandia. La participacin de
pases europeos incluye a Alemania, Austria, Blgica, Espaa, Finlandia,
Francia, Hungra, Irlanda, Italia, Pases Bajos, Reino Unido y Suecia, y
juntos representan la cuarta parte de la exportacin mundial.

Adems de analizar el desarrollo reciente de la industria, en la reunin


de tres das entre el 16 y 18 de abril 2007 se discutir tambin el papel
del dilogo social cuando las compaas deciden desinvertir,
reestructurar o externalizar el diseo, la produccin y la fabricacin; la
coherencia con las normas reconocidas en toda la cadena de sumistro; y,
las actividades de buenas prcticas para la formacin permanente en la
industria.

Note 1 - La fabricacin de componentes electrnicos para las industrias


de las tecnologas de la informacin: El cambio de las necesidades con
respecto a la mano de obra en la economa globalizada. . Informe para
la discusin de la Reunin tripartita sobre la fabricacin de componentes
electrnicos para las industrias de las tecnologas de la informacin: El
cambio de las necesidades con respecto a la mano de obra en una
economa globalizada. , Oficina Internacional del Trabajo, Ginebra, 2007.

Note 2 - El Pacto Mundial de la ONU fue lanzado en 2000 como una red
de agencias de las Naciones Unidas que se ocupan de temas sociales y
ambientales y constituye un marco ideal para los temas relacionados
con la responsabilidad social de las empresas. El Pacto Mundial pide a
las empresas que adopten, dentro de su esfera de influencia, una serie
de valores fundamentales en el rea de los derechos humanos, normas
laborales, el ambiente y contra la corrupcin.