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Este tiempo ya no es para especulaciones ticas sistemticas, pues tales

especulaciones implican tiempo para razonar, y poder para promover una accin
social e individual bajo el dominio concertado de principios razonados sobre los
que estn de acuerdo la mayora de los hombres.
No hay tiempo de razonar, tranquila y objetivamente, las implicaciones morales de
los desarrollos tcnicos que quiz ya estn superados para el tiempo en que uno
sepa razonar bastante sobre ellos.
La accin no est gobernada por la razn moral sino por la conveniencia poltica
y las exigencias de la tecnologa, traducidas a las sencillas frmulas abstractas
de la propaganda. Esas frmulas no tienen nada que ver con la accin moral
razonada, aunque puede parecer que apelan a aparentes valores morales:
sencillamente, condicionan a la masa de los hombres para que reaccionen de un
modo deseado a ciertos estmulos.
Los hombres no estn de acuerdo en el razonamiento moral. Se unen en el uso
emocional de consignas y formulas polticas. No hay ms persuasin que la del
poder, de la cantidad, de la presin, del miedo, del deseo.
Tal es nuestra situacin presente y es crtica!

Vivimos en la mayor revolucin de la historia: un enorme levantamiento


espontneo de la entera especie humana, no la revolucin planeada y realizada
por un partido poltico determinado, o una raza, o una nacin, sino un profundo
hervir elemental de todas las contradicciones interiores que siempre ha habido en
el hombre, una revelacin de las fuerzas caticas que hay dentro de todo el
mundo. Eso no es algo que hayamos elegido, ni es algo que tengamos libertad
para evitar.
Esta revolucin es una profunda crisis espiritual del mundo entero, manifestada
ampliamente en desesperacin, cinismo, violencia, conflicto, contradiccin
interna, ambivalencia, dolos, consignas, programas que solo amortiguan un
momento la angustia general hasta que vuelve a irrumpir afuera en una forma an
ms aguda y aterradora. No sabemos si estamos construyendo todo lo que
hemos tenido, todo lo que hemos logrado!

Nuestro tiempo manifiesta en nosotros una distorsin bsica, una desarmona


moral profundamente arraigada contra la cual parecen no tener poder las leyes,
los sermones, las filosofas, las autoridades, la inspiracin, la creatividad, y, al
parecer, el amor mismo. Al contrario, si el hombre se vuelve con desesperada
esperanza a todas esas cosas, parecen dejarle an ms vaco, ms fracasado y
ms angustiado que antes. Nuestra enfermedad es la enfermedad del amor
desordenado, del amor a s mismo que se da cuenta de que es a la vez odio a s
mismo, y que al instante se convierte en una fuente de destructividad universal e
indiscriminada. Esa es la otra cara de la moneda que tena curso en el siglo XIX:
la creencia en el progreso indefinido, en la suprema bondad del hombre y de todos
sus apetitos.
Una vez ms, quiero ser claro sobre esa palabra <<hundimiento>>. Ha de parecer
una afrenta incomprensible a todos los que estn firmemente convencidos de que
el poder tecnolgico de nuestra sociedad representa el ms alto desarrollo del
hombre, el comienzo de la edad dorada de la abundancia y de la libertad perfecta.
Estoy tan dispuesto como cualquiera admirar los asombrosos logros de la
tecnologa. Tomados en s mismos, son magnficos. Pero tomados en el contexto
de desequilibrio con los dems aspectos de la existencia humana en el mundo, el
mismo esplendor y la rapidez del desarrollo tcnico es un factor de desintegracin.
Los griegos crean que cuando un hombre tena demasiado poder para su propio
bien, los dioses le arruinaban ayudndole a aumentar su poder a expensas del
buen juicio, de la prudencia, la templanza y la humanidad, hasta que eso le llevaba
automticamente a su propia destruccin.

Lo que digo, entonces es que no nos sirve hacer progresos fantsticos si no


sabemos cmo vivir con ellos, si no podemos hacer buen uso de ellos, y si, de
hecho, nuestra tecnologa no llega a ser ms qu un modo caro y complicado de
desintegracin cultural. Es mal educado decir tales cosas y reconocer tales
posibilidades. Pero son posibilidades, y no se tienen en cuenta a menudo con
inteligencia. La gente se pone emotiva a propsito de ellas de vez en cuando, y
luego intenta echarlas al olvido. Sigue en pie el hecho de que no nos hemos
creado una cultura que todava no es vivible para la humanidad como conjunto.

El hecho de que la mayora de los hombres crean, como artculo de fe, que ahora
estamos en condiciones de resolver todos nuestros problemas no demuestra que
sea as- al contrario, esa creencia est tan infundada que es uno de nuestros
mayores problemas.

El problema central del mundo modernos es la completa emancipacin y


autonoma de la mente tecnolgica en una poca en que se le presentan abierta
ilimitadas posibilidades y parecen estar a mano todos los recursos. En efecto, el
mero hecho de cuestionar esta emancipacin, esta autonoma, es la blasfemia
numero uno, el pecado imperdonable a ojos del hombre moderno, cuya fe
empieza por ah: la ciencia puede hacerlo todo, a la ciencia hay que permitirle que
haga todo lo que le place, la ciencia es infalible e impecable, todo lo que hace la
ciencia es justo. Por monstruoso y criminal que sea un acto, si se justifica por la
ciencia es inatacable.
Lo consecuencia de esto es que la tecnologa y la ciencia ahora no son
responsables ante ningn poder ni se someten a ms control que el suyo.
Todos estamos convencidos de que deseamos la verdad sobre todo. No tiene eso
nada de extrao. Es natural al hombre, como ser inteligente, desear la verdad.
(Todava me atrevo a hablar del hombre como <<ser inteligente>>!). Pero de
hecho, lo que deseamos no es tanto la <<verdad>> cuanto <<tener razn>>.
Buscar la pura verdad por s misma puede que sea natural en nosotros, pero no
somos capaces de actuar siempre en este aspecto conforme a nuestra
naturaleza. Lo que buscamos no es la pura verdad, sino la verdad parcial que
justifica nuestros prejuicios, nuestras limitaciones, nuestros egosmos. Eso no es
<<la verdad>>. Es solo un argumento lo bastante fuerte como para demostrar
que <<tenemos razn>>, Y habitualmente nuestro deseo de tener razn est en
proporcin a nuestra conviccin de que algunos otros (quiz todos los dems) no
tienen razn.
Por qu queremos demostrar que no tienen razn? Porque necesitamos que no
la tengan. Pues si no tienen razn y nosotros la tenemos, entonces nuestra
mentira se hace verdad: nuestro egosmo se hace justicia y virtud, nuestra
crueldad y lujuria no pueden condenarse decentemente.

Gandhi vio que la democracia occidental estaba sometida a juicio. A juicio, por
qu? A juicio para ser juzgada conforme a sus propias pretensiones de ser el
gobierno del pueblo por l mismo. Sin darse cuenta de que est sometida a juicio,
suponiendo su propia infalibilidad y perfeccin, la democracia occidental se ha
ofendido ante todo intento de cuestionar estas cosas. La mera idea de que se la
sometiera a juicio le ha parecido absoluta , injusta, diablica. Nuestra democracia
es juzgada ahora, no por el hombre, sino por Dios. No es sencillamente que la
juzguen los enemigos de Occidente y de la <<democracia>>. Cuando alguien es
juzgado por Dios, recibe un don de Dios en la misma hora del juicio. El don que
se le ofrece en su juicio es la verdad. Puede recibir la verdad o rechazarla: pero,
en cualquier caso, la verdad se ofrece silenciosamente, con misericordia, en la
misma crisis en que se somete a prueba la democracia.

La accin social cristiana es, ante todo, accin que descubre la religin en la
poltica, la religin en el trabajo, la religin en los programas sociales, etc., no es
absoluto con el fin de <<ganar el obrero para la Iglesia>>, sino porque Dios se
hizo hombre, porque todo hombre es potencialmente Cristo, porque Cristo es
nuestro hermano, y porque no tenemos derecho a dejar que nuestro hermano viva
en la necesidad, o en la degradacin, ni en ninguna forma de miseria, fsica o
espiritual. En una palabra, si realmente comprendiramos el significado del
cristianismo en la vida social, lo veramos como parte del trabajo redentor de
Cristo, liberando al hombre de la miseria, de la pobreza, de las condiciones de
vida subhumanas, de la esclavitud econmicas o poltica, de la ignorancia, de la
alineacin.

La accin social cristiana debe liberar al hombre de todas las formas de


servidumbre, sea econmica, poltica o psicolgica. Las palabras se dicen pronto.
Cualquiera puede decirlas, y todo el mundo las dice de un modo o de otro. Y, sin
embargo, en nombre de la libertad, el hombre queda esclavizado. Se libera de un
tipo de servidumbre y entra en otra, eso es porque la libertad se compra con
obligaciones, y las obligaciones son ataduras. No distinguimos bastante la
naturaleza de las ataduras que asimismo para ser libres.

La madre de todas las dems mentiras es la mentira que nos empeamos en


decirnos a nosotros mismos sobre nosotros. Y puesto que no somos unos
embusteros tan cnicos como para hacernos creer individualmente nuestra
mentira, reunimos todas nuestras mentiras y las creemos porque se han
convertido en la gran mentira pronunciada por la vox populi, y ese tipo de mentira
lo aceptamos como verdad definitiva. <<Un hombre veraz no puede seguir siendo
violento por mucho tiempo>>. Pero un hombre violento no puede empezar a
buscar la verdad. Ante todo quiere quedar convencido de que su enemigo es
violento, y de que l es pacfico. Pues entonces se justifica su violencia. Cmo
puede abordar el desesperado esfuerzo de llegar a reconocer el gran mal que
necesita curacin en l mismo? Es mucho ms fcil arreglar las cosas viendo su
propio mal encarnado en un chivo expiatorio, y destruir a la vez al chivo y al mal.

La tctica de la no violencia es una tctica de amor que busca la salvacin y


redencin del adversario, no su castigo, su humillacin, su derrota. Una presunta
no violencia que trate de derrotar y humillar al adversario con un ataque espiritual
en vez de con un ataque fsico, es poco ms que una confesin de debilidad. La
verdadera no violencia es totalmente diferente de eso, y mucho ms difcil. Se
esfuerza por actuar sin odio, sin hostilidad, sin resentimiento. Trabaja sin agresin,
tomando el lado bueno que sea capaz de encontrar ya presente en el adversario.
Eso quiz sea fcil de decir en teora. No es fcil en la prctica, especialmente
cuando el adversario es incitado a la agra y violenta defensa de una injusticia que
l cree justa. Por tanto, hemos de tener cuidado de cmo hablamos de nuestros
adversarios, y an ms cuidado de cmo regulamos nuestras diferencias con
nuestros colaboradores. Es posible que surjan las ms agrias disputas y los odios
ms virulentos entre los que se entiende que colaboran a favor de la ms noble de
las causas. No hay nada tan apropiado para arruinar y desacreditar un ideal santo
como una guerra fratricida entre <<santos>>.
Puesto que soy catlico, creo, por supuesto, que mi Iglesia me garantiza la ms
alta libertad espiritual. No sera catlico si no lo creyera. No sera catlico si la
iglesia fuera meramente una organizacin, una institucin colectiva, con reglas y
leyes que exigieran la conformidad externa de sus miembros. Veo las leyes de la
Iglesia, y todos los diversos modos en que ejerce su autoridad de enseanza y su
jurisdiccin, como algo subordinado al Espritu Santo y a la ley del amor. S que
mi Iglesia no parece ser as a los que estn fuera de ella; para ellos, la Iglesia
acta sobre un principio de autoridad, pero no de libertad. Se equivocan. En Cristo
y en Su Espritu es donde se encuentra la verdadera libertad y la Iglesia es Su
Cuerpo, viviendo por Su Espritu.

Libertad respecto a la dominacin, libertad para vivir la propia vida espiritual,


libertada para buscar la ms alta verdad, sin dejarse intimidar por ninguna presin
humana ni exigencia colectiva, capacidad de decir su propio <<s>> y su propio
<<no>>, sin hacer eco meramente al <<s>> al <<no>> del Estado, del partido, de
la corporacin, del ejercito o del sistema.