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Slesman

a.]
L Edicin.

ID Y PREDICAD
(Me. 16)
WnBBH^&m

MANUAL
D PfiDICflDORS
V CflTOUISTflS
400 CONSEJOS PRCTICOS
LIBROS QUE
TODO CATLICO P . Elicer Slesman
PEBF TENER
SON BARATSIMOS Y MUY PRCTICOS

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1o. CATECISMO BSICO ASTETE. 19a. edicin. 114 pginas. 180 pre-
guntas.
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plares. 325 pginas.
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cin. 90.000 ejemplares. 225 pginas.
5o. 50 RESPUESTAS A LOS PROTESTANTES. 11a. edicin. 115.000
ejemplares. PREDICADORES
II. LIBROS MARIANOS
6o. PEQUEO CATECISMO MARIANO. 88 preguntas. 128 pginas.
6a. edicin.
7o. EL LIBRO DE LA VIRGEN, por Slesman. 10a. edicin. 125.000
Y
CATEQUISTAS
ejemplares. 255 pginas. A todo color.
8o. EJEMPLOS MARIANOS. 5a. edicin. 35.000 ejemplares. 234 hechos
histricos.
9o. SAN |UAN BOSCO Y MARA AUXIL! 8a. edicin. 51.000
ejemplares.
10o. LAS GLORIAS DE MARA Por San Alfonso. Edicin No. 797. Lo
mejor que se ha escrito acerca de la Sma. Virgen.
11o. MEMORIAS DE LUCIA. La que vio a la virgen de Ftima. 5a. 400 CONSEJOS PRCTICOS
edicin colombiana. Trae datos muy interesantes.
12o. EL SANTO ROSARIO. 4a. edicin. 176 pginas. Muy bello.
13o. AO MARIANO. Una lectura para cada da del ao. 2a. edicin.
14o. MES DE MARA. 31 meditaciones, una para cada da del mes. 2a. Edicin
De venta en Libreras religiosas y en 20.000 Ejemplares
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Apostolado Bblico Catlico
RECOMENDACIONES QUE UN PREDICADOR
MORIBUNDO LE DIO A UN PREDICADOR
E S T E LIBRO SE CONSIGUE E N LLENO DE VIDA
LIBRERA SAGRADA FAMILIA
Avda. de Diego 555 (Las transmitimos con inmenso respeto y veneracin
Puerto Nuevo - Ro Piedras
PUERTO RICO USA y su comentario lo dejamos a cada uno de los lectores),
00920 Tel.: 7813351
"Recuerda que nunca la causa de Dios est tan en tus
DISTRIBUIDORA LATINO manos como cuando predicas. Mira que en el da del
Av. Miguel Prostella. Galeras Eldorado Juicio quizs de pocas cosas vas a ser juzgado con mayor
Local No. 12 PANAM. Tel.: 364627 severidad que del cmo preparabas y decas tus predica-
REPBLICA DE PANAM. ciones. Puede ser que la nica instruccin religiosa que
LIBRERA CATLICA ATENAS reciban esas personas sea tu predicacin. Y podr repe-
Tel.: 7875984. SAN JUAN. PUERTO RICO tir el Libro Santo: "Pidieron pan y no hubo quin se lo
diera?".
LIBRERA SAN PEDRO CLAVER
Tel.: 7183530956 NEW YORK U.S.A. Es necesario convencerse de que difcilmente el pue-
blo recibir la palabra de Dios, fuera de la predicacin.
EDICIONES DON BOSCO Por eso tienes que pensar muy seriamente en tu respon-
Tel.: 5357557. MXICO D.F.
sabilidad. Que se cumpla en ti la promesa que Dios hizo
ALMACENES UNIDOS. por medio del Profeta Daniel: "Los que ensean a otros
Tel.: 554444 SAN JOS. COSTA RICA. a ser buenos brillarn como estrellas por toda la eterni-
dad" (Dan. 12).

Printed in Colombia Despus de las palabras que dices en la Consagracin


Impreso en Colombia en la Santa Misa y en la Absolucin, en el Sacramento
de la penitencia, ninguna otra palabra debe ser para ti
l.an importante como las que dices en la predicacin.
Con el apstol Santiago te recuerdo: "Obremos como
quienes van a ser juzgados por Dios"
Con las debidas licencias 3
Captulo Primero

IMPORTANCIA
DLA
PREDICACIN
Importancia de la predicacin
Los que enseen
1 EL PARECER DE UN FAMOSO PREDICADOR
a otros a ser En la antigedad, el predicador cristiano ms famoso
fue San Juan Crisstomo. Sus sermones todava con-
mueven hoy a los que los leen, despus de quince siglos

buenos: brillarn de haber sido pronunciados. Este fogoso orador escribi


un bellsimo tratado acerca del sacerdocio y all dice lo
siguiente respecto de la predicacin:
"Tan importante es la predicacin que los apstoles

como estrellas dejaron los dems ministerios y oficios para dedicarse


a predicar. Lo que ms les importaba no era hacer mila-
gros, sino predicar, evangelizar, no dejar de propagar la
Palabra de Dios.

por toda la Para que un sacerdote sea fiel a sus sagrados deberes
8 necesario no slo que predique mucho, sino que se
dedique con toda su alma a preparar lo mejor posible
us sermones y a adquirir cuanto ms pueda las mejores

eternidad cualidades de un buen orador.


Cuando una ciudad tiene buenos y expertos defenso-
ras cae mucho ms difcilmente en poder del enemigo.
(Profeta Daniel Cap. 12) Cuando los cristianos tienen unos buenos predicadores
que les enseen bien a defenderse de los enemigos del
alma, las cadas en poder del mal sern mucho menos
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mumiroHiiN. Tocln urtatluno necesita de buenos predica-
dores que 1 HIUMMIOII a defenderse de los ataques del Segunda excusa: "No nos preparamos muy bien a
mal. predicar, pero nos dedicamos a dar buen ejemplo".
Pues no basta, ya que Jess dijo: "El que esto hiciere y
enseare" (Mt. 5,19). No dijo solamente "el que esto
2. UN V i \( I ISA DE LOS PEREZOSOS hiciere". Es necesario tambin que el que tiene que en-
sear se prepare bien para ensear bien. Si el predicador
es ignorante o no se ejercita en hablar bien, puede llevar
Muchos pr< deudores perezosos se excusan de su pere- a las almas a la derrota o a la desilusin. No podemos ser
za en prepararse con aquellas palabras de San Pablo: ignorantes en lo que debemos ensear ni descuidados en
"Yo cuando fui a predicar, no fui con el prestigio de el modo de predicar la Divina Palabra (San Juan Criss-
palabra elegante ni de sabidura. Me present dbil, tomo).
tmido, tembloroso y mi palabra y mi predicacin no
tuvieron nada de los persuasivos discursos de la sabidu-
ra... para que la fe de los oyentes no se funde en la sa-
bidura del hombre sino en el poder de Dios (1 Cor. 3. Y SI NO TENGO NADA ESPECIAL
2,1-6). Y esto lo deca a los Corintios que eran famosos QUE DECIRLES?
por su elocuencia y orgullosos de ella... Pero un mo-
mento. Esta objecin ha hecho a muchos muy perezo- Recordemos que los grandes predicadores dicen en
sos para prepararse bien a la predicacin y los ha dejado sus sermones lo mismo que se ha venido diciendo desde
embobados en su ignorancia. Pero es que ellos tienen el siempre. El Eclesiasts afirma: "Nada nuevo hay bajo el
poder de hacer milagros que tena San Pablo? O poseen sol".
la gran virtud y la formidable santidad de este admirable
apstol? O tienen un trato tan atractivo como lo tena Si predicadores tan ilustres dicen cosas tan sabidas,
l, o el saber hacerse todo para todos? O es que estos por qu vamos a tener temor a hablar nosotros de
perezosos aman a Cristo con un apasionamiento tan temas comunes y ordinarios?
asombroso como el que tena Pablo por Jess? Nos
atreveremos a compararnos con l en todo sto? Es ver- Pero y si ya saben lo que les decimos? A todos gusta
dad que San Pablo no se especializ en adornos literarios, que les refuercen las ideas que ya conocen.
pero nadie podr decir que no profundiz en las doctri-
nas y que no prepar muy seriamente lo que tena que
ensear. El no es ningn ignorante en los dogmas. Y no- 4. PERO ES QUE NO SOY UN ERUDITO!
sotros tenemos que imitarlo en esa dedicacin constante
al estudio y meditacin de lo que hay que ensear a los Llamamos erudito al que es muy instruido en artes,
dems. El nos repite lo que dijo a Timoteo: "Ddicate en filosofa o en ciencias. A veces nos imaginamos al
con aplicacin al estudio, y no olvides que la Sagrada erudito como un verdadero "diccionario" que tiene las
Escritura es muy til para todo" (San Juan Crisstomo). respuestas adecuadas para toda consulta. Y claro est
que eso s no lo somos nosotros ni lo vamos a ser nunca.
8
9
Es muy importante huir del deseo de aparecer eruditos ID Y PROCLAMAD LA BUENA NUEVA A TODA
porque esto lo puede llevar a uno a hablar de lo que no LA CREACIN (Mc.16,15). Id a predicar a todos los
sabe y a meterse en campos que no son de su incumben- que logris tener bajo vuestra influencia, especialmente
cia, y en terrenos ajenos seremos derrotados. El deseo de a aquellos en los cuales todava Cristo no es verdadera-
aparecer eruditos es sumamente traicionero. mente amado y obedecido y adorado. Id a este mundo
en l que os ha correspondido vivir. Cristo no nos aleja
Pero es que para predicar no es necesario ser erudito. del mundo sino de la mundanalidad. Si el mundo no vie-
Basta prepararse concienzudamente cada vez y tratar ne a la Iglesia, id vosotros al mundo a predicarle. Muchos
de saber lo suficiente acerca del tema que va a tratar. viven perdidos a unos pocos metros del templo. Hay que
Y cuando uno habla de lo que s sabe, el miedo se aleja ir a buscarlos y a encaminarlos. Si la montaa no viene a
prontamente. Mahoma, tiene que ir Mahoma a la montaa, dicen los
Prepararse significa tratar de conocer lo mejor posible rabes. Si los de la montaa no vienen a donde el profe-
el tema que se va a tratar, y este conocimiento se va ta, tiene el profeta que ir a los de la montaa.
aumentando y perfeccionando con el correr de los aos,
si el predicador no deja de estudiar, consultar y meditar. A toda la creacin. A cada uno. A las familias, a los
socios, a los pequeos, a los grandes, a los ricos y a los
5. ES QUE LO QUE LES VOY A DECIR ES DE pobres, a los sabios y a los ignorantes. A los "prximos
POCA IMPORTANCIA! sobre todo. Quizs Dios no nos va a responsabilizar de la
evangelizacin de la lejana India o del frica (slo nos
Uno considera de poca importancia para los dems pedir que respaldemos con la oracin y la limosna a los
aquello que sabe, pero no hay tal. Como para nosotros que all trabajan evangelizando), pero s nos responsabi-
resultan tan familiares nuestros conocimientos, creemos lizar de la evangelizacin de las gentes que viven cerca
que para los dems tambin son as de familiares y trilla- de nosotros.
dos y no es as. Muchos de nuestros conocimientos son
un universo desconocido para los oyentes. Predicad la Buena Noticia, el Evangelio. No nos envi
a predicar sociologa ni nos manda ensear economa o
Aun entre colegas, podemos estar seguros de que las poltica. Pero s nos manda a predicar el evangelio. A
observaciones que nosotros hacemos son diferentes a las decirle al oyente: " T necesitas de Jesucristo!", y a
que ellos ya saben. preguntarle: "De vers ests en buenas relaciones de
;-, LO: ;;; CANDES M A N D A M I E N T O S O- santa amistad con Jesucristo?".
L A PREDICACIN
Y ensendoles a cumplir todo lo que yo os he ense-
Jess el da de Ascensin al cielo dio los ms impor- ado (Mt. 28,20). El predicador tiene que leer, releer y
tantes mandamientos que existen acerca de la predica- meditar en los mandatos de Jess, especialmente en sus
cin. Recordmoslos. enseanzas del Sermn de la Montaa (S.Mateo captu-
i n
Mateo afirma: "Los envi de dos en dos dicindoles:
id y predicad" (Mt. 10, 7). Y lo ltimo que les reco-
los 5, 6 y 7). Nadie da de lo que no tiene. Si no sabe los mienda el da de su despedida es: "Id por todo el mun-
mandatos de Jess, cmo podr ensear a otros a cum- do y predicad" (Marcos 16,15).
plirlos?
7. HAY QUE CONCEDERLE MAS IMPORTANCIA San Pablo afirma: "A m no me envi Cristo a bauti-
AL MENSAJE QUE SE TRANSMITE QUE A zar sino a predicar (1 Cor. 1,17) y exclama: "Como po-
LA PERSONA QUE LO DICE dr la gente creer si no hay quien les predique?" (Rom.
10,14).
San Francisco de Sales dice que hay un error muy
daoso: concederle ms importancia a la persona del
que predica que al mensaje que l nos dice. Si nos deja- Y San Pedro recuerda una bella noticia: "El Supre-
mos llevar por este grave error, al pensar en los defectos mo Pastor premiar con corona incorruptible de glora
y debilidades del predicador, probablemente no vamos a los que se dedican a evangelizar y a dirigir las almas ha-
a tener muchos deseos de cumplir sus buenas ensean- cia Dios" (P. 5,4). San Pablo recomienda a Timoteo:
zas, y el predicador al meditar en sus miserias y pecados "Te insisto en que prediques oportuna e importuna-
e infidelidades, sentir desnimo y ya no tendr fuertes mente". As que segn el gran apstol, el oficio princi-
deseos de predicar. pal del discpulo Timoteo es "predicar, y predicar con
Y aade el santo esta comparacin: "No importa que toda paciencia" y aunque la gente no quiera doctrinas
el agua llegue por un canal de madera o de barro, o de slidas sino fbulas darles sin embargo la doctrina del
plata o de hierro. Lo que importa es que el canal lleve evangelio. Si hoy Pablo nos escribiera una carta a alguno
el agua a la huerta y la huerta quede suficientemente de nosotros, seguramente nos dira las mismas palabras
regada. As debe suceder en la predicacin: no nos pon- que le dijo a Timoteo: "Te insisto en que prediques".
gamos a pensar si los mensajes de Dios nos estn llegan-
do por medio de un santo o por medio de un pecador:
lo importante es que son mensajes de Dios. No hay que Prediquemos aunque no seamos unos genios. Puede
fijarse en la persona del que habla, sino en las verdades ser que no logremos como Abraham abrir nuevos pozos,
celestiales que nos ensea. Y podemos estar seguros de pero podemos hacer como Isaac que iba reabriendo los
que el gusto por escuchar la palabra de Dios, es una de antiguos pozos que ya haban sido abiertos por otros
las seales ms seguras de que la persona va a llegar a pero se haban cerrado. Puede ser que no les digamos
la santidad y a la eterna salvacin". nada nuevo, pero s podemos recordarles y con mu-
cho provecho, lo que de puro sabido se les ha olvi-
8. LA PREDICACIN ES UN MANDATO dado. Que obedezcamos siempre aquel mandato del
Y UN DESEO DE DIOS apstol: "Buscad siempre, ante todo, el carisma de la
profeca, de hablar inspirados por Dios" (1 Cor. 14,1).
San Marcos dice que Jess subi al monte y "llam a
los 12 para que fueran a predicar" (Me. 3,14), y San 13
9. PUNTOS CONCRETOS RECOMENDADOS mendaciones y me esforzar por cumplirlas lo ms exac-
POR EL CONCILIO VATICANO tamente posible? Quiera Dios que s sea as!

La reunin de todos los obispos del mundo en el Con-


cilio Vaticano (1962-65) redact un documento impor- 10. EL ESPRITU SANTO Y EL PREDICADOR
tantsimo titulado "Presbiterorum ordinis" y en el Ca- Y EL CATEQUISTA
ptulo 2 de tan interesante documento leemos lo si- La labor del predicador y del catequista es una labor
guiente: profetica: habla en nombre de otro. El Espritu Santo
hace que sus palabras sean las del Seor y que l sea
"El pueblo de Dios tiene todo derecho de esperar "Voz de Jesucristo". El hecho de ser "Voz de Jesucris-
recibir de la boca de los sacerdotes la explicacin de la t o " debe infundirle una gran confianza en la eficacia de
Palabra de Dios. su palabra.
La principal obligacin de los sacerdotes es anunciar
a todos el evangelio de Cristo, para suscitar la salvacin Todo predicador y todo catequista debe pedir muchas
en los no creyentes y robustecer la fe en los creyentes. veces y siempre al Espritu Santo el poder y la eficacia
La fe fe viene de la predicacin. para su palabra. Ese poder lleva a no desanimarse al con-
templar la propia debilidad, y esa eficacia debe llevar a
Los sacerdotes deben esforzarse por llevar al fervor reconocer que el fruto de la predicacin depende casi
a los dems con su buen ejemplo, pero prediquen tam- exclusivamente de la labor que el Espritu Santo obra en
bin abiertamente con toda libertad; enseen catecismo, las almas de los oyentes, y a confiar en que a pesar de la
expongan las verdades sobrenaturales, procuren tratar indignidad del que predica y ensea, sin embargo su
los problemas actuales, a la luz de Cristo. labor de ensear puede obtener muy buenos frutos en
las almas.
Recuerden los sacerdotes que su deber es siempre en-
sear, pero no ensear su propia sabidura o sus propias Es muy consolador, y llena mucho de entusiasmo el
ideas, sino la Palabra de Dios, e invitar a todos a la con- ver que por medios muy inadecuados, el Espritu Santo
versin y a la santificacin. obra maravillas en las almas por medio de su infinito
"poder" y produce admirables transformaciones en los
Esfurcense por exponer la Palabra de Dios no de ma- espritus por medio de sus inspiraciones e iluminacio-
nera abstracta, sino adaptndola a las circunstancias nes. Un mdico santo deca acerca de un enfermo cura-
concretas". do de manera prodigiosa: "yo lo recet, y Dios lo cur".
Algo parecido tenemos que decir predicadores y cate-
Pienso por unos momentos: este mensaje me lo enva quistas en todos los tiempos y en todos los pases: "Yo
Dios por medio de sus obispos de todo el mundo reuni- les ense y les prediqu. Y el Espritu Santo los con-
dos junto al Sumo Pontfice. Volver a leer estas reco- virti".

14 15
El Carisma de predicar es un regalo del Espritu San- car y la santidad en la Iglesia y en las almas sube o baja,
to. Pero este carisma, como todos los dems, tiene la es- segn sea nuestra predicacin. Hay pases que tradicio-
pecialidad de que si no se ejercita se pierde. Carisma que nalmente eran catlicos y ahora all la fe languidece y
no ejercitamos, el da menos pensado lo perdemos. Dios casi muere, porque se ha descuidado la predicacin, en
lo quita y lo pasa a otro que s lo quiera ejercitar. De calidad o en cantidad. Se crey que a la gente le bastaba
veras ejercito yo el carisma que Dios me ha concedido lo que le enseaban en la familia o en el colegio, y las al-
para que predique y ensee religin? O lo estoy dejan- mas se estn muriendo de hambre espiritual.
do morir?
En nuestra jerarqua de valores no podemos admitir
11. LA GRAN RESPONSABILIDAD nada por encima de la predicacin. Siempre que medito
DEL PREDICADOR en el Juicio Final me desasosiego pensando en los repro-
ches que Nuestro Seor me va a hacer por mis descuidos
en preparar o en declamar mi predicacin. Y temo que
Leo Treze fue un simptico escritor norteamericano, se levanten muchas almas a reclamar contra m por no
que public un libro bellsimo acerca del sacerdocio, haber preparado bien mis sermones o no haber pronun-
libro que se titula "Vaso de Arcilla". All dice lo siguien- ciado la palabra aguda y penetrante que los iba a conmo-
te : "Poco tenemos que ver quizs con el gobierno de la ver, y por haberles dicho meras perogrulladas y generali-
dicesis (si no somos obispos) pero muchsimo que ver dades.
con la enseanza y el perfeccionamiento de las almas.
En el momento de predicar, yo soy un agente de Cristo,
como lo soy cuando en la Consagracin digo: "Esto es 12. PERO ES QUE TIENE IMPORTANCIA LA
mi cuerpo". Y en la predicacin el Espritu Santo obra HOMILA DEL DOMINGO?
tan eficazmente a travs mo, como cuando digo: "Yo
te absuelvo de tus pecados". Lstima que la repeticin Para el 90% de los fieles catlicos, el sermn del Do-
lima el filo y esto tan grande ya no me entusiasma. mingo es el nico alimento espiritual de la semana.
La causa de Cristo nunca est tan completamente en Muchsimos creyentes no saben de la Iglesia y de Je-
mis manos como cuando ejerzo el oficio de predicar. No sucristo sino lo que oyen en la Misa del Domingo.
por nada ser que tengamos que ser ordenados de sacer-
dotes o de diconos para dedicarnos de lleno a la predi- Para la mayora de nuestros fieles, la homila del do-
cacin. No por nada fue que los apstoles encomenda- mingo es la nica enseanza religiosa que han recibido
ron las dems actividades a otros para ellos dedicarse a despus de que terminaron el catecismo de Primera Co-
la predicacin (Hechos, 6,4). munin o de Confirmacin.

Antes hablbamos simplemente. Ahora como sacerdo- Un fiel fervoroso oye cincuenta homilas al ao, y
tes "predicamos". Nuestro hablar se convirti en predi- aunque est un tanto distrado, si estos sermoncitos fue-
i
ron preparados y dichos con esmero, seguramente que los auditorios de las universidades. Pero si no somos es-
les dejan un notorio provecho espiritual. pirituales, entonces s que los desilusionaremos, porque
eso es lo que desean de cada sacerdote.
Se han hecho encuestas en muchos sitios donde se
prepara bien la homila, y la inmensa mayora de los Para la homila es necesario y muy conveniente leer
oyentes dicen que el sermn del domingo les trae prove- libros con comentarios acerca de la pgina bblica que se
cho para toda la semana. quiere explicar. Para ello recomendamos la Coleccin:
"El Evangelio Explicado", publicada por el Apostolado
Cuntas cosas cambiaran por completo y cuntas al- Bblico. All se explican, frase por frase, las tres lecturas
mas avanzaran seriamente en el camino de la perfeccin de cada domingo, y se aaden muchas comparaciones, y
y de la santidad si cada sacerdote preparara con esmero simpticos ejemplos. Y es una coleccin muy barata y
la homila de cada domingo y se esforzara por pronun- fcil de conseguir y de entender.
ciarla con entusiasmo y con la mayor claridad posible.
Dijo el Concilio: "La homila ocupa puesto privilegia-
Pocos temas hubo en la preparacin del Concilio Vati- do en la predicacin y como se alimenta de Sagrada Es-
cano que tuvieran tantas propuestas de obispos pidiendo critura produce frutos de santidad (D.V. 24).
que se hablara en su favor, como ste de la homila o
sermn del domingo. Parece que en todos los pases se CONSEJOS DE UN EXPR ?
senta como una angustia y una inquietud acerca de lo
mucho que se pierde en el Reino de Dios si el que tiene Jos Fouillet ense a muchas personas el arte de pre-
que predicar en el Da del Seor no lo hace o lo hace dicar, y dej escritos los siguientes consejos que son muy
descuidadamente. prcticos:
Sera muy triste que habiendo ahora en todas partes *Lo que la gente necesita, cuando le predicamos no es
un movimiento de renovacin y de puesta al da, nos slo que les demos un curso de teologa sino que los en-
furamos a quedar los predicadores rezagados y atrasa- cendamos en caridad y amor hacia Dios y hacia el pr-
dos en este maravilloso arte de predicar al pueblo. Dios jimo.
nos va a juzgar acerca de esto, para nuestro bien o para
nuestro mal. *Desde que la Iglesia nos concedi la misin de pre-
dicar, contamos ya con la gracia de estado que consiste
"-i. PERO ES QUE YO NO SOY UN en que cuando Dios confa una responsabilidad a una
INTELECTUAL MUY ILUSTRADO persona, se compromete a darle las ayudas necesarias pa-
ra desempear bien aquella misin u oficio. Y por eso
Nadie nos est pidiendo que para predicar la homila de podemos estar seguros de que si nos preparamos debida-
un domingo seamos muy ilustrados. Lo que nos piden es mente, ciertamente que vamos a aportar algo valioso a
que seamos muy espirituales. Para or a sabios pueden ir a las gentes que nos oigan.
18 19
Cuando el predicador se pregunta n o solamente qu
ser lo que a la gente le va a agradar que se le diga, sino
sobre t o d o qu ser lo que para ellos es ms til y ms tro Seor que todos se vayan pasando a la clase de los
necesario, y de ello les habla, se consiguen resultados que s oyen con fe y amor la Palabra de Dios. Oramos
muy consoladores. de veras para obtener la buena voluntad de nuestros
oyentes? Cuntas veces?
*Por doctos y muy instruidos que sean los oyentes,
siempre tendrn algo que aprender de u n Francisco de Por lo general, stas son las clases de oyentes que ms
Ass o de un Santo Cura de Ars. Lo que necesita siempre asisten a nuestros sermones y a nuestras catequesis:Los
el auditorio es un aguijn que lo despierte de su modo- fervorosos y los indiferentes. Los fervorosos necesitan
rra espiritual y un estmulo que lo anime a no dormirse crecimiento. Hay que ensearles cmo ir creciendo en
en el bien y a seguir adelante sin desanimarse. virtud y en santidad, especialmente en amor a Dios y al
prjimo, y en esperanzas en la vida eterna y dominio de
15. TRES CLASES DE OYENTES: s mismos. Para ellos ha dicho m u y especialmente Jess:
"He venido para que tengan vida y la tengan en abun-
Mientras Cristo hablaba a las gentes, sus oyentes se di- dancia" (Jn. 3,5). A esta clase de personas n o se les pue-
vidan en tres clases. Unos asistan con u n corazn cerra- de repetir lo que siempre se ha dicho porque se estanca-
do, como meros espectadores indiferentes, sin afn nin- ran en la virtud y lo que necesitan es crecimiento. Por
guno por aprender o convertirse. Por slo curiosidad. eso hay que preparar algo nuevo, algo que los eleve un
Otros oan en plan de crtica, haciendo u n a especie de poco ms. Su gran peligro es la rutina y tibieza.
controversia mental con el predicador, intentando des-
cubrir algn error en sus discursos para poder criticarlo, La mayora de los oyentes son probablemente los in-
y buscando objeciones. Estos oyentes, despus de un diferentes, muchos de ellos "hijos de ira" o dignos de la
sermn de Jess se quedaban sin nada, solo con sus pro- ira de Dios, como los llama San Pablo (Ef. 3,5). Estos
pias ideas egostas. Vacos haban llegado y vacos vol- necesitan ser despertados de su indiferencia, ser movidos
van a sus casas. En cambio los del tercer grupo, con el a la conversin, ser invitados a pedir perdn a Dios de
corazn abierto y entusiasta reciban con buena volun- sus maldades, y a empezar una vida nueva y evitar as su
tad las palabras y las enseanzas de Cristo, y stas les eterna perdicin. A esta clase de gente n o hay que tener
conmovan y les heran, y esas heridas espirituales les miedo de hablarles fuertecito como lo hacan Jess y los
producan salud. Y queran quedarse all largo rato sa- profetas. Con paos de agua tibia no se curan los huesos
boreando las palabras de Jess. Y repetan lo que otros dislocados, sino con el dolor y estremecimiento que pro-
exclamaron un da: "Nadie jams ha hablado como ha- duce una mano fuerte que endereza lo torcido (Crane).
bla este h o m b r e " (Jn. 7,46).
16. PREDICACIN CON PROBLEMAS?
Estas tres clases de oyentes son las que asisten a nues-
tros sermones. Pero tenemos que pedirle mucho a Nues- No hay que extraarse de que en la predicacin y en
la catequesis se presenten problemas. Jess anunci a sus
20
predicadores que los enva "como ovejas en medio de lo-
bos" (Mt. 10,16) y muchsimos predicadores y catequis- Pars la mitad de los universitarios all presentes se salen
tas, empezando por los profetas y por el mismo Jess, en seal de protesta porque no estn de acuerdo con lo
tuvieron serios problemas y dificultades en su predica- que dice el predicador. O la de San Francisco de Sales
cin. que prepara cuidadossimamente un gran sermn y slo
asisten siete personas y a ellas solas les echa su discurso,
Predicacin con problemas fue la de Jess en Nazaret pensando que Jesucristo predicaba hasta a una sola per-
donde la gente dispuso echarlo por un barranco abajo, sona (por ej. Nicodemo). Con ese sermn San Fracisco
porque no les gust lo que les dijo en el sermn (Le. 4). convirti a un protestante, que se dio cuenta de que este
sacerdote no predicaba para Lucirse sino para hacer me-
El profeta Jeremas narra cmo despus de uno de sus jores a los oyentes.
sermones los oyentes se le lanzaron contra l y lo lleva- Predicacin con problemas la del mismo San Francis-
ron preso gritando: "Muerte contra este hombre que se co de Sales quien al llegar a un gran templo de Pars lo
atreve a anunciar castigos para nuestro pueblo" (Jer. encuentra totalmente lleno de curiosos y se da cuenta de
Cap. 26). Pero no por eso dej de predicar y de catequi- que esa gente no ha ido por aprender a ser buenos sino
zar de ah en adelante. Algo parecido le sucedi a San por la curiosidad de or un predicador nuevo y famoso.
Juan Bautista, por atreverse a predicar contra el adulte- Y entonces hace el sacrificio de no echarles un gran ser-
rio. mn sino de hacerles una charla sencilla y ordinaria, lle-
na de ejemplos que ya todos saben. Y la multitud de cu-
Jess nos da este aviso: "Alegraos cuando os traten riosos vuelve desilusionada a sus casas, pero el santo ha
mal por causa del Hijo del hombre". As trataron los logrado vencer el propio orgullo, y ya al da siguiente no
antepasados a los profetas. Cuando os traten mal, saltad tiene junto al pulpito un montn de intiles curiosos,
de gozo, porque vuestro premio ser grande en el cielo. sino un grupo de oyentes llenos de fe, que s van a apro-
Pero tened cuidado cuando os alaben y os feliciten (por- vechar sus sermones.
que os callis lo que debais decirles) pues as felicitaban
los antiguos a los falsos profetas (San Lucas 6,22s). Evely narra que una vez fue a predicar a un gran tem-
plo y all haban informado mal acerca de la hora del
Predicacin con problemas fue la de San Pablo cuan- sermn. Y cuando sali a empezar su predicacin, sola-
do en pleno sermn se durmi un oyente y se cay des- mente vio 4 mujeres trabajadoras, all en la primera ban-
de un tercer piso. O la de San Agustn cuando estando l ca. El se domin y les dijo: "Mis buenas oyentes, aun-
predicando se oyen en la plaza las trompetas avisando que solo hay aqu 4 personas, sin embargo yo les voy a
que lleg el circo, y todos los oyentes se salen corriendo echar el mismo sexmiv que les dira si aqu hubiea cin-
de la iglesia para irse a ver el espectculo (lo narra el co mil oyentes". Y una de esas trabajadoras le respondi
mismo santo). "Bueno padrecito, lo que va a decir ojal lo diga pronto,
porque a nosotros nos mandaron aqu fue a barrer la
Predicacin con problemas la de Santo Tomas de iglesia". Pero an a esta clase de gente tambin tenemos
Aquino cuando en mitad de su sermn en un templo en responsabilidad en predicarles.
oo 95?
Dios dijo al profeta Jeremas: "Si te dejas llenar del
17. GRAVE RESPONSABILIDAD miedo de hablarles de M, y o dejar que el miedo te do-
mine". Y a Ezequiel le insisti varias veces dicindole:
El profeta Ezequiel trae una noticia que debera hacer
"No les tengas miedo. Sea que te escuchen, sea q u e n o
estremecer de temor a ms de un predicador. Dice as: te escuchen, sigue habindoles de la conversin. N o ten-
"Si el centinela encargado de dar la seal de alarma ve gas miedo a hablarles" (Ez. 2).
el peligro y no lo anuncia, se le cobrarn a l las vidas de
los que perezcan a causa de su negligencia, dice el Seor. NO IMPORTA
Pero si el centinela da el aviso a tiempo, ya no tendr
que responder por los que perezcan". Esto es algo grave "Bienaventurados los que oyen la Palabra de Dios,
y de mucha responsabilidad. No se nos pide que les evi- aunque sean o se consideren ms sabios que quien pre-
temos t o d o mal sino que avisemos a tiempo a los oyen- dica (Marmin). " Y o siempre he tenido mucha esperan-
tes acerca de los peligros que los acechan. Y si no les avi- za en la santificacin de quienes escuchan con amor y
samos y por miedo nos callamos, correremos con una atencin la predicacin, aunque los que predican no
gravsima responsabilidad. sean tan sabios ni tan santos como ellos quisieran que
fueran (S. F. de Sales).

18. A VECES "HABLAR DEMASIADO" NO ES 19. QUE RESULTADOS VAMOS A OBTENER?


HUMILLANTE
Observemos qu resultados obtuvo en su predicacin
Alguien le dijo un da a San Francisco de Sales que le el.Hijo de Dios, pues stos van a ser los efectos de los
criticaban porque predicaba mucho y porque hablaba sermones de sus seguidores. Jesucristo, a pesar de ser
"demasiado" de la religin. Y el gran santo le respondi: quien es, y aunque Dios Padre, desde el cielo le procla-
" N o es humillante que a un agricultor lo critiquen por- m diciendo: "Este es mi Hijo m u y amado, escuchad-
que labra mucho su campo. Mejor que tengan que decir le", y por ms que a sus sermones los acompaaban los
que labramos demasiado el campo de Dios, el campo de ms portentosos milagros que en la tierra se han obrado,
las almas, y no que tengan que decir que por n o hablar y a pesar de que predicaba con una uncin y una elo-
todo lo necesario, el campo dej de producir frutos y las cuencia nunca antes conocidas...qu respuesta tuvo?
malezas invadieron la Via del Seor". "Muchos de sus oyentes exclamaron: "Duro es este
lenguaje. Quin puede escucharlo? Y muchos de ellos
se volvieron atrs y no andaban ya con El (San Juan 6,
Qu dirn de m? Qu no me canso de hablar de 60). Claro est que otros dijeron tambin: "Seor, a
Dios, de la salvacin de las almas, de los medios para quin iremos" T tienes palabras de vida eterna (San
conseguir la salvacin? O ms bien tendrn que quejarse Juan, 6,68). Estas dos disposiciones de corazn seguirn
de que por miedo a que me critiquen por hablar dema- por doquier a quienes predican y catequizan, porque el
siado de la religin, me callo y n o hablo lo suficiente discpulo n o es ms que su maestro. Pero los xitos de
acerca de estos temas que tanto necesitan las gentes?.
25
24
Jess (que fueron muchos) los podrn conseguir tam- pensar en mil bobadas y hasta dormir. Por qu? Porque
bin los que predican en su nombre y explican sus men- saben que la palabra de Dios penetra hasta el fondo del
sajes (Marmin). alma y la transforma. Por eso hay que insistirle mucho al
pueblo que estar distrados durante la predicacin es de-
20. DARLE IMPORTANCIA A LA PALABRA jarse atracar por sus enemigos espirituales y dejarse ro-
DIVINA bar grandes tesoros que iban a acumular para el da del
premio eterno (Evely).
El buen predicador recuerda frecuentemente que: "La
Palabra de Dios es por s misma viva, eficaz y tajante, Hay que llegar con el buen trigo antes de que les lle-
ms que una espada de dos filos" (Hebr. 4,12) y que ven cizaa.
ella "no se apoya en la sabidura de los hombres, sino en
el poder de Dios" (1 Cor. 2,5). Por eso la emplea fre- El pueblo est siempre dispuesto a seguir a los predi-
cuentemente y con gran optimismo acerca del buen fru- cadores que ms ventajas le ofrezcan. La gente sencilla
to que va a producir en sus oyentes. es siempre terreno abonado o para recibir mensajes de
conversin de los buenos predicadores, o para aceptar la
El Directorio de Pastoral advierte: "La lectura bblica semilla de las herejas que le traen los predicadores de la
de antes de la homila debe ser proclamada con esmero, mentira y del engao. Ya que el pueblo est preparado
dignidad y gran respeto. Un tono descuidado y vulgar es- para recibir semillas de enseanzas, sean buenas o malas,
tara totalmente fuera de lugar". no dejemos de llevarles continuamente las ideas catlicas
por medio de nuestra predicacin frecuente y lo ms
Recuerde el predicador que la Palabra Sagrada que di- agradable que nos sea posible. La tarea del Sembrador
ce al pueblo tiene un poder parecido a las palabras que de la buena semilla hay que hacerla toda la vida, porque
el sacerdote dice en la Consagracin. Las palabras de la el que siembra la cizaa no deja de trabajar ni de da ni
Consagracin hacen que el Pan y el Vino se conviertan de noche (Trevio).
en el Cuerpo y la Sangre de Cristo, y las palabras de la
predicacin pueden transformar una muchedumbre 22. Y I .A PREDICACIN A LOS JVENES?
amorfa, fra e indiferente en un pueblo de Dios fervoro-
so y entusiasmado (Michoneau). Un predicador muy popular deca que l se preparaba
con ms esmero cuando tena que predicar a un grupo
S! S PUEDE DEJAR DE de jvenes que cuando deba predicar a los sacerdotes y
"<T" >AR al seor obispo. Y que Dios le recompensaba maravillo-
samente los esfuerzos por prepararse lo menor posible
El diablo y los dems enemigos del alma traen a los para predicar a la juventud.
oyentes todas las distracciones posibles y durante el ser-
mn los hacen bostezar, mirar al reloj y a otros lados, y Con los jvenes hay que ir armados de gran paciencia,
porque un estallido de clera puede hacer que el predi-
26
27
EVANGELISTA: el que comunica a otros la Buena
Noticia de la salvacin. Si se dedica a comunicar sola-
cador pierda su prestigio ante ellos. Y narrarles muchos mente doctrinas de hombres e ideas polticas y econmi-
ejemplos y hacerles preguntas, porque se distraen muy cas, pero no las Buenas Noticias que Jess vino a traer,
fcilmente. Pero hay la ventaja de que lo que se les dice ser cualquier otra cosa, pero n o es evangelizador. Evan-
a los jvenes les aprovecha tambin a los mayores que gelizar es comunicar las Buenas Noticias que trajo Jess.
escuchan, y adems muchos de esos jvenes van a sus fa-
milias y cuentan lo que oyeron^con provecho especial. MISIONERO: o sea, u n o que siente la urgencia de
atraer las almas a Cristo que es el Salvador, y llevarlas
23. LOS NOMBRES DEL PREDICADOR EN LA as a la eterna salvacin. El misionero es u n " e n v i a d o "
SANTA BIBLIA por Dios y por su Iglesia a comunicar a otros la doctri-
na de Cristo y a atraerlos hacia la fe. El Sumo Pontfice
Pablo VI deca que si el misionero se dedica slo a pro-
El Libro Sagrado les da a los predicadores unos nom- mover la cultura y la economa y no va enseando la re-
bres muy interesantes. Por ejemplo: ligin, el evangelio, es un simple "civilizador", pero no
es un autntico misionero de Cristo. Har de sus oyentes
MINISTRO: es una palabra que significa "el que es unos "animalitos" muy bien educados y hasta les mejo-
menos que el superior", el que administra lo que es de rar su situacin econmica, pero ellos seguirn siendo
otros. Es un empleado por medio del cual se llevan a eso: unos "animalitos", sin fe, sin ideales de eternidad,
efecto actividades en nombre del superior. Ministro de la y sin verdadero amor de Dios. Triste cosa dedicarse a
Palabra es el predicador. O sea u n individuo empleado predicar para obtener solamente que los oyentes sean
por Dios para que con fidelidad y obediencia y diligen- unos simples animales un poco ms civilizados de lo que
cia lleve a los dems los Mensajes de la Palabra de Dios. eran antes, pero permaneciendo muertos en cuanto al
Sera m u y grave que quien est destinado a ser Ministro amor de Dios y al deseo de eterna salvacin. Triste cosa
de la Palabra de Dios no le diera gran importancia a esta en verdad!.
Palabra ni la meditara ni la amara lo suficiente. Muchos
de los predicadores actuales necesitan una verdadera
conversin que debe consistir en empezar a amar ms la *COSECHADOR: Jess dijo a sus predicadores: "Os
Palabra del Seor y a meditarla mejor y a entusiasmarse he destinado para que obtengis frutos y los obtengis
en abundancia y que vuestro fruto permanezca (San
de veras por esa Palabra. Juan 15,16). En esto recibir gloria mi Padre Celestial:
en que obtengis mucho f r u t o " (Jn. 15,8). As que el
PROFETA. La Sagrada Escritura llama Profeta a propsito de Jess al enviarnos a predicar y a ensear re-
" u n o que ha sido enseado por Dios y que da a conocer ligin es que cosechemos muchos frutos y que esos fru-
a los dems la Voluntad del T o d o p o d e r o s o " (Deut. 18, tos permanezcan. Es una verdad que nos debe llenar de
18). Es uno que habla bajo la influencia del Espritu optimismo y de alegra.
Santo. Si lo que dice es slo lo que l opina y lo que a l 29
se le ocurre, ser un falso profeta.
24. ESE ES SU OFICIO
moviendo de manera indebida!". Y el ayudante le res-
Dicen que cuando alguien fue a llevarle quejas al rey ponde: "Es que si despierto al chofer, puede ponerse
Luis XV de que el padre predicador de la corte hablaba disgustado".
muy fuerte contra los vicios y pecados de la gente, el Y qu importa que las gentes se disgusten porque las
monarca respondi: "Djenlo, ese es su oficio". despertemos del profundo sueo materialista que las tie-
ne dominadas, si al despertarlas les evitamos caer al abis-
El oficio del predicador y del catequista es el que mo de la perdicin eterna? Hablemos, avisemos, aunque
Dios encomend a Jeremas y a todos sus profetas y en- ahora se disgusten. Despus nos agradecern para siem-
viados: "Te envo a predicar; pongo mis palabras en tu pre.
boca y te doy autoridad para arrancar y plantar, para
edificar y destruir. No les tengas miedo. Lo que yo te
mande los dirs, y Yo estar contigo para ayudarte y de- 27. SIETE OPINIONES DE LA SAGRADA
fenderte" (Jer. 1). ESCRITURA ACERCA DE LA PREDICACIN
Ay del predicador o catequista si se quedan mudos y La segunda carta a Timoteo dice: "Te pido por Jesu-
no hablan contra el mal! cristo que ha de juzgar a vivos y muertos, que prediques
la palabra oportuna e inoportunamente; que exhortes y
f PERROS MUDOS aconsejes con toda paciencia y doctrina. Porque vendrn
tiempos en que las gentes apartando sus odos de las
El profeta Isaas avisa a los que tienen que predicar doctrinas santas, se dedicarn a creer fbulas y menti-
que cuiden mucho no sea que les suceda como a ciertos ras" (2 Tim. 4). O sea que el deber principal de Timoteo
jefes espirituales de Israel que se hicieron antipticos segn la S. Biblia es el de predicar. Y para ello lo impul-
ante Dios por no advertir a las gentes acerca de las mal- san dos motivos muy solemnes: que Jesucristo ha de ve-
nir a juzgar a vivos y muertos, y que hay un gravsimo
dades que deban evitar. Y exclama: "Las bestias feroces peligro: que las gentes se dediquen a escuchar cuentos y
vienen a devorar al pueblo del Seor porque los encarga- promesas falsas de charlatanes y de explotadores y enga-
dos de instruir a las gentes en vez de estar vigilantes no adadores, y que se dediquen a seguir no a quienes los
abren los ojos para ver los peligros, y son como perros lleven a la salvacin sino a quienes los halaguen los odos.
mudos que no ladran avisando el peligro que se avecina"
(Is. 56,9s). 2o. San Pedro anuncia una hermosa noticia: "El Prn-
cipe de los Pastores" (Jesucristo Nuestro Seor ) premia-
2i Y SI SE DISGUSTAN? r con corona incorruptible de gloria eterna a quienes
hayan desempeado con fidelidad este oficio de predicar
El bus viajaba de noche por una autopista solitaria y y ensear la religin (1 Pedr. 5).
se mova de manera muy rara. Un pasajero le dijo al ayu-
dante: " Oiga, advirtale al conductor que el bus se est 3o. Cuando Jess llam a los 12 apstoles fue "para
enviarlos a predicar" (Me. 3,14). Su oficio y misin prin-
30
31
cipal, su obra central era predicar. Cuando los 12 fueron xitos tan admirables que obtuvieron los primeros disc-
enviados de dos en dos, la misin fue: "Id y predicad" pulos de Jess al dedicarse a predicar y a ensear la reli-
(S. Mateo 10,7). El ltimo mandato en la despedida de gin. Y aade que estos maravillosos resultados se de-
Jess fue ste: "Id y predicad por todo el mundo" (S. ban a que "el Espritu Santo los acompaaba" (H. 11,
Mateo 24,14). 24).

4o. San Pablo dice: "No me envi Dios a bautizar si- En total, que para la Sagrada Biblia la predicacin y la
no a predicar" (1 Cor. 1,17). Y advierte que es casi im- enseanza de la religin ocupan puesto principalsimo
posible que la gente crea si no se les predica: "Cmo entre las actividades a que debe preferir un discpulo de
podrn creer si no hay quien les predique?" (Romanos Jess. La consideramos tambin nosotros de veras como
10,14). obra de gran importancia y digna de toda atencin de la
mejor preparacin?
5o. El Fundador del Cristianismo, Jesucristo Nuestro
Seor, fue tambin su mejor predicador. San Mateo dice
que Jess "comenz predicando' (Mt. 4,17) y que "re- 28. OBSE ii VACIONES PEQUEAS PERO
corra toda la nacin anunciando la Buena Noticia del IMPORTANTES:
Reino de Dios" (Mt. 4, 23). Y San Lucas narra que "Je-
ss iba por todas las ciudades predicando, proclamando Crane, uno de los ms clebres maestros de predica-
y anunciando el Reino de Dios" (Le. 8,1) y que dej cin en el siglo 20, trae estas observaciones:
como recuerdo "que se predicara en su nombre a todas
las naciones, la necesidad de la conversin para el per- la. La historia de la Iglesia confirma con hechos que
dn de los pecados" (Le. 24,47). la predicacin es de tal importancia, y tan esencial en el
cristianismo que el mayor fervor y la mayor extensin
del Reino de Dios en la tierra han coincidido siempre
6o. En el Nuevo Testamento, predicar se llama 7 ve- con las pocas en que ms ha florecido la predicacin.
ces "Evangelizar", o sea llevar las Buenas Noticias de la Cuanto ms frecuente y mejor hecha sea la predicacin,
salvacin. En 40 pasajes la predicacin se llama: "Anun- mayor fervor habr en el Pueblo de Dios.
ciar". Otras veces el Nuevo Testamento llama a la predi-
cacin: "Kerigma", que significa: "Proclamar pblica-
mente el Mensaje que enva una Altsima Autoridad". 2o. Slo un tema debemos predicar: La Palabra de
Dios. La Verdad Divina contenida en las Sagradas Escri-
7o. El Libro de los Hechos de los Apstoles va narran- turas. No tenemos derecho los predicadores a emplear
do de manera muy interesante cmo los apstoles y sus nuestro poder de persuasin para que presten atencin a
discpulos se dedicaron con gran entusiasmo y valenta nuestros propios inventos y opiniones, o para que aplau-
al oficio de predicar. Y San Pedro repeta en sus sermo- dan nuestros talentos y cualidades y sabidura, sino para
nes: "Jesucristo nos mand que predicsemos al pue- que acepten y crean y practiquen lo que Dios manda en
su Libro Santo.
blo" (Hechos 10,42). El Libro de los Hechos cuenta los
3o. El Centro de toda nuestra predicacin debe ser Je- 30. LA DEFINICIN DE HOMILA
sucristo: su nacimiento, vida oculta, predicacin, mila-
gros, enseanzas, Pasin, Muerte, Resurreccin y Gloria. El Concilio Vaticano defini as la homila: "Es la
predicacin en la cual a partir del Texto Sagrado (o sea
4o. La experiencia ha demostrado desde tiempo de de las pginas de la Biblia que se han ledo) se exponen
los apstoles que u n sermn familiar y sencillo es segui- y se explican los misterios de la fe y las normas y con-
do ms fcilmente por las mentes cansadas de nuestros ductas que deben seguirse en la vida cristiana".
oyentes. Por eso es muy aconsejable variar la intensidad Y el Concilio contina diciendo:
del discurso para proporcionar descansos mentales a los
oyentes. El sacerdote ha sido consagrado para predicar el evan-
gelio (LG28).
5o. Hablar de un tema simplemente humano, como
por ejemplo: el tomo y su composicin, n o es predica- A los creyentes se les debe predicar continuamente la
cin cristiana. Sera materializar el pulpito. La verdad fe y la penitencia (o conversin) y prepararlos cuidado-
que predicamos tiene que ser netamente religiosa y basa- samente a recibir bien los santos sacramentos. Hay que
da en la S. Biblia. Recordemos que: "Sermn es un dis- ensearles a cumplir t o d o cuanto Cristo mand, y ani-
curso religioso basado en la Palabra de Dios, que tiene marlos y estimularlos para que se dediquen a practicar
por objeto salvar las almas." muchas obras de caridad, de piedad y de apostolado, pa-
ra que cada creyente sea luz del m u n d o y con su buen
M ANOHAB.. tDELA ejemplo obtenga que la gente glorifique al Padre Celes-
tial (S.C.9).

Desde 1962 hasta 1965 se reunieron en Roma los tres Cada sacerdote debe cumplir con la mayor exactitud
mil obispos del m u n d o entero para hablar de religin y y la ms exacta fidelidad que le sea posible, el ministerio
preparar documentos acerca de lo que los catlicos de- de la predicacin (S.C.35).
bemos hacer y evitar para practicar mejor nuestra fe. Esa
famosa reunin llamada CONCILIO VATICANO SE- Las fuentes de la predicacin sern siempre la Sagrada
GUNDO se interes muchsimo por el tema de la Predi- Escritura, la Liturgia y la Tradicin.
cacin.
Se recomienda encarecidamente que en cuanto sea
Muchos obispos de muy diversos pases del m u n d o in- posible se predique la homila en la Santa Misa, y que en
tervinieron en aquellas solemnes sesiones para invitar a la misa del domingo no se deje nunca de predicar la ho-
todos los sacerdotes a preparar y declamar de la manera mila al pueblo (S.C.52).
ms responsable y piadosa posible, cada una de sus pre-
Como dato curioso hay que recordar que ms de 200
dicciones. Volvamos a recordar algunas de las ensean-
obispos escribieron a los que preparaban los documentos
zas de este Santo Concilio.
35
aA
del Concilio para que se insistiera mucho en la grave res- no recibe una impresin cuando se le sabe hablar, y esa
ponsabilidad que tiene cada sacerdote de preparar y pre- impresin no dejar de producirle efecto.
dicar bien la homila y de no dejar pasar el domingo sin
predicar a los fieles. Por eso el Concilio dej esta reco-
mendacin: "En las fiestas nunca se omita la homila, Alguna vez hemos odo a oradores de fama o a perso-
si no es por causa muy grave" (Sacrosantum Concilium nas que hablan muy bien. Pues en esas ocasiones hemos
No. 52). sido sugestionados, hemos sentido la influencia de su pa-
labra. Todo el mundo siente esa influencia. Tengamos
31. LA PREDICACIN Y EL CANASTO confianza pues en la capacidad de influir que poseemos,
en la capacidad que tenemos para transformar benfica-
Aquel joven deca: "Yo escucho tantas predicaciones mente el parecer de nuestros oyentes. Aun en las perso-
y al poco tiempo se me olvida todo. Para qu, pues or nas menos inclinadas a aceptar nuestras opiniones y
predicar?". Y Fray Casiano le dice: "Vete con este ca- nuestros puntos de vista, hay disposiciones receptivas.
nasto manchado de barro y que tiene muchas pequeas Recordemos que el espritu subjetivo de los que nos
basuras, a aquel tanque de agua y sacas toda el agua que oyen no puede ser insensible a nuestras afirmaciones.
puedas de all". El muchacho se fue y despus de echar Las ideas que les expresemos llegarn a la imaginacin de
cien veces el canasto al agua lo sac vaco, pues el agua quienes nos escuchan y la memoria puede volverlas a
se escapaba por las rendijas. Volvi a Fray Casiano y le traer una y otra vez con tendencia a modificar sus ideas
dijo: "Es intil, no he logrado sacar agua". Y el superior y sus modos de pensar".
le pregunt: "Dime, el canasto cmo ha quedado?
Todava tiene barro? Todava tiene pequeas basu- Necesitamos predicacin porque:
ras?". "No, no, respondi el joven, el canasto ha que-
dado perfectamente lavado y limpio". Y su buen maes- 33. ESTAMOS MAL CATEQUIZADOS POR EL
tro le aadi: "Pues con la predicacin te pasa como
con el canasto: no se te queda nada, pero te mantiene el MUNDO
alma limpia y sin tantas basuras ni manchas". Todos hemos sido muy mal catequizados por el mun-
do que nos ha venido enseando lo que el diablo quiso
32. ANIMO: INFLUIMOS MAS DE LO QUE NOS proponer a Jess en las tres tentaciones: que lo ms im-
IMAGINAMOS portante es el pan, la gloria mundana y el dinero. Y en-
tonces en la predicacin necesitamos ser catequizados
El Dr. Jagot en su bello libro "El arte de hablar por Cristo y su Iglesia, y esta catequizacin verdadera
bien", afirma: "Todo el mundo puede ser influido por tiene la especialidad de que hace morir, trae la muerte
la palabra, y mucho ms por la palabra bien preparada y de muchos antiguos juicios equivocados, la muerte de
cuidadosamente dicha. As que cualquiera de nosotros al muchos vanos egosmos, y de la idea falsa de que somos
hablar en pblico puede influir sobre los dems, modifi- ricos y autosuficientes, cuando la verdad es completa-
cando ms o menos sus disposiciones. El siquismo huma- mente lo contrario.
36 37
34. EL DEBER PRINCIPAL DEL SACERDOTE Ese dedicarse a predicar en favor de Dios, es un modo
excelente de desagraviarlo por las ofensas que le hemos
Dice el Concilio Vaticano que el principal deber de hecho.
todo sacerdote es anunciar a todos el evangelio de Cristo
(P.O.4) y que todos los fieles tienen derecho a encontrar San Pedro, poco despus de haber negado tres veces a
en los labios del sacerdote la Palabra de Dios, pronuncia- Jess, y habiendo llorado su pecado, echa un sermn a
da y explicada. Y el Cardenal Cicognani, Secretario de la gente y convierte a tres mil personas (Hechos 2,41).
Estado, escriba desde Roma a un Congreso de Sacerdo- Es que el que convierte es Dios y nosotros somos simple-
tes: "El deber de anunciar la Palabra de Dios, ocupa el mente unos pobres instrumentos. Pecadores hemos sido
primer lugar entre todos los deberes del sacerdote". Y y pecadores seremos siempre. Pero no aadamos al mal
aade que sta es su misin primordial y la ms impor- terrible de pecar, el otro mal tambin daossimo, de
tante de sus obligaciones. dejar por ello de predicar.

35. LA PREDICACIN PUEDE LLEGAR A Hay quienes quisieran no predicar porque se sienten
CONVENCER fros y hasta algo incrdulos. Pero tenemos que aprender
que Cristo quiere utilizarnos para salvar y enfervorizar
Se ha hecho este experimento: poner un corcho col- las almas, y que aunque nosotros somos indignos de ese
gado de un hilo a darle golpecitos a una varilla de hierro oficio, sin embargo si ponemos toda nuestra buena vo-
que est quieta. Despus de muchos pequeos golpes, la luntad, Dios premiar nuestros esfuerzos. "Dios y noso-
varilla empieza a oscilar y a moverse. Este experimento tros = Mayora aplastante".
me trae un mensaje: mis insistencias pueden mover a la
gente a apartarse del mal y a inclinarse hacia el bien. Por
eso no me voy a cansar de insistir. Porque la insistencia :UIDADO CON CRITICAR A OTROS
sistemtica y perseverante es la llave del xito y del PREDICADORES
triunfo (Og Mandino).
Criticar es el oficio ms fcil que hay en el mundo.
Basta ser duro y fro de corazn. Y todos los duros y
36. PERO COMO PREDICAR, SI SOY TAN fros de corazn lo hacen. Para ver llagas basta ir a un
PECADOR? hospital e ir levantando sbanas. Eso es fcil. Lo difcil
es curarlas y sanarlas.
Algunos se desaniman por los propios pecados y por
ello quieren dejar de predicar. Pero no se nos olvide que Las crticas mandmoslas a la canasta de la basura,
el profeta que escribi el salmo 51, despus de decir: pues ellas no consiguen gloria para Dios ni bien para no-
"Reconozco mi culpa. Tengo siempre presente mi peca- sotros. Con cunta frecuencia criticamos y qu pocas ve-
do. Contra T slo pequ; comet la maldad que aborre- ces nos alegramos por los xitos que obtienen los otros
ces", exclama: "ensear a los malvados tus caminos". por su palabra.
38 39
No hay dos predicadores ni dos catequistas iguales. Mi va transformando al discpulo, en la predicacin, Dios
colega nunca predica ni ensea catecismo como lo hago obra sencillamente por su Palabra. Esta en cuanto es
yo, y si yo tratara de predicar o de catequizar como lo pronunciada por Nuestro Seor, produce infaliblemente
hace l, no lo lograra. Los campesinos dicen: "Cada su efecto. Lo que el centurin le dijo a Jess es una gran
uno es cada uno y tiene sus cadaunadas". Yo no com- verdad: "Una palabra tuya basta para conseguir la sana-
prendo cmo l logra ganar almas con su mtodo, y l cin" (Le. 7,7).
me dice: "Si yo tratara de predicar como Ud. tampoco
lograra salvar a nadie, y me sera imposible hacerlo".
Entonces para qu criticar el mtodo que el otro tiene La palabra de Dios se precipita sobre el oyente como
de ganar almas? Algrese cada uno de los triunfos que un guila y trata de separarlo de lo meramente terrenal y
consigue y de los que logran los otros, y bendiga a Dios, de elevarlo a pensamientos espirituales. Desafortunada-
por ello. Cuando veamos los xitos de un colega en la mente con mucha frecuencia el egosmo se ingenia para
predicacin o en la catequesis digamos: "Gracias Jess no dejarse elevar, toma actitudes de defensa y logra que
por bendecirlo de esa forma". Cuanto ms bendigamos a la persona no llegue a tomar resoluciones eficaces que le
Dios por los triunfos de otros, ms triunfos nos sern pudieran llevar a la santidad.
concedidos tambin a nosotros.
Por excelente que sea el discurso del predicador, si el
Y si notamos que un colega nuestro podra en verdad oyente no vuelve a reflexionar en eso que se le dijo, la
progresar ms en su labor de predicar o de catequizar... predicacin puede quedar estril.
pues...regalmosle este Librito o Manual del Predicador
y del Catequista. O aconsejmosle que lo consiga y lo Para el predicador hay un peligro: creer que la sola
lea. Eso s que vale ms que mil quinientas crticas que predicacin ya produce la fe. Pero no es as. La fe es una
de nada le aprovecharan. accin de Dios y no del que predica. Si el Espritu Santo
no interviene y no obra, el fruto de la predicacin se
Y otro detallito: s rezamos por los predicadores y queda en cero, en cuanto a la fe. Claro est que a la fe
catequistas? De veras? Cuntas veces? Con qu fer- casi nunca se llega inmediatamente. Por regla general su
vor? Si Jess dijo que el Padre Celestial no negar el crecimiento se obtiene por medio de intermediarios, y
buen espritu al que se lo pida, acaso no dar su Espri- stos son muchas veces los predicadores. Pero el oficio
tu Santo a sus predicadores y catequistas si se lo pedi- del predicador sigue siendo siempre un oficio modesto:
mos? Hagmosles ese gran favor. Oremos ms por ellos. el de intermediario. El que hace la obra de conversin y
de santificacin es y ser siempre Dios y slo Dios.
38. ,-i CO MODESTO
Esto lo recordamos no para desanimar sino para que
Convnzase el predicador: su oficio es modesto. Es el que predica confe mucho ms en la accin del poder
necesario pero es modesto. No es l quien da la fe. A di- de Dios que en la sola accin del discurso que l pronun-
ferencia de otras artes en las cuales el maestro humano cia (P. Somma).
40 41
39. FRUTOS MUY SATISFACTORIOS 42. UN GRAVE PELIGRO PARA LOS OYENTES
Cuenta el P. Mira, director de El Mundo Mejor: "Un Los oyentes no logran captar sino la cuarta parte, el
da me lleg un grupo de jvenes de Momps, tierra 25%, de lo que se les dice, y el expositor Sebe recordar
muy caliente. Slo les interesaba pasar unos das de des- que cuanto ms se esmere por ser entendido tanto le
canso, pero no les llamaba la atencin el obtener algn captarn y que cuanto ms descuidado sea en su pronun-
crecimiento espiritual. Yo me dediqu a buscar todos los ciacin o en hacer agradable su exposicin, menos logra-
medios para hacerles lo ms simptica posible la predica- rn retener el mensaje en su memoria. Todos sabemos
cin y me quedaba hasta medianoche rezando por ellos que aun al dar rdenes hay que ser sumamente claro
ante el Sagrario. Los frutos de aquellos das de conviven- porque lo que decimos puede ser entendido al revs.
cia fueron sencillamente maravillosos. La gracia divina, Los alemanes dicen: "Lo que puede ser mal entendido,
unida al esfuerzo humano del predicador, produjeron ser mal entendido". Por eso hay que expresarse con
efectos estupendos". mucha claridad y tratar de hacer ameno y fcil el discur-
so.
As debera hacerse en todas las predicaciones.
Y el gran peligro de los oyentes consiste en que oyen
pero no escuchan. Or es percibir sonidos en el odo. Eso
es fcil. Basta no ser sordo, y se logra or. Pero escuchar
es prestar atencin a lo que se oye. Y esto s que lo ha-
Muchas veces me pregunto: "Qu responsabilidad! cen muy poquitas personas. La queja de Dios en la S. Bi-
Que el progreso en el amor de Dios y en el amor del blia es que su pueblo oye pero no escucha, cuando le lle-
prjimo de stos mis oyentes dependa en gran parte de gan mensajes celestiales (Is. 6,9). Les llegan a los odos
la cuidadosa dedicacin que yo ponga a la preparacin las palabras, pero el cerebro no se toma el trabajo de po-
de mis sermones y a la esmerada recitacin que yo haga nerles atencin para entenderlas y practicarlas.
de cada uno de ellos. No debera esto preocuparme un
poco ms? No valdra la pena prepararme con ms es- Sea cual fuere la clase de oyentes que nos atiende, po-
mero y hablarles con ms cuidado?" (P. Gmez). demos estar seguros de que si el tema les parece aburrido
o muy difcil, dejan de escuchar y se dedican a pensar en
-> i F f ' K ' . H i\U) \V>. i i i :Vi;-.:-; '
otras cosas. Dejar de atender al mensaje que se les expo-
ne es hacerle caso a la pereza mental y dejar de aprender
Se llama oumerang al arma que se vuelve hacia el que lo que podra ser muy til. Y contra este peligro deben
la dispar. Lo que se predica y no se practica, puede combatir constantemente el predicador y el catequista.
convertirse ea un bumerang contra el predicador. La me- Es necesario insistirles en que aun en la charla ms abu-
rrida se puede aprender algo y que aunque les choque el
jor pred'fici-.i es la propia vida. Predicar caridad con el tono o la voz del conferenciante, no por eso dejen de
buen ;ra<> Predicar paciencia y i amildad con las pala- atenderle. Que se liberen de esa antipata.
bras, pr- in' bien con la propia conducta.
12 43
Recuerde el predicador que mientras se dicen cien pa- po. Fuertes para expulsar elementos degenerativos de la
labras, el cerebro puede pensar en 500. Por eso tienen piedad y purificar la religiosidad de todo aquello que le
tanto tiempo para distraerse. Por lo tanto cuide para no sea extrao o daoso, y muy comprensivos para saber
dedicarse a explicaciones innecesarias o divagaciones adaptarse al pueblo humilde y pobre que quiere manifes-
que distraen. Mire si estn atentos y si no lo estn trate tar externamente su fe sencilla y fervorosa".
de llamar su atencin con una ancdota, una frase im-
pactante, una pregunta o algo que los logre hacer volver Tres cualidades (contrarias a tres defectos) seala
a escuchar con atencin. aqu el Pontfice, para la predicacin: la. No ensear lo
que a nosotros se nos ocurre, sino lo que Cristo ha di-
cho. 2a. A imitacin de la Sma. Virgen dedicar tiempo
43. LA PETICIN DE UN PONTFICE suficiente para meditar en los dichos y hechos de Cristo.
3a. Saber comprender al pueblo humilde. Ser valientes
En 1980 el Papa Juan Pablo II ante una inmensa mul- para corregirles las desviaciones en la piedad, pero adap-
titud coron a la famossima imagen de Nuestra Seora tarse a su fe sencilla.
de La Aparecida, Patrona de Brasil. Y all en Beln de
Para le hizo a la Sma. Virgen estas peticiones en favor de
los predicadores: La voz del Sumo Pontfice no ser un llamado que
nos hace el mismo Dios?

"Oh Virgen Santa Mara, escondida y callada entre la


multitud, que solamente rompiste tu silencio para decir:
"Haced lo que Jess os diga", aydales a todos los evan- 'AT.Ahl-VS D;.;!. UODIGO DE
gelizadores a ensear siempre, no lo que a cada uno se le i'AN'ONIOO
ocurre, sino lo que Cristo dice.
El pueblo de Dios se rene ante todo por la
El evangelio nos dice que t meditabas en tu corazn Palabra de Dios.
lo que Jess deca o haca. Haz que nosotros los evange-
lizadores comprendamos que ms all de las estrategias y Y TIENE ABSOLUTO DERECHO DE EXI-
de las tcnicas est el que "abre los ojos para compren- GIR DE LABIOS DEL SACERDOTE QUE
der las escrituras" y el que "hace arder el corazn mien- LE ANUNCIE ESA PALABRA. Los sacerdo-
tras nos habla explicndonos los textos sagrados". Haz tes tengan en mucho aprecio su oficio de pre-
que tambin nosotros dediquemos tiempo suficiente a dicar, y consideren que uno de sus principa-
meditar los dichos y hechos de tu Hijo Jess. lsimos deberes es el anunciar a todos el Evan-
gelio (Canon 762).
"Aydales a quienes tienen que dirigir la religiosidad
popular a ser fuertes y muy comprensivos al mismo tiem-
44 45
LECTURA :

UN DISCURSITO EUCARISTICO DE
SAN BERNARDO

El Pan que te va a transformar:


Captulo Segundo
"Si te hincha el veneno del orgullo, come el Pan Sa-
grado que es la Eucarista, y el pan humilde te har
humilde. Si la avaricia se apodera de ti, debes co-
mer el Pan Celestial, la Santa Hostia, y el pan gene-
roso te har generoso. Si la brisa daosa de la envi-
dia sopla sobre ti, come el pan de los Angeles y es-
te Pan te dar un verdadero amor. Si te has entre-
gado al exceso en la comida o en la bebida, debes
comer el Cuerpo Santsimo de Cristo en la Eucaris-
ta, y este Cuerpo que ha soportado tantos sufri-
mientos, te volver ms mortificado en el comer y
en el beber. Si te atacan la pereza y la indiferencia
y te vuelven fro como el hielo y ya no sientes gus-
to por rezar ni por hacer obras buenas, fortalcete
con el Cuerpo de Cristo y El te llenar de su entu-
siasmo para obrar el bien. Finalmente, si te sientes
inclinado a la impureza, entonces, principalmente
entonces, alimntate con el Pan ms santo que hay
en la tierra, el cuerpo de Cristo y El, completamen-
te puro, te ir llevando hacia la pureza y castidad

(San Bernardo).

47
Defectos que hay que evitar

44 MANUAL DE LA IMPERFECTA HOMTLf \


"Si Ud. desea que su Homila sea lo ms imperfecta y
lo ms estril posible, le aconsejamos esta frmula: a)
Crea que con la preparacin remota basta. Para eso es-
tudi bastante en el seminario. Basta subir al altar y all
se le ocurrir lo que debe decir (y lo que se le va a ocu-
rrir es lo que no debiera decir ya ms), b) Confe en sus
cualidades naturales solamente: con esas dotes oratorias,
esa voz de tenor y esa memoria ciberntica que Ud. se
manda, para qu preparar una simple homila? (Y le
saldr bien simple), c) Piense: los mediocres se preparan,
los genios improvisan (Ud. lo nico que lograr impro-
visar sern sus malos genios). Pero los grandes sabios han
dicho que un genio se compone de un diez por ciento de
inspiracin y de un noventa por ciento de transpiracin.
Si Ud. se queda con el slo 10% de inspiracin, su resul-
tado ser slo un 10% de conversin en sus oyentes. Lo
dems... paja que se lleva el viento, d) Crea que eso de
preparar la homila como Dios manda, estudiando la Bi-
blia, sus libros de comentarios, escribiendo la idea cen-
tral, el tema bien definido, y los puntos principales, y
memorizando el plan, y planeando bien cmo empezar y
cmo terminar, es para los que estn empezando a predi-
car. Que Ud. es ya muy ducho en esto y ahora puede
empezar y terminar como se le ocurra en el momento.
49
(Y qu difcil es empezar bien y terminar como es debi- g) La predicacin me result imperfecta. Pero los
do una homila. Lo nico que supera en dificultad a oyentes s se darn cuenta de que no prepar la homila?
principiar bien una predicacin, es saberla terminar bien, Que cmo lo saben? La impreparacin se denuncia por
el aterrizaje. Ya parece que va uno a terminar, y nada, la dispersin de los conceptos, lo aburrido, la "repeti-
otro prrafo y otro, los frenos no funcionan, luego el cin de la repetidera" de todos los domingos, las dificul-
panzazo). e) Una imperfecta homila para ser lo ms im- tades para elevarse a un tema un poquito ms alto del
perfecta posible, lo primero que requiere es que no ten- que est trillando todas las veces (notan que sus motores
ga raz: o sea preparacin escasa y nula, f) Si Ud. quisie- no arrancan, que Ud. tiene que hacer muchas piruetas
ra que la homila no fuera tan imperfecta tendra que para no venirse a tierra). Se nota que no se prepar Ud.,
hacer estos pasos: sabe en qu? En que el auditorio est melanclico, pasi-
vo, cloroformizado. Aqu reina el seor Morfeo. Se nota
I) Leer atentamente los textos bblicos, y algn co- ausencia de renovacin teolgica. Ni un concepto nuevo,
mentario al respecto. ni una frase que impresione. Siempre las mismas pero-
grulladas (Perogrullo era un seor que a la mano cerrada
II) Observar los signos de los tiempo, para partir a la la llamaba puo). Ausencia de cuanto pasa en el mundo:
vez de la palabra de Dios y del acontecimiento del hom- no se sabe si su sermn es de la dcada del 90, o si es
bre. ms bien del ao 900. Se advierte que el predicador no
sabe lo que est sucediendo a diez mil kilmetros ni a
III) Reflexionar sobre estos temas que va a predicar. diez metros. Para l no cuenta el hombre concreto, ese
Pensar largo en ello. que le est escuchando: ese matarife, ese doctor, esa re-
vendedora, esa duea de casa, esa colegiala, o ese desem-
IV) Orar su sermn. Hacer oracin precisamente acer- pleado. Ignora los signo* de los tiempos y se le est olvi-
ca de estos temas que quiere inculcar. dando la Palabra de Dios.

V) Memorizar qu es lo que va a decir. Pensar qu


ejemplos va a narrar (Predicacin sin ejemplos no se pa- Muy bien querido predicador: deseaba una imper-
rece al Sermn de la montaa. Predicar sin narrar nada y fecta homila?, pues le habr salido ms imperfecta de lo
sin comparaciones, es buen anestsico para dormir rapi- que an los ms pesimistas la deseaban (Mr. Pealoza).
dito a los oyentes).
Este libro busca ayudarlo a Ud. estimado predicador,
VI) Idear cmo hacer ms agradable este tema; cmo amable catequista, para que su predicacin y su catcque-
entusiasmar a todos por lo que les va a aconsejar. sis sean los menos imperfectas posibles, y el Seor y sus
oyentes queden ampliamente satisfechos de lo que Ud.
VII) Buscar algo interesante que'decir. Algo optimis- les ensea. Quiera Dios que as sea.
ta, que no los apachurre, sino que los anime a servir con
ms alegra al buen Dios.
50 51
45. LAS QUEJAS DEL PAPA BENEDICTO Pablo a algunos: "halagadores de los odos", si lo que
buscan es hacerse simpticos ante los oyentes y no su
El Pontfice Benedicto XV dirigi estas sentidas pala- conversin y su santificacin" (Benedicto XV).
bras a los predicadores del mundo entero:
16. UN DESCUBRIMIENTO DE SAN JUAN EUDES
"Hoy existen ms predicadores que nunca y sin em-
bargo las costumbres se van corrompiendo cada vez ms El gran predicador San Juan Eudes exclamaba: "Por
y ms. Por qu? Acaso es que la espada de dos filos qu habiendo tantos predicadores hay tan poquitos cris-
que es la palabra de Dios ha perdido su fuerza? O ser tianos que se conviertan y se dediquen a la santidad? Por
que ahora los oyentes tienen peores disposiciones que en dos razones: la primera: porque los cristianos no se dedi-
tiempos de las apstoles? No. La Palabra del Seor nun- can a escuchar la Palabra de Dios con las debidas disposi-
ca pierde su fuerza para convertir y transformar y los ciones. Y la segunda: porque muchos predicadores ha-
oyentes no tienen ahora peores disposiciones para escu- blan movidos por motivos terrenos, y predicndose a s
char lo que Dios les quiere decir. Lo que sucede es que mismos y no a Jesucristo. Alimentan con sutilezas y
muchos predicadores no son ya como los apstoles y los mundanalidades la curiosidad de los espritus, pero no
primeros discpulos, sino que se han enfriado en su fer- les proporcionan el pan de la doctrina cristiana y celes-
vor y ya no brillan suficientemente en santidad". tial: alegran los odos con florecillas y discursos artifi-
ciosos, pero no conmueven los corazones con temas que
"Lo que a cada predicador le debe interesar en su pre- lleven a la conversin; les interesa ms agradar que con-
dicacin no es con qu elocuencia logra hablar, ni qu vertir y se quedan sin verdaderos frutos en su predica-
tanto lo aplauden y felicitan y alaban los oyentes, sino cin".
el fruto de salvacin y conversin que su predicacin lo-
gre conseguir en las almas de los oyentes". 47. DESCRIPCIN GRFICA
"Muchos predicadores se avergenzan de ensear co- De un predicador se deca que "predicaba en avin",
sas sencillas para que no vayan a creer los dems que porque l haca a gran velocidad, con gran ruido y siem-
ellos no son sabios. Se avergenzan de alimentar al pue- pre por las nubes.
blo con manjares propios de quienes son todava peque-
uelos en la vida espiritual, y buscan auditorios selectos, 48. ALGO QUE LOS OYENTES NO TIENEN
y sitios famosos para predicar, olvidando que Jess de-
mostr su misin divina evangelizando a los pobres" La gente del mundo lo que necesita es reflexin, y eso
(Mt. 11,5). es lo que es necesario que posean sus predicadores: re-
flexin. Pero muchas veces, por ser irreflexivos no tene-
Tambin hoy existe para los predicadores el peligro mos ms xitos en la predicacin. Parece como que tu-
de que se les pueda llamar con el apodo que les dio San viramos las soluciones a flor de labios y que no tuvira-
52 53
mos necesidad de dedicarnos a pensar seriamente lo que NO IRSE A LOS EXTREMOS
tenemos que decir a nuestro pblico, y esta falta de re-
flexin, de dedicarse a considerar detenidamente lo que Los romanos decan que en el medio est la virtud (in
les debemos decir le quita mucha eficacia a nuestra pre- medio stat virtus). No hay que oponer los extremos: " o
dicacin. Nuestros oyentes no han solucionado muchos tierra o cielo", " o autoridad o pueblo", " o persona o co-
de sus problemas porque son muy irreflexivos y n o dedi- munidad", " o sociologa o trascendentalismo". Eso no
can tiempo suficiente a pensar y a buscar soluciones. Por hace bien. Lo mejor es convertir el dilema y la anttesis
eso precisamente es que nuestro apostolado de la predi- en una sntesis. Por ejemplo: "Compromiso con lo terre-
cacin pide que reflexionemos ms, que dediquemos nal, s, pero sin dejar de tener la mirada en lo eterno"...
ms tiempo a pensar y buscar soluciones para los que "Mucho respeto a la autoridad, pero darle mucha impor-
nos escuchan. Entonces s que se conseguirn buenos tancia a los subditos" (P. Sudaire).
efectos (P. Osuna).
DE LAS 1
ECCIONE
49. PELIGRO A LA VISTA
Jess deca que muchas veces los hijos de las tinieblas
Dicen que en Medelln para un Curso de Actualiza- son ms astutos y ms vivos que los hijos de la luz (Le.
16,8). Veamos u n ejemplo: " Q u diferencia entre el
cin invitaron conferencistas sumamente atrevidos, y de
m o d o conmovedor con el que un fogoso parlamentario
esos que lo que les interesa es el Snobismo, el ser ultra-
recomienda en el Congreso una ley inicua, como por
modernos. Y el primer da, despus de una conferencia
ejemplo: la ley del divorcio o del aborto, y el modo in-
acerca de la obediencia, los asistentes salieron resueltos spido y sin entusiasmo con el que algunos sacerdotes re-
a n o volver a obedecer jams. El segundo da despus de comiendan en el templo en su homila, la salvacin del
una conferencia acerca de la pobreza, los oyentes salie- alma y los modos de obtenerla. Como nos servira de vez
ron despreciando totalmente la virtud de la pobreza y en cuando or a los que se saben expresar con entusias-
resueltos a no cumplirla. Y el tercer da que el tema era m o y elocuencia. Para aprender de ellos a pronunciar
LA CASTIDAD...estuvieron tan de suerte que ese da el mejor nuestros sermones. Pidamos al Seor que los hijos
conferencista no lleg. de la luz n o seamos menos prudentes ni menos elocuen-
tes para recomendar el bien, que los hijos de las tinieblas
Con amigos as, para qu enemigos? Con conferen- para propagar el mal. Una de las acusaciones que se ha-
cistas as ya n o hace falta que los enemigos de la religin cen a la predicacin de ahora es que: " N o logra impre-
vengan a atacarnos. Despus de un sermn como esos sionar". Y esto es fatal (Cardenal Cicognani).
podremos repetirles a los enemigos de nuestra salvacin
la frase que un borracho le deca al polica que lo empu- " > * ..:.. Y .i
jaba: No hace falta que me empuje. Yo m e caigo solo!
Perder cinco minutos en un intervalo puede ser prove-
Si el que deba ser sal, pierde su sabor y si el que de-
choso para no perder la atencin de los ya cansados, dis-
ba ser luz deja de alumbrar, para qu sirve entonces?
55
54
trados o indigestados. Se les puede invitar a que se de- El Dr. Arthus comprob que en un mayor, la aten-
sentumezcan un poco. cin tiene la duracin mxima de veinte minutos (y en
un menor menos de diez minutos). De ah en adelante
vienen el esfuerzo y el desgaste. Si el predicador no le da
Es sumamente importante el mantener la atencin de al oyente un pequeo alivio, por medio de ejemplos, de
los oyentes. Esto es bsico. Averiguar qu los distrae y ancdotas, de noticias interesantes, de comparaciones (y
tratar de evitarlo o alejarlo. Las sillas demasiado cmo- quizs hasta de chistes) el oyente se tomar por s mis-
das invitan al sueo y los hacen dormir. Una pregunta mo ese alivio, durmindose o distrayndose. Un chiste
lanzada al aire, acerca de lo que se est diciendo, puede deselectriza y relaja los msculos tensos del rostro y
hacer que su imaginacin que estaba andando por otras del estmago y prepara para poder recibir ms sangre en
partes vuelva otra vez alK al sitio donde se les habla (Leo el cerebro y ms ideas en la mente (Del libro "Eficien-
Treze). cia sin fatiga en el trabajo mental").

53. ALGO QUE DISTRAE TOTALMENTE


Cuando Juan Bosco era joven seminarista buscaba la
Si el tema que se trata est por encima de la prepara- vanagloria en sus sermones. Empleaba muy bellas frases
cin de los oyentes, o en su exposicin se pasan sin ex- y usaba retumbante literatura. Y l mismo nos cuenta su
plicacin suficiente ciertas nociones desconocidas por dolorosa experiencia: "Un da despus de un rimbom-
los oyentes, es claro que la mente de ellos, al no poder bante sermn que dije acerca de la Natividad de Mara,
seguir por el camino que lleva el predicador, lo abando- pregunt a un campesino que me felicitaba por lo bonito
nar con facilidad, y su imaginacin se ir a pasear por del sermn: "Amigo de qu habl hoy? Y l me res-
el camino de las distracciones. Hacer que ellos atiendan pondi: De las benditas nimas" Y yo ni siquiera las ha-
lo que no entienden, es como querer que suban a un pi- ba nombrado en el sermn. Ca de las nubes. Y pregun-
so superior, pero quitarles la escalera y no dejar que t al prroco. El me dijo: "Debe predicar ms sencillo
funcione el ascensor (Irala). porque la gente no le entiende". Todava conservo esos
sermones para mi vergenza. All no buscaba sino mi va-
54. ALGO QUE INVITA MAS AL SUEO QUE nagloria (Don Bosco).
A LA ATENCIN Pero esta leccin le fue sumamente provechosa para
toda la vida. Desde que se ordena de sacerdote nadie le
Si la exposicin se hace con tono montono, si no se oir predicar de manera difcil de entender ni con frases
les dicen comparaciones ni ejemplos prcticos que ilus- rimbombantes para atraer la atencin y ser felicitado
tren y amenicen lo que se les ensea, es muy natural que por buen orador. Su predicacin ser siempre de admira-
los oyentes se distraigan y que en vez de dedicarse a po- ble sencillez y obtendr maravillosos frutos de conver-
ner atencin se dediquen a dormitar. sin. Ojal aprendamos tambin nosotros esta leccin.
56 57
56 ENGAOS Q NO CON riNE s EP1 se pasa de una hora se est atropellando el derecho que
tienen a cierto grado de comodidad.
Es fcil engaar a la gente dicindole que lo antiguo
no serva, que lo nuevo es lo que vale. Eso es demagogia. Ojo al reloj: mralo con frecuencia. No te propongas
A los oyentes hay que decirles que lo antiguo vala mu- ser demasiado breve porque en demasiado poquito
cho, pero que ahora hay nuevas luces del Espritu Santo tiempo se dicen demasiado poquitas cosas, pero recuer-
y que por eso hay novedades. da tambin el dicho del Libro de los Proverbios: "La
Es fcil ceder a la tentacin de imaginarse que el tema miel es agradable en cantidad debida. Pero en demasa
principal de la predicacin debe ser el ensearles cmo se vuelve empalagosa,y cansa".
lograr salir del subdesarrollo econmico en el que esta-
mos. Pero eso se llama "horizontalismo". El fin del cris- 58. UN PREMBULO QUE NO PUEDE FALTAR
tianismo no es slo para esta tierra. Lo que importa so-
bre todo es lograr conseguir la salvacin eterna. Muchos Toms Merton se quejaba tristemente diciendo: "Con-
predicadores y apstoles secularizados han logrado con- fiar en Dios. Pero es que alguna vez he confiado plena-
seguir que sus oyentes ganen ms dinero, pero no han mente en El? De qu me sirve andar predicando, si no
logrado que dejen de volverse menos corrompidos. Les confo en Dios ni creo prcticamente en su poder? Digo
ayudaron a cosechar slo para los aos de esta tierra y un montn de cosas acerca de su inmenso poder y uego
no les ayudaron a cosechar para la vida eterna. Traicin le doy ms importancia a mis miserias que al poder divi-
a su sagrado deber, puede ser esto. no? No me estar sucediendo como a Jons que le con-
ceda ms importancia a su debilidad y a la posible mala
Si slo pretende agradar a la gradera, a los que estn voluntad de los ninivitas, que al inmenso deseo que Dios
abajo, echar sin misericordia contra la autoridad y con- tena de salvar aquellas almas a las cuales lo enviaba a
tra todos los que estn arriba. Eso agradar por el mo- predicar?". Son preguntas que cada predicador tendra
mento a algunos pero...luego quedan mal formados. que hacerse de vez en cuando.

No hay que decir: "ms evangelizacin y menos sacra- 59. ALGO QUE HACE EXTRAAR
mentalizacin". Esa frase puede ser "made in infierno".
Ahora se evangeliza al mismo tiempo que se sacramenta- Al salir de una misa en la cual el predicador hizo su
liza. Ms evangelizacin s, pero no menos sacramentali- sermn sin haberlo preparado y sin poner ningn esfuer-
zacin (Monseor Vega. Consultor del Concilio). zo por declamarlo bien, el sabio Claudel le dijo al sabio
Mauriac: " Verdaderamente es increble que la Iglesia se
haya extendido por medio de la predicacin!", y Mau-
riac le respondi sonriendo: "Pero es que probablemen-
Despus de 45 minutos, hasta los sillones ms cmo- te no todos los predicadores son tan descuidados como
dos parecen como si estuvieran forrados de alfileres. Y si ste para prepararse o para declamar sus sermones".
58 59
60. PELIGRO DE PECAR POR EXCESO rimbombantes para n o decir casi nada; ricos en palabras
Una memoria feliz corre el riesgo de provocar u n flujo sonoras y pobres en ideas prcticas. Ahora la gente quie-
excesivo de ideas, lo que puede desorientar a los oyen- re que el predicador sea efectivo, prctico, concreto. El
tes. Por eso el que habla en pblico debe efectuar una la- buen sermn es como una conversacin con el auditorio,
bor de seleccin y tener cuidado para que n o le suceda y ste desea que le quede bien claro qu fue lo que el
que por presentarles demasiadas ideas en una sola charla, orador le quiso ensear, recordar y recomendar (Wriht).
se queden sin lograr retener ninguna. El consejo de San
Francisco de Sales era: "Pocas ideas pero buenas. Pocas B3. ALGO QUE INFLA INTILMENTE
ideas pero repetidas y remachadas. Pocas ideas pero apo-
yadas por ejemplos y comparaciones y frases de la Sagra- Uno de los peligros del predicador es la gloria del pul-
da Biblia. Lo demasiado puede ser enemigo de lo bueno. pito o del micrfono. A cualquiera que n o sea exagera-
Al preparar el discurso ir efectuando la labor de selec- damente tmido lo puede atacar. Llega ese sacerdote jo-
cin para decir slo en cada discurso lo que ms con- ven a una iglesia donde por tantos aos han escuchado al
venga". director o al prroco y a otros sacerdotes antiguos, y
una voz nueva impresiona a las gentes. Y basta enseguida
61. PELIGRO DEL ORADOR DEMASIADO JOVEN que la ms pobre viejecita le venga a decir que su sermn
estuvo "divino", y el sacerdote recin llegado se infla y
El joven tiene una combatividad iconoclasta; t o d o lo empieza a imaginarse que jams en aquel templo haban
ataca. Al recibir la primera idea acerca de un tema ya se escuchado un predicador tan admirable como l.
imagina que lo domina por completo. Recibi la primera
nocin de una idea y cree que ya la sabe mejor que na-
Lacordaire despus de u n sermn de resultados mara-
die. Se imagina que la generacin vieja est mucho me-
villosos, se azotaba y a veces se colgaba de una cruz. Al-
nos enterada que l de cualquier tema o problema. Se
guien le vio llorar al terminar u n o de sus magistrales ser-
imagina que su visin del m u n d o es ya completa... Pero
mones y le pregunt: " p o r qu llora si el resultado fue
el orador viejo, calmado, en vez de criticar y discutir,
clamoroso?", y el predicador le respondi: "Por eso es
escucha. En vez de combatir, entabla dilogo. En vez de
que lloro. Tengo miedo a llenarme de orgullo. Y a pre-
pretender ilustrar a todos con sus consejos infalibles,
tender robarle a Dios la gloria que slo a El le perte-
busca consejo en los ms ilustrados. No dogmatiza, no
nece".
ataca, no desprecia ni ridiculiza. Sabe que sabe mucho
menos de lo que debiera saber y por eso no se preocupa
mucho por hacer saber a los otros que l sabe ms que 64. CUm,MH>UON EL ANTi
ellos.
El " A n t i " es daoso. El que se declara " a n t i " lo que
62. LOS TEMPOS VAN CAMBIANDO piensan los dems, se considera ms importante que los
otros. El que le gusta ser " a n t i " cree que lo que los otros
Ahora ya n o aceptamos el estilo de ciertos sermones afirman es errneo, superficial y estpido, y que hay que
del siglo pasado, que estaban llenos de muchas palabras combatirlos digan lo que digan. Y esto le va creando un
60 61
vaco a su alrededor y le va consiguiendo antipatas. Lo PARA NO SER CANSN
inteligente es apreciar la superioridad de los otros, sea en
el campo que sea. Evitemos los detalles superfluos y no necesarios o
aburridores. Un famoso autor deca que: "El secreto d
ser pesado y aburridor consiste en contarlo todo".
(>5. ALGO QUE LLEGA CASI SIEMPRE

An en el discurso mejor preparado, el orador tendr


improvisaciones que a l mismo lo admiran. Hasta una persona aburrida puede ser atendida si pro-
nuncia debidamente, pero aun el sabio ms erudito no
Como principio hay que poponerse no improvisar ser debidamente escuchado si pronuncia atropellada-
nunca. El dejar para que llegado el momento surja en la mente.
mente el discurso hace que le falte entonces el factor
emocional que proviene de haber estado pensando seria-
mente en lo que se iba a decir. Saber hablar no es slo saber deslumhrar. Para hablar
bien y con provecho es necesario que tengamos algo im-
6\-. NO NEGAR CON DEMASIADO NFASIS portante qu decir, y que lo digamos en el momento
oportuno y de la manera debida. Muchos han fracasado
porque se han puesto a hablar sin tener nada especial
En las reuniones sociales se considera antiartstico y qu decir, o lo han dicho en un momento que no era el
vulgar que el que preside se dedique a hacer afirmacio- ms oportuno, o no conocan bien el tema que iban a
nes como definitivas y decisivas. Montaigne deca que tratar, o no les explicaron a los oyentes los buenos efec-
LO MALO NO ESTA EN DECIR ERRORES (que todos tos que esa propuesta les traera para el futuro. Aunque
los decimos) SINO EN DECIRLOS CON DEMASIADO hablen muy bonito si hablan fuera de tiempo, o no te-
NFASIS (Se llama nfasis al querer darle una total im- nan un tema bien preparado para decir, pueden arar en
portancia a lo que se afirma o se dice). Es mejor afirmar el mar y sembrar en el viento, y el fruto ser nada o me-
cosas de menor importancia pero amablemente, y no de- nos que nada.
dicarse a un modo de hablar tal que signifique que lo
que hemos dicho no tiene discusin ni se le puede dar LOS AVISOS
otro significado que el que le hemos dado nosotros. Ha-
blaremos con mucho nfasis cuando tratemos de los Los avisos o anuncios parroquiales quitan mucha espi-
dogmas de fe, pero ellos son pocos. En los dems temas ritualidad a la homila. Por eso no deben darse mezcla-
es mucho mejor lanzar suavemente al aire nuestra ideas, dos con el sermn. El mejor momento para dar los avi-
proponerlas amigablemente e invitarlos a experimentar sos es antes de impartir la bendicin final. As se los lle-
lo tiles que son, pero sin que nadie se sienta obligado o van fresquitos en la mente y pueden recordarlos mejor
forzado a seguimos ciegamente. para cumplirlos (Fournier).
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Los avisos deben ser pocos y breves. Ellos dispersan la cierto es que de muchsimos predicadores habra que de-
atencin del oyente hacia temas menos sobrenaturales, cir algo parecido cuando de vez en cuando preparan bien
por eso no hay que mezclarlos con la homila (Carta del un sermn y lo dicen con todo esmero: "Hoy s hizo un
episcopado francs). sermn bueno, y no como los que pronuncia ordinaria-
mente". Y es una verdadera lstima que tengan que de-
71 QU A LECCIN SEA ACTUAL, cir tal cosa tan frecuentemente de muchos de nosotros.
NO PRETRITA Dios nos perdone tanto descuido.
No hablemos de los hechos de la Sagrada Escritura so- .'1. ,: . ! ' . \ : H ; ; O N LA LONGITUD
lamente como ejemplos que sucedieron en un pasado.
Adaptmoslos al tiempo presente. As por ejemplo: al Que no nos suceda como a aquel msico cansn de
explicar la frase de Jess al leproso: "Quiero, quedas sa- pueblo que le pagaban $100 para que empezara y $200
no", o la escena de la Tempestad calmada, tenemos que con tal de que terminara.
convencer a los oyentes de que es en el da de hoy cuan-
do un enfermo busca la salud en Cristo y la consigue, si 75. LA DECLARACIN DE UNOS OYENTES:
tiene fa, y que la Tempestad est sucediendo tambin
ahora y en este mismo instante quiz, y que el Maestro El P. Bessiers pregunt a un grupo de feligreses cul
solamente est aguardando a que lo "despertemos" con era el peor defecto que encontraban en sus predicadores.
nuestra hnmilde oracin. Esto gusta e impresiona a la Ellos se reunieron y sacaron esta conclusin: "Lo que
gente (Fornier). ms nos decepciona de nuestros predicadores es que nos
hablan tan poquito de Jesucristo. Parecen polticos o
diputados, pero no apstoles de Jess". Podrn decir
eso mismo nuestros oyentes? Quiera Dios que no lo
"Sera una fatalidad convertir el mensaje ms consola- puedan decir nunca!
dor que se ha odo en el mundo, el santo evangelio, en
un sistema de feroces preceptos y de ltigo implacable" Vt. UN VICIO PE IGROSO
(Daniel Rops).
?;' r * - .r>-\:.-
Los oyentes califican como uno de los peores vicios
de la predicacin el extenderse demasiado, lo cual suce-
Un predicador estaba siendo felicitado por un sermn de a veces por dispersarse hacia otros temas secundarios.
muy bien preparado y muy bien recitado, que acababa Y exclaman muy frecuentemente: "Muy interesante, pe-
de pronunciar, y l exclam: "Basta, al fin y al cabo este ro demasiado largo". "Habla bien, pero se pasa del tiem-
fue un discurso como todos los que yo hago"; y uno de po que uno es capaz de aguantar sin agotarse por el can-
sus amigos le dijo con irona confianzuda: "No hombre, sancio". Uno exclamaba: "Lo que ms me impresion
este sermn tuyo no fue como todos los que dices. Este de ese sermn tan largo fue... la tabla de la banca en las
fue de los buenos". Pudo ser una burla cariosa, pero lo costillas". Y aveces impresiona dolorosam ente.
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77. UN RECLAMO DIABLICO "Testamento" no la entienden bien si no se les recuerda
que su significado es el de Pacto, Alianza, Tratado, etc.
En 1841 una endemoniada le grit al Santo Cura de Para qu hablarles de "Cuerno de la abundancia" o de
Ars: "Comepatatas.faldinegro odiado: cunto nos haces "Torre de David" o de "Siervo de Yaveh" si no les expli-
sufrir con esas tus predicaciones tan extremadamente camos bien qu significado tienen esas palabras? La mis-
sencillas y fciles de entender. Por qu no predicas con ma palabra "Yavh" si no se les explica, les queda co-
literatura y adornos literarios y por las nubes, como lo mo si les hubiramos hablado en Ruso. Hbleles de
hacen en templos famosos de grandes ciudades?". Se no- "propiciacin", de "desagravio", y aun de "intercesin",
ta que la manera sencilla de predicar no les agrada mu- sin explicarles las tales palabritas, y pregnteles despus
cho a los poderes diablicos porque el pueblo si logra de qu habl y ver que le entendieron tanto como si
entender se logra convertir mucho ms fcilmente. les hubiera hablado en Chino. El pueblo es casi analfabe-
ta en religin. No podemos dar por entendido lo que
POSTO: ellos no entienden. Eso esteriliza el sermn (Fournier).

San Pablo dice: "Domino mi cuerpo y lo reduzco a


servidumbre, no sea que enseando a otros el modo de
triunfar, resulte yo mismo descalificado" (1 Cor. 9,27). Cuando se exponen ideas al pblico no pueden soltar-
Es un santo temor que debiera acompaar a todo predi- se dispersas y desordenadas. El oyente debe captarlas co-
cador y a todo catequista porque nos puede suceder co- mo algo prctico y fcil de retener en la memoria. Si
mo a los letreros o avisos que en las ciudades sealan por despus de una charla o de una catequesis no pueden re-
dnde se puede viajar hacia el aeropuerto. Dicen a toda sumir en pocas frases lo que se les ense ni pueden sa-
hora: "por aqu al aeropuerto", pero ellos nunca van. car alguna conclusin prctica, es seal de que algo fall
Eso es algo muy temible para todo el que ensea religin en aquella exposicin.
que demuestre a los otros el camino para ir al cielo, pero *1. LOS TRES FINES QUE HAY QUE BUSCAR
l no mueva un pie para viajar por ese camino. San Fran- EN TODO DISCURSO
cisco de Sales dice que a muchos catequistas les sucede
como a las campanas: invitan a otros a ir a la Santa Misa, Desde tiempos antiqusimos los maestros de oratoria
pero ellas nunca van. Seor: lbranos a todos los predi- han dicho que los tres fines que debe proponerse quien
cadores de tan espantoso mal. De ensear, pero no prac- habla en pblico son: convencer, conmover y deleitar.
ticar, lbranos Seor! Si falta alguno d los tres, queda manco o cojo el discur-
so. La mejor manera para lograr convencer es conmover
79. CONSEJOS PEDAGGICOS y deleitar.
Es carecer de sentido pedaggico hablar sin ms ni Muchos se preocupan porque sus argumentos sean
ms al pueblo de ciertos trminos del Antiguo Testa- irrebatibles. Muy bien por eso. Pero si no se esfuerzan
mento sin explicarles qu significan. La misma palabra: por conmover y deleitar, el pblico se aburre y no reac-
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ciona favorablemente. Exclamarn luego: " Muy sabio, ra ello pronunci un largusimo discurso. A los esparta-
pero no me gusta. Me aburre!". nos, en cambio, les gustaba que lo que se tena que decir
se dijera en el menor nmero de palabras que fuera posi-
Y por qu esta reaccin? Porque al ser humano le ble. Por eso al terminar el discurso, uno de sus oyentes
gusta apoyar y aceptar es lo que le agrada, lo que le llega le dijo: " T u discurso fue tan largo que se me olvid por
al alma, aunque no lo entienda mucho. Y en cambio lo completo la primera parte y por eso n o he podido com-
que n o le entusiasma, aunque lo entienda ms que lo prender la segunda". Y n o le concedieron el auxilio pe-
otro, le atrae menos. dido. Les suceder as a algunos de nuestros oyentes,
que por lo cansn y largo del final, se les olvid lo bue-
Que n o olvide jams el que habla en pblico este prin- no que les dijimos al principio?
cipio de sicologa, tan importante: "Toda idea recibe
ms apoyo por razn de los sentimientos de simpata 85. SIMN EL MAGO UN GRAVE PELIGRO
que despierta, que por las dems razones".
PARA EL PREDICADOR
82. UN DEFECTO MENOS
Los Hechos de los Apstoles narran el caso de Simn
Si el que habla en pblico no se alarga demasiado ya el Mago que deseaba comprar el poder de hacer milagros
tiene asegurado el primer p u n t o del xito. Quizs algu- para poder lucirse ante los dems (Hech. 8,9).
nos de nosotros hemos odo esta exclamacin: " Habl El error de Simn el Mago fue que lo q u e l e interesa-
muy bien, pero se hizo muy cansn a lo ltimo!". Evite- ba no era hacerle el bien a los dems, ni salvar las almas,
mos que tengan que repetir esta queja. ni darle gloria a Dios, sino conseguir poder y prestigio
para l y alimentar su orgullo y vanidad.
83. ' 'ONSEC- - N'AS DE L.A F U / A DE UNIDAD
Esta exaltacin del Yo, es siempre el gra,n peligro para
Algunos predicadores y catequistas gastan tanto tiem- el predicador y el catequista. Porque cada da hay el pe-
p o en rodeos, que cuando van a entrar en el tema, ya el ligro de que pongamos ms inters en demostrar que so-
pblico est cansado. Van diciendo pedacitos de diver- mos muy inteligentes y llenos de cualidades, que en de-
sos temas, y al final los oyentes no logran saber de qu mostrar que Cristo es maravilloso y que la salvacin del
tema fue que les quiso hablar. Y se cumple lo que dice el alma es lo ms importante que hay que conseguir.
Libro de los Proverbios: "El que mucho abarca, poco
aprieta". Quien de muchos temas quiere hablar al mismo Por eso el Pontfice San Gregorio dice que en sus es-
tiempo, de ninguno lograr hablar debidamente. critos y en sus predicaciones tena que detenerse de vez
en cuando y preguntarse: "Para qu ests escribiendo?
84. LA DEMASIADA EXTENSIN Para qu ests hablando? Para inflar tu orgullo y tu
vanidad con el qu dirn y el qu pensarn los seres hu-
Una vez fue u n ciudadano de Libia a pedir al Senado manos? O para que Cristo te pueda decir: Muy bien
de Esparta que enviara una ayuda militar a su pas, y pa- siervo fiel y b u e n o " ! (S. Lucas 19,17).
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Ojal pudiramos decir con la Madre Teresa de Calcu- a los hombres, sino a Dios que examina nuestros cora-
ta: "Mi nico deseo al hablar y actuar es que cada pala- zones e intenciones. No buscamos gloria humana ni de
bra ma y cada accin ma, sea algo sumamente agrada- vosotros ni de n a d i e " (1 Tes. 2).
ble para el buen Dios".
87. UNA CONDICIN SIN LA CUAL NO SE PUEDE
>' ' '^'.r.DtJ . N T O D E LA EDAD MEDIA
SER BUEN PREDICADOR
Cuentan de un santo de la Edad Media (o sea por all
Para ser u n buen predicador hay que ser " u n converti-
del ao mil) que despus de un famossimo sermn de
d o " . Convertirse es ir viajando por el camino del pecado
un gran predicador, mientras todos alababan las bellezas
y de la perdicin y cambiar de rumbo y empezar a cami-
que haba dicho y el modo tan admirable que tena para
nar seriamente por el camino de la santidad y de la salva-
hablar aquel orador, el santo, all detrs de la puerta de
cin.
la iglesia lloraba y lloraba.
Se acercaron a preguntarle el porqu de sus lloros y La historia de la Iglesia presenta tantos y tantos casos
respondi: "Es que yo vi que durante el sermn los de- de predicaciones que fallaron y no obtuvieron el xito
monios iban echando todas sus palabras entre u n costal requerido, porque los que ocupaban el sitio destinado a
y se las llevaban para el infierno, porque todo lo que de- los predicadores eran hombres " n o convertidos". Este
ca, lo deca para aparecer bien y para que lo felicitaran, caso ha sido tan frecuente que es imposible n o hacerlo
y no para darle gloria a Dios y salvar almas". resaltar y n o darle importancia.

Sera terrible hacer la lista de las horrendas conse-


cuencias que ha producido esta falla espantosa: que los
Nuestro Seor le deca a Sor Josefa Melndez: "Mira predicadores sean hombres " n o convertidos".
cuntas personas tienen facilidad para ensear la religin
pero se pierden tantos tesoros que podran adquirir para Pero mucho ms desalentador sera hacer la lista de
el cielo porque n o ponen como intencin de lo que ha- los grandes provechos que se habran obtenido y que n o
cen y de lo que dicen el extender el Reino de Dios y el se han conseguido, porque los que predican no se han
salvar las almas. Y mostrndole una gran mata de uvas, preocupado seriamente por convertirse.
con muchas hojas pero sin frutos le dijo: "Esto represen-
ta a quienes s obran y hablan en favor de la religin, La palabra de un convertido tiene cien veces ms efi-
pero lo que hacen y dicen no tiene por fin la gloria de cacia que la de u n o que n o trabaja en serio por conver-
Dios y el bien de los dems, sino el aparecer bien ante tirse.
los otros".
De cul de estos dos grupos ser yo? Todava puedo
Cada predicador y catequista debera poder repetir lo pasarme al grupo de los que trabajan en serio por con-
que deca San Pablo: "Predicamos n o buscando agradar vertirse y logran salvar muchas almas.
70 71
Si en verdad trabajamos por convertirnos, nos atreve- 91. POR QUE PREDICAR TAN DISTINTO DEL
remos tambin a invitar a otros a la conversin en fami- MODO COMO PREDTCABA CRISTO?
lia, entre amigos, aun con el riesgo de que se ran y nos
digan como a los apstoles en Pentecosts que estamos Jess hablaba de un modo familiar y potico de cosas
borrachos (Pujol). sencillas: de monedas que se pierden, de hijos que vuel-
ven al hogar, de fiestas que se hacen en familia; y ese s
88. OYENTES MODERNOS HABLAN DE COSAS es el lenguaje que la gente entiende. Pero ahora desde
QUE CONVIENE EVITAR nuestra banca de pacientes sufrimos muchas decepcio-
nes porque para hablarnos no se fijan en las "carencias"
Un oyente exclamaba: "Por qu en la predicacin se espirituales que estamos sufriendo ni en los "vacos de
hacen tantas censuras y tan poquitas alabanzas? Acaso espiritualidad" y de ciencia religiosa que tenemos en el
se les olvid a los predicadores que la educacin debe alma, sino que nos hablan de vaguedades que parece que
componerse de un 50% de correcciones y otro 50% de ni ellos mismos las entienden ni las aman ni les emocio-
estmulos y felicitaciones?". Llega uno al templo des- nan (Lorenzo Gomiz).
pus de muchas horas de trabajo y de angustias y slo
escucha crticas a sus malos comportamientos. Eso hace 92 :ON OS DE GRANDES TELOGOS
falta, pero tambin que nos den nimo y esperanza.
El mejor ocio del predicador es el del cristal: dejar
89 > .:
pasar la luz que es Cristo y sus enseanzas. Cualquier
partcula de opinin propia discutible que aada el que
Es el uso demasiado frecuente de superlativos. Esto predica puede empaar el cristal y dificultar el paso de
quita mucho efecto a las palabras de ciertos predicado- la luz del evangelio que quiere llegar al alma de los oyen-
res. No hay que abusar de los adjetivos. No hay que em- tes. Cuando ms limpia de pecado se halle el alma del
plear de a tres seguidos. Por ejemplo: "Misin sagrada, predicador, tanto mejor llegarn a sus oyentes los rayos
humana y altamente patritica" (Julin Maras). iluminadores de los mensajes de Jess (Cardenal Goma).

y.. :.'' '\ABR-.:AR ' ./>*


90. NO DEJAR EL EVANGELIO EN SEGUNDO >YF]PTO
PLANO
Nadie se acuesta pecador y se levanta santo. Las en-
A veces produce tristeza el ver cmo en una predica- fermedades del alma son como las del cuerpo: vienen r-
cin el sacerdote despacha el evangelio rapidsimamente pidamente, pero demoran bastante en irse definitiva-
diciendo que no tiene tiempo para comentarlo y pasa a mente. El buen predicador es como el buen agricultor:
otros temas, por ejemplo: la colecta, el bazar, las ideolo- siembra, cultiva, riega, poda, abona, aguarda con pa-
gas, etc. "Mientras se desperdicia el ro, dejaron secar ciencia la cosecha y repite con San Pablo: "Paciencia,
la huerta" (Peman). que a su tiempo recogeremos los frutos". Puede ser que
72 73
en nuestra predicacin se cumpla lo que deca Jess: hablar de temas espirituales porque estaban tan conven-
"Unos son los que siembran y otros son los que recogen cidos de lo que enseaban que sus palabras llevaban un-
los frutos" (S. Juan 4, 37). Pero de todos modos si sem- cin y conmovan.
bramos Palabra de Dios podemos estar absolutamente
seguros de que en nuestra predicacin se cumplir la Hablo con conviccin? O podrn notar que quizs
promesa del Seor que dijo: "Mi palabra no volver a m no estoy demasiado convencido de lo que les enseo y
vaca, sino que producir sus frutos" (Isaas 55,11) (San aconsejo?
Francisco de Sales).

4. , IIJ PARABLE: LA MITAD DE LOS 96. NO TENGA MIEDO A HUMILLARLOS


NO ALCANZAN A OR
Un da San Francisco de Sales oy al obispo de Belley
Algunos predicadores tienen ciencia y fervor, pero tie- un sermn en el que alababa y felicitaba mucho a los
nen el defecto fatal de no pronunciar, y la mitad de los oyentes. Despus del sermn el gran santo le dijo al pre-
oyentes no les logra entender. Se les oye apenas la mitad dicador: "En la predicacin no alabe demasiado. Porque
de cada palabra. No pronuncian las vocales. Y el oyente el orgullo tiene peligro de inflarse y crecer. En la predi-
se cansa porque tiene que hacer mucho esfuerzo para lo- cacin no tenga miedo a humillarlos suavemente de vez
grar entender algo. Hoy la gente desea que el predicador en cuando. Hay que encaminar a los oyentes hacia la hu-
le hable como los locutores de radio y de televisin: con mildad. Todos necesitamos ser humillados".
locucin clara, de manera que se le logre entender sin
mucho esfuerzo. Haremos un esfuerzo por pronunciar Jess no tuvo miedo en "humillar" a San Pedro di-
un poco ms? Ganar mucho en eficacia nuestro sermn. cindole: "Aljate de m, Satans" (S. Marcos 8,33) y a
sus discpulos los "humillaba" cariosamente de vez en
95. ?ER cuando llamndolos "gente de poca fe" (Le. 12,28) y a
los vanidosos fariseos los correga de su orgullo y los lla-
Un sacerdote preguntaba a un actor de televisin: maba "sepulcros blanqueados" (Mt. 23,27). Porque
"Por qu el pblico se emociona ms por las cosas fin- bien saba El que "a los orgullosos los echa Dios lejos de
gidas que Uds. les dicen que por las cosas verdaderas que El, pero a los humildes los llena de gracias" (Le. 1,51).
les decimos los predicadores?".
Y el actor le respondi: "Es que nosotros decimos las Pero el predicador o catequista no debe hablar nunca
cosas fingidas como si fueran verdaderas, y Uds. a veces como si apareciera que los malos son los dems y que l
dicen las cosas verdaderas como si fueran fingidas, como s es bueno. Debe mostrarse solidario en considerarse
si no estuvieran muy seguros de que son bien ciertas". miserable y dbil, y manchado por el pecado. Debe ha-
blar en plural: "Hemos ofendido a Dios. Todos hemos
Y es que lo que muchas veces falta al predicador es un pecado. "Todos como ovejas tontas hemos equivocado
poco ms de conviccin. Los santos impresionaban al de camino y hemos ido por caminos indebidos" (Isaas
74 75
53,6). En los pecados, menos en el de impureza, al pre- pieran hablar sino de cosas tremendas y seriototas. Y es
dicador le conviene hablar en plural, haciendo ver que l lstima, porque las narraciones agradables descongestio-
tambin ha sido infiel a Dios y le ha ofendido. Pero no nan mucho el cerebro.
hay que dejar de echar en cara las ofensas que el pueblo
le ha hecho a Dios (S. Juan Bosco). *No miran al auditorio y no se dan cuenta de las
reacciones que la gente tiene. Si se fijaran cuntos duer-
97. O MONE1S };:.! AUDITORIO men y cuntos estn distrados, quizs haran algo efec-
tivo para darle ms animacin a su predicacin.
En 1990 hicimos una encuesta entre los oyentes de
unos sermones en la Casa de Retiros de Petaluma y escu- *Prrafos demasiado largos, casi interminables que re-
chamos las siguientes opiniones acerca de la predicacin sultan menos efectivos que las frases cortas que impre-
que haban escuchado: sionan ms.
*E1 Padre predic 20 minutos y no narr ni un solo *Deberan ejercitarse ms en el arte de ser concisos,
ejemplo. Demasiada doctrina pero sin ninguna narracin breves, claros y saber al finalizar un sermn resumirlo
agradable y uno se queda sin nada en la memoria y se brevemente para que nos quede algo concreto en la me-
cansa. moria.

*Nos recomend la oracin, pero no nos ense c- * Algunos empiezan un sermn sin rezar y terminan
mo orar. Y uno no sabe cmo hacer para orar bien. Y no sin decir ninguna oracin. Parecen oradores polticos o
nos ensean eso tan importante. comerciales. Una pequea invocacin al Espritu Santo
o a la Santsima Virgen o una seal de la cruz devota-
*Predica con un modo de hablar montono y como si mente hecha, impresionaran bien.
estuviera cansado o no sintiera entusiasmo por eso que
nos est diciendo. La gente se queda sin entusiasmarse El resultado de esta encuesta puede traer mensajes
por el tema que se le predica. oportunos quienes tienen que hablar en pblico. Es la
voz del pueblo, y dicen que la voz del pueblo es la voz
*Habl de s mismo, de sus ttulos, de sus xitos, etc., de Dios.
y esto no nos agrad.
98. LOS CONSEJOS DE UN TCNICO MUY
* Repite mucho algunas palabras y algunas frases. Qui- EXPERIMENTADO
zs nunca ha odo la grabacin de un sermn suyo y no
se ha dado cuenta de que repite mucho ciertas palabras. San Alfonso (1787) fue uno de los ms clebres predi-
cadores de los tiempos modernos. Recorri Italia predi-
*En una semana de sermones no escuchamos ni un cando por pueblos y ciudades con impresionantes xitos
chiste ni una sola narracin graciosa. Parece que no su- de conversin de las gentes y de mejoramiento de las
76 77
costumbres. Los libros de este gran santo estn traduci- Cuidado con las frases altisonantes. Ellas son la peste
dos a los idiomas ms importantes del mundo, y han te- que arruina la predicacin, porque Dios no le concede su
nido centenares de ediciones (por ejemplo: "Las Glorias poder y su eficacia a lo que se dice por orgullo y vani-
de Mara" que lleva 787 ediciones, etc.). Este famoso dad, y por lucirse. Y porque la gente sencilla, que es la
orador dej escritas las siguientes frases acerca de la pre- mayora de nuestros oyentes, no entiende nada de esto.
dicacin: Y se cumple entonces lo que dijo Jess: "La semilla que
cae en el camino y se la comen las aves, significa los que
"Los predicadores que buscan lucirse y aparecer en escuchan la Palabra de Dios y no la entienden. Viene el
vez de buscar convertir y salvar las almas, son un verda- diablo y se lleva lo que haban sembrado en su corazn"
dero desastre. Una ruina. Por la predicacin se propaga (S. Mateo 13,19).
la fe, pero si el que debera iluminar a los dems se dedi-
ca a iluminar solamente el dolo de su orgullo, sus oyen- San Juan de Avila llamaba "traidores a Jesucristo" a
tes permanecern sumidos en las tinieblas. los predicadores que por hablar muy elegantemente de-
jan a la gente humilde sin entender; y dice que son trai-
Ante todo hay que preparar muy bien lo que se va a dores, porque habiendo sido enviados a conseguir gloria
decir a los fieles. Si no se prepara bien lo que se va a en- para Dios y salvacin para las almas, lo que buscan es
sear, se har muchsimo menos bien del que podra ha- conseguir alabanza para ellos y alimento para su orgullo.
berse hecho si se hubiera estudiado ms y si la prepara-
cin hubiera sido ms a conciencia. San Francisco de Sales repeta: "Es necesario predicar
siempre y en todas partes de modo muy sencillo y popu-
Y hay que tener virtud y buen comportamiento, por- lar. Porque la mayora de los oyentes son gente muy po-
que como deca San Gregorio: "Si te desprecian a ti por co instruida en lo religioso. Aun los sabios sacan mayor
tu mal comportamiento, despreciarn tambin lo que les provecho de un sermn sencillo y popular que de un dis-
digas". San Jernimo exclamaba: "Es terrible que el que curso florido y rebuscado. De los sermones muy elegan-
ensea religin vaya negando con sus malas obras lo que tes se obtienen felicitaciones por lo bonito que se habla,
va enseando con sus buenas palabras". pero no se obtienen conversiones para la salvacin eter-
na, ni propsitos de la enmienda".
A San Juan de Avila, predicador de enorme xito, le
pidieron un consejo para llegar a ser un buen predicador, Lo que se debe buscar no es que salgan diciendo:
y dijo solamente esto: "Amar mucho a Jesucristo". " qu bien habla. Qu estilo tan maravilloso!", sino que
salgan arrepentidos de sus pecados, y entusiasmados por
Lo primero que debe tener en cuenta quien predica o Dios y por la eterna salvacin.
ensea religin es esto: proponerse un fin santo. No te-
ner como fin adquirir popularidad o conseguir alaban- Lo que los oyentes quieren es entender. Hay que en-
zas, sino hacer amar ms a Jesucristo, y salvar las almas searles los medios para librarse de las trampas de los
y volver ms buenos a los dems. enemigos del alma, pues la gente es demasiado ingenua y
78 79
puede caer en graves pecados por no habrsele advertido rios de su religin, al amabilsimo San Francisco de Sales
a tiempo de los peligros que le esperan. jams se le oa una expresin menos digna o poco carita-
tiva contra los adversarios de la religin, ni en sus sermo-
Hay que hacerles preguntas, narrar ejemplos y repetir, nes ni en sus clases de catecismo. Por eso un da en que
repetir. El cerebro es como una dura roca, que si no se le citando a un autor muy popular dijo: "Ese cochino Cal-
golpea muy frecuentemente no se deja conmover. Hay vino, protestante que no regalara un pelo de su sucia
que golpear y golpear, por medio de la repeticin (San barba a cambio del ms famoso cuadro de arte...", las
Alfonso BAC 113,220). seoras que estaban oyendo el sermn se hicieron instin-
tivamente la seal de la cruz. Les pareca casi imposible
99 EL MANDATO DE UN SABIO SUPERIOR or de labios de este amable santo tales palabras...! Sobra
decir que nunca ms las volvi a repetir.
El P. Chautard, autor de libros muy famosos acerca
de la espiritualidad, narra que una vez orden a la supe- Y nosotros cuidamos nuestro vocabulario para no
riora de un colegio que cambiara a una profesora de reli- dejar sensacin desagradable en los que nos escuchan?
gin que hablaba hermosamente y era brillante confe- Ojal seamos esmeradamente cuidadosos siempre y en
rencista, y que en su reemplazo nombrara a una herma- todas partes.
nita que no hablaba muy hermosamente pero que era
muy devota. Y la razn era que la primera dejaba admi-
radas a todas las alumnas con sus narraciones emocio- 101. GRAVE OBSTCULO
nantes, y las fascinaba con sus conferencias interesantsi-
mas. Pero esta profesora no rezaba casi, y tena ms con- El Captulo General de una de las comunidades reli-
fianza en el poder de sus cualidades para persuadir que giosas ms grandes del mundo, envi este mensaje a sus
en el poder de la oracin. Y la otra hermana pona ms predicadores en 1992: "Grave obstculo para que la pre-
confianza en el poder de la oracin que en la belleza de dicacin logre llegar al corazn de los oyentes es una
sus palabras y tena menos pecados de vanidad y de or- presentacin montona, abstracta, cansada de la Palabra
gullo. Unos meses despus de este cambio, las alumnas de Dios. Como si ella se hubiera envejecido en el cora-
eran mucho ms buenas que antes. Ahora les enseaba zn del que habla. Un anuncio hecho de esta manera
religin alguien que rezaba antes de hablarles. aburre a todos, pero especialmente a los jvenes. Por eso
cada predicador y cada catequista debe esmerarse para
1U. LA GENTE SE ESCANDALIZA.,.UN EJEMPLO que en su predicacin y en su catequesis haya viveza,
alegra, simpata y agradabilidad".
Uno de los cuidados que debe tener el predicador y el
catequista es evitar que sus oyentes se escandalicen por Que podamos repetir con aquel gran conferencista:
expresiones indebidas. En el siglo 17, cuando los predi- "Tengo que darle gracias a Dios, porque despus de pe-
cadores catlicos y protestantes acostumbraban hablar dirle mucho, me concedi el gran don de saber entusias-
dursimo y sin ninguna consideracin contra los adversa- mar a mis oyentes por el tema que les recomendaba".
80 81
Pidamos al Seor que nos ensee a saber entusiasmar a 104. ALGO MUY CENSURABLE
quienes oyen nuestran predicaciones y nuestras cateque-
sis. El defecto muy comn y muy censurable de ciertos
predicadores consiste en querer agotar el tema de que
tratan.
1C UN DEFECTO ESTERILIZADOR
Un tema importante no puede ser agotado ni en una
Hay que cuidarse para no extralimitarse en el deseo ni en veinte horas. Por tanto no debe empearse en decir
de lucirse. Lo que se busca en la predicacin o en la ca- todo lo que sea posible acerca de ese tema. Porque la
tequesis es nicamente hacer el bien a los oyentes, entu- mente de los oyentes no est en capacidad de asimilar
siasmarles por Dios y por la salvacin y animarles a tanta materia, ni tantas ideas.
obrar bien. Lo dems es fatuo y engaoso y lleva al terri-
ble castigo prometido por Cristo a los vanidosos. "Ya re- Es una falta de lgica querer decir demasiado. Esos
cibiste tu premio aqu, y no tendrs premio del cielo" discursos demasiado largos y densos demuestran un olvi-
(Mt. 6). do importante: es un no darse cuenta de que es imposi-
ble que los oyentes en esos minutos logren captar y asi-
milar lo que el predicador obtuvo con tantas horas de
103. UN PELIGRO PARA QUIEN PREDICA predicacin y de estudio.

Un lema muy prctico: San Francisco de Sales deca a


Desafortunadamente el que predica o catequiza, al de- los predicadores: "Que el sermn sea tan moderado y
dicarse a ensear acerca de la virtud y de la santidad, sobrio que la gente no quede hastiada, sino que se que-
tiene el peligro de creer que l es lo que dice y lo que en- den ms bien con el deseo de que les hubiramos dicho
sea (siendo que la mayor parte de las veces el Seor un poquito ms".
tendr que decir de los que predicamos y catequizamos:
"Hagan lo bueno que ellos dicen, pero no imiten lo malo Recordemos que todo auditorio tiene una gran limita-
que ellos hacen" (Mt. 23,3). Es que una cosa es decir y cin en su capacidad de comprender y de retener en su
aconsejar lo que se debe hacer, y otra muy distinta y memoria lo que le hemos dicho. Si despus de ciertos
mucho ms difcil, es practicar eso bueno que se ensea sermones demasiado densos y profundos saliramos al
y se recomienda. Alguien puede hablar maravillosamen- atrio y preguntramos a los oyentes de qu fue que les
te acerca de cmo llevar una vida muy espiritual, y l en hablamos, nos quedaramos aterrados al darnos cuenta
cambio seguir llevando una vida muy materialista. Pode- de que no se les qued nada de lo que les dijimos, por-
mos hablar hermosuras acerca de la humildad y sin em- que les quisimos decir demasiadas cosas o demasiado
bargo seguir siendo un pozo de orgullo. Por eso debemos profundas, y resulta que de cada uno de los grupos que
esforzarnos por practicar aunque sea en parte lo bueno nos oyen se pueden repetir las palabras que San Pedro
que recomendamos a los oyentes (San Juan Bosco). deca de los oyentes de su tiempo: "Como nios peque-
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os, lo que necesitan es leche espiritual sencilla y fcil 107. EN VERDAD NOS ENTIENDEN?
de digerir" (1 P. 2,2).
Aquel misionero explicaba a unos indios de las selvas
Un refrn para no olvidar: "LO BUENO, SI BREVE, el modo como funciona un televisor. Y despus de escu-
DOS VECES BUENO. Lo malo, si breve, es menos ma- char media hora las explicaciones tcnicas, un indio le
lo". Lo malo de ciertos predicadores consiste en no sa- pregunt: "Padrecito, todo eso est bien. Pero por qu
ber callarse a tiempo. Su defecto no es el no saber ha- no nos explica cmo hicieron esos seores que hablan en
blar, sino el no ser capaces de dejar a tiempo de hablar. la pantalla, para meterse entre el televisor? Se nota que
Lo defectuoso de muchos que hablan en pblico es que no era mucho lo que el indgena le haba logrado enten-
slo piensan en lo que van a decir o estn diciendo, y no der.
en si el pblico est contento o est cansado.
Y as nos puede suceder a nosotros. Un da despus
Recordemos que el ms famoso y provechoso sermn de un florido sermn acerca de la Santsima Trinidad, se
que se ha pronunciado en el mundo, el Sermn de la nos acerc una estudiante de ltimo grado de bachillera-
montaa, se puede pronunciar en media hora. Est en to y pregunt: Pero Padre: es que hay alguna diferen-
los captulos 5, 6 y 7 de San Mateo. Esta medida sera cia entre la Santsima Virgen y la Santsima Trinidad?".
muy buena, para evitar excesos cansones. Como que no nos entienden de a mucho!
105. EL MEJOR PRINCIPIO: UN BUEN COMIENZO San Juan Bosco encontr un da un grupo de mucha-
chos semidormidos y bostezando, sentados en una grada
No empiece presentando excusas de que no ha podido del templo, durante un sermn, y les pregunt: "Por
prepararse bien. Si no est preparado, ya lo notarn los
oyentes. O quizs no lo noten si no lo dice. Pero si lo di- qu duermen y bostezan durante el sermn?". Y ellos le
ce s lo van a notar. respondieron: "Es que a los padres no se les logra enten-
der. Ellos usan un vocabulario que nosotros no com-
10?;. EL E"V'lRDIf' i- < V,< - V \PERIT! 1 <
' " prendemos". Desde ese da se propuso el santo leer sus
sermones a su madre que era una analfabeta, antes de
El exordio, introduccin, prembulo o primeras fra- pronunciarlos, y frase que ella no entendiera no la deca
ses que decimos en nuestro discurso, se parece mucho al en su discurso. Maravillosa tcnica, digna de ser imi-
aperitivo o primeros alimentos o bebidas que se ofrecen tada!
en un banquete para abrir el apetito. El exordio, como
el aperitivo, si se ofrece en medida bien dosificada, abre 08. EL SUEO DE LOS MALOS PREDICADORES
el deseo de recibir ms alimentos. Pero si se proporciona
en medida demasiado exagerada, quita el deseo de nue- Vio una vez San Juan Bosco en uno de sus Misteriosos
vos alimentos. Debe ser como el alumbrado del altar se- "Sueos" que por el campo de Dios salan muchos sega-
gn decan los campesinos: "Ni tanto que queme al san- dores a segar el trigo. Eran los predicadores. Pero not
to, ni tan poquito que no lo alumbre". que unos tenan su hoz muy sin filo. Una voz del cielo le
84 85
dijo: son los que no se preparan debidamente para predi- Despus de un discurso muy florido y sabio acerca de
car bit n. Otros tenan la hoz demasiado torcida,y la voz lo que los enemigos dicen en contra de la Santa Iglesia
celestial les explic: Son los que predican sin humildad, Catlica, un sencillo campesino exclamaba: "Ahora em-
sin rectitud de intencin y por conseguir fama y vana- piezo a dudar de si mi Iglesia Catlica ser la verdadera o
gloria. Otros cortaban con tal furia que daaban ms de no". Se le haba insistido en demasa acerca de las obje-
lo que lograban cosechar. Y la voz le dijo: son los que ciones de los contrarios y esto le trajo dudas.
predican con violencia y sin caridad, y siempre negativa-
mente, sin animar, sino ms bien desanimando. Algunos
cortaban tan sin fijarse, que se pasaban a otros campos. 110. FRUTOS DE UN DISCURSO MUY FLORIDO
Le fue explicado que ellos son los que se dedican a ha- Y DE OTROS MUY SENCILLOS
blar de temas que no dominan y a predicar de asuntos
que no son propios de los predicadores del evangelio de De todos los discursos de San Pablo, quizs el ms re-
Cristo. Y el mensaje del cielo termin dicindoles: buscado y florido fue el que dijo en el Aerpago de Ate-
"Aconseje a todos los predicadores que deben ir conti- nas (Hechos 17,22). Pero con este discurso tan tcnico,
nuamente a alimentarse en la mesa de la Palabra de Dios, lo nico que consigue fue que se le burlaran algunos, y
por medio del estudio y a beber el agua de las inspiracio- dos conversiones: la de Dionisio y la de Dmaris. De all
nes divinas por medio de la oracin y la meditacin" pas a Corinto y se dedic a predicar "no con palabras
(MB 6,89). sabias, para no desvirtuar la cruz de Cristo" (1 Cor. 1,
17). El mismo lo dice: "No fui con el prestigio de la pa-
Me traern alguna enseanza estos mensajes? Algu- labra o de la sabidura a anunciar el testimonio de Dios,
no, de ellos ser para m? Seor: que oiga tu voz, porque pues no quise saber entre vosotros sino a Jesucristo y
puede ser para el bien de mis destinatarios. ste crucificado. Y me present ante vosotros dbil, t-
mido y tembloroso. Y mi palabra y mi predicacin no
tuvieron nada de los persuasivos discursos de la sabidu-
ra, sino que fueron una demostracin del Espritu y del
San Juan Bosco deca que a la gente no hay que insis- poder de Dios, para que vuestra fe se funde, no en la sa-
tirle mucho en lo que los enemigos dicen contra las ver- bidura de hombres sino en el poder de Dios" (1 Cor. 2).
dades de la fe, porque se les pueden quedar ms en la
memoria las falsedades que dicen los enemigos que las
respuestas que les da la Santa Iglesia. Ahora Pablo .crey y confi, no en la persuasin de su
propia sabidura, sino en el poder de Dios, y logr admi-
Puede suceder que a base de explicar a las gentes lo rables y numerosas conversiones. Haremos nosotros
que los enemigos dicen contra Dios, despus de un ser- otro tanto? Si lo imitamos en la fe en el poder de Dios,
mn acerca de la existencia de Dios, los" oyentes que an- lograremos imitarlo en conseguir que nuestros oyen-
tes crean en Dios, salgan convencidos de que Dios no tes se conviertan.
existe, o dudando fuertemente.
86 87
111. NOTABLE DIFERENCIA

Cuando los cristianos de Corinto escuchaban al elo- Discursito animador:


cuente Apolo exclamaban: " Qu hermoso, qu magn-
fico! y sus ojos brillaban de admiracin. Pero cuando es-
cuchaban u n sermn de San Pablo se iban a su casa se- Llegar es detenerse; detenerse es estancarse; y estan-
rios y callados. La Palabra de Dios les haba calado m u y carse, es morir en vida. Desdichado el ser humano que
h o n d o en su a l m a " (Holzner). piensa que ha llegado, coronado su obra o terminado
su empresa; desventurada la sociedad que cree que ha
logrado su objeto o cumplido su fin; desdichado el
pueblo que siente que ha alcanzado la meta.
112. :0N RACIONES
Los hombres, los ncleos sociales y los pueblos
Predicaba u n famoso y elocuente orador religioso y nunca deben pensar en que han llegado al trmino,
t o d o s salan elogiando sus sermones, pero poco arrepen- sino en avanzar siempre, en ascender perpetuamente.
tidos de sus pecados. Predicaba all cerca San Juan de
Surgir todos los das, con una luz ms en el cere-
Avila (que preparaba cada sermn con mucha oracin y bro, con una nueva cancin dentro del alma, la vista
mucha meditacin, y sin buscar su propia alabanza) y fija en el confn brumoso y lejano donde sonren los
sus oyentes salan callados y arrepentidos (P. Claret). ideales, con un paso ms hacia adelante, o a un lado,
pero nunca atrs, dando al viento del tiempo que pa-
sa, como hojas secas, ideas y ensueos acariciados ilu-
Predicaba un gran orador en Pars y los oyentes excla- soriamente ayer, un da, un ao. Tal es la ley de la vi-
maban admirados: Qu hermoso habla ste!, pero se- da, alta, radiante, serena. Detenerse, es comenzar a
guan en sus pecados. Predicaba en cambio San Juan perder.
Vianey en Ars (despus de mucho rezar y hacer sacrifi-
cios, y con mucha humildad) y nadie sala diciendo que Jvenes! La lucha os aguarda en la existencia con
era un gran orador, pero se iban a sus casas resueltos a todos sus deleites y con todos sus amargores. Seguid
evitar el pecado y a llevar una vida ms santa y ms vir- luchando firmes y serenos, resueltos y sin desnimos,
entusiastas y abiertos de alma y cerebro, hasta la hora
tuosa (Trochu).
de la muerte.
Si alguien no cree en la realidad de su ideal, que le
consagre siquiera un minuto cotidiano de esfuerzo
heroico y de labor caldeada, y la fe florecer en su
vida como entusiasta sugestin de su existencia, para
alegra de su alma y para gloria del Dios que lo cre.
P. Juan Ramn Uarte.

88
LECTURA: en casas, medicinas, estudios, paz... y despus la Vida
Eterna! No querrs poner tus bienes en el Banco de la
EN EL TRIBUNAL QUE TE ESPERA Caridad que es el que mejores intereses paga?"
(Brioso discurso de San Ambrosio. Ao 350). Pero piensa en otro detalle ms agradable todava:
imagnate** toda la multitud de lapersonas socorridas
"T, cualquiera que seas, a quien Dios encomend ri- por ti, rodeando el Tribunal del Dios que te va a juzgar
quezas y bienes, no para ti solo, sino para compartir con y clamando: " Perdnale Seor porque tenamos ham-
otros, considrate presente en aquel terrible Tribunal del bre y nos daba de comer, ramos pobres y nos regalaba
Divino Juez, a donde necesariamente habrs de llegar an- vestidos, estbamos enfermos y nos ayudaba con medici-
tes de cien aos, y piensa que El te preguntar: "Con nas, estbamos presos y nos llevaba ayudas!". Algrate
qu pobres dividiste los bienes que Yo te di? A qu ne- pues: que con tus limosnas te ests comprando el Reino
cesitados socorriste? A cuntos aliviaste en las penas de Celestial!
la crcel?". Le tendrs acaso qu responder: "Seor:
todos mis bienes me los guardaba para m solo y no Oh rico: lo que a ti te sobra, les est faltando a los de-
reparta con los pobres, ni visitaba enfermos, ni ayudaba ms. No sea que nunca te consideres satisfecho de lo que
a presos?". tienes y te pongas a imaginarte que si regalas a los nece-
sitados te va a faltar a ti. No busques jams excusas para
Y te dir entonces la conciencia: "Consultabas a tu no dar limosnas.
egosmo y as buscaste un mal consejero. Si hubieras
consultado al Espritu Santo, El te habra dicho: Tienes Piensa que en esta competencia corremos hacia la me-
que hacer como Jos en Egipto: anunciar: todos los que ta que es el Cielo. Los jueces que nos estn juzgando
tengan hambre, vengan que yo les voy a ayudar. Debe- son: nuestro Dios, sus ngeles, los pobres y nuestra con-
ran haber dicho: Quiero repartir con generosidad lo que ciencia. Corramos, adelantmonos a muchos otros en ca-
Dios me regal con tan grande generosidad. Mis bienes ridad y nos darn un puesto de primera clase en el Reino
tienen que ser como las llaves pblicas del acueducto: Celestial para siempre.
que cada uno venga a beber lo que necesita. Cada uno
debera ser como la Tierra, que lo que produce no es pa- TE MOSTRARE UNOS NUEVOS GRANEROS
ra ella misma sino para los dems". PARA QUE GUARDES TUS BIENES
Oh rico: no construyas nuevos graneros para deposi-
"Pero si la avaricia te invita a guardarte lo que tienes
y a no compartirlo con los pobres, oye la voz de la pru- tar tus bienes. Yo te voy a mostrar unos graneros que ya
dencia que te dice: "Vas a recibir el ciento por uno, o estn construidos: son los estmagos de los pobres con
sea el diez mil por ciento. Piensa: qu banco, te pagar hambre; son los ranchos donde no hay ropas ni comidas
nunca un inters tan alto ? Vas a recibir cien veces ms suficientes; son las camas de enfermos donde sus queji-
dos te imploran ayuda. Son las crceles donde los suspi-
90
91
ros de los prisioneros te piden un consuelo. No dejes pa- "Eso mismo dicen los impuros: buenos son tus consejos,
ra maana el bien que puedes hacer hoy. "No digas al pero ms sabrosos son mis placeres". Mas no! No es
pobre: vete y maana te dar" (Proverbios 3). Qu di- mejor guardar riquezas y recibir despus la sentencia de
ras si el pobre fueras t y pudindote ayudar hoy, deja- condenacin eterna por no haber querido ayudar a los
ran para ayudarte maana? Pero es que t eres pobre y que lo necesitaban. Si quieres evitar esta espantosa sen-
miserable de bienes espirituales. Y cmo quieres ser so- tencia empieza desde hoy mismo a buscar hambrientos
corrido en lo que no tienes, si de lo que s tienes, no para darles mercados, presos para visitar, enfermos para
quieres socorrer? Si quieres recibir tienes que saber dar. consolar, pobres para darles vestidos, y recuerda la gran
noticia y muy agradable que hay reservada para ti y para
todos los que ayudaren a los pobres. El da del Juicio el
NEGAR AYUDA PUEDE SER TAN PECADO Redentor dir muy agradecido: "Venid benditos de mi
COMO ROBAR Padre, porque tuve hambre y me disteis de comer, era
pobre y me regalasteis vestidos, estaba enfermo y habis
Negar a los pobres lo que tienes y les puedes dar, pue- ido a visitarme, y estando preso fuisteis a consolarme.
de ser tan pecado como robar lo que no tienes. El pan y Venid al Reino que mi Padre os tiene preparado desde el
alimento que te sobra en tu casa no es tuyo, es de los principio de los siglos, PORQUE TODO LO QUE HA-
pobres. Los vestidos que guardas y que no usas casi, no BIS HECHO A LOS DEMS, AUNQUE HAYA SIDO
te pertenecen, pertenecen a los necesitados. El dinero A LOS MAS HUMILDES, A MI ME LO HABIS HE-
que tienes inactivo all guardado, debera ser el dinero CHO (S. Mateo 25,40).
que ayudara a los'presos a solucionar sus penas. No te
condenar quizs Dios por haber robado lo ajeno sino
por no haber dado lo propio. Recuerda la terrible sen-
tencia que va a ser pronunciada. Qu horror te produci-
r, y qu sudor, y qu tinieblas te rodearn si en el da Lo que habis recibido
del Juicio Final tienes que escuchar aquellas tremendas
palabras de Jesucristo. "Id malditos al fuego eterno por-
que tuve hambre y no me disteis de comer, era pobre y gratis,
no me habis regalado vestidos, estaba enfermo y no
me fuisteis a visitar, y estando preso no me habis ido a
consolar... Todos los favores que les habis negado a los dadlo tambin
otros, aunque haya sido a los ms humildes, a M me los
habis negado" (Mateo, 25,42),
gratuitamente.
Me dirs: "Esas recomendaciones que me haces son
buenas, pero ms sabrosas y buenas son mis riquezas
para amontonarlas y no gastarlas". Yo te respondo: v )
92 93
ES MEJOR LLEGAR Captulo Tercero

A SER, QUE HABER CUALIDADES


QUE HAY
NACIDO SIENDO QUE
CONSEGU
(M. F. SUAREZ)

95
Cualidades
que hay que conseguir

113. COSAS IMPORTANTES PARA LA GENTE


La nic Para el pblico de hoy existen tres cosas importantes
en un discurso: lo.) Quin lo dice? Les gusta el sermn
empresa de aquel que se les presenta como un amigo, como un
hermano mayor que los ama verdaderamente y que est
resuelto a ayudarlos a salvarse, a toda costa. 2o.) Cmo
lo dice? Siempre escucharn mejor a quien se esfuerza
definitivamente por hablarles con esmero y preparacin y entusiasmo
que al que les habla desaliadamente y con descuido, y
sin emocin. "Vengo de asistir a un agonizante, rueguen
por l". Una frase como esta les despierta la atencin
fracasada ms que mil teoras. 3o.) Qu dice? Si los predicadores
nos salimos de nuestro campo, nos ganan los enemigos,
porque estn en el campo de ellos. Pero si predicamos de
aquello de lo cual s sabemos y s estamos convencidos y
es la que entusiasmados, entonces s que ya la gente nos puede
atender y entender. Y ese "qu decimos" tendr que ser
siempre la Palabra de Dios, y el Catecismo de la Doctri-
na Cristiana: Credo, Mandamientos, Sacramentos y Ora-
no se intenta. cin" (Michoneau).
114. PREGUNTAS DE UN VETERANO

El P. Osuna, veterano predicador y formador de pre-


dicadores, haca a sus alumnos estas preguntas cuando
volvan de predicar:
97
la. Cuntas veces les hiciste sonrer en tu conferen- 7o. No habrs utilizado trminos y vocablos que esas
cia? La risa es un descanso y ellos lo necesitan porque gentes no entendan? No olvidemos que los que nos
son unos pacientes que te tienen que aguantar por todo oyen son casi analfabetas en religin y que el nmero de
el tiempo de tu sermn. palabras que ellos emplean en su conversacin ordinaria
es diez veces menor al que nosotros empleamos en nues-
2o. En cada pltica les diste un pinchazo para ani- tras charlas de religin. Te habrn entendido todo?
marlos? La gente necesita continuamente de motivacin De veras?
y de que se le anime a hacer mucho bien y a no ir a dejar
sin practicar lo que se les recomienda en la predicacin. 8o. Les hablaste ms como un repaso que como un
regao? A veces conviene decirles: "Les hablo de esto,
3o. De qu temas actuales hablaste? Jess deca que no porque Uds. no lo hayan practicado, sino porque es
el buen predicador saca de sus tesoros cosas nuevas y co- un tema sumamente importante que conviene no olvidar
sas antiguas (Mt. 13,52). Sabes hablar tambin de te- jams". As agrada ms lo que se les dice.
mas de actualidad a tus oyentes? O te vas a quedar con
tus "discos rayados" sin renovarte? 9o. Intercalaste alguna pequea oracin afectuosa a
Dios durante el sermn, pidiendo que tus oyentes crean
y practiquen esto que les recomiendas? Muchos santos
4o. Los invitaste a comprometerse? A los jvenes y
lo hacan as.
por lo general a los hombres, no les impresiona mucho
que se les diga impuros, porque su machismo los lleva a
gloriarse de serlo. Pero les impresiona que les digan que
no se comprometen, que no son capaces de comprome- 15. EL DESCUBRIMIENTO DE JUNGMAN:
terse con todas sus fuerzas en favor del mejoramiento EL KERIGMA
moral del ambiente donde viven. Jungman se dio cuenta de que en una parroquia de El
Tirol (entre Austria e Italia) para la mayora de los cre-
5o. Al final del sermn trataste de sintetizar qu fue yentes la doctrina cristiana no era una "Buena Noticia"
lo que se les quiso decir y recomendar en esta predica- que se recibe con alegra, sino ms bien una pesada carga
cin? Es necesario no terminar sin hacerles una ligera que haba que soportar, para no condenarse, y que la
sntesis de lo que se les dijo, y de qu es lo que ms de- causa de este gran mal era la predicacin que en vez de
ben recordar, y de qu consecuencias prcticas deben sa- ser positiva y animadora, era negativa y apabullante.
car de esto que oyeron.
Y de esto se vali Jungman para dedicarse a propagar
6o. Podrn decir de tu sermn lo que deca aquel pe- la predicacin kerigmtica que consiste en proclamar an-
riodista Alkanotas: "Nada hay en la tierra que sea ms te los oyentes las Buenas Noticias que nos trae el evange-
aburrido que una homila?", o ms bien estuvieron lio. (La palabra Kerigma significa la proclamacin so-
agradablemente atentos en los 15 minutos de tu sermn? lemne de un hecho o de un mensaje recibido).
98 99
\ t.st famoso sabio insiste mucho a los predicadores: y las conmover, porque ms que a la inteligencia, el
"Recuerden que los fieles viven la fe, segn sea la mane- predicador se dirige es a la conciencia. La invocacin fer-
ra como se les predique: si se les predica positivamente y vorosa a la Santsima Virgen antes de hablar en pblico,
anuncindoles Buenas Noticias, podrn vivir su fe con nunca se quedar sin conseguir buenos frutos (Courtois).
alegra y optimismo. Pero si se les predica negativamente
y slo con advertencias asustadoras, pueden llegar a vivir Una homila precedida de seria meditacin y de fervo-
de manera pesimista y paralizante". rosa oracin, y pronunciada con un gran amor hacia los
fieles, esa s es la homila que puede conseguir conver-
En verdad mi predicacin es un Kerigma? Una pro- siones. Meditacin, oracin, esmero amoroso en la elo-
clamacin de las Buenas Noticias que nos trae el evange- cucin: he aqu la cadena prodigiosa que obtiene mara-
lio? Si no lo ha sido, tiene que serlo de ahora en ade- villosos efectos. El predicador sabr hablar bien si ha de-
lante. dicado tiempo suficiente a meditar y a rezar. Esos silen-
cios germinales de la meditacin y esas oraciones dichas
116. UNA PETICIN MUY VALIOSA en favor de los oyentes, pueden obtener que la semilla
de la palabra produzca 40 60 a 100 por ciento (Grau).
Cada predicador y cada catequista debera pedir a sus
oyentes lo que San Pablo suplicaba a sus destinatarios: ilS '...i iV.v; ;-,- '*A'I'i;\
"Orad frecuentemente por m al Espritu Santo, para
que al predicar y ensear me sean concedidas las debidas Antes que t o d o hay que esmerarse por no despertar
Palabras, y pueda dar a conocer con valenta el evangelio en el oyente el espritu de defensa y el antagonismo y
del cual soy como u n embajador, y pueda hablar de l antipata hacia el que le habla. Para eso se requiere mu-
valientemente como conviene" (Efesios 6,18). cha calma, la ms perfecta cortesa, y el cuidado de n o
chocar con los sentimientos de los oyentes.
117. LA PALANCA QUE M AS M (JEVE
Es necesario esforzarse por ir obteniendo que el tim-
El sabio Euclides deca: "Dadme una palanca propor- bre de nuestra voz encante a quien nos oye; que la cla-
cionada y mover el mundo entero". La palanca que ridad de nuestra cuidadosa pronunciacin les ahorre es-
ms logra mover el corazn de nuestros oyentes ser fuerzos a las personas que nos escuchan; que nuestras
siempre la oracin. La preparacin humana es importan- expresiones sean correctas; que las frases que les deci-
te, pero toda preparacin por ms tcnica que sea, siem- mos estn bien construidas y los vocablos que elegimos
pre ser poca cosa en comparacin con los efectos que sean eufnicamente agradables, de manera que el oyente
la gracia de Dios puede obtener en los oyentes si se reza se vea encadenado a dejarse ganar por nuestra influen-
mucho por ellos. Por eso el verdadero predicador no cia.
confa solamente en s mismo, ni en su preparacin, sino
sobre todo en la gracia y el poder de Dios. Si reza con Claro est que estas cualidades n o se tienen todas
mucha fe, podr hablarles a personas ms ocultas que l desde el principio, pero se pueden ir adquiriendo con es-
100 101
fuerzo, con lectura, con ejercicio y perseverancia. Un ge- Otro: El predicador habla demasiado rpido y no se
neral no improvisa su ejrcito. Un predicador no nace logra con el cerebro alcanzar lo que su lengua dice. Ade-
sino que se hace. Pero cuando ms trabajemos por llegar ms dice frases en otros idiomas y esto parece orgullo.
a predicar con simpata, ms simpata iremos adquirien-
do ante nuestro pblico. Cuanto ms dominemos nues- Un tercero: El predicador repite muchas veces: "Yo,
tros impulsos, ms energas vamos conservando para el Yo, Yo". Puede ser que esto no sea orgullo ni vanidad,
momento de hablar en pblico. El saber callar cuando se pero sera mucho mejor que en vez del "Yo" dijera ms
quiere hablar vanamente, deja disponible una energa bien el "nosotros".
nerviosa que ayudar para hablar mejor.
A veces, al or a ciertos predicadores pensamos: "Ls- Un cuarto: El predicador nos ha advertido: "Le he di-
tima que este hombre no tuviera un timbre de voz ms cho a Cristo: "Yo s que nada soy, pero tambin s que
hermoso". Otras veces al escuchar a alguien que habla eres T quien les vas a hablar, y esto me llena de ni-
casi sonriendo, pensamos: "Este modo de hablar me mo". Vengo a predicarles como amigo, porque los quie-
agrada. Ojal tambin mi modo de hablar les agrade a ro. Prefiero que tengan que decir: " Qu predicador tan
mis oyentes". A otro le omos afirmar de vez en cuan- sin cualidades!", pero que no tengan que decir: " Qu
do: "Esto que les voy a decir s que es importante". Es- mal amigo, no se toma la molestia de tratar de instruir-
to es esencial, e inmediatamente empezamos a ponerle nos y predicarnos". Esto nos gusta a todos".
ms atencin, porque nos animaba con ese aviso.
Y el quinto: Nuestro predicador nos advierte que no
Recordemos: si no logramos captar la simpata del desea de ninguna manera hablar a un pblico tan pasivo
pblico que nos atiende, entonces los que forman nues- que ms pareciera que las bancas estn vacas,, que desea
tro auditorio nos oirn pero no nos escucharn; nuestras que estemos todos atentos y activos. Y as nos va ha-
palabras les llegarn a sus odos, pero no a su cerebro ni ciendo preguntas y dialogando con nosotros y nadie se
a su corazn (Jagot). aburre. No es un orador, pero nos advierte: "Yo hablo
torpemente, pero si Uds. tienen fe, el Espritu Santo les
119. LO QUE EL PUBLICO OPINA DE CIERTAS va a hablar a su corazn", y as sucede.
PREDICACIONES
120. CUATRO CUALIDADES MUY IMPORTANTES
En Medelln en 1988 entrevistamos a varias personas DE LA PREDICACIN
acerca del Sermn del domingo en su barrio y escucha-
mos estos pareceres: La predicacin, como la catequesis, para que logre ob-
tener verdaderos efectos provechosos en los oyentes de-
Uno: El Padrecito no es orador ni sabe hablar cosas be tener cuatro cualidades bsicas:
muy bonitas, pero es tan prctico que a uno le parece
que en el sermn le estn contando la propia vida de la. SER SENCILLA. Los trminos cientficos no de-
uno, y as nadie se aburre. ben ser empleados al hablarles a nuestros oyentes. Esos
102 103
trminos deben quedarse en el escritorio o en el tablero las cualidades de Nuestro Seor y n o dejar nunca de re-
del sabio profesor, pero no ser llevados al sitio desde cordarles las maravillas que ha hecho por nosotros. La
donde se predica o se catequiza. Hay un peligro gravsi- Historia de la Salvacin mueve muchsimo a amar a
mo que esteriliza muchas predicaciones y catcquesis: nuestro Creador. Por eso en sus sermones los profetas y
emplear un vocabulario que los oyentes no emplean en los apstoles repetan muchas veces la Historia del
su conversacin ordinaria. pueblo de Dios y lo que el Seor ha hecho en favor de
los que en El confan. No dejemos nunca de hablar de
2a. SER POSITIVA. Darle ms importancia a ensear estos temas que hacen t a n t o bien.
verdades que a explicar errores. Insistir ms en las virtu-
des que es necesario adquirir que en los vicios que hay ,,, ,>:ibhx>,< ,; i>M..tOSO LENGUAJE
que evitar. Animar, ms que regaar. Corregir s, avisar
El fogoso predicador Pardo Murcia deca a sus alum-
s, prevenir s, pero sobre t o d o animar. La gente necesita
mucho del estmulo. Desea ser animada por quienes le nos de oratoria: "Si a los templos y a las vestiduras sa-
ensean la religin. gradas se les prodiga hermosura y elegancia, y cuanta
mayor belleza tengan, ms les agrada a los fieles, por
qu la Palabra Sacerdotal, la predicacin, parte principa-
3a. SER PRACTICA. No basta con ensear teoras.
lsima del culto, n o ha de ser tambin hermosa y elegan-
Debe llevar a realizaciones positivas en la vida real de
te? Por qu ella ha de ser desaliada, tosca y sin gracia?
cada da. Si no para qu predicar, si no van a hacer
nada efectivo y van a seguir lo mismo? Acaso la palabra del predicador no es la envoltura de la
Palabra Divina? Por qu siendo tan preciosa la Palabra
4a. TENGA COMO FIN ENTUSIASMAR POR DIOS. del Seor, la envoltura con que la presentamos ha de ser
La verdadera predicacin y la autntica catequesis llevan fea y descuidada?
necesariamente al oyente a u n amor filial y entusiasta Y San Agustn aconseja: "Si quieres que t u lenguaje
por Dios, a un gran respeto por el Creador y una total se vuelva hermoso, ms que asistir a clases de elocuencia,
confianza en su bondad y misericordia. Si la predicacin lo que te aconsejo porque te hace mucho bien, es leer
no aumenta el amor y el entusiasmo por Dios, le falta
discursos de predicadores que fueron m u y elocuentes.
mucho para llegar a ser una autntica predicacin cristia-
Vers que te vas a contagiar de la bella costumbre de ha-
na y eficaz.
blar hermosamente".

121. COMO CONSEGUIR QUE AMEN MAS E TIEMPO AL TIEMPO


ADIS? Lacordaire no aceptaba u n sermn si n o se lo enco-
El amor de Dios aumenta cuando se piensa en estos mendaban con ocho das de anticipacin. Y nosotros,
dos temas: lo que Dios es, y lo que Dios ha hecho por no- avisados un minuto antes, ya empezamos a predicar?
sotros. Por eso quien desea que sus oyentes progresen en Qu vamos a decir de bueno si no hemos tenido tiempo
el amor de Dios debe hablarles m u y frecuentemente de de reflexionar?
104 105
LECTURA: 124. DE QUE PROVIENE LA FUERZA DE LA
PALABRA?

> AN JUAN CRISOSTOMO PREDICA ACERCA La fuerza de la palabra que se dice, puede provenir de:
DE JUDAS
a) Lo interesante que sea el tema.

"A Judas, primero el demonio lo atac con pequeas b) El calor y el entusiasmo con que se pronuncie el
tentaciones de robo. Y viendo que s le haca caso, le discurso.
trajo luego, la trgica tentacin de vender a Jess. El pe-
cado grave no llega de improviso. Primero vamos dicien- c) El razonamiento claro, lgicp, convincente, que lle-
do s a las pequeas tentaciones, y cuando menos lo ga a los oyentes a convencerse de que s es verdad lo que
pensamos hemos cado ya en el abismo del pecado mor- se les dice.
tal.
d) El sentimiento que se logre suscitar entre el pbli-
Judas es la demostracin de lo que pasa cuando s se co. Nadie ha logrado superar al sentimiento en el arte
reciben gracias de Dios, pero uno no quiere cooperar. De de convencer. El sentimiento es una fuerza que doblega
pequeos robos pasa Judas a vender a Jess. De peque- a cualquiera.
as vanaglorias pasan los fariseos a querer matar a Cristo
que se las critica. Cuidado con vuestros pequeos peca- e) La repeticin. Segn Napolen, ste es el nico me-
dos, porque a los grandes les tenemos horror por el pu- dio seguro para lograr que la gente aprenda.
dor natural de nuestra alma, pero los pequeos van lle-
vando a grandes, como el nio que entra primero por la f) La clase de ideas que se propone. Las ideas son las
ventana a la casa y desde adentro abre la puerta para que que enriquecen a los que escuchan. Cuanto mejores y
penetren los ladrones mayores. Can empez a tener an- ms atractivas sean las ideas que se les presenten, ms
tipata, y termin matando. Si t empiezas murmuran- fuerza tendr nuestra palabra. A la gente se le hace sim-
do, terminas odiando. Ahora echas cuentos maliciosos ptica la charla cuando notan que lo que oyen les enri-
por chiste y luego terminars siendo impuro. quece mentalmente.

g) Enfocar el tema hacia el inters de ellos, y no hacia


A muchos, como a Can y Judas, les perjudica, ms el inters del que habla. Si ven que ganan escuchando,
que su pecado, su desesperacin. atendern con ms gusto. Cuanto ms se logre despertar
el inters, con ms gusto oirn lo que se les dice.
De un Dios ofendido hay que huir hacia un Dios apla-
cado. Pdele cristiano, perdn a Dios, para que no te su- f) Huir del monlogo. Hacer participar de vez en
ceda lo de Judas ". cuando a los oyentes. Este recurso hace simptico al
106 107
conferencista y quita m o n o t o n a al discurso. Con pre- pleen un lenguaje' rebuscado, pero s un lenguaje vivo,
guntas se puede lograr despertar el inters de los otros claro, atractivo. Un modo de hablarle al pueblo que les
por el tema. haga verdaderamente comprensivo y amable el mensaje
de Jesucristo".
h) No adoptar u n tono de doctor sabelotodo ni de
personaje infalible, sino de amigo que viene a compartir
ideas con ellos para ayudarles a ser ms felices y a pro- 127. UNA CAUSA GRAVE
gresar mejor. Si sienten simpata por el que habla, le es-
cuchan con gusto. Lacordaire deca: "Hay muchos predicadores sabios y
m u y pocas conversiones. Por qu? Por que lo que se
i) Orar muchd por los oyentes. Si se pide a Dios la necesita no es slo que haya predicadores sabios sino
buena voluntad de los que nos escuchan, Dios dar esa que lo que se necesita ante todo es que haya predicado-
buena voluntad de ellos hacia el que les habla y sta res santos". Quiera Dios que lo seamos, por lo menos en
buena voluntad le confiere enorme fuerza a las palabras el buen deseo.
que se les digan.
125. UNA FRASE QUE CONMOVI A UN 128. LA QUEJA DEL ENDEMONIADO
ESTUDIANTE
Volvamos a recordar lo que un endemoniado gritaba
al Santo Cura de Ars: " P o r qu n o predicas como ha-
La frase q u e ms impresion y que ms movi a estu- cen en esos templos grandes y famosos? Qu sermones
diar y a prepararse bien para la predicacin al seminaris- tan hermosos. A nadie inquietan! Pero esas tus plticas
ta San Gabriel de la Dolorosa (1862) fue aquella de San tan sencillas que conmueven tanto a la gente, no me gus-
Vicente Mara, pasionista: "Mientras estudias, lees y te tan nada, nada". Qu queremos nosotros: que nos ala-
preparas para tus predicaciones o para tus clases de cate- ben y aplaudan, o que se conviertan y se salven?
cismo, imagnate una gran cantidad de pecadores y de
gente ignorante que te imploran suplicando: "Preprate
bien, instruyete bien, para que logres luego instruirnos 129. EL CONSEJO DE UN IRLANDS
bien a nosotros y obtengas nuestra conversin".
Un maestro irlands de predicacin aconsejaba a sus
alumnos: "Primero digmosle a la gente qu les vamos
Qu bueno sera que nosotros imaginramos or
tambin estas palabras tan conmovedoras! a decir: Segundo: digmoselo. Y tercero: digmosles
qu fue lo que les quisimos decir".
j r. 'i-V WTIFICE
Es lo que aconsejaba el maestro "Machaca": repetir,
Pablo VI deca a los predicadores: "Por favor: revisen repetir y volver a repetir, porque slo lo que se repite se
su lenguaje y su vocabulario. No les pedimos que em- recuerda".
108 109
130. PRESENTARSE COMO AMIGO Y NO COMO hablar hay ms compenetracin entre orador y oyente y
ENEMIGO se obtiene que el pueblo logre captar qu es lo verdade-
ramente importante. Muchas otras cosas pueden ser be-
Los siclogos dicen que para que el auditorio acepte llas flores de adorno, pero lo bsico es que sepan clara-
con gusto lo que le dice el orador, ste debe presentarse mente de qu fue que se les habl.
como amigo. Hay que tratar de convencerlos de que en
verdad somos sus amigos sinceros y que lo que buscamos
es solamente su verdadero bien. Muchos oradores han
conseguido admirables y notorios xitos porque logra-
ron convencer al pueblo de que eran sus amigos verdade-
ros. Cuando tienen al predicador como un amigo since- La predicacin debe llegar al corazn, a la sangre, al
ro, entonces ya se les puede hablar con toda confianza. sentimiento y no slo al cerebro. Si slo llega al cerebro
carece del poder suficiente para conmover a los oyentes
Pero a nosotros a veces nos sucede todo lo contrario. y puede quedarse sin respuesta positiva por parte de
Nos presentamos ante nuestro auditorio con la delicade- ellos (Williams).
za de un toro feroz en una tienda de porcelanas, y desde
un principio les declaramos que lo nico cierto es lo que Una imagen es ms dinmica que una idea abstracta.
nosotros decimos y que ellos son unos tales por cuales, La imagen fija la atencin con ms firmeza. Los exper-
y con eso el resultado es que tranquen su alma por den- tos en propaganda y en relaciones pblicas reconocen el
tro y nos dejen sin esperanza de hacerles cambiar su pro : valor sicolgico de la imagen. La idea abstracta tiene po-
pi parecer. Por un torpe y agresivo comienzo se puede ca fuerza en s misma para mover a los dems a hacer al-
perder la atencin benvola de los que no piensan como go, pero la imagen los logra conmover. Por eso Jess no
nosotros, que a veces pueden ser la mayora. Al predica- predicaba sin comparaciones y sin presentar imgenes
dor hay que recomendarle el antiguo adagio: "Ama y te concretas de lo que quera ensear (Dyer).
amarn". Presntate como amigo y te escucharn mejor
(Carnegie).
Las frases bblicas impresionan sin que nos demos
cuenta. A veces oye uno un discurso muy sabio de un
131. UNA EXPERIENCIA GENERALIZADA predicador catlico, pero al final tiene que repetir aque-
lla frase que los observadores anglicanos dijeron en la
Bruguera en su "Curso de Oratoria" dice: "Algo que clausura del Congreso Mundial de Laicos Catlicos: "En-
he comprobado que es muy cierto, y es que si al audito- tre todas estas frases tan bellas que se oyeron, hubo una
rio se le dicen en la introduccin las partes de que va a ausencia lamentable: aqu no se oyeron frases de la S.
tratar el sermn, la gente los sigue con ms atencin, y lo Biblia". Es una falla horrenda, porque una frase de la
retienen mejor en la memoria y salen mejor informados Sagrada Escritura puede hacer mayor bien a los fieles
del asunto. Cuando se les avisa de qu tema se les va a que cien o mil frases de los sabios mundanos.
110 111
133. UNA PREGUNTA QUE DEBE HACERSE
EL PREDICADOR renunciar a las alabanzas humanas. Si no se aprende a
expresarse bien, la gente se aburre, no atiende y se aleja.
Lo que todo predicador debera preguntarse frecuen- Si habla bien pero busca las alabanzas humanas, se que-
temente no es: si tiene popularidad entre los oyentes o da sin fruto, y hace estril la predicacin y le viene irre-
si ha adquirido fama de hablar muy bien. Lo que debe mediablemente la desilusin. Predicador: no bebas vien-
preguntarse seriamente es: si est siendo fiel a su deber tos de aplausos. Ellos no te llenan pero s te inflan. Que
de preparar bien su predicacin y de predicar con todo no te suceda jams que en vez de hablarles para hacerles
el esmero posible. Como San Pablo debe repetir: "Lo el bien lo que busques sea inflar tu propio orgullo. Si lo
que me interesa no es lo que opinan los seres humanos. que buscas es la alabanza de los seres humanos te puedes
Mi juez es el Seor. Y lo que Dios pide de cada uno de hundir entre las olas de la desilusin!'.
sus administradores es que sea fiel" (i Cor. 4,2). 13(. EL UN ICO FIN QUE SE DEBE BUSCAR
En este trabajo de la predicacin el que va a pagar es
Dios, y a El slo conviene tratar de agradar lo ms posi- El predicador debe tener por nico fin y objetivo el
ble. Nuestra paga depende de lo que a El le haya agrada- agradar a Dios y el hacer bien a las almas. No se desani-
do nuestra fidelidad en cumplir bien este delicado en- me porque no le alaben, pues su gran premio ser el lo-
cargo. grar agradar y tener contento a Nuestro Seor. Recuerde
que si lo que busca son las alabanzas humanas, se puede
134. LAS TRES CUALIDADES DE JUAN XXIII quedar sin los premios de Dios" (San Juan Crisstomo).
137. LOS FRUTOS QUE PRODUJO UN BUEN
El Papa Juan XXIII deca: "El buen predicador nece- SERMN
sita tres cualidades: ser maestro, para ensear; ser educa-
dor, para formar; y ser siclogo, para comprender. Co-
mo maestro ser preciso y claroTComo educador busca- Franklin en su autobiografa cuenta lo siguiente (ao
r siempre lo que ms convenga para que sus oyentes se 1750): "El predicador que lleg a visitarnos nos azotaba
vuelvan mejores con sus sermones; y como siclogo sa- con sus sermones, dicindonos que nosotros ramos mi-
br adaptarse a las capacidades y necesidades de sus tad humanos y mitad bestias. Pero lo deca con tan bue-
oyentes". na voluntad que aceptbamos lo que nos deca (y ade-
ms de pronto hasta era cierto eso tambin). Un da
135. DOS SECRETOS PARA TENER XITO anunci que nos hablara al da siguiente acerca de un
orfanatorio que quera fundar. Yo no estaba de acuer-
do con esa obra y me propuse no darle sino una monedi-
San Juan Crisstomo advierte a los predicadores acer- ta de cobre. Pero el orador supo hablar con tal convenci-
ca de dos secretos muy necesarios para lograr conseguir miento y con tan convencedoras razones que al final del
verdaderos xitos. Dice as: "Dos condiciones se necesi- sermn le regal todas las monedas de oro que llevaba
tan para predicar con fruto: aprender a hablar bien, y conmigo. Y un compaero mo, que para no tener que
112 113
darle nada haba dejado su dinero en la casa, se emocio-
n tanto con aquel sermn que le pidi prestado a un el predicador habla en nombre de Dios, pero hay que ha-
vecino para poder dar... blar con gran misericordia y mucha comprensin porque
el predicador es tambin muy miserable, muy dbil y
Y aquel predicador pronunciaba de tal manera bien y muy pecador.
modulaba tan perfectamente la voz que yo me fui ale-
jando de l para constatar hasta dnde se le lograba or : UNA RAZN POR LA CUAL NO ' R
bien, y me di cuenta de que a una cuadra de distancia se CONSIGUEN CONVERSIONES
le entenda claramente lo que deca. Me puse a hacer el
clculo matemtico de los que all estaban y calcul Un joven predicador le pregunt a un predicador que
unas cinco mil personas. Desde aquel da se me fueron era famoso por el nmero impresionante de conversio-
las dudas que antes senta cuando oa decir que los anti- nes que obtena con sus predicaciones: "Por qu Ud.
guos profetas y los grandes generales arengaban a pbli- cada vez que predica convierte a alguna persona y en
cos de miles de personas... cambio yo no logro convertir a ninguno?
Cada vez que yo oa a aquel predicador me pareca El venerable predicador le pregunt: "Y es que t
ms perfecto. Se notaba que iba puliendo ms y ms sus esperas que con cada sermn vas a convertir a alguno?
sermones y que se esforzaba porque su pronunciacin
fuera cada vez ms excelente. Y de este ejemplo saqu la
conclusin de que en la predicacin s se puede progre- No tampoco. Eso no!
sar si no se deja de ensayar, si se estudia y se hacen es-
fuerzos por progresar en este arte. Yo creo que la elo- Pues por eso es que no logras convertirlos. Porque el
cuencia es una flor que si se cultiva con el esfuerzo se va que espera poco, consigue tambin muy poco,-le respon-
haciendo cada vez ms admirable, pero que si no se cul- di el veterano apstol.
tiva se marchita."

Ojal que esta pgina del diario famoso de un hombre 140. U Gf MUY DIGNO PARA OFRECER A
tan clebre, nos deje alguna enseanza prctica a quienes LOS OYENTES
tenemos que hablar en pblico.
En Pars le ofrecieron un banquete a un hbil vende-
DEBE FALTAK dor por haber logrado conseguir el mayor nmero de
ventas en perfumes y cosmticos. Y en pleno almuerzo
El que habla del pecado debe hablar con misericordia alguien le pregunt cul era la causa de sus triunfos en
(Misericordia significa: compasin con el que es misera- las ventas y l respondi: "Mi secreto ha sido siempre el
ble y dbil). Hay que hablar con fuerza y con valor y vi- pensar que lo que les estoy ofreciendo a las mujeres no
gor contra el pecado, porque l es una ofensa a Dios, y es slo un perfume o una crema, sino "esperanzas", la
esperanza de aparecer mejor".
114
115
142. DOS GRACIAS QUE NO HAY QUE
Ese debera ser el gran ofrecimiento que todo predica-
dor le presente a su pblico: "esperanzas". (Se llama es- CANSARSE DE PEDIR
peranza un estado de nimo en el cual aparece como
muy posible conseguir lo que se desea* cuando lo que se En 1862, San Juan Bosco cuyos sermones y cateque-
desea es la salvacin, las bendiciones del cielo y tener sis obtenan milagros de conversiones y agradaban mu-
contento a Dios, este estado de nimo se llama "virtud cho a las gentes, les envi esta recomendacin a sus cate-
de la esperanza). Qu bueno que en cada predicacin o quistas y predicadores: "Hay dos gracias o favores que
en cada catequesis se insistiera en que con aquello que todo catequista o predicador debe pedir siempre a Nues-
les enseamos y les recomendamos s ser posible hacer- tro Seor y no cansarse nunca de pedir: la eficacia de la
se mejores y conseguir tener ms contento a Dios y ob- palabra y la prudencia. La eficacia para que lo que les
tener de El mayores bendiciones y la eterna salvacin. decimos obre en ellos buenos efectos, y la prudencia pa-
Cunto ms agradables resultaran entonces nuestras ra no decir sino solamente lo que se debe decir y nada
charlas para los oyentes! ms".
En verdad pedimos estos dos favores? Y los pedi-
141 TRES ENEMIGOS PARA ATACAR mos frecuentemente? Y los pedimos como dice San
Marcos (11,24) "con tanta seguridad de obtenerlos co-
Los siclogos dicen que en la predicacin deberamos mo si ya los hubiramos conseguido?".
atacar y tratar de alejar lo ms posible de los oyentes, a
tres enemigos de la paz y de la felicidad. Ellos son: la an- El gran secreto del efecto formidable de los sermones
siedad (la depresin, la angustia, la inquietud, cuya pre- de Don Bosco es que durante 47 aos, desde el da de su
sencia trae ms mal que bien), el complejo de culpa y el ordenacin (1841) hasta el ao de su muerte (1888) pi-
complejo de inferioridad. El complejo de culpa, despus di siempre y muy frecuentemente a Dios la eficacia de
de una buena confesin y ante el esfuerzo continuo por la Palabra. Ese fue el regalo que le pidi a Nuestro Seor
evitar las faltas, debe dejar el sitio a una santa confianza el da de su Ordenacin Sacerdotal y no dej de pedirlo
en Dios y en su infinita misericordia. El complejo de in- ningn mes. Y en l se cumpli la promesa de Jess:
ferioridad se logra ir alejando con doctrinas optimistas "Todo el que pide recibe" (P. Ceria).
como por ejemplo: las que trae el hermoso libro "Secre-
tos para triunfar en la vida", etc.
La gente al orle hablar exclamaba: "Es el Seor el
que habla por su boca". A veces anunciaba cosas que
Para los predicadores que desean saber muy buenos iban a suceder y las anunciaba sin darse cuenta (por
consejos para alejar la ansiedad, el complejo de culpa y ejemplo: el da que en Montemagno anunci lluvias para
el complejo de inferioridad, les recomendamos leer un el da siguiente si se confesaban, y ya llevaban tres meses
libro cuya lectura hace inmenso bien. Su ttulo es: "C- de verano y no se vean nubes por ningn lado) y hasta
mo alejar la depresin". Pertenece a la coleccin que se asustaba de haber hecho tales anuncios. Pero se cum-
ha publicado el Apostolado Bblico Catlico . plan. Es que hablaba en nombre de Dios (P. Lemoyne).
116 117
143. PROPSITOS DE UN SANTO gen. Le pido que me ilumine lo que le ha de hacer ma-
yor bien a los oyentes y despus me quedo admirada
En Bogot muri en 1963 un sacerdote que gozaba de muchas veces de las ideas luminosas que se me ocurrie-
gran fama de santo. Era el Padre Enrique Heredia, quien ron y de las buenas ideas que logr ensear".
por 50 aos ejerci el sacerdocio en Colombia obtenien-
do inmensos frutos espirituales. En su mesa de noche de-
j un cuadernillo en el cual haba escrito estas frases:
Los santos dicen: ante todo, para predicar hay que es-
"Le debo dar gracias a Dios porque me ha concedido tar en gracia de Dios. Y si no lo est, hacer un acto de
un gusto especial por el oficio de predicar, y quiero no contricin antes de predicar, porque los pecados son un
omitir jams diligencia alguna para ejercitar lo mejor po- obstculo que no deja pasar bien la gracia de Dios por el
sible el oficio de la predicacin. Como fin de mis sermo- canal que la debe llevar, que es la palabra del predicador
nes tendr siempre el de mover a mis oyentes a aborre- (P. Heredia).
cer el pecado, a amar la virtud y a entusiasmarse por
Dios. Estoy convencido de que la cualidad principal de SA.iEH EMPE'lABIEN
todo sermn es la uncin. La uncin es una gracia del
Espritu Santo que mueve el alma a dedicarse a la virtud Para las primeras frases del discurso es para donde
y a la perfeccin, Pero esta gracia no se obtiene del Divi- conviene llevar mejor preparadas las frases y las palabras.
no Espritu sin mucha oracin y muy seria reflexin. No Hay que evitar las indecisiones y las pausas, tan penosas
me presentar jams en pblico a predicar sin haber di- para el que habla y para el que escucha.
cho en privado slo lo que habr de decir en presencia
de otros. Y tendr muy en cuenta la unidad del discurso,
haciendo que todo lo que les diga vaya dirigido hacia un
fin determinado y claramente establecido de antema-
no". El intelectual (y tal es el predicador) parte de ideas,
hace deduccin. En cambio el pueblo ordinario parte de
Es una pgina digna de que la volvamos a leer y... la hechos, hace induccin. Hay que tener muy en cuenta
practiquemos. que nos dirigimos a gentes manuales, y por eso al hablar-
les hay que partir de hechos.
1 - .. ..!
Hablamos a gentes muy ignorantes en religin. Casi
Cuenta el Padre Troch que un da le preguntaron a diramos que son analfabetas en esta ciencia. Por eso no
Santa Teresita (1897) por qu sus sencillas charlas cate- hay que dar nada por entendido ni por sabido, porque lo
qusticas y sus consejos espirituales producan tanto ms probable es que ni lo saben ni lo entienden. As por
bien en las almas, y ella respondi: "Mi secreto es ste: ejemplo: al hablar de un hecho narrado en el Santo
nunca empiezo a hablar sin invocar antes a la Sma. Vir- Evangelio hay que contarlo con todos sus detalles, por-
118 119
que ellos lo ignoran. O no lo han odo o ya lo olvidaron, Hay que contentarse con poco cada vez. Como todo
o no lo han entendido. buen maestro tenemos que aceptar que en la enseanza
se vaya avanzando muy lentamente. Por eso haremos
Estudiemos el terreno donde vamos a sembrar la pala- todas las repeticiones que sean necesarias, y enseare-
bra. Por ms que una semilla sea buena, si se siembra en mos temas sencillos y fciles de aprender. A San Juan
un terreno que no es apropiado, no va a producir frutos. Crisstomo le preguntaba alguien por qu repeta tanto
Por eso pensemos: estas ideas que les vamos a proponer los mismos temas, y el gran sabio respondi: "Es que
s estarn adaptadas al entendimiento de este audito- mientras que los alumnos de mi predicacin no hayan
rio? O es que tratamos de cultivar uvas donde los ni- aprendido una leccin, no puedo pasar a la otra porque
cos que logran crecer son los repollos? se quedaran sin aprender ninguna de las dos". Claro es-
t que si obramos as, no vamos a deslumbrar a los muy
Saber que al pueblo lo que ms se le queda es lo que sabihondos, pero los humildes s nos agradecern.
lo emociona. A veces un detallito que al predicador no
le parece de mayor importancia, es lo nico que a un Preguntarnos: Qu ser lo que los fieles estn nece-
oyente se le queda de todo el sermn, porque fue lo sitando ms que les enseemos? Hoy y aqu, qu ser
nico que lo emocion. lo que ms hace falta que les recomendemos? Qu cos-
tumbres malas ser necesario ayudarles a desterrar?
Qu vicios los estn esclavizando o amenazando y hay
La mejor cualidad que podemos adquirir para predi- que ensearles cmo librarse de ellos? Y pedir a Dios
car bien es la que tuvo Jesucristo: comprender al pue- que nos ilumine.
blo, adaptarse a l. Jess les hablaba a sus oyentes de lo
que ellos hacan y vean cada da. De la red para pescar, No podemos contentarnos con informar. Hay que for-
de las semillas que caen entre piedras, del que se encuen- mar. El pueblo tiene mayor buena voluntad para escu-
tra un tesoro, del que se va a llevar a su rebao y se le charnos de lo que nos imaginamos. Y esa buena volun-
pierde una oveja, etc. Todos lo podan comprender si te- tad se la regala el buen Dios para hacerlos ms buenos y
nan buena fe. Y as debe hacer el predicador: averiguar salvarlos. Y qu tal que no aprovechramos esa buena
qu clase de conocimientos tienen los que le escuchan, y voluntad para tratar de formarlos en la santidad? Qu
adaptarse a su poca capacidad de entender. tal que despreciramos esta maravillosa ocasin que se
nos presenta de ensearles a hacerse santos y salvarse?
Nada ni nadie puede suplir en el predicador el amor En la predicacin y en la catequesis es en la nica parte
hacia sus oyentes y el amor y entusiasmo hacia las ideas donde estn dciles.
que les quiererensear. Si ama les hablar muchsimo
mejor que si permanece fro como un tmpano y seco
como un bagazo viejo. Hay que rogarle a Dios: "Seor, : - <. . ..,;.;; AVF: HACERSE ENTENDER
que yo los ame, que yo ame esto que les enseo". Uno de los conferencistas ms populares de la Francia
Amn. moderna ha sido el P. Michoneau. Y este gran siclogo
120 121
daba los siguientes muy interesantes consejos a quienes que la logre entender bien el pueblo sencillo e igno-
hablan en pblico: rante".
Recuerden el catequista y el predicador que si no se Recordar que hablar a un auditorio popular es de los
hacen entender de sus oyentes, esas pobres gentes sern artes ms difciles. El pueblo tiene un vocabulario muy
siempre infantiles y muy dbiles en sus conocimientos reducido. Una palabra nuestra puede evocar en sus re-
religiosos y quedarn desarmadas ante los ataques de los cuerdos ideas muy contrarias a las que nosotros le quisi-
enemigos de la fe y como estn sin defensas espirituales mos decir. De las 5.000 palabras que un sacerdote em-
sucumbirn cuando les lleguen las borrascas y tempesta- plea en sus conversaciones, el pueblo sencillo solamente
des contra la religin. emplea 500 en sus charlas diarias. Las otras 4.500 le son
desconocidas en su significado y por lo tanto se quedan
Es preferible decir cinco palabras y que s las entien- sin producirle ningn efecto.
dan bien, y no diez mil palabras en un vocabulario des-
conocido para ellos. Esto lo dijo nada menos que San Aquel sacerdote les deca a los nios: "Jess sali del
Pablo apstol (1 Cor. 14,19). sepulcro sin romper la losa de la tumba". Pregunt lue-
go qu era lo que haba dicho y un nio le respondi:
Hay que tratar de hacerles comprender mejor el Anti- "Que Jess sali de la tumba sin romper ningn plato".
guo Testamento. Ese no es un libro fcil y puede ser mal Para el nio la palabra "losa" significa los platos de la
entendido. As por ejemplo: las guerras terribles y devas- mesa y no lo que cierra la puerta de un sepulcro.
tadoras que narra el Libro de Josu hay que explicarlas a
la luz de las enseanzas del Sermn de la Montaa, ha- Las estadsticas demuestran que un 50% de las expre-
cindoles ver que si en aquel tiempo la destruccin del siones que emplean los predicadores no son entendidas
enemigo era una condicin para poder sobrevivir, ahora por el pueblo sencillo. Un sacerdote repite veces y veces
en cambio lo que desea Jesucristo es la paz, la amabili- esta palabra "las bienaventuranzas". Preguntamos a los
dad, la comprensin y el perdn para toda ofensa. oyentes de una parroquia ordinaria, y de cada diez per-
sonas, hay 9 que no saben qu es eso de "bienaventuran-
Cuidado con querer impresionar a los ms selectos e zas".
instruidos. Eso no es lo que vale. Lo ms importante es
que logren entender muy bien los ms sencillos, los ms El sacerdote hablaba cada semana a sus parroquianos
humildes, los menos instruidos. Cuando el famoso escri- acerca del "Misterio Pascual", y un da pregunt a un
tor italiano Manzoni empez a asistir cada domingo a la campesino: Qu conoce Ud. del Misterio Pascual?", y
misa de cierta parroquia, el sacerdote se dedic a decla- el pobre hombre le respondi: "Padrecito: yo el nico
mar sermones muy floridos para impresionar al gran lite- Pascual que conozco es el sepulturero.
rato. Y Manzoni le envi un mensaje que bien se podra
hacer llegar a todo predicador: "Por favor, recuerde que Hay que hacer como los que escriben los peridicos:
lo importante en su predicacin no es la literatura sino
antes de lanzar el artculo al pblico, examinar los voca-
122 123
blos y cambiar los difciles por otros que todos com- despertar la curiosidad y de mantener su atencin. Hay
prendan. que presentarles imgenes que se les graben y que les
gusten (hay predicadores que les presentan las luchas de
No olvidemos que nuestros oyentes terminaron ya ha- la vida como un partido de ftbol o una vuelta al pas en
ce muchos aos sus estudios y que sus labores manuales bicicleta, temas que a ellos les atraen enormemente).
y las preocupaciones de la vida les han disminuido mu-
cho su capacidad de dedicarse a pensar y entender lo Recordemos que la gente muy joven no es capaz de
que es difcil. Por eso hay que narrarles hechos, ms que seguir por largo tiempo los razonamientos y no estn en
dedicarse a llenarlos de ideas abstractas que no entien- capacidad de soportarlos por ms de unos pocos minu-
den. tos. Pueden proponrseles los mejores argumentos y se
149. NORMAS DE UN VETERANO PARA HABLAR quedarn fastidiados, distrados, disipados y charlarn
A GENTE JOVEN con los vecinos; mirarn ac y all y bostezarn. Hay
que hablarles de manera ms fcil y que les atraiga su in-
ters y su atencin. Hay que adaptarse a ellos.
El P. Bianchi, O.P. ha sido uno de los predicadores
con mayores xitos conseguidos en la predicacin y ca-
tequesis a pequeos y mayores. Sus libros de predica- El joven es eminentemente prctico y slo se llega a l
cin han sido traducidos a muchos idiomas y han servi- contndole experiencias. Es intil querer llegar a su cere-
do inmensamente a predicadores y catequistas de mu- bro por medios que no estn proporcionados a su dbil
chos pases. El P. Bianchi recomienda las siguientes nor- entendimiento y a su ardiente imaginacin.
mas fciles y prcticas:
Para llegar a la gente joven y cautivar su entusiasmo,
*Un predicador o catequista puede fracasar al hablar el mtodo y el camino sern siempre el del ejemplo, el
a jvenes si no se adapta a ellos. No todos los temas se de las comparaciones, los aplogos o pequeas narracio-
adaptan a los jvenes. Las verdades catlicas hay que do- nes, el de las parbolas y el de los hechos histricos. Don
sificarlas cuando se les predican a los jvenes, as como Bosco, el pedagogo que obtuvo tan brillantes triunfos al
los medicamentos se recetan en distintas dosis para los hablar a la juventud, narraba esta experiencia en su ve-
nios que para los adultos. El predicador y el catequista jez: "Siempre que hablaba a la gente joven, les contaba
tienen que esforzarse por ponerse a la altura de ellos. algn ejemplo o aplogo que escuchaban con verdadero
Un tema podr ser bellsimo para los adultos pero ser placer".
menos que cero para el joven. A ellos nada se les debe
decir que no sea edificante, y adaptado a su modo inex- Sneca, el famoso sabio y pedagogo del siglo primero,
perto de pensar. dej esta frase que se ha hecho muy clebre: "EN LA
ENSEANZA A LA GENTE JOVEN: LARGO Y DIF-
A la gente joven hay que presentarles las verdades CIL SERA EL CAMINO SI QUEREMOS ENSEAR-
eternas con un aspecto nuevo, genial, seductor, capaz de LES CON SOLO DOCTRINAS Y TEORAS. PERO SE-
124 125
R A BREVE Y FCIL SI LES ENSEAMOS POR ME- buen rato a leer libros m u y serios, n o deje de dedicar
DIO DE EJEMPLOS". tambin sus buenos minutos a leer libros con ancdotas
simpticas y hasta con chistes de buena moralidad. Eso
En el joven trabaja ms la fantasa o imaginacin, que le dar agradabilidad a sus intervenciones en pblico.
la inteligencia. Querer ensearle sin proporcionarle ma- (Le recomendamos leer entre otros el que se titula:
terial a su imaginacin ser como querer machacar el "Lecturas Sabrosas", de esta coleccin).
agua con un martillo. Si n o hay ejemplos, para el joven
la predicacin se le vuelve u n martirio insoportable. Es- Las frases bonitas tienen mucha importancia porque
to n o quiere decir que t o d o ha de ser una sarta de ejem-
permiten llenar momentos de vacilacin y porque mu-
plos, u n o tras o t r o . Hay que presentar doctrinas, doctri-
chas veces sirven para resumir lo que se ha dicho. Por
na sustanciosa, pero amenizada con ejemplos, compara-
eso el Libro del Eclesistico aconseja: "Cada vez que se
ciones y hasta con chistes moderados.
escucha una frase bonita que impresiona, hay que tratar
de escribirla para despus recordarla y llegar hasta a
Para hablar a los jvenes se necesita cierta brevedad. aprenderla".
La paciencia de la juventud es demasiado breve y corta.
Se agota mucho antes de lo que el adulto se imagina. Por
Cuide para no tener estribillos o palabras demasiado
eso hay que ir mezclando enseanzas graves y serias con
repetidas. As en vez de decir 10 veces " p e r o " o " y " ,
narraciones graciosas y emocionantes. As se les va pa-
sando el tiempo sin que logren aburrirse. que son palabras tan comunes, podr decir: "sin embar-
go", " n o obstante", "por consiguiente", o " e n efecto",
"resumiendo", "en suma", "hablando francamente",
1 DE SU )XIMA CHARLA LEA " p o r decirlo as", etc. Ojal oiga de vez en cuando las
TAS Al RTENCIAS: grabaciones de sus discursos para averiguar si n o habr
en ellos algunas palabras demasiado repetidas y que can-
La ancdota a la cual Ud. asisti, siempre tiene ms
san a los oyentes.
vida que las otras. Aun cuando se trate de un tema serio
la ancdota siempre sirve porque los oyentes descansen
al escucharla y porque ellas sirven para fijar mejor en el No termine inesperadamente. El eplogo brusco n o es
cerebro la doctrina que se les ensea. Jess no crea conveniente. El que la ltima parte de su discurso llegue
tiempo perdido el que empleaba en contar ancdotas. cuando menos se piensa, puede ocasionar en los oyentes
Por ejemplo: "Recuerdan que estando un m o n t n de una impresin menos agradable que si se las hubiera pre-
gente rezando, lleg Pilato y mezcl la sangre de ellos parado para terminar bien.
con la de los sacrificios que hacan? Recuerdan que la
torre de Silo se cay sobre un m o n t n de gente y mat El final debe ser breve. Cuando dijo que iba a termi-
a unos cuantos? (S. Lucas 13,4). En libros amenos en- nar trate de cumplirlo lo ms pronto posible y n o le su-
contraremos muchas ancdotas agradables y provecho- ceda como a los carros viejos que les ponen los frenos y
sas, para contar luego. As como dedica cada da un n o se detienen sino muchos metros ms adelante. Y n o
termine con frases de falsa humildad. La vanidad y la
126
127
falsa humildad son antipticas. San Francisco de Sales
deca que algunos, con tal de hablar de s mismos, ha- LECTURA:
blan aunque sea para declararse indignos. Y San Juan
Bosco repeta: De s mismo no se debe hablar ni en bien CUIDADO CON LO QUE ESTA PROHIBIDO
ni en mal. POR DIOS
Discurso de P. Wilkerson (1977)
Si le contradicen responda con calma. Haga una breve
pausa para suspirar profundamente antes de responder, "Cuidado: el enemigo del alma le dir: "Lo necesi-
porque esto le lleva ms oxgeno a su cerebro y le conse- ta...es sabroso..Je va a satisfacer...no le har dao...
guir ms dominio de s mismo. Y no olvide que el con- nadie lo sabr". Pero cuando es demasiado tarde, la
tradictor desea siempre ser tomado en serio. Puede dejar vctima se da cuenta de que todo ello era una espan-
para responderle otro da, despus de consultar. Siempre tosa mentira. El pecado lo separa a usted de Dios, y
que pueda responda con otra pregunta. Y declare que no nada le puede suceder a una persona que sea peor que
desea contestar sin meditarlo. esto. El Salmo 65 dice: Si en mi corazn apruebo el
mal, el Seor no escucha mi oracin". Isaas cuenta
una noticia escalofriante: "Vuestras maldades colocan
No levante la voz. No se excite. No tema provocar un una separacin entre vosotros y Dios; vuestros peca-
instante de esparcimiento con un chiste (El humorista dos hacen que Dios aleje su rostro para no or vues-
Muoz Seca a los que lo amenazaban con matarlo les di- tras peticiones" (Isaas 59,2). Qu terrible noticia:
jo: "Uds. pueden quitarme la vida y pueden quitarme la Dios no quiere or lo que le digamos mientras no este-
buena fama, pero hay algo que no logran quitarme. mos dispuestos a dejar nuestros pecados.
Qu? Le responden los crueles amenazadores. "Lo
nico que no logran quitarme es...este miedo tan macho
que tengo"). No olvidemos: una buena carcajada dese- Los pecados lo tienen a usted amarrado de pies y
lectriza. Si las carcajadas se vendieran en las drogueras, manos? Hay una fuerza mayor que los desatar: es el
todo mdico recetara conseguir siquiera diez de ellas Espritu Santo. El es el que hace que nos demos cuen-
por cada da. ta de la fealdad del pecado y que odiemos y tengamos
asco a todo lo que ofende a Dios".
No se muestre categrico, afirmando o negando de Jams lograr usted dejar su pecado hasta que reco-
forma rotunda y absoluta. Eso no gusta ni poco ni mu- nozca que es malo lo que est haciendo. Y es el Esp-
cho. No le diga a nadie: "Est Ud. equivocado". Diga ritu quien le va a decir a usted: "Es malo, es asquero-
ms bien como el gran sabio Santo Toms: "A m me so, es feo, es contra Dios, hace contristar al Creador,
parece"... y declare que est resuelto a reconocer sus y el Seor odia esto". ES EL PRIMER PASO PARA
errores si los hay. Responda as: "Puede ser que Ud.ten- LA CONVERSIN: ver el pecado como Dios lo ve,
ga la razn pero"... Y NO ABUSE JAMAS DE SUS VIC- odiarlo como lo odia Dios.
TORIAS. Ser algo que jams le perdonarn.
128 129
Y si el que habla se ha equivocado, conviene recono-
Hay que matar el mal deseo, porque si el Espritu cer los errores. A la gente le agrada que cada cual reco-
Santo nos lleva a odiar el pecado, pero seguimos co- nozca sus equivocaciones (Pero cuidar de no corregir
queteando con la ocasin de pecar, y echando com- una equivocacin con otra equivocacin, como aquel
bustible a los deseos malos, nos va a pasar como al sargento que les deca a los soldados: "El agua hierve a
que se echa al cuello un pequeo orangutn y le va los 180 grados" y cuando un recluta le respondi: "Yo
dando bananos, y as cada da, y cuando al cabo de haba odo que el agua hierve es a los cien grados", el
unos meses el animal crece y pesa, el hombre trata de sargento aadi: "Tiene razn, el que hierve a los 180
quitrselo de sobre la espalda, pero el orangutn pre- grados es...el ngulo recto").
fiere estrangular y matar al que lo lleva, antes que ale- .
jarse de l.
152. UN FINAL AGRADABLE Y PROVECHOSO
"El que ama el peligro, en l perece".
El hacer al final un pequeo resumen de lo que se les
Wilkerson ha dicho es un mtodo muy prctico para dejar fresco
en la memoria lo ms importante que el conferencista
les quiso decir.
151. QUE HACER CUANDO HACEN
PREGUNTAS? Hay que plantear el final del discurso de manera que
los oyentes queden emocionados y entusiasmados por
aquello que se les dijo y se vayan resueltos a aceptar y
A la persona que presente Una duda se le puede res- practicar las ideas que se les expusieron.
ponder: "Usted tiene razn en esto y en esto,pero..." y
se le explica por qu afirmamos lo que estamos defen- Y cuidado: si no preparamos bien el final del discurso
diendo. puede suceder que las vacilaciones al decir las ltimas
frases echen a perder gran parte del fruto de la charla
Pero CUIDADO CON LAS DISCUSIONES, porque que les hicimos. Hay que preparar bien un buen modo
la rigidez y tirantez nerviosa que ellas producen no son de terminar bien.
un desahogo sino todo lo contrario; y cunto ms acalo-
radas sean las discusiones, tanto mayor tensin nerviosa NO 1 EA SU DSCl !{.->0
y desgaste emocional se producirn.
No existe noticia de que Cicern o Demstenes leye-
Muchas conferencias fracasaron porque se permitie- ran sus discursos. San Agustn declamaba sus sermones
ron las discusiones con el orador o entre los oyentes. Por y despus los copiaba o los dictaba a los copistas, pero
eso muchas veces conviene decir: "Al final de la confe- no haca lo contrario: copiarlos y luego leerlos. Eso
rencia, con mucho gusto le responder". no!
130 131
Leer puede ser seal de que deseamos aparecer ms Hgale ver que sus palabras no se estn dirigiendo a toda
cultos de lo que somos. Y al leer podemos decir verda- la Iglesia en general ni a la patria indefinidamente sino a
des que no hemos asimilado y que son tan profundas y ese "Usted", a ese " T " que est all escuchando. Trate
difciles de entender que ni el que lee ni el que oye lo- de nombrar ese " U s t e d " o " T " cuantas veces pueda.
gran captarlas y grabarlas en la memoria. Por ejemplo: "De Usted depende la solucin de ese pro-
blema. Usted es el que va a salir ganando si hace esto o
Triste definicin: de la conferencia de u n o que habla- el que va a salir perdiendo si n o la hace", etc. Es lo que
ba leyendo, hicieron esta definicin: " S u discurso con- haca San Pablo cuando exclamaba vehementemente:
siste en unas enseanzas que pasan del papel del que lee " Y t que vives juzgando a los dems, no tienes excusa
al papel del que oye y escribe, pero sin pasar por la men- porque condenas a los otros pero t haces eso mismo
te de ninguno de los dos". Fatal! que condenas" (Rom. 2,1). Y t, por qu desprecias a
t u prjimo? Es que se te olvid que todos vamos a
Leer quita fuerza y emocin. En la soledad de un es- comparecer ante el tribunal de Dios? (Rom. 14,10). (NO
critorio no se puede conseguir toda la fuerza que el dis- TA: Unos predicadores prefieren el " U s t e d " y otros el
l<
curso necesita para impresionar. El nerviosismo del mo- T". Y de gustos n o vamos a discutir. Cada u n o em-
mento hace que la mente se vuelva creadora y produzca plear la palabra que ms le agrade o que ms les guste
ideas impresionantes. Pero si se lee, ya nada nuevo se a los oyentes).
produce, y no se dice sino lo fro, lo que est en el pa-
pel, y nada ms.
b) Hgales promesas. No se le ocurra decirles jams:
PERO: Y EL NERVIOSISMO? " Y a Uds. han conseguido todo lo que deseaban". Por-
que eso, adems de n o ser cierto, n o les atrae ni les
Cicern deca que para u n gran orador lo ms impor- emociona. Recurdeles que ese problema que tienen va
tante es una buena dosis de nerviosismo. El fuego de la a tener solucin y que esta meta y ese ideal que desean
emocin produce obras de arte. Pero un discurso ledo alcanzar s es posible conseguirlos. Que ese mal del pa-
carece de este fuego. El pblico desea saborear los senti- sado s tiene arreglo, y que su sermn viene a traerles
mientos de nuestro espritu. El pblico desea escuchar soluciones reales. El buen orador promete mucho, pero
lo que sentimos, pero si leemos ya n o logra sentir sino promete cosas alcanzables para la mayora del auditorio.
una mnima parte de nuestros sentimientos. Un discurso No es un demagogo que para satisfacer sus ambiciones
es como un metal: sin calor no se moldea bien. personales le dice al pueblo las mil maravillas que les va
a conseguir y luego dentro de un ao viene a decirles por
154. RECURSOS PARA MANTENERLOS ATENTOS qu n o les consigui las tales maravillas. No. Con menti-
ras no se convierte a nadie. Pero la religin tiene impre-
a) Dirjase al otro personalmente. Usted, T... La pa- sionantes promesas que sern cumplidas infaliblemente
labra ms atractiva para el oyente es ese "Usted", ese por el Dios Todopoderoso que las ha hecho y que es to-
" T " . Centre su discurso en esa persona que le escucha. talmente fiel en cumplir lo prometido.
132 133
El mejor Sermn del m u n d o , el Sermn de la Monta- decirlo y callarse". Y les recomendaba que n o hicieran
a (San Mateo 5,6 y 7) est repleto de promesas: "El sudar de apuros y angustias a los pobres oyentes en el
que acepte ser pobre...poseer el Reino de los cielos. El banco, viendo que el predicador no halla cmo terminar.
que sea manso y humilde...poseer la tierra prometida.
Los que trabajen por la paz...sern llamados Hijos de
Dios. Los que se conserven puros de corazn...vern a 156. UNA CUALIDAD MUY PROVECHOSA:
Dios. Los que aqu sufren...que se alegren porque su LA PROGRESIN
premio ser grande en el Reino de los cielos, etc.
Se llama "progresin" ir de lo ms fcil a lo ms dif-
Recuerde: no hay arenga completa si no se hacen pro- cil. Ir dejando los argumentos de ms fuerza para el fi-
mesas. No se logra entusiasmar a los oyentes si no se les nal. Con los argumentos de ms fuerza al final el pblico
ofrecen premios a los que practiquen lo que se les est quedar impresionado y convencido. Pero si tratamos de
aconsejando. No habr emocin ni buen nimo para ponerles todos los argumentos fuertes al principio, que-
practicar lo que se les recomienda si no se recuerda a los darn tan cansados por la tensin nerviosa de la aten-
oyentes lo mucho que van a ganar practicndolo. Jess cin, que n o podrn resistir atentos hasta el final.
cuando deca a la gente que lo dejaran t o d o por seguirle,
les aada que recibiran luego cien veces ms en esta
tierra y despus la vida eterna (Mt. 19,29).

Recordemos a la gente las promesas de la Biblia. Son Es necesario que al final haya una sntesis, u n peque-
maraviosas e impresionantemente numerosas. Y tienen o resumen de lo que se les ha dicho, y un "prrafo fe-
la especialidad de que se cumplirn con infalible exacti- liz" que les quede zumbando en los odos a los oyentes.
t u d , pues Jess ha dicho: "Ms fcil es que se acaben el Esto hay que prepararlo muy bien y produce m u y bue-
cielo y la tierra, y no que deje de cumplirse alguna de nos efectos.
estas palabras sagradas" (S. Lucas 16,17).
Y n o olvidemos que si logramos convencer, conmo-
Cuntas promesas divinas recordamos a la gente en viendo y deleitando, nuestra tarea de hablar en pblico
nuestros sermones? ser ms fcil, ms eficaz y mucho ms agradable para
los que nos escuchan.

155. UN CONSEJO CORTITO PERO BIEN SABIO ' VAS SIMPLE QUE SE CONOCE
Sertillanges, u n o de los profesores eclesisticos ms Los que son expertos en hablar en pblico afirman
famosos de la Roma del 60, repitiendo el consejo del que la divisin mnima y bsica que se puede exigir para
antiguo irlands, resuma as a sus alumnos de oratoria u n buen discurso es sta: l o . Definir bien el tema que se
la clave del xito para predicar bien: "Saber qu decir, va a tratar. 2o. Tratar de entusiasmarse lo ms posible
134 135
por este tema. 3o. Saber bien cul es el fin que se propo- 160. CUALIDADES DEL PREDICADOR SEGN
ne conseguir con este discurso. SAN PABLO
Si el que va a hablar en pblico no ha definido bien En las Cartas a Timoteo y Tito, leemos las cualidades
claramente cul es el tema principal que quiere tratar, que debe tener quien se dedica a predicar o a ensear re-
ya est perdido antes de empezar el viaje. Si no explica ligin. Son stas:
claramente cul es el tema que se va a tratar, el pblico SER AMABLE: no violento, ni amigo de discusiones,
queda sumido en un mar de dudas. Y no hay que olvidar sino calmado, moderado. Que tenga el "don de gentes".
que el fin que se propone el que predica o catequiza no Que sepa congeniar con las personas que le rodean. Que
puede ni debe ser otro que el de beneficiar y hacer ms tenga ideas "no violentas" Que no sea de los que se dan
feliz y ms til la vida de los oyentes. fcilmente por ofendidos. Que no ande reclamando sus
derechos. El apstol recomienda que para esto hay que
Cuando el pblico se da cuenta de que el que le habla evitar el trago que convierte a los amables en violentos
tiene por finalidad ayudarle a tener ms xitos en la vida (1 Tim. 3).
y ayudarle a evitar disgustos y fracasos, entonces la gen-
te es capaz hasta de perdonarle graves fallas en su orato- LIBRE DE AVARICIA. Que no ande buscando tor-
ria y en su estilo. pes ganancias. El apstol insiste en que "el amor al dine-
ro es la raz de todos los males y que por su causa mu-
chos han perdido la fe y se vieron rodeados de muchos
159. LA AMENIDAD males. Los que quieren enriquecerse caen en muchas
tentaciones y se hunden en la perdicin" (1 Tim. 6).
La claridad y la seriedad no estn reidas con el entu-
siasmo indispensable para mantener despierto e interesa- Fuera de la impureza, quizs no hay faltas que ms
do al pblico. desacrediten al predicador y al catequista que la codicia
o deseo de enriquecerse, y la aspereza o falta de amabili-
El conferencista hbil es aquel que matiza sus explica- dad.
ciones profundas con ancdotas y apuntes curiosos que
mantengan al pblico divertido y contento. TENER APTITUD PARA ENSEAR. El predicador
necesita dedicar todas sus energas a hacer conocer a
Cristo y a su religin, y para ello debe esforzarse por irse
Cuando el pblico se re se obra en l un relajamiento haciendo cada vez mejor maestro, ms apto para ensear
muscular muy beneficioso para que pueda prestar luego con provecho de los oyentes.
ms atencin. Msculos tensos = un cerebro poco apto
para atender. Msculos relajados = cerebro apto para PACIENTE: que sufre sin discutir, y ensea con man-
atender. Hay que hacer alguna pregunta de vez en cuan- sedumbre y corrige de muy buenas maneras (2. Tim. 2,
do al pblico. Esto anima y despierta inters. 24).
136 137
DE MUY BUENA CONDUCTA. "Mustrate siempre idea principal que se les quiere inculcar. Eso es esencial
lleno de buenas obras, de comportamiento digno e inta- para que se les quede algo de lo que se les dice.
chable en el buen ejemplo, de manera que los adversa-
rios de la religjpn no tengan nada que decir contra noso- 163. \PT. ..;. A LOS SENCILLOS
tros" (Tit. 2,7).
*A la gente de ahora no le atraen mucho las charlas
. ' L R h f c . ; ' ( ; . . . . , Li.
muy tericas y especulativas, y esta clase de charlas no
logra retener su atencin. En cambio lo prctico, lo con-
La gente obra movida por los sentimientos. No slo creto, s les atrae y los logra cautivar su atencin.
hay que hacerles pensar. Hay que hacerles "sentir". Esto
es muy importante porque si se consigue conmoverlos y Los que planean las pelculas tienen como norma de
se logra que la gente est bien dispuesta, apoyar lo que xito atribuir a los espectadores una edad intelectual de
le decimos. trece aos. Tambin el predicador, sin caer en infantilis-
mos, debe tener presente que la edad mental de la mayo-
JAR SUS GUSTOS ra de sus oyentes no pasa de trece aos, y que hay que
adaptarse a esa edad intelectual. Es una norma que pro-
No hay que pretender que los oyentes acepten lo que duce muy buenos resultados.
les decimos y aconsejamos si no les presentamos lo que
est de acuerdo con sus gustos y necesidades. Es necesa- 164. LA PERSONALIDAD QUE NECESITA EL
rio convencerlos de que con lo que les decimos y les re-
comendamos estamos buscando es su bien, su verdadero PREDICADOR
bien y slo su bien y su felicidad. A ellos les gusta Para ser buen predicador se necesita tener una buena
triunfar? Pues recordmosles que esto que les aconseja- personalidad, y para tener una agradable personalidad se
mos les traer triunfos. Les agrada librarse de amargos requieren tres condiciones especiales: la. Saber meditar
contratiempos? Pues insistamos en que con esto que les y reflexionar en lo que se hace y se dice. 2a. Dominar
enseamos les vamos a evitar muchas amarguras y desa- sus instintos y sus impulsos, y ser dueo de sus propios
gradables contratiempos. Digmosles que les hablamos actos. 3a. Ser constante en lo bueno que se ha propuesto
es para evitarles disgustos... A quin no le agradar que ser y hacer.
le recomienden cosas as?
Para tener una recia personalidad se necesitan dos sen-
M-. ... ,N t <L;ALi.AI> timientos: sentimiento del honor, que lleva a obrar
siempre con dignidad; y sentimiento del deber, que mue-
Para que la gente logre estar atenta y recordar des- ve a ser exacto en lo que tiene que hacer.
pus lo que se les dijo es necesario que el discurso tenga
UNIDAD. Que todo cuanto se les dice tenga relacin Las dotes intelectuales necesarias para tener una ver-
con un tema central, que todo vaya dirigido hacia una dadera personalidad son: observar, reflexionar, tener
138 139
amor a la lectura y al estudio, y buenos criterios morales ciones que l hace de las personas y de los hechos pare-
para saber distinguir bien entre lo que es bueno y con- cen pelculas o grabaciones. Son tan vivas esas descrip-
viene y lo que es malo y n o conviene. ciones que u n o se imagina estar viendo, oyendo o sin-
tiendo lo que l va narrando.
Las cualidades o dotes morales que se exigen para una
personalidad bien formada son: amor a la verdad, odio a Cuando el predicador ha observado sumamente bien
la mentira, saber dominar sus sentimientos para que n o lo que va a explicar, logra ir describiendo detalles que
lo esclavicen ni lo lleven a actuaciones indebidas; respe- emocionan a la gente y les hace admirar muchas maravi-
tar los derechos ajenos; y sentir veneracin por la fama llas que los oyentes ni imaginaban antes. Y sta es una
ajena, como u n tesoro que nadie quiere perder. Y mucha cualidad que fascina en los discursos.
estimacin por la dignidad (por dignidad entendemos
sentir un gran respeto hacia s mismo y hacia los dems, b) LA EXPERIENCIA. Ella es como u n faro o un re-
y un intenso temor y asco por t o d o lo que mancha y flector que nos muestra lo que nos espera en el futuro,
deshonra). recordando lo que ha sucedido en el pasado. Lstima
que a veces n o recordamos experiencias ya vividas que
Dotes exteriores: ser medidos en la conversacin. Te- podran enriquecer muchsimo las enseanzas que le da-
ner dignidad en el porte, y amable delicadeza en la con- mos a la gente. " L o que fue antes, ser despus, y lo que
ducta. ya sucedi, volver a suceder", dice el Libro del Eclesias-
ts.
Conviene de vez en cuando examinar la propia vida
para saber si todava nos faltan algunas de las cualidades Un hombre suba una pendiente, empapado y lleno
que forman una personalidad completa, y esforzarnos de barro. Otro que bajaba por aquel camino entre espe-
por adquirir las que nos faltan y por reforzar aquellas sa niebla le pregunt: " S i y o sigo por este camino a
que en nosotros son ms dbiles (Tomado de "Curso de dnde llegar?". Y el que suba le respondi: "Si sigue
Oratoria" por G. Patino Valencia). por este camino caer en un pozo lleno de agua y l o d o " .
Y cmo lo sabe Ud.7, le pregunt el otro.-Porque y o
165. CUALIDADES QUE SIRVIERON MUCHO A vengo de all,-le dijo el que suba tiritando. Las expe-
LOS GRANDES PREDICADORES riencias de lo que ha sucedido en el pasado pueden li-
brar de muchos males en el futuro.
Los ms grandes oradores que ha tenido la humanidad
se han valido de tres medios para saber qu es lo que se c) EL ESTUDIO. Quien dedica cada da algn rato a
debe decir a la gente cuando se le habla y cmo se le de- estudiar y perfeccionarse, puede ir progresando en el ar-
be decir: son la observacin, la experiencia y el estudio. te de predicar aun sin darse cuenta. Dedicar buenos ra-
t o s a leer autores clsicos, ayuda mucho a conseguir per-
a) LA OBSERVACIN. Dicen que la mayor cualidad feccin en el idioma. Leer poesa les puede dar ritmo y
de Homero es que l es un gran observador. Las descrip- musicalidad a nuestras frases. Repasar historia, hace
140 141
comprender muchos acontecimientos y sacar provecho- cuando una persona empieza a perder el apetito: coloca-
sas lecciones del pasado para vivir mejor el futuro. Las mos especies excitantes en los alimentos y stas obtie-
biografas de grandes personajes llevan a conocer mejor la nen que aumente el deseo de consumir lo que se pre-
naturaleza humana, y el repasar las vidas de los santos senta.
lleva a encontrar el evangelio encarnado en determina-
dos tiempos y en especiales circunstancias y modos de En la predicacin lo que ms sal de agradabilidad pro-
vivir. Leer libros de sicologa ayuda mucho para poder duce son los ejemplos, las comparaciones, las narracio-
adaptar nuestras predicaciones a las necesidades anmi- nes graciosas, las frases impactantes, las noticias curio-
cas de los que nos oyen. sas. Ellas son como pimienta y sal que le dan gusto a lo
que se les ofrece.
166. LN E l'UDIO MUY IMPORTANTE:
ESCRIBIR
La experiencia ha demostrado que la predicacin can-
Hay que escribir cuanto ms se pueda, porque al es- sa, hasta y aburre a la mayor parte de la gente si no lle-
cribir se logra que la mente se concentre ms en el tema va comparaciones, ejemplos, frases punzantes, datos, no-
que se est meditando. La costumbre de escribir va con- ticias, etc. Hay que adaptarse al gusto de la gente. No
siguiendo agilidad mental y las ideas se van haciendo podemos ofrecer slo caviar finsimo importado.a quien
ms claras. Leer y no escribir nada,puede llevar a olvidar lo que le gusta comer son arepas y longanizas.
lo que se ley. Cuando se sacan apuntes se tienen des-
pus muy agradables sorpresas al volver a leerlos (Bal- Ciertos ejemplos que el predicador ha preparado muy
mes). bien, y ciertas frases que ha meditado y ha encomenda-
do a Dios, son el medio por el cual Nuestro Seor obra
167. HA Y Q U E PONER U N POCO DE SAL A LO cambios en las almas de los oyentes. La mayor parte de
Q U E DECIMOS las veces esto es lo nico que recuerdan de un sermn.
Vuelve uno despus de varios aos a un sitio donde pre-
El P. Romero, el gran maestro de predicadores, deca: dic y todava recuerdan un ejemplo simptico que les
narr o una frase impactante que les repiti. Y de eso
Jesucristo nos recomend: 'Tened sal en vosotros" pueden seguir sacando buenas enseanzas. Por eso Jess
narraba siempre ejemplos. Y los recordamos con alegra
(Marcos 9,50). y gran provecho.
En la conversacin se llama "tener sal" el ponerle un
poco de agradabilidad y simpata a lo que se dice. Cuan- Que puedan decir quizs: "No nos predic con sabidu-
do el pueblo es algo reacio a escuchar la predicacin es ra ni con elocuencia", pero que no tengan que decir ja-
necesario ponerle un poco de agradabilidad y de atrac- ms que no nos esforzamos por predicarles de manera
cin a lo que se le dice, algo parecido a lo que hacemos agradable y no aburridora.
142 143
Nuestro sermn tiene que ser como un rbol: que ten- nombra cinco veces a un autor de moda y no nombra ni
ga races profundas en la Sagrada Escritura. Que tenga siquiera una vez a Jesucristo. Eso es empobrecer la pre-
un tronco firme: o sea un solo tema cada vez. Que tenga dicacin hasta el grado de la ms desastrosa miseria, y
unas ramas o varas que sepan azotar un poco los vicios. dejarla sin efecto en el alma.
Que obtenga frutos de los oyentes por medio de buenos
propsitos, pero que nunca se olvide de presentarles flo- c) No basta con presentar buenas ideas. Hay que pre-
res atrayerrtes y bellas, de narraciones, comparaciones, sentarlas de manera que conmuevan, que lleven a un co-
frases bonitas y noticias agradables. Entonces s ser un nocimiento experimental y a provocar una reaccin de
verdadero rbol de vida para los oyentes. entrega y conversin.

168. NORMAS DE UN SABIO MUY CONSULTADO d) Se les dice: "Volvamos al evangelio" y se quedan
tranquilos. Pero se les citan los casos prcticos en los
Monseor Vega, Director Mundial del "Mundo Me- cuales no estamos viviendo segn el evangelio, y enton-
jor", y consultor de muchos obispos en el Concilio Vati- ces s se impresionan. Hay ciertas frases que los conmue-
cano II, daba en 1972 a un grupo de sacerdotes llegados ven, como por ejemplo sta: "Si no nos renovamos, nos
de los ms diversos sitios, las siguientes normas acerca de acabaremos. O rejuvenecemos nuestro cristianismo o nos
la predicacin: volvemos unos fsiles que sern echados al museo del
olvido", etc.
a) A veces conviene preguntar a la gente de qu temas
quieren que se les predique. Pero no hay que atenerse es- e) San Ignacio, al ejercitante le habla de "T" de
trictamente a esto. En un colegio si se pregunta de qu "Yo", y no de "vosotros". El habla personalmente. El
quieren que les hablen, el 90% responde que de sexo. Y Ti, el M es mucho ms impresionante que el vosotros.
aun los mayores desean que les hablen de esto, no tanto
por mejorar y ser mejores, sino por el gozo sensual que
sienten al escuchar estos temas. San Pablo no pregunta- f) Los principios ms importantes hay que repetirlos,
ba a la gente de qu les deba predicar, sino que les ha- aadiendo: "Esto es muy importante", "ojo a esto".
blaba de Cristo, y Cristo crucificado y de la resurrec- Si no, se quedan sin ser escuchados por los que estaban
cin, etc. Pero seguramente que s averiguaba tambin distrados, que son la mayora.
de qu temas convena hablar ms en el ambiente donde
tena que predicar. g) El mundo de hoy tiene tres temas que no le agra-
dan: la Otra Vida, la santidad y la cruz del sufrimiento.
Pero estos temas son importantsimos. No dejemos ja-
b) La Palabra de Dios no puede ser reemplazada por ms de hablar de ellos. Sin el pensamiento y la creencia
nada en la predicacin, ni por la tcnica, ni por avisos. de que hay otra vida que nos espera, no habra suficien-
Nada puede reemplazar a la Sagrada Escritura. Todo lo tes motivos para seguir luchando por ser santos ni para
dems es secundario. A veces sucede que el predicador aceptar la cruz de los sufrimientos.
144 145
169 LA EXPERIENCIA DE LOS JOCISTAS para el futuro y de promesas que les estimulen a perse-
verar en el buen comportamiento, que tantos premios
Cardjin es uno de los ms simpticos apstoles del si- tiene prometidos. Porque nos puede suceder que nos de-
glo XX. El fund la Asociacin Internacional llamada diquemos a ejercer aquel oficio que tanto critican entre
JOC (Juventud Obrera Catlica) y narra una experiencia luchadores: "al cado caerle". Ya estn suficientemente
suya muy til y muy prctica, dice as: apachurrados y aplanchados por la vida de cada da, pa-
ra que les caigamos todava nosotros encima con nues-
"La experiencia me ha enseado que "el obrero pien- tras palizas mentales y verbales".
sa con las manos" y por eso al hablarle hay que partir,
no de la teora, sino de las realidades de la vida diaria.
As por ejemplo: al principio me dediqu a hablarles a rj :;N J E S U T A
mis jvenes obreros acerca de las Encclicas de los Pon-
tfices y...no volvieron a mis conferencias. Entonces em- El Papa Po IX preguntaba a un Padre Jesuta: cul
pec a hacer lo siguiente: a medida que se iban presen- es el secreto de los sermones de Don Bosco que produ-
tando casos prcticos les iba enseando lo que los Pont- cen tan admirables efectos?, y este sabio sacerdote des-
fices dicen a ese respecto y este modo s les agrad. As pus de or varias veces al santo, explic al Pontfice:
ahora no les hago una conferencia con textos pontificios "Es que los sermones de Don Bosco tienen una admira-
acerca de la indisolubilidad del matrimonio, sino que ble uncin. Es que en sus palabras se nota una verdadera
cuando se comenta el caso de alguien que se separ de la inspiracin sobrenatural que llega dilectamente al cora-
esposa y se fue con otra, les recuerdo la doctrina de la zn" (Recordemos que UNCIN es una gracia del Esp-
Iglesia acerca de esto. Y no empiezo mis charlas con ritu Santo que mueve al alma a dedicarse a la virtud y a
grandes giros oratorios sino narrndoles familiarmente la perfeccin).
escenas de la vida familiar. Por ejemplo: "Ayer estuve en
una panadera y all vi que...". Esto s les atrae su aten- Despus de la uncin de sus sermones, lo que ms
cin. agradaba a los oyentes era la total sencillez de los sermo-
nes de Don Bosco. El andaba repitiendo: "Lo que la
gente desea es entender. Si entiende est contenta. Si no
i NO APACHURRARLOS entiende se aburre". Y a l todos le entendan (P. Cavi-
glia).
Dice Cardjin: "Al pobre obrero y a la mujer trabajado-
ra que toda la semana han estado "aplanchados" en la Don Bosco empezaba narrando hechos de actualidad.
fbrica o en los aburridores oficios caseros, es contrapro- Empleaba ejemplos y comparaciones. Se notaba un tra-
ducente dedicarse el domingo a hablarles solamente de bajo grande de preparacin, y un olvido de s mismo pa-
sus pecados, y a criticarles sin misericordia su comporta- ra no buscar satisfacer su orgullo y vanidad, sino sola-
miento. Estas personitas necesitan tambin que se les ha- mente buscar que Dios fuera ms amado y mejor obede-
ble de algo positivo, de esperanzas de una vida mejor cido (P. Caviglia).
146 147
LECTURA: No hay que confiarse en s mismo. Uno que vio co-
jos salir corriendo y oy cantar a los mudos, y presen-
ci cmo los ciegos empezaban a ver, vendi luego a
"Cuidado con los peligros" Jess por treinta monedas, y t qu te crees? Que
sers ms fuerte que l y no caers?
A quienes desean ser buenos los atacan como col-
menas de abejas enfurecidas las tentaciones impuras. Cuntos impuros hay que dejan su dinero en las ta-
La ms peligrosa tentacin es imaginarse que ya no bernas y en las casas de corrupcin, como si fuera en
vamos a tener tentaciones o peligros o deseos de pe- una caja de ahorros, y lo nico que conseguirn con
car. eso ser asegurarse el combustible para las llamas de
su tormento en la eternidad.
Cuntas personas que ahora aparecen al exterior
como gente buena y santa, en el da del Juicio se sa- Pero no olvidemos lo que deca Santa Catalina:
br que fueron gente podrida, porque no rechaz los "Nadie ser definitivamente vencido si no quiere".
pensamientos impuros. Perseverar en la oracin y en huir de la ocasin, ese
ser el secreto para terminar siendo triunfadores".
El gran mal ser siempre exponerse a la ocasin. Si
yo echo un vestido a una gran hoguera ardiente y
grito: "No quiero que se queme", todos se reirn de
m, porque a pesar de mis deseos buenos, el vestido se
quem por completo. As pasa con ciertas familias;
permiten que las hijas vayan a ciertos bailaderos p- No esperes
blicos y dicen: "Queremos que se conserven puras", y
las pobres muchachas se vuelven corrompidas e impu-
a que
ras. Ms de la mitad de la juventud que ha perdido la
pureza, la ha perdido en los bailes. El baile debilita y
puedas
corrompe el corazn. El baile es una escuela para doc-
torarse en pasiones impuras. El baile es el resumen de
lanzar tu luz
muchos vicios y es una carrera alrededor de unos peli-
grosos precipicios, para terminar cayendo en el abis-
a lo lejos;
mo del pecado. Es una guerra declarada a la castidad.
Excita al pecado hasta a los ms fros. All la mujer
alegra e ilumina el
pierde su pudor y si no cae a veces en pecados de
obras, s despierta muchos pecados de deseos.
rincn en que vives.
148 149
cice
Captulo Cuarto
ero nace
cfebe hacer^
JOCO

trahaia mucfii
pero no nace TRj
fo cjue deoe nacen
6. T. Bo

151
Cmo hablaron
Una persona los grandes triunfadores

172, EL MTODO EMPLEADO POR JESS


puede triunfar En el captulo 6 del evangelio de San Marcos (y en el
9 de San Lucas y el 10 de San Mateo) se nos narra cmo
fue el mtodo ideado por Jess para que sus primeros
en cualquier predicadores tuvieran xito en la predicacin y en la
enseanza de la religin. Dice as el texto sagrado:

Los envi de dos en dos. Iban en compaa. As obte-

ocupacin nan ms xitos y se desanimaban menos. En compaa


hay menos peligros de cometer imprudencias o de sentir
demasiado temor.

en la cual Los mand a proclamar que el Reino de Dios est cer-


ca y a decirle a la gente que se convirtiera. Que no nos
pase que hablamos de todo menos del Reino de Dios y
de la necesidad que todos tenemos de convertirnos. Se-
ponga todo ra algo muy grave que hablramos de mil cosas y no de
Cristo y del Reino de Dios y de la conversin.

Gratis habis recibido, dad tambin gratis. No hacer


su entusiasmo de la evangelizacin un mercantilismo. Suspira uno de
verdadera tristeza cuando al preguntarle a alguien por
qu no ha vuelto a tal sitio a predicar o a dar catequesis,
responde: "Es que all pagan muy poco". Eso de hacer
de la evangelizacin un negocio, es todo lo contrario al
153
espritu de Cristo en el evangelio. Ms bien debiramos na a la mayora de nuestros oyentes y lo podemos ir
poder decir con el gran apstol: "Nadie me quitar el alejando con la enseanza del evangelio que es alegra,
honor de anunciar gratuitamente el mensaje de Jess sin paz y mansedumbre. Algunos estn sofocados por el mal
cobrar por anunciarlo". espritu del odio, y nosotros con la enseanza de la
religin podemos ir cambiando el odio en perdn y el re-
No tomis nada para el camino. IR DESARMADOS: sentimiento en olvido perdonador.
no buscar la eficacia en las tcnicas ni en los instrumen-
tos. La fuerza est en la eficiencia que Dios le concede a En verdad que el mtodo enseado por Jess hace 19
su palabra. Dios quiere que no pongamos nuestra con- siglos sigue siendo el mejor que nosotros podemos em-
fianza en nada ms que en El. plear en este tiempo. Repasmoslo otra vez y hagamos el
ensayo de practicarlo y veremos que al cumplirlo nos va
Entrad a las casas. Dirigirse a la familia. Enfocar la a proporcionar maravillosos resultados.
predicacin hacia la santificacin del hogar. No quedarse
solamente con las grandes multitudes: hablar tambin al Y curaban por todas partes: los signos y prodigios
pequeo grupo familiar que tanto necesita nuestra evan- acompaan normalmente la predicacin. Lo raro sera
gelizacin. Es ste uno de los xitos de los protestantes: que Jess no cumpliera su promesa de acompaar con
van a las casas, se dirigen a las familias en particular. prodigios la predicacin de su evangelio.
Cuando en el hogar hay un luto o una celebracin espe-
cial, puede ser sta una ocasin maravillosa para ir all y .i;./- EDO?
llevarles nuestro mensaje evangelizador. Lo agradecern
y les puede hacer mucho provecho. Al Padre Tardif, humilde y sencillo predicador, le
pregunt un desconocido: "Y no le da miedo predicar
Y decid: "La paz sea en esta casa". Jess manda que ante tan inmensas multitudes y ante tan sabios perso-
vayamos sin agresividad. Que respetemos la libertad de najes? Y l respondi: "Si fuera por m solamente, sen-
los dems como lo hizo el mismo Redentor en su predi- tira miedo hasta de estar hablando con Usted. Pero
cacin. Que propongamos la Buena Noticia con manse- cuando uno se siente enviado por Dios a llevar su men-
dumbre. saje de evangelizacin a las gentes, y cuando uno habla
de algo que en verdad ha experimentado y de favores del
Fueron y echaron los malos espritus. Este sigue sien- Seor, de los cuales ha sido testigo presencial, ya no
do un gran oficio de la predicacin y de la catequesis. se siente miedo ni siquiera hablando ante un estadio re-
En estos tiempos hay tan mal espritu de impureza en pleto de multitudes o en una tenebrosa crcel o ante una
las gentes (los medios de comunicacin les hacen llegar reunin nacional de obispos. Lo gravsimo sera que
da por da oleadas ahogadoras de impurezas y de co- uno, habiendo tenido la experiencia de que Cristo s ha
rrupciones). Es tan grande el mal espritu de codicia y actuado y sigue actuando poderosamente en favor de los
avaricia que domina a las gentes y que debemos echar que creen en l, se callara y no dijera tan maravillosa no-
lejos con la predicacin. El espritu del mal genio domi- ticia".
154 155
Y es que Cristo se dedica a acompaar con hechos de demasiado anticuados porque hablan mucho de la
prodigiosos la predicacin de su evangelio. El predicador Virgen y a otros los critican de demasiado "protestan-
y el catequista se encargan de predicar el mensaje del tes" porque hablan poco de Nuestra Seora. Hay predi-
evangelio, y Nuestro Seor se encarga de acompaar con cadores a quienes se les critica porque hablan de lo eter-
signos y prodigios la predicacin. El est vivo y sigue ac- no, y existen otros muy criticados porque hablan de las
tuando en favor de los que transmiten su mensaje, por realidades terrenales y a quienes hablan de los dos temas
qu pues vamos a tener algn temor? tambin los critican. Por eso si el predicador busca ga-
narse las simpatas de los oyentes estar arando en el
A cada evangelizador se le pueden repetir las palabras mar y sembrando en el viento, cultivando humos y cose-
de Moiss a Josu: "Animo, no temas ni te asustes. S chando tempestades de desilusiones.
valiente. El Seor Dios marchar junto a ti, y El no te
dejar ni te abandonar" (Deuteronomio 31,7). 1 75. COMO KRA LA PREI u ACIN DE
SAN PABLO
174. UN EJEMPLO CLASICO: COMO ERA LA
PREDICACIN DEL BAUTISTA San Pablo en su primera carta a los corintios, en el ca-
ptulo dos, narra cmo era su predicacin: "Yo cuando
La predicacin de San Juan Bautista tena estas espe- fui a vosotros no me present con el prestigio de una pa-
cialidades: la. Era moralizante: "Hay que dar buenos labra elocuente o de una gran sabidura mundana. Yo no
frutos de conversin. El que tenga doble vestido de cam- quise saber entre vosotros sino a Jesucristo y a ste cru-
bio que regale uno a los pobres. El que tenga suficientes cificado"...
alimentos que los comparta con el que no los tiene. No
cobren ms de lo que tienen que cobrar. No traten con Reconoce que no tiene la elocuencia de un gran ora-
aspereza a nadie. Traten de estar contentos con lo que dor, y que quizs no tiene la sabidura de un profesor de
ganan (S. Lucas 3). 2o. Era escatolgica (se llama esca- universidad. Pero sabe y predica algo que vale mucho
tologa a la ciencia que trata de lo que nos espera al fi- ms que todo lo dems: es Jess crucificado. De El ha-
nal de la vida). El deca: "Produzcan frutos de conver- bla, y por El predica y convierte. Este tema reemplaza
sin porque el rbol que no produzca buenos frutos ser con mil ganancias a toda la elocuencia y sabidura mun-
cortado y echado al fuego" (Le. 3). 3o. Fue una predica- danas.
cin INCOMPRENDIDA. "Vino Juan que no coma, y
dijeron que era un endemoniado" (Mt. 11,17). Y contina diciendo el apstol: "Y me present ante
vosotros dbil, tmido y tembloroso. Y mi palabra y mi
Esta ltima especialidad de la predicacin de Juan predicacin no tuvieron nada de los persuasivos discur-
Bautista puede acompaar a muchos predicadores, la in- sos de la sabidura humana, sino que fueron una demos-
comprensin: ser incomprendidos. Si sus palabras son tracin del poder del Espritu Santo, para que vuestra fe
austeras, dirn que es duro e insensible. Si es comprensi- no se funde en la sabidura de hombres, sino en el poder
vo y amable dirn que es mundano. A algunos los tachan de Dios.
156 157
San Pablo se reconoce un hombre dbil. Un pobre tes- "Antes, para que no se me quedara sin decir ninguno
tigo de una verdad inmensa. Quiere que se sepa bien cla- de los muchos pensamientos de sabidura que quera de-
ro que la autoridad de su predicacin y el xito de la cirles, les lea loe sermones. Pero un da sent que el Es-
misma no se deben a su ciencia ni a su elocuencia, sino pritu Santo me deca: "Si no eres capaz de aprender lo
al poder y la actuacin del Espritu Santo. Es sta una que les vas a decir, cmo quieres que ellos aprendan
humildad absolutamente necesaria para todo predicador eso que les dices?". Y aprend el gran valor que tiene el
que quiera en verdad convertir a los oyentes. narrar lo que Dios hace por sus amigos. Antes deca mu-
chas teoras. Ahora narro las historias de lo que Dios ha
San Pablo es uno de los mejores predicadores que ha hecho por los que ama. Y no slo los milagros que Jess
tenido el mundo y pocos como l han obtenido xitos hizo hace dos mil aos, sino los que hizo la semana pasa-
tan maravillosos en su predicacin. Pero l conoca muy da. Y Dios bendice esta predicacin porque es contarles
bien su pobreza y debilidad. Saba muy bien que cual- lo admirable que es el poder y la bondad del Seor.
quier triunfo en este campo es obra exclusiva del poder
de Dios. El no busca adquirir ningn prestigio personal r:, OF
ni alimentar su vanidad. No trataba de convencer a base
de argumentos humanos y de cualidades y ciencias mun- Demstenes que vivi 333 aos antes de Cristo, fue el
danas. Sencillamente reconoca que sus xitos al predi- orador griego ms notable de la antigedad. Cuando em-
car se deban a su amor a Cristo y al amor de Cristo ha- pez su labor de hablar en pblico fracas muchas veces.
cia l y sus oyentes. Pero un da se fue a un tribunal y escuch a una familia
emocionadsima defendiendo una herencia que les que-
ran quitar. Aquella familia gan el pleito porque logr
Me pregunto: es esa mi actitud en la predicacin? A conmover a los jueces. Y ese da Demstenes sac esta
quin le encomiendo mis xitos: solamente a los medios conclusin: al hablar en pblico es necesario conmover.
humanos que yo pongo, o al amor de Cristo y al poder Pero para conmover a los dems es necesario entusias-
del Espritu Santo? La fe que deseamos para los oyentes marse uno mismo por lo que les dice. Nadie da de lo que
no les llegar por nuestros argumentos y oratoria sola- no tiene. Si el que predica no est emocionado por lo
mente, sino sobre todo por nuestra oracin, por nuestra que predica, cmo va a lograr que los oyentes se emo-
fe, por nuestro sacrificio y por el gran amor que le ten- cionen?
gamos a Jesucristo. Eso s es lo que convierte y salva.
Sobra decir que este hombre lleg a emocionarse de
176. RE tal manera por lo que enseaba en pblico, que el pue-
(Mezclando ejemplos antiguos y recientes). blo todo se emocionaba al orlo y lo segua entusiasma-
do.
El Padre Tardif que ha recorrido todos los continen-
tes predicando y sanando, narra el cambio que tuvo en En mis predicaciones y catequesis pongo entusias-
su predicacin: mo?0 ms bien parece que no me interesara gran cosa
158 159
lo que les enseo? Seor: concdeme entusiasmarme Despus de or hablar a uno de esos predicadores que
enormemente por la doctrina tuya que le voy a ensear no se esfuerzan por declamar bien, un oyente exclam:
al pueblo y que logre obtener que mis oyentes se conta- " So que me estaban predicando. Me despert y... s
gien tambin de ese provechoso entusiasmo. me estaban predicando!

178. LA PRINCIPAL CUALIDAD FSICA 17 i TRES REGLAS


El sabio Andrs Bello recomendaba: "Si quiere tener
El gran orador Cicern deca que la principal cualidad xito al hablar en pblico, cumpla estas tres reglas: la.
fsica que necesita quien tiene que hablar en pblico es Excite la imaginacin. 2a. Ilumine el entendimiento. 3a.
una buena declamacin (Declamar es recitar en pblico Mueva la voluntad a obrar. Pero no se imagine nunca
con vehemencia). que para hablar con sencillez basta echar los pensamien-
tos como llegan a la mente. La verdadera sencillez-es fru-
La buena declamacin sugestiona de tal suerte que ha- to del estudio constante. Sencillez significa: "sin compli-
ce pasar por elocuentes, discursos mediocres. Y la falta caciones", pero nunca significa: "Sin preparacin".
de declamacin puede hacer pasar por mediocres discur-
sos bien preparados. 180 LAS i >S ETAPAS DE PLATN

Las reglas de la declamacin. Son ms bien negativas, El sabio Platn (400 a. de Je.) deca que todo discur-
indican lo que debe evitarse: por ejemplo: no hacer cam- so tiene dos etapas: la primera la hace el alma dialogan-
bios bruscos en la voz. Al principio hablar despacio y en do consigo misma. La segunda se hace dialogando o ha-
tono bajo, lo cual atrae la atencin y hace aguzar el blando con el auditorio. En la primera etapa la persona
odo. Hay que declamar despacio las cosas que se quie- razona, investiga, lee, dedica tiempo a pensar, analiza el
ren inculcar con ms fuerza. Hay que evitar la arrogancia pro y el contra, y se esfuerza por sacar conclusiones que
(elevar o alzar mucho la cabeza) y el desgarbo (bajarla al pblico le interesen y le hagan bien. Despus de haber
demasiado). La demasiada inclinacin del cuerpo dificul- repetido muchas veces el discurso all en el fondo del al-
ta la respiracin. Hay que evitar las palmadas... y ensa- ma, cuando llega el tiempo de decirlo al pblico ya es
yar la declamacin a solas. No tener miedo a emplear muy agradable el pronunciarlo. Pero lo catastrfico sera
tiempo ensayando la declamacin. Son imprescindibles tratar de ir a hablarle a la gente de lo que no se ha pensa-
los ensayos de declamacin. Esto redunda en bien de los do seriamente y no se ha planeado con calma y medita-
oyentes y de quien habla en pblico (Mr. Juan Crissto- cin.
mo Garca).
181. LOS DISCURSOS DE ALGUNOS FAMOSOS
ORADORES
Que no tengan que decir de nosotros: "Convence pe-
ro no conmueve". Le mejor sera lograr conmover y SAN AGUSTN escriba cuidadosamente sus sermo-
convencer. nes o los dictaba a sus secretarios. Dej escritos ms de
160 161
mil sermones. Dice que la preparacin de cada sermn le cin de nuestra voz, al tono, a que el escucharnos sea
costaba dolores de estmago y cabeza y muchas horas de verdaderamente agradable? Esto dara ms eficacia a lo
lectura y de meditacin. Con razn producen tanto efec- que decimos.
to. Es que fueron fruto del "sudor de la frente".
, \ !.! deca a sus alumnos de orato-
R1SOSTOA: , mximo predicador de ria: "Lo que ms xito le dar a lo que vais a predicar y
Constantinopla, deca que todo orador debe ser POETA a ensear sern las oraciones que hayis dicho por el xi-
para despertar los nobles sentimientos de sus oyentes. to de lo que vais a decir a los dems". Y l daba el ejem-
Que debe ser UN SANTO para que logre de Dios que le plo. Gastaba horas y horas rezando antes de predicar y
conceda eficacia y buen xito a lo que les ensea a los luego converta por millares a los indios de la costa del
otros. Que sea UN ARTISTA para encantar y agradar en Caribe en Colombia. A uno que le preguntaba por qu
su hablar; UN BUEN ACTOR para mantener bien des- rezaba tanto antes de predicar y ensear, le respondi:
pierta la atencin de los que lo escuchan. Que sea UN "Es que las almas slo se conquistan de rodillas".
ENTUSIASTA CONVENCIDO de lo que dice, porque \ jO ' '>!' a quien le preguntaba
si es un cnico que no cree en lo que ensea, aunque ten- dnde haba adquirido esa sabidura tan prctica y pro-
ga cualidades de buen conversador no ser nunca un vechosa que enseaba en sus sermones, lo llev a su re-
buen orador, pues la oratoria exige estar bien convenci- clinatorio en la iglesia y le dijo: "Aqu es donde se
do de lo que se dice. aprende a predicar. De rodillas, orando al Seor Dios,
para que nos ilumine".
Los sermones de San Juan Crisstomo demuestran
que l s tena estas cualidades del buen predicador: era clebre obispo fundador de Pars
poeta, santo, artista, buen actor y un entusiasta conven- (ao 530) dicen sus bigrafos que le daba enorme im-
cido de lo que enseaba. Que el Seor Dios nos conceda portancia a aprender las reglas de la oratoria y los mto-
tambin a nosotros tan preciosas cualidades para predi- dos para lograr obtener que los sermones y las clases de
car y ensear la religin. catecismo agraden ms y hagan ms provecho a la gente.
Que nunca dej de estudiar nuevos mtodos para ser me-
' ' ILLERM \LENCI ' compona sus discursos jor predicador. Y que lleg a ser un orador de gran fama
con tal sentimiento y emocin que cuesta trabajo leerlos en toda su nacin.
en voz baja. As de elocuentes eran (quizs a algunos de S N JUAN BOS'O. cuando estaba recin ordenado
nosotros nos hara falta un poco ms de vida y entusias- de sacerdote fue invitado a una gran fiesta de un pueblo
mo en nuestro predicar y ensear). a declamar un sermn muy solemne. El se prepar con
las mejores frases de la literatura y compuso un "sermn
; H. ..OSSUET, LACORDAI- de campanillas" como para deslumhrar a esas gentes y
', y muchsimos otros famosos oradores "procuraban demostrar que s saba literatura. Pero por el camino
adornar el discurso con los mejores arreglos orquestales unas aves asustaron al caballo en el que l iba, y ste lo
de su voz". Damos nosotros importancia a la modula- derrib por tierra y lo dej por bastante rato sin sentido
162
163
y muy magullado, y no pudo recitar su famoso sermn.
Y consider esto como una advertencia de Dios para que
LECTURA:
al preparar sus sermones no buscara lucirse ni alimentar
su orgullo, sino para obtener que los oyentes se volvie-
s DE SAN AGUSTN ACERCA Di ^
ran mejores y aprendieran ms fcilmente las verdades
VEGACIN ES DE SAN PEDRO
de la religin. En adelante preparaba muy buen sus ser-
mones, pero no para agradar a su orgullo o por aparecer "Te seguir a donde vayas", dice el apstol. Vea
docto y buen literato, sino para agradar a Dios y hacer sus propios deseos pero no vea lo pocas que eran sus
mucho bien. fuerzas. El enfermo se jactaba de su voluntad, el M-
\N i I,O ech un sermn literariamente muy dico vea su debilidad. El u n o prometa (Te seguir a
bien preparado, en Atenas y la gente se le ri y no le hi- donde vayas). El otro prevea (me negars tres veces).
zo gran caso. SAN PEDRO echa un sermn sencillo en A cunto nos atrevemos los humanos mirando slo a
Jerusalem y se convierten miles de personas. Desde la nuestra voluntad y deseo, e ignorando u olvidando
experiencia de Atenas, ya San Pablo tiene un sistema nuestra gran debilidad.
distinto: "Predicar, no para aparecer lleno de sabidura
humana, sino proclamar a Cristo, y a Cristo crucificado (1 yeme bien, cristiano presumido: eso es lo que t
Cor. 2) y confiando no en el poder de la propia palabra, eres. Antes de que el gallo cante ya puedes haber ne-
sino en el poder inmenso de Dios que es quien convierte gado tres veces a Cristo. T que imaginas empresas
tan grandes, siendo en realidad tan miserable.
los corazones.
Un gran predicador deca a un alumno que se prepara- Pedro presumi en su corazn. Crey demasiado
ba para predicar: "Antes de pensar que es Ud. el que en s mismo. Se atribuy triunfos que no era capaz
convierte, piense en el Espritu Santo, ore, pdale luces de conseguir, y si no hubiera sido abandonado un po-
y la gracia de convertir a los oyentes, y ver efectos ad- co de tiempo por aquel que lo diriga, no habra com-
mirables". prendido que nuestra fortaleza solamente viene de
Dios.
GREGORIO NA' ANCENO. clebre predica-
dor, escriba en el ao 380: " H e dedicado muchsimas Amargo es el recuerdo de la negacin, pero dulce la
horas de trabajo y de estudio a aprender a predicar y he esperanza del perdn. Si no hubiera presumido no hu-
viajado por mar y por tierra para aprender el arte de la biera sido abandonado, pero al ser abandonado apren-
predicacin. He renunciado a ttulos y honores, a place- de a no presumir. Dios tiene antipata a los que presu-
res y muchas vanidades del mundo, pero hay algo a lo men de sus propias fuerzas porque eso es una men tira,
cual nunca renuncio: a esforzarme por predicar cada vez y Dios es Verdad. Y como mdico, raja ese tumor con
mejor. Y no me arrepiento de todos los sacrificios que fuertes pinchazos, para que se desinfle el orgulloso de
he tenido que hacer por adquirir el arte de predicar
bien".
164 165
la pus de la presuncin. Este pinchazo causa dolor pe- Pedro cuando neg ya haba odo que Cristo le
ro trae salud. prometa: "Sobre esta piedra edificar mi Iglesia,\ y
sin embargo no se atrevi a declarar en pblico que era
Sin embargo, el Seor confa despus sus ovejas a discpulo de Jess. Y t, qu promesas has recibido
Pedro el que lo neg. Primero fue negador porque para que te jactes de lo que no eres capaz de hacer?
presuma. Luego fue pastor porque amaba. Pero por
tres veces tuvo de que declarar que lo amaba, el que Tienes que decir con el santo profeta David: "Oh
por tres veces lo haba negado. Seor, no alejes de m tu Santo Espritu". Como Pe-
dro puedes negar, pero tambin como l puedes repa-
La gracia de Dios hizo despus en Pedro lo que no rar con el llanto de tu arrepentimiento, y conseguir la
pudo su propia confianza. Despus s sigui a Cristo y corona.
fue llevado por amor de El hasta el suplicio, pero no
ya confiado en sus fuerzas, sino en el auxilio del Se- Tienes que repetir: "No me dejes Seor, caer en la
or. tentacin". Para que El te haga el favor que hizo a Pe-
dro: "Yo rogar por ti, para que tu fe no desfallezca,
No te hagas tantas ilusiones, cristiano, creyendo y confirmes a tus hermanos".
que por tus propias fuerzas vas a ser capaz de hacer al-
go notable en el camino de la virtud. Recuerda la his- Los humildes presumieron de Ti, oh Seor, y triun-
toria del principal de los discpulos de Jess. Por au- faron. Los orgullosos presumen de s mismos y fraca-
daz y presuntuoso llega a ser casi apstata. Cuando san.
Cristo le pregunta: Me amas?, le responde: "S, te
amo " y dice verdad, porque habla de lo que es. Pero Como Pedro, pgale a tu Dios con repetidas de-
cuando dice "Nunca te negar'", est presumiendo de mostraciones de amor, las negaciones que le haz he-
lo que no es, de fuerzas que no tiene, est haciendo cho en los malos momentos de tu vida.
planes que no va a cumplir, y est por eso mintiendo.
As t, cristiano que te ilusionas de hacer grandes su- Pedro es la prueba de que por nosotros mismos no
bidas de santidad, por tus propias fuerzas; mira el somos capaces de ser buenos. Si nos viene la arrogan-
ejemplo de Pedro y piensa en quin vas a confiar: si cia como a Pedro, nos vendrn las negaciones como a
en tus fuerzas que son tan miserables, o en el poder l.
de Dios que es tan maravilloso.
Quiso hacerlo todo l y nada pudo. Recuerda t,
Pedro pereci negando y resucit llorando. Ya lo que me escuchas, que aunque parezca que la barca de
imitaste en la negacin, imtalo ahora en la contri- tu vida ha llegado a lagos tranquilos, all tambin te
cin. pueden esperar grandes tempestades (San Agustn).

166 167
182. EL SECRETO DE GORGIAS La gente lo segua con entusiasmo porque hablaba su-
mamente bien, pero tambin porque practicaba lo que
Gorgias (444 a. de Je.) fue un orador brillantsimo de predicaba.
la antigedad. Y l deca lo siguiente: "En la oratoria
Moralizaba mucho, o sea, hablaba de cmo obtener
todo lo dems hay que subordinarlo y dirigirlo hacia es-
te solo fin: persuadir y convencer al oyente de que s es buenas costumbres y evitar las costumbres malas. Pero
verdad y le conviene aceptar lo que le decimos. Si per- tambin dogmatizaba siempre, o sea, enseaba las ver-
suades, convences y entusiasmas acerca de lo que le re- dades de la religin catlica, especialmente lo que la
comiendas, ya eres un verdadero triunfador en la orato- religin ensea acerca de Dios.
ria". Nos esforzamos porque nuestros oyentes se persua-
dan y se convenzan de lo verdadero que es lo que les de ; Deca que el Sermn de la Montaa ensea mucha
cimos y se entusiasmen por lo que les recomendamos? moral, o sea, ensea a portarse bien. Pero que el evange-
Ojal s sea as. Si lo logramos ya somos unos buenos lio y la S. Biblia ensean tambin mucho dogma, o sea,
predicadores. muchas verdades acerca de Dios. Y que de estos dos te-
mas hay que hablar siempre. Pero mezclndolos debida-
mente.
183. LO RNARDINO
(Segn el historiador Pastor) San Bernardino rezaba mucho por sus sermones. A las
cuatro de la madrugada ya estaba de rodillas orando. Y
San Bernardino fue el predicador ms famoso y ms durante el da no dejaba de encomendar al Seor lo que
popular de su tiempo (ao 1400). Al principio tena una le iba a decir a la gente. Por eso obtena efectos admira-
voz muy fea, pero pidi a Nuestro Seor una bella voz, bles, porque cada palabra que les deca vena precedida
y Dios le concedi una voz sonora y poderosa, la cual de muchas oraciones para obtener del buen Dios la con-
cuid mucho Bernardino de saber conservar, educar y versin de los oyentes.
fortificar.
Cada sermn lo preparaba con el ms cuidadoso es-
San Bernardino estudiaba todos los secretos de la ora- mero. Pasaba das y noches preparando un sermn. Y
toria. Iba a escuchar a buenos predicadores y a personas estudiaba cuidadosamente cada palabra que iba a pro-
que saban tener atento al pblico e interesarlo por lo nunciar, para decir aquellas que ms impresionaran al
que les decan. pblico y ms les hicieran bien.
Empleaba todos los medios que poda para lograr Muchas veces tena que predicar en las plazas porque
conservar la atencin de sus oyentes, y se esforzaba por casi en ningn templo caban sus oyentes. Pero se esfor-
aprender secretos para hacerles recordar lo que les ense- z por obtener una pronunciacin tan perfecta que a
aba. Se vala de ejemplos y comparaciones para que les ms de 100 metros lo escuchaban y le entendan clara-
fuera ms fcil recordar lo que haban escuchado. mente.
168 169
Aun ya anciano, cuando saba que en alguna parte en- chsimos suspiraban por conseguir la santidad y la salva-
seaban mtodos para predicar bien, se iba a escuchar cin. Qu me dir el Seor a m con estos ejemplos?
como un simple alumno, porque quera no dejar jams
de progresar en el arte de predicar bien. Buscaba maes- 84. DE DONDE SACABA SAN BERNARDINO
tros de oratoria que le ensearan a predicar bien. SUS SERMONES?

No lea nunca los sermones, porque esto le quita vida Pocos predicadores han ejercido tanta influencia en
a la predicacin, pero los escriba cuidadosamente antes los oradores religiosos de su siglo y de los siglos siguien-
de pronunciarlos, y estos sermones escritos sirvieron mu- tes como San Bernardino de Siena. Su ejemplo ha sido
chsimo en los cuatro siglos siguientes a innumerables imitado por centenares y miles de predicadores y cate-
predicadores. En los siglos 16, 17 y 18 muchos predica- quistas, con resultados muy positivos.
dores tomaron los sermones de San Bernardino como
modelos para predicar. Recordemos algunos detalles de su predicacin.

En los sermones de este santo, las cosas prcticas ob- A Bernardino le encantaba contemplar la naturaleza
tienen resueltamente el primer lugar. Firme y muy re- (mar, viento, montaas, aves, a imitacin de su santo
sueltamente recuerda a la gente la obligacin que cada preferido, San Francisco) y de aquella contemplacin
uno tiene de ser exacto en el cumplimiento de sus debe- aprendi esa musicalidad que tanto agradaba en sus ser-
res. mones.
Continuamente insista a sus oyentes en lo importan- Aprovechaba su excelente memoria para ir atesorando
te que es para la eterna salvacin el escuchar atentamen- todas las frases hermosas e impactantes que escuchaba y
te la palabra de Dios y ponerla en prctica. los ejemplos edificantes que lea, y as tener un reperto-
rio variado y atrayente para tener atentos a sus oyentes.
Saba pintar de maneras conmovedoras los castigos
que les llegan a los que pecan y los premios que les espe- San Bernardino jams dej de estudiar el arte de la
ran a quienes se comportan bien. predicacin. De joven ley muchos libros clsicos para
aprender a hablar con perfeccin. Despus asista a
No hablaba jams de poltica pero s mucho del cielo cuanto curso se dictaba para predicadores, y cuando oa
y de la eternidad. hablar de algn predicador que saba predicar muy bien,
Cuando hablaba de la Sma. Virgen o del nombre de se iba a escucharle sus sermones para aprender sus tcni-
Jess se notaba algo extraordinario en su rostro y en el cas y cualidades. Frecuentaba las academias donde se
tono de su voz. enseaban tcnicas de oratoria, y an ya viejo lo vean
humildemente sentado entre las bancas de los aprendices
Cuando l predicaba brotaba un raudal de gracia so- escuchando atentamente a otros ms sabios para adqui-
bre los oyentes, y la gente se llenaba de devocin y mu- rir nuevos conocimientos acerca del arte de la predica-
170 171
cin. El poda repetir lo que dice el Libro de la Sabidu- las multitudes que acudan a escucharlo. Tena que pre-
ra: "Porque am con todo mi corazn el arte de hablar dicar en las plazas, y su voz armoniosa y perfectamente
bien, lo logr conseguir". cultivada para que fuera entendida por las multitudes,
llegaba hasta el fondo de las almas y las converta. San
Bernardino, patrono de predicadores, haz que imitemos
Observaba cuidadosamente a la gente, sus costumbres,
tus nobles ejemplos.
sus charlas, su comportamiento, para poder despus en
sus sermones alabar lo bueno y corregir lo malo. Sus
oyentes exclamaban: "Mientras predica parece que estu- CCIALIDAD DE BOSSUET
viera describiendo lo que decimos y hacemos en nuestra
En la oratoria quizs nadie ha logrado superar las ora-
vida diaria". ciones fnebres de Bossuet (Ao 1700). En sus discursos
hay algo que mantiene la atencin de los oyentes (ade-
Deca que despus de la oracin y la meditacin, no ms de su estilo que es tan hermoso). Lo que hace muy
hay arma ms poderosa para el predicador que el estu- agradable sus oraciones fnebres es que l narra hechos
dio, y a l dedicaba al menos cinco horas diarias. Madru- y ms hechos interesantes de la vida del homenajeado.
gaba mucho para poder aprovechar las horas de quietud Se nota que se informaba muy bien antes de hablar.
y de silencio de la madrugada para leer mucho y estudiar
en paz. Y el xito rotundo de sus sermones era como un Dato prctico:
premio del cielo a sus esfuerzos por estudiar cuidadosa-
mente lo que iba a decir en cada predicacin (Por varios Cuando se habla a la gente muy de maana o ya por
siglos sus sermones sirvieron de modelo a muchsimos la noche es necesario matizar el discurso con narraciones
predicadores). interesantes y preguntas, porque el auditorio est bas-
tante dormido.
El principal fin de todos sus sermones era sacar las al-
mas del infeliz estado en que las tenan sus pecados, y 186. COMO PREPARABA SAN AGUSTN SUS
llevarlas hacia una vida de gracia y de gran amistad con SERMONES
Dios. Se esforzaba muchsimo por convencer a sus oyen-
tes de lo mucho que el pecado ofende a Dios. Cuando Cuando San Agustn fue ordenado sacerdote se le en-
gritaba en pleno sermn: "Aterraos cielos y tierra de comend el oficio de predicar al pueblo, porque su obis-
que la creatura se haya atrevido a revolucionarse contra po que era el que tena que hacer ese oficio, no posea
su Dios", pareca que temblaba todo el templo o que el las cualidades para ello. Entonces el santo pidi que le
suelo de las plazas se estuviera moviendo. La gente se es- dieran varios meses de tiempo para irse a la soledad a
tremeca de pavor y muchos empezaban a llorar. prepararse leyendo y meditando la Sagrada Escritura; y
a quienes le decan que eso era demasiado tiempo les
Con razn San Bernardino en los ltimos aos ya no respondi: "Si me hubieran encomendado encargarme
poda predicar en los templos porque en ninguno caban de defender los bienes materiales de la Iglesia: fincas, ca-
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sas, dineros, etc., me daran todo este tiempo para dedi- darlo por la calle, pero cuando lo o hablar entonces mi
carme a ello y hasta me permitiran ir al exterior para impresin fue totalmente distinta: meda muy bien to-
defender esos bienes y adquirir todos los conocimientos das sus palabras y hablaba con una conviccin total.
econmicos necesarios. Y para adquirir el conocimiento Crea de tal manera en lo que predicaba que sus segui-
de la Sagrada Escritura y as lograr defender los bienes dores no eran capaces de no hacerle caso. Adems la
espirituales de la Iglesia, por qu no he de dedicar tam- gente lo consideraba un hombre de altsimos ideales y
bin varios meses?". todos saban que su vida era verdaderamente santa. Y es-
to vala ms que cien sermones".
Le dieron el permiso y se fue a estudiar Biblia, moral
y libros de religin. Despus volvi muy bien preparado Ojal el ejemplo de este hombre que no alcanz a lle-
y su predicacin fue un xito completo. gar al cristianismo, sirva de ejemplo para muchos predi-
cadores que s tenemos la dicha de ser seguidores e imi-
Los primeros aos siempre escriba su sermn antes tadores de Jesucristo.
de decirlo. Y muchas veces los oyentes le pedan el tex-
to del sermn para copiarlo ellos y llevarlo a su casa y 188. SAN FRANCISCO Y LA PREDICACIN
volverlo a repasar.
San Francisco de Asis insista mucho a sus discpulos
en esto: "Que el predicador trate de convencerse a s
Podemos decir que imitamos a este santo en la pre- mismo antes de tratar de convencer a otros con sus pa-
paracin de nuestros sermones o catequesis? No prepa- labras".
rarse puede ser traicionar el sagrado derecho que los
oyentes tienen a ser debidamente evangelizados. San Francisco tena horror a quienes van a predicar
creyndose unos famosos personajes, porque saba que
i ;.". i . > " , ; . l i .-. s ' ; s . :\':- \t\-\ sste orgullo y esta autosuficiencia esterilizan totalmente
La predicacin.
Gandhi, el libertador de la India (1948) decepcionaba
grandemente cuando se presentaba por primera vez. Ha- Tambin les tena especial desconfianza a quienes sa-
blaba con voz baja, sin ademanes. Su presentacin era ben mostrar a otros el camino que deben seguir pero
ms que pobre, miserable. Pero despus, la sublimidad silos no lo recorren y son como esos letreros que hay en
de los mensajes que presentaba y la santidad de su vida las vas pblicas y que dicen: "Por aqu se va a la tal ciu-
atraan a todos de manera impresionante. Fsicamente dad", y les ensean a otros cmo ir, pero ellos nunca
no era hermoso, pero de su espritu sala una inmensa ran all. De stos deca el santo que: "Son hbiles en el
fuerza de conviccin, y de sus palabras brotaba una luz iecir y flojos en el hacer".
que conmova los corazones. El gobernador ingls de la
India deca: "Cuando lo vi por primera vez me pareci Dice un testigo presencial que cuando San Francisco
tan insignificante que yo no me habra detenido a salu- leg a Bolonia, "su hbito era muy viejo, su figura mez-
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quina y su rostro nada bello". Se dedic a predicar la 190. CUATRO RECUERDOS DE UN HOMBRE
paz y las gentes se admiraban de que un hombre tan ile- FAMOSO
trado hablara de manera tan convincente y conmovedo-
ra. Los que antes se odiaban hicieron las paces y se en- Franklin, el inventor del pararrayo, anota en su auto-
cendieron muchos en amor de Dios. El pueblo repeta: biografa unos recuerdos que se le quedaron grabados
"En verdad que ste s es un mensajero, un heraldo del en la memoria acerca de los sermones que oy.
gran rey, que es Dios". Es que antes de hablar a los hom-
bres acerca de Dios, haba hablado a Dios en favor de los l o . El predicador Smith deca sermones que haba co-
hombres. piado de otros. Pero esto era mucho mejor que los mal-
simos sermones que nos hacan otros predicadores que
San Francisco insista siempre en los mismos temas.
Saba muy bien que en la memoria no que se graba sino no predicaban sino lo que ellos mismos haban inven-
lo que se repite, y que la mente humana no es capaz de tado.
captar muchos temas a la vez. Pero que unos pocos te-
mas bien asimilados y aceptados son capaces de llevar a 2o. El predicador Jakcson nos azotaba con sus pala-
las personas a la santidad. bras, y nos repeta que nosotros ramos mitad seres hu-
manos y mitad bestias. Pero lo deca con tal conviccin
Lo que ms conmova a los oyentes era que este hom- que nos hizo mejorar mucho nuestra conducta.
bre apoyaba totalmente con el ejemplo de su santa vida,
las enseanzas que les ofreca en su predicacin (Joer- 3o. Lo que ms admiraba en el predicador Alexander
gensen). era su perfecta pronunciacin. Se nota que haba ensa-
yado mucho. Yo hice el ensayo de irme alejando de l
mientras predicaba en una plaza, y a los cien metros se
Ib EL DESCUBRIMIENTO DE SAN ROBERTO le entenda perfectamente. Qu provechoso me pareci
entonces que los predicadores ensayen mucho hasta ob-
San Roberto Belarmino, Cardenal Jesuta, muy sabio, tener una completa vocalizacin. Y que cuiden mucho
era al principio un predicador muy "rebuscado", y de para llegar a tener una tonalidad muy agradable en la
acuerdo con las ideas renacentistas de su tiempo, cada voz. Or a Alexander era una verdadera delicia aunque
sermn suyo era una verdadera joya literaria. Pero un uno no fuera creyente, porque saba modular muy bien
da tuvo un descubrimiento que lo hizo cambiar de mo- la voz.
do de predicar. Tuvo que improvisar un sermn y lo hi-
zo con toda sencillez, nicamente a base de evangelio y 4o. Vino un misionero a pedir limosnas para las misio-
de palabra de Dios. El xito fue fulminante, e inmensa- nes. Me propuse no darle nada, pero me fui a orle por-
mente superior a lo que l esperaba. De ah sac una que me haban comentado que tena un gran poder de
conclusin: lo que convierte no es el lenguaje florido y conviccin, que convenca hasta a los ms fros. A los
rebuscado, sino la sencillez, la rectitud de intencin y diez minutos de estarlo oyendo me propuse dar diez d-
que la predicacin sea a base de palabra de Dios. lares. A los veinte minutos me dije: "Voy a darle veinte
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dlares". Pero a la media hora me haba convencido de El gobernante le dijo emocionado: "Ayer su sermn
tal manera que me acerqu y le regal los cien dlares me gust. Pero su sermn de hoy me conmovi. Me pa-
que tena. Y un compaero mo que para no tener que reca que hoy hablaba de una manera tan distinta. A
obsequiarle nada haba dejado su dinero en la casa, que- qu se debe este cambio?
d tan emocionado que se acerc a un amigo y le pidi Y el santo respondi humildemente: Es que ayer ha-
prestados cien dlares para drselos al misionero. Y yo bl Vicente de Ferrer y hoy habl el Espritu Santo!
pensaba: qu gran poder es ste de lograr convencer a
los oyentes!". Quin hablar en mis sermones? Mi vanidad, mi or-
gullo? Mi egosmo y mi pereza? Cuando predico puedo
Son cualidades que deberamos adquirir cultivndo- decir que habla por mis labios el mismo Jesucristo y que
las, ejercitndolas y pidindolas un poco ms a Dios. lo que digo a la gente lo he ido a buscar en las inspiracio-
nes del Espritu Santo.
191. LOS DOS SERMONES DE SAN VICEf E
192. COMO PREPARABA SAN JUAN DE AVILA
SUS SERMONES?
Fue San Vicente de Ferrer (Ao 1414) a predicar an-
te un alto mandatario y ante toda una gran multitud en San Juan de Avila recorri a Espaa durante cuarenta
una fiesta muy aparatosa y muy solemne. Para estar a la aos predicando con inmenso provecho de sus oyentes,
altura de tan selecto auditorio y de tan brillante ocasin, y en los sitios por donde l pasaba predicando se obra-
Vicente olvid por un da beber en sus fuentes de siem- ban prodigios de renovacin moral. Su preparacin con-
pre que eran la Sagrada Escritura y los escritos de los sista en tres actos: l o . Leer algo en la Sagrada Biblia y
santos. Consult los autores que en ese tiempo eran ms en libros religiosos o en sus propios apuntes, acerca del
modernos y estaban ms de moda. Compuso prrafos tema que iba a predicar. 2o. La noche anterior dedicarse
verdaderamente elocuentes y grandiosos. El sermn sali a meditar por varias horas acerca de ese tema. 3o. Rezar
de sus labios magnfico y perfecto. Todos queran aplau- y no cansarse de rezar para que el buen Dios le concedie-
dirle y aclamarle. ra la "uncin"o sea, esa gracia de El Espritu Santo que
mueve a la gente a dedicarse al bien y a la virtud. De l
Tan entusiasmado qued el mandatario que quiso or- deca la gente que "estudiaba con las rodillas", y el san-
le al da siguiente. Pero el santo, arrepentido de su vani- to afirmaba: "Para influir mucho en los oyentes hay que
dad de la vspera, se fue a arrodillar, como acostumbra- dedicarse a rezar mucho y amar mucho a Nuestro Se-
ba, a los pies del crucifijo y junto al Santsimo Sacra- or".
mento y se prepar a base de Palabra de Dios y de ense-
anzas de los santos, y rezando mucho y meditando. Y 193 LAS TCNICAS DE SAN BERNARDO
volvi a predicar. Aquel da su sermn estuvo lleno de
uncin y las conversiones fueron numerossimas. La gen- Este maravilloso predicador que tantos pecadores
te no aplauda pero s lloraba y se arrepenta. convirti, deca a sus discpulos ensendoles el arte de
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la predicacin: "Al principio no tengamos miedo a tur- y lo escriba. Y luego a aprenderlo. Lo recitaba en voz
bar y aterrorizar y dejar inquieto al pecador. Pero acto alta. Los que pasaban por frente al solar de la casa cural
seguido dediqumonos a enfervorizarlo, a iluminarlo, a lo oan decirle su sermn a los rboles y a las golondri-
llenarlo de consuelos espirituales. La Palabra de D'ios nas. Hasta siete horas empleaba en preparar un sermn...
que vamos repartiendo tiene que ser al mismo tiempo Pero despus sus frutos eran admirables (Troch).
alimento que agrada y vigoriza, y espada que hiere, corta
y aleja la maldad. Nuestra predicacin debe ser remedio 19;'. . >. >. < Dfc; : \
amargo que trata de curar, y reconstituyente que se es-
fuerza por vigorizar. Que el pecador al ornos se estre- San Antonio Claret deca a los que salan a predicar:
mezca y se inquiete en el fondo de su ser, pero que no "Cada predicador y catequista debe considerar como di-
sea un estremecimiento para desanimarse, sino para cre- chas a l mismo las palabras que Nuestro Seor dijo a
cer en santidad. Recordemos que muchos que estn Santa Catalina: en tus manos he puesto la salud de mu-
muertos por el pecado, si les llevamos la Palabra de Dios, chas almas. Si de tu parte pones los debidos esfuerzos,
pueden resucitar a la vida de la gracia". yo te dar las palabras para conmoverlos".
Estas palabras son como un retrato de lo que eran los Y aada el santo: "No olvidemos que los oficios de
sermones de tan gran santo y de lo que deben ser los predicar y catequizar son los de mayor importancia que
nuestros. Jesucristo les dio a sus discpulos, y que la espada con la
cual arm Jess a sus doce capitanes fue la predicacin".
194. COMO PREPARABA SUS SERMONES Los oyentes son como los peces:
EL CURA DE ARS?
En la predicacin ayuda mucho la amabilidad y el sa-
Cuando San Juan Vianey lleg a Ars se propuso no berse ganar la simpata de la gente. Los oyentes son co-
dejar en paz a esas gentes hasta el da en que hubiesen mo los peces: si les echa pan se acercan, pero si je les ti-
desaparecido los abusos. Y a base de no cansarse de pre- ran piedras se alejan. Si se les habla amablemente sienten
dicar y de rezar, consigui transformar a sus feligreses inclinacin a seguirnos escuchando. Se les habla spera-
(Troch). mente y tienden a alejarse de la predicacin (San Anto-
nio Claret).
Cmo preparaba sus sermones? Lea un rato algn li-
bro de sermones o un tratado fcil acerca de las virtudes Un ejemplo digno de imitar:
del buen cristiano. Luego se iba al Sagrario y le peda al
Divino Predicador que le inspirase los pensamientos que Desde el principio me encant el modo de predicar de
deba explicar a la gente, y las palabras que ms lograran Jesucristo: cuntas parbolas, cuntas comparaciones,
convertir al pueblo. Se imaginaba al pueblo all frente a qu modo tan sencillo de hablarle a la gente! Y me pro-
l y empezaba a pensar su sermn. Iba luego al escritorio puse imitarlo en su modo de evangelizar y no predicar
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sin narrar bellos ejemplos, y jams hablar de manera re- ba el Espritu Santo al cual y o lo invocaba con toda mi
buscada o que las personas sencillas n o pudieran enten- alma para que lograra El conmover a mis oyentes y con-
der (S. Claret, en su autobiografa). vertirlos. Es que Dios nos sigue repitiendo: "Es m i Pala-
bra la que convierte, y no tu palabra".
1. ^1., AV' '' nw SA.-'' OSA DE LIMA Yo recordaba aquello que deca el Papa San Gregorio:
"Si el Espritu Santo n o llena de fervor el corazn de
Predicaba en Lima un sacerdote, gran orador, con mu- los que te escuchan, es intil que prediques, predicador.
cho aplauso,y Santa Rosa le dijo con gran modestia y Porque lo que convierte no es lo que t les dices, sino la
evanglica libertad: "Padre, mire que Dios lo ha hecho accin del Espritu Santo. Pero si El acta, ya puedes
predicador para que convierta las almas; no gaste su ta- predicar con t o d a esperanza de conseguir muchos frutos
lento ociosamente en flores, que es intil trabajo; ya que de conversin. Tu evangelizacin carece de sentido si no
Dios lo hizo pescador de hombres, eche la red de tal ma- ests convencido de la accin del Espritu Santo. El es el
nera que caigan pecadores y no aplausos, que eso es va- que puede hacer que tus palabras sean eficaces".
nidad. Acurdese de la cuenta que le ha de pedir Dios
por el alto ministerio que le ha confiado".

Volver a leer despacio estas palabras porque fueron Pocos predicadores han logrado tanta influencia en el
dichas por una gran santa, y porque me van a ser de gran siglo XX como Wilkerson en Estados Unidos. Muchos
provecho en mi labor de predicar. drogadictos y viciosos lograron su conversin mediante
las predicaciones de este fervoroso predicador. El nos
l LA EXPERIENCIA DEL PADRE P*RO cuenta algunas de sus experiencias:

El beato Padre Pro fue u n mrtir, asesinado por los *Todas las veces que le he pedido al Espritu Santo el
marxistas mejicanos. Era un predicador popular estima- soplo de su inspiracin lo he sentido.
dsimo por el pueblo. Sus charlas a la gente sencilla con- *Si mis oyentes son incrdulos los pongo en mi cora-
movan mucho y por eso el gobierno anticatlico lo zn para orar por ellos por muchos das. Y Dios que es
mand asesinar. Sus ltimas palabras en el pabelln de el nico que logra mover las voluntades, les concede te-
ajusticiamiento, antes de recibir las balas de la polica ner buena voluntad hacia los mensajes de fe que yo les
fueron stas: " Viva Cristo Rey!". llevo.
El Padre Pro dej escritas estas experiencias suyas *Para predicar bien es necesario pagar el precio. Es
acerca de la predicacin: "Por mis pocas cualidades y verdad que me roban el tiempo, que me roban la salud,
por mis pocos estudios, yo en la predicacin deba decir que me roban la tranquilidad. Pues mucho ms estoy
" N e g r o " y dije "Blanco", y lo dije con m u c h o fruto. Y dispuesto a pagar todava con tal de conseguir aquello
por qu logr hacer el bien? Porque por mis labios actua- que es ms precioso que t o d o lo que hay en el universo:
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la conversin y salvacin de un alma. El buen predicador En Roma le preguntaron: "Cul es el principal secre-
es u n " h o m b r e devorado". Le devoran su salud, su tiem- to para que la predicacin tenga buenos efectos?". Y
po y su tranquilidad, pero en cambio consigue el ms be- respondi: "Orar y sacrificarse. No bastan las dotes na-
llo tesoro que puede existir: llevar las almas a la amistad turales. La eficacia de la predicacin empieza all donde
con Jesucristo. comienza nuestra comunicacin con lo sobrenatural. Sin
oracin y sin mortificacin n o se logra convertir pecado-
* Que el enemigo quiere alejarlos y hacer que no me res ni salvar almas".
escuchen? Pues Cristo tiene mayor poder que el enemi-
go. Y Cristo nos manda: "Id por los caminos y obliga- Qu nos dir a nosotros este ejemplo de Fulton
dios a e n t r a r " (Mt. 22,9). En su nombre echo las redes, y Sheen?
las pescas siguen siendo milagrosas. Si Cristo va conmigo
me siento el hombre ms poderoso del m u n d o . Aunque EL SECRETO DE MUSSOLINI
bostecen, y o s que Dios bendecir el mensaje del evan-
gelio. Dios es el que da el crecimiento (1 Cor. 3). Desde 1922 hasta 1936, u n o de los hombres con ma-
yores xitos logrados en la oratoria fue Benito Mussoli-
199. EL COMPORTAMIENTO DE UN PREDICADOR ni, jefe poltico italiano. Y este notable orador deca:
DE GRAN INFLUENCIA "Mi secreto consiste en que mis discursos constan de he-
chos: o los cuentan como ya sucedidos, o los anuncian
Alrededor de 1955, el predicador catlico ms famo- como prximos a suceder. Cada discurso m o ha sido
so en Norteamrica fue Fulton Sheen. Sus sermones
preparado con meses de anticipacin, pero siempre tie-
eran difundidos por las ms prestigiosas cadenas de radio
nen algo de improvisacin. Porque en los buenos discur-
y televisin. Veamos cmo era el comportamiento de
sos hay que hacer como con las casas prefabricadas: pri-
este predicador que tan grandes triunfos obtena con
mero se prepara cuidadosamente todo el material, y
sus sermones:
despus en el m o m e n t o de armarla se les irn colocando
los adornos necesarios para que agraden ms y tengan
Fulton Sheen no coma carne jams. Rezaba cuatro mejor aceptacin". Son consejos prcticos de u n o que
horas diarias. Sus grandes conferencias las hizo con cili- contabilizaba muchos triunfos para cada discurso que
cio; y siendo el eclesistico que ms limosnas recoga en echaba. Ojal esta experiencia nos pueda servir tambin
su pas, no tena para dejar en herencia ms de mil dla- a muchos de nosotros.
res. Con lo que reciba por derechos d e autor mantena
gratuitamente 500 nios pobres y 500 nias hurfanas. O EN LA P R E P A R A D
Lo llamaban "Mister Televisin" y tuvo el privilegio
Tres horas de preparacin para u n sermn n o te pa-
bien raro en la historia de la predicacin, de que once
rezcan demasiado tiempo, pues los oyentes te van a de-
millones le escuchaban diariamente sus conferencias dia-
dicar entre todos ms de cien horas de atencin. Las
rias acerca del tema " L a vida merece vivirse".
cien horas que los oyentes dedicarn para atenderte,
184 185
bien merecen las tres horas que dedicas a prepararte. Y de los sermones de este sencillo predicador es su uncin.
e'sta esmerada preparacin se te devolver en frutos de Predica con uncin. Est totalmente convencido de lo
conversin y de mejora de conducta de los que te escu- que dice y lo dice con intenso amor a Dios y a los oyen-
chen (Enzo Bianco). tes".

Recurdese que el xito de la predicacin, como el de *Se llama " u n c i n " la manera de predicar, en la cual
la mayor parte de nuestras acciones, est condicionado domina la inspiracin sobrenatural, que va directa al co-
al esmero y a la ilusin puestos en su preparacin (La razn y lo conmueve y le anima a obrar el bien. Los an-
Salle). tiguos decan que "uncin es la devocin con que el ni-
mo se entrega a la exposicin de una idea".

202. LOS SERMONES DE DON BOSCO Ya dijimos que la segunda cualidad de Don Bosco
(despus de la uncin) fue la sencillez. El no deca cosas
El P. Ceria dedic ms de veinte aos a estudiar la per- nuevas. Enseaba lo que muchos ms estaban ensean-
sonalidad de San Juan Bosco (a quien llamamos Don do. Pero saba adaptarse de tal manera a la mentalidad
Bosco, porque en Italia a los sacerdotes les dicen Don). de su auditorio, que chicos y grandes lo escuchaban con
Y de sus profundos estudios el P. Ceria obtuvo estas verdadero gusto y gran provecho. El repiti muchas ve-
conclusiones muy prcticas: ces: " L o que el pueblo desea es entender. Est contento
si entiende lo que le decimos, pero si no entiende se abu-
*Don Bosco repeta que el sermn que mejores efec- rre".
tos produce es el ms estudiado, el mejor preparado y
aquel por el cual hemos orado ms. *Muchas de sus predicaciones empezaban por hechos
de actualidad. Por la narracin de cosas que haban suce-
Don Bosco no posea dotes oratorias. Su hablar era dido en esos das. Luego intercalaba parbolas, compara-
lento. No empleaba recursos para obtener efectos fulgu- ciones, ejemplos muy bien narrados, smiles que a veces
rantes. Y sin embargo el resultado de sus predicaciones resultaban graciosos y humorsticos. Todo esto implica-
era sencillamente asombroso en cuanto a conversin de ba mucho trabajo de preparacin. Son cosas que para
las almas y para lograr conseguir el entusiasmo de los que resulten bien no se pueden improvisar. Y este modo
buenos por la santidad y por el apostolado y las obras de hablar en pblico exiga tambin un olvidarse de s
buenas. mismo, de su deseo de aparecer como gran orador, y el
proponerse buscar solamente la gloria de Dios y la salva-
*Los sacerdotes de Roma comisionaron al Padre Jesu- cin de las almas.
ta Angelini para que averiguara las causas de tan exitosos
efectos en los sermones de Don Bosco. Este sabio sacer- *La tentacin de hacer figura en sus sermones y de
dote se propuso escucharlo con mucha atencin, y su traer alabanzas en favor de su vanidad y orgullo, ni si-
respuesta fue: "La causa de los efectos tan admirables quiera le rozaba por la epidermis.
186 187
*Para interesar ms a los jvenes que son tan distra- San Juan Bosco repiti muchas veces: "El sermn que
dos, los interrogaba frecuentemente. En sus prdicas no mejores frutos produce es aquel que mejor se ha prepa-
hablaba l solo. Haca intervenir a los oyentes. rado y por el cual ms se ha rezado".

203. DESCRIPCK DE UN ORADOR QUE


*E1 Beato Miguel Ra que fue uno de los que ms ser-
mones de San Juan Bosco logr escuchar (lo oy por 37 IMPRESIONABA M HO A LAS MULTITUDES
aos) dice que uno de los xitos del santo en su predica- Desde 1928 hasta 1948, en Colombia hubo un orador
cin era la viveza descriptiva de sus narraciones. A los que causaba enorme impresin cuando hablaba a las
oyentes les pareca estar presenciando el hecho que Don multitudes. Se llamaba Jorge Elicer Gaitn. Sus bigra-
Bosco les estaba narrando. Y que una segunda causa pa- fos nos narran cmo era su modo de hablar en pblico.
ra que sus sermones gustaran tanto e hicieran tan gran Leamos esto por si podemos aprender aqu algunos se-
provecho era su esfuerzo para no decir nada que los cretos para predicar mejor:
otros no entendieran. Tuvo que hacer mucho esfuerzo
para dejar de decir las frases altisonantes y rimbomban-
tes de sus primeros aos de orador, que proporcionaban "Gaitn impresionaba inmensamente a las multitudes
gran elegancia al discurso pero lo esterilizaban porque porque su estilo oratorio y su lenguaje iban directamen-
no llegaban al corazn de sus destinatarios, ni llevaban te a la gente del pueblo. Les hablaba con las palabras
la bendicin de Dios. que ellos emplean en su vida diaria. Gaitn suba y baja-
ba la voz frecuentemente. Se diriga al pueblo con frases
sencillas, impresionantes, objetivas. Muchas veces les ha-
*Desde 1841 ao en que se orden de sacerdote, has- ca estallar en carcajadas. Les pona casos muy prcti-
ta 1888, el ao en que muri, pidi siempre a Dios la cos, por ejemplo el del rico que lleva a su perro a la ms
eficacia de la Palabra. Le gustaba pedirla en el momento refinada clnica de animales a que le curen un rasguo y
en que es elevada la Santa Hostia despus de la consagra- en cambio deja morir al hijo del pobre del vecindario
cin en la Santa Misa. La peda no slo en sus misas, si- por no ayudarle a conseguir una medicina. Les repeta
no en las numerosas misas de otros sacerdotes, a las cua- que el hambre y el paludismo no son liberales ni conser-
les asista con tanto agrado y devocin. Y obtuvo esta vadores, sino de la clase pobre. Saba despertar la emo-
gracia en grado eminente. cin en trminos no usuales. Cuando entraba en trance
oratorio se desdoblaba su personalidad y despus la gen-
te quera tocarlo, para saber cmo era ese ser que pare-
*E1 haber rezado tanto por los sermones que iba a ca de naturaleza distinta cuando hablaba, pues llegaba a
pronunciar, le haca decir cosas que no haba pensado un paroxismo tal que transmita la emocin a todas esas
decir, y que luego obraban conversiones. Es que en mu- gentes tan pobres y tan abandonadas (pues de los ricos
chos casos es el Espritu Santo, y no el predicador, el no se vea por all a ninguno). Un da en un pueblo de la
que habla a los oyentes, cuando se ha rezado fervorosa- costa, en pleno discurso se quit la camisa y rasgndola
mente antes de predicar". en varias partes grit: "As repartiremos entre los pobres
188 189
los bienes de los ricos egostas". Y al terminar la mani-
festacin qued la plaza llenita de pedazos de camisas.
Cada oyente se haba quitado su propia camisa y la ha- LECTURA:
ba rasgado en varias partes. As de contagiosa era su
oratoria (Daniel Samper).
F E R V O R I N , muy sentido, compuesto por SAN
"Gaitn empezaba sus discursos con una voz suave y BERNARDO.
de p r o n t o iba subiendo al cielo y de regreso iba cambian-
do de t o n o para dar la impresin de una catarata. Eran ...De tal manera me perdona Dios, que hasta hace
ondulaciones de la voz que u n o quisiera or repetidas en que de mis pecados obtenga yo provecho. La bondad
los que hablan en pblico. A ratos vientos tranquilos de de Dios sabe servirse de los mismos actos desarregla-
risa, luego huracanes embravecidos de llanto y dolor. dos y de las faltas para provecho y utilidad de quien
Era un hombre que se rasgaba por dentro al hablar. Vi- los ha cometido...Oh bondad Divina que derrama ayu-
va intensamente las palabras que deca. Sus manos se das no slo sobre los que carecen de mritos sino tam-
volvan astas donde vibraban banderas de acusaciones bin sobre los que le ofendemos...Acrcate a la miseri-
para sealar responsabilidades. Su cuerpo se echaba ha- cordia Divina para que no tengas que experimentar su
cia atrs, para balancearse luego hacia adelante...el pue- ira y su indignacin...La infinita misericordia va siem-
blo se enloqueca...uno miraba los ojos del otro que es- pre adelante para que si queremos aprovecharnos de
taba al lado y se emocionaba y casi lloraba. El aprove- su bondad no tengamos que caer en los rigores de su
chaba cualquier ocasin. Por ejemplo: el sonar de las justicia. Primero nos manifiesta su bondad para que
campanas de la torre: si doblaban, gritaba^ "Las campa- no tengamos que ser castigados por su severidad. Para
nas de Colombia estn tocando a muerto. Es el pueblo ser justo lo que necesito es que aquel a quien he ofen-
pobre que muere sofocado por las injusticias. Si era un dido tenga mis faltas como si no las hubiera cometi-
alegre repique, gritaba: " A s repicarn todas las campa- do. Si sigues ofendindolo, ests despreciando su bon-
nas de la patria cuando a los pobres se les haga justicia y dad y misericordia. Te dio esos dones y con esos do-
se les conceda trabajo, educacin y salud" (Alape). nes lo ofendes? El te perdona tanto y t no quieres
perdonar nada al prjimo? Y no olvides que por ser
Qu tendremos que aprender nosotros los que tene- manso no deja de ser justo. Es justo y es manso, por-
mos que hablar en pblico de religin, de este hombre que una mansedumbre sin justicia no sera virtud.
que hablaba de poltica? No se podrn repetir las pala- Pues si porque n o has experimentado sus rigores si-
bras de Jess que se quejaba de que, los hijos de este gues pecando creyendo que tus pecados quedarn sin
m u n d o son ms tcnicos para tratar de sus asuntos que castigo, pronto experimentars que l que es tan man-
los hijos de la Iglesia para propagar el Reino de Dios? so es tambin m u y justo. En muchos pecados ca, pe-
Aprendamos a ponerle u n poquito ms de emocin a lo ro en muchsimos ms hubiera cado si la bondad Di-
que decimos. Ganaremos en eficacia.
190 191
vina no me hubiera preservado. Qu bondad la de
Dios que a pesar de que no me cansaba de ofenderlo,
El no se cansaba de ayudarme. Quin podr medir tu
misericordia? Yo pecaba y t disimulabas. Yo no me
contena y segua ofendindote y T te contenas y
no me castigabas. Alargaba yo por mucho tiempo mi
dedicacin al pecado y T alargabas el tiempo de tu
perdn.,.y me hiciste un gran regalo: que lo malo que Captulo Quinto
antes me pareca dulce y agradable, empezara apare-
cerme amargo y desagradable. Que yo que senta gozo
haciendo lo malo, comenzara a reflexionar sobre lo
daoso que estaba cometiendo...y me diste el arrepen-
timiento y se pudo decir de m: "Dichoso el que est
absuelto de su culpa y que no se le anotan sus peca-
dos". Y me conceders otra misericordia: ser capaz de
contenerme ante lo malo, y poder tener enmienda y
evitar recadas no sea que el estado segundo de mi al-
ma llegue a ser peor que el primero. T puedes hacer-
TEMAS QUE
me la misericordia de quitar de sobre mis hombros el
yugo del pecado. Porque el que comete pecado se ha-
ce esclavo del pecado, y nadie se libra de ese yugo si
uno ms fuerte no lo libra...y me dars la misericordia
CONVIENE
de llegar a tener una conducta irreprochable y un pre-
mio eterno. Amn.

EN LA
PREDICACIN

192 193
e s vital Temas que conviene tratar
en la predicacin
que 204. TEMAS ESENCIALES

l o s jvenes*
0 r Jess tena como tema principal cuando llegaba a un
sitio: "Convertios, haced penitencia y creed en el evan-
gelio" (S. Marcos 1,15). San Juan Bautista tena tam-
bin como tema principal: "Den frutos de conversin,
porque el rbol que no d buen fruto ser cortado y
echado al fuego" (S. Lucas 3,10). San Pedro despus de
recibir el Espritu Santo en Pentecosts, tom como
conclusin de su primer sermn: "Convertios, que cada
xmo se convierta" '^etnos ^,1TIX). 'SanaVio e'itema que
iba predicando en todas partes era el de la fe, la fe en Je-
sucristo. Y este apstol y San Esteban escogieron como

sentir quef temas muy importantes de sus sermones: "La historia de


la salvacin" (Hechos 7,1 y 13,17). Estos temas debe-
mos tratarlos frecuentemente tambin nosotros.

205. PERO OJO: NO IRSE POR LAS NUBES

un cambie Que no nos suceda que por alimentar a dos o tres ove-
jas escogidas del auditorio, nos dediquemos a proporcio-
narles en nuestros sermones el pan refinado de la msti-
ca, cuando lo que necesita el grueso del ejrcito que nos

e s posibl escucha es el pan integral del catecismo. Eso sera aban-


donar en la carretera a 97 ovejas descarriadas y dedicar-
nos a cultivar slo a las dos o tres ovejas blancas.
195
206. INDIGESTIN DE COSAS SANTAS ramente la excelencia del sacerdocio, en el cual se juntan
tan grandes goces con tan grandes responsabilidades y en
Hay que tener cuidado para no ir a provocar en nues- el cual se le puede dar a Cristo el testimonio mximo de
tras gentes una indigestin de cosas santas. San Pedro les a m o r " (M.O. 11). Tengan los sacerdotes u n gran inters
deca a sus feligreses que l no les proporcionaba por en presentar ante los fieles en la predicacin la excelen-
ahora sino alimentos de nios porque todava no esta- cia y necesidad del sacerdocio.
ban en capacidad de digerir temas ms difciles. Cuando
un nio nace n o le ponemos delante una taza de mute 210 N TE .-, . l IE NO PREDICAMOS
para que se la coma. Se morira de la indigestin. As
pasa con muchos de los que nos oyen: hay que hablarles El resumen de toda la perfeccin son las bienaventu-
de cosas muy sencillas porque todava no tienen "est- ranzas (S. Mateo Cap. 5, versos 1 al 12). Y desdichada-
mago espiritual" para digerir lo complicado. mente este es un tema que n o predicamos casi nunca (o
sin casi). Las recitamos y quiz hasta las sabemos de me-
207. AVERIGEMOS DATOS ACERCA DE NUESTRO moria, pero predicar de ellas? Eso jams! Qu ho-
FUTURO AUDITORIO PARA ADAPTARNOS A EL rror! San Ignacio deca que el mejor m o d o de hacer
aprender en la predicacin es repetir, repetir m u c h o .
No vayamos a ciegas a decirles perogrulladas que de Por qu no repetir un poco ms a la gente este tema de
nada les van a servir. Seamos como los mdicos: antes las bienaventuranzas? Confiemos en que Cristo Jess le
de recetar los remedios tratemos de conocer los snto- dar un gran efecto a nuestra predicacin acerca de sus
mas y las carencias de los pacientes. Y ojal averigura- bienaventuranzas, porque El las puso como la base de
mos con algunos colegas para ver si en verdad lo que es- toda la santidad que vino a ensear y como la condicin
tamos predicando est proporcionado a nuestro audito- nmero uno para conseguir la verdadera felicidad.
rio.
211, PREDICAMOS BUENAS NOTICIAS?
208. <>:;VIA .SIEM'KK ,>' i ; ':.'-
La palabra "Evangelio" significa: "Buenas noticias".
San Vicente Ferrer predicaba siempre evangelio y slo Cuando un correo llegaba a un pueblo o ciudad a contar
evangelio y obtena resultados estupendos. Es que el que la patria se haba salvado en una gran batalla o que
evangelio es lo ms convertidor que hay en esta tierra (P. un familiar enfermo se haba sanado o que un gran peli-
Muana). gro haba desaparecido, gritaba "Evangelio!", o sea
"Buenas Noticias".
209. HABLAR DE LA VOCACIN De veras en nuestra predicacin contamos Buenas
Noticias? Cuntas cada vez? La Buena Noticia de nues-
Dijo el Concilio Vaticano: " E n la predicacin es muy tra Salvacin y Redencin por medio de Jesucristo no
importante que se explique a los fieles la necesidad que sucedi una sola vez hace dos mil aos, sino que sigue
la Iglesia tiene de vocaciones y que se les haga notar cla- sucediendo todos los das en todos los sitios de la tierra.
196 197
Y debe ser una noticia que todos los das de la vida nos Hay que recordar a la gente lo que la Sagrada Escritu-
llene de alegra. Esta Buena Noticia es lo ms bello e ra dice de ellos y lo que los siclogos y los ascetas y los
importante que la Iglesia Catlica y sus predicaciones santos recomiendan para poder evitarlos. Porque estos
tienen para dar a sus oyentes (P. Sudaire). pecados son nuestro "campo de batalla" diario. Y si no
queremos hablar "contra" entonces procurar darles una
212. CONCURSO ACERCA DE TEMAS ilustracin acerca de los modos de adquirir las virtudes
que se oponen a estos pecados. Para el orgullo: humil-
En un Curso de El Mundo Mejor en 1991, hicieron es- dad. Para la avaricia: generosidad. Para la envidia: bon-
ta encuesta: "Qu temas deberan preferir los predica- dad. Para la impureza: castidad. Para la ira: paciencia.
dores para tratar?". Las respuestas ms numerosas fue- Para la gula: templanza. Para la pereza: trabajo y diligen-
ron acerca de estos temas: l o . La fe, la esperanza y la cia.
caridad. 2o. La Historia de la Salvacin. 3o. El Misterio
Pascual (o sea la Pasin, Muerte y Resurreccin de Je-
ss), tema muy preferido por el Concilio Vaticano. 4o. Cuando un asunto est muy candente en una locali-
Los Mandamientos, el Credo, los Sacramentos y la Ora- dad, ser mejor quizs callarlo por ahora. Ms tarde ha-
cin. 5o. Los siete Pecados Capitales. 6o. La Conversin. br oportunidad de hablar de l cuando los nimos se
7o. Relaciones Humanas. hayan serenado.

213. TEMAS Q U E CONVIENE N O CALLAR


215. UN MAL CONTRA EL CUAL HAY QUE
El tema para tratar en nuestros sermones depende PREVENIR A LA GENTE
mucho del ambiente donde se habla. As por ejemplo:
en un ambiente anticlerical conviene hablar de la exce- El Pontfice Po XII deca que el mayor mal del siglo
lencia del sacerdocio. En un ambiente de discordia y de veinte es que la gente ha perdido el sentido del pecado,
violencia conviene hablar mucho de caridad y de per- que se le ha perdido el horror a lo que es ofender a Dios,
dn. Donde los santos han superado a Cristo en el culto y que se peca con tranquilidad aterradora. Este tema de-
popular habr que hablarles mucho de las grandezas de bera ser tratado muy frecuentemente por los predicado-
nuestro Redentor. Hay sitios donde hay que hablar fre- res y catequistas pues como dijo San Pedro: "Dios pre-
cuentemente de la Santa Misa y motivarles para partici- fiere en todo tiempo a los que temen ofenderle" (Hech.
par en ella. 10,34). No debera existir predicador catlico que no le
214. UN TEMA QUE A TODOS HACE BIEN ES EL insistiera a sus oyentes en que el mayor y ms terrible
mal que le puede suceder a una persona es hacer, pensar
DE LOS 7 PECADOS CAPITALES: o decir lo que disgusta a Nuestro Seor. Y tratar de in-
fundirles un gran asco y horror al pecado. Porque c-
Orgullo, avaricia, envidia, impureza, ira, gula y
pereza. mo van a arrepentirse de sus pecados si no los aborre-
cen?
198 199
216. NO SUSTITUIR LO MAS IMPORTANTE 217. NO HABLAR EN NOMBRE PROPIO
POR LO MENOS IMPORTANTE
El predicador habla en nombre de la Iglesia. Por eso si
Un grupo de laicos de Francia dirigi a los predicado- ve que lo que va a decir no lo puede decir en nombre de
res catlicos este mensaje: "Tendramos que repetir hoy la Iglesia, no lo diga en la predicacin. Algo que siempre
lo que Jess deca a los escribas: "Ay de vosotros que se puede preguntar en nombre de la Iglesia es esto:
pagis los diezmos de la yerbabuena y del comino, y en " Que ser lo que Jesucristo desea de Ustedes? Qu
cambio descuidis lo ms importante: la justicia y la fe". opinar Jesucristo acerca de esto? Qu solucin creen
Y aadir aquellas importantsimas palabras con las que que aconsejar Dios para este problema?" (P. Sudaire).
Jess conclua este reclamo: "A ESTO ULTIMO ES A
LO QUE MAS IMPORTANCIA HAY QUE CONCEDER- 218. UN TEMA RECOMENDADO POR EL
LE, aunque sin descuidar lo otro" (S. Mateo 23,23). CONCILIO VATICANO
El Concilio Vaticano dice en el No. 56 de la Constitu-
Algo muy parecido habra que reprocharles a ciertos cin sobre la Sagrada Liturgia: "Este Sagrado Snodo
predicadores. Se dedican a predicar justicia social y a exhorta vehementemente a los pastores de almas para
insistir en sociologa. Es verdad que de esto tambin hay que en la predicacin y en la catequesis instruyan cuida-
que predicar porque hay injusticias sociales que claman dosamente a los fieles ACERCA DE LA PARTICIPA-
al cielo. Pero a lo que hay que concederle ms importan- CIN EN LA SANTA MISA". Es un tema que tenemos
cia es a que tenemos un Salvador, Jess. Y que este Je- que predicar muchas veces, porque la gente no est lo
ss no es suficientemente conocido ni amado, ni su doc-
trina debidamente practicada. Que los ejemplos de Jess suficientemente motivada acerca de la Eucarista y por
no estn siendo bien imitados por nosotros y que su eso el 90% de los catlicos no asisten a la misa. Quizs
imagen se ha empequeecido y que para muchos de sus no ha habido quie'n los haya sabido motivar.
seguidores El ya no es una obsesin como lo debera ser.
Que Jess es el que nos dar la verdadera imagen de Dios 219. TEMAS QUE SE TRATAN EN LA
que es nuestro Padre y la verdadera imagen del ser hu- PREDICACIN DE UN CURSILLO
mano, que ha sido elevado a la dignidad de hijo de Dios,
y heredero del cielo. Cmo quisiramos que los predica- En los famosos Cursillos de Cristiandad que han con-
dores nos hablaran de estos temas tan fundamentales y seguido la conversin de tantos miles de pecadores en
que sin descuidar los temas de la sociologa nos hablaran todos los pases del mundo, se recomienda a los predica-
siempre y ante todo de teologa. Cuando se habla bien dores que insistan de vez en cuando en las siguientes
de teologa, lo dems vendr por aadidura (Declara- ideas: (que a todo predicador le conviene recordar fre-
cin de un grupo de laicos catlicos en La Croix, Fran- cuentemente a sus oyentes).
cia).
*Hay cuatro verdades que nunca debemos olvidar:
que somos Hijos de Dios, Hermanos de Jesucristo, Tem-
200 201
pos del Espritu Santo y Herederos del cielo. Estas cua- *La predicacin puede hacer que los que han intenta-
tro verdades hay que grabarlas como a fuego y profun- do saciar su sed de felicidad en los charcos sucios y em-
damente en el alma y recordarlas muy frecuentemente ponzoados del pecado, ensayen beber de la fuente que
en la vida. salta hasta la vida eterna y logren hallar la paz y la verda-
dera felicidad.
*En la predicacin venimos a llenar el corazn de fue- *Una predicacin bien atendida puede cambiar un ca-
go de amor de Dios, y el cerebro de ideas luminosas que rcter sombro y amargado en otro lleno de luz y de en-
nos guen en el camino de la vida. tusiasmo y hacer echar por la borda todo lo malo e in-
til que hay en nuestra personalidad y quedarse solamen-
*La gran equivocacin de la mayora de las personas te con lo til y lo que es verdaderamente necesario y
es que buscan la felicidad all donde no se la puede en- ms conveniente.
contrar: riquezas, placeres, honores y que no la van a
buscar donde ella siempre est, que es en la santidad de Recordemos esto: sin la gracia de Dios, hasta la ms
vida, en la generosidad para con el prjimo y en el amor bella predicacin puede resultar sin frutos de conversin.
de Dios. Si fracasamos buscando la felicidad donde ella Si Dios no nos da su gracia, los frutos de los sermones
no estaba, probemos ahora fortuna buscndola donde s no sern ni rotundos ni definitivos. Aqu se trata de con-
se puede encontrar. seguir frutos sobrenaturales, que estn sobre la naturale-
za, mil veces por encima de ella, por eso sin la gracia de
*La cabeza y el corazn se cierran y se abren por den- Dios, nada de ello se consigue. Nada valen la elocuencia
tro. Por eso el sermn por s mismo no hace milagros si y los procedimientos humanos, por muy sugestivos y
el oyente no tiene buena voluntad para escuchar y prac- atrayentes que sean, si la gracia de Dios no viene en
ticar. Aun la ms sublime meloda permanece callada en nuestra ayuda. Por eso rezamos y hacemos rezar por el
las cuerdas del arpa abandonada. Pero si el artista inter- buen resultado de nuestras predicaciones. Porque la ora-
viene, la meloda se escuchar armoniosa. T eres ese ar- cin, revestida de las debidas condiciones, puede obte-
tista y tu alma como arpa silenciosa espera que interven- ner la gracia de Dios, infaliblemente, a modo de limosna,
gas con tu buena voluntad de conversin.
220. TEMAS INDISPENSABLES Y TEMAS
PELIGROSOS
*Hay que tener ideales elevados. Quien no es capaz de
entusiasmarse por una idea fuerza y de entregarse con Alguien deca con tristeza que en cinco aos de oi
toda el alma a un ideal sublime, sacar muy poco prove- predicaciones en su parroquia no haba odo predicar ni
cho de los sermones. Ni la ms elocuente predicacin lo- siquiera una vez acerca de los artculos o verdades del
grar nada sin la libre y entusiasta colaboracin del Credo. Y esto s que debera ser un tema indispensable,
oyente. Te podemos garantizar que no te pesar el haber que no se debera omitir ningn ao.
escuchado la predicacin con la mayor buena voluntad Temas peligrosos pueden ser los de poltica y sociolo-
que te sea posible. ga y economa, porque en esto no somos especializa-
202 203
dos. Que se quede para los seglares hablar de esas cosas
y nosotros dediqumonos a hablar acerca de los temas eso es que ahora se insiste ms en los misterios gozosos y
gloriosos de Cristo. Por algo ser que en la Liturgia de la
de la fe, que en eso s somos fuertes.
Iglesia, el Aleluya dura ms tiempo que el Miserere. La
Un seglar de Miln deca: "Por favor sacerdotes: que gente desea que le hablemos ms de la Bondad de Dios,
a nosotros nos dejen hablar de ingeniera y de politique- y si pudieran nos diran: "Habladnos ms de cosas posi-
tivas y menos de cosas negativas" (Gazzera).
ra y de cmo solucionar los problemas econmicos, que
en eso hay muchos especialistas entre los seglares. Pero 223 R TEMAS QUE SUSCITEN INTERS
que los sacerdotes nos hablen de Dios, de las doctrinas
de Jesucristo, de los medios para conseguir la santidad y Uno de los secretos de los grandes oradores consiste
ganarnos el cielo, que en eso s les reconocemos que son en preparar temas que despierten m u c h o inters en sus
unos verdaderos especialistas y les creemos y hasta les oyentes. Y despus de encontrar y escoger esos temas
escuchamos con gusto y provecho". es necesario buscar imgenes, comparaciones y ejemplos
que confirmen lo que se les dice, e ingeniarse para hacer
221. PREDICAR DE TEMAS PARA LOS CUALES una buena sntesis al final para que logren recordar lo
SE CARECE DE COMPETENCIA ES UNA que se les dijo. Pero el primero que tiene que interesarse
VERDADERA CHAMBONERA muchsimo por el tema es el predicador. Para que el ser-
m n le resulte bueno tiene que colocar ese t e m a en el
Es un dedicarse a hacer aquello para lo cual n o se tie- fondo del corazn y amarlo con t o d a su alma. As se
ne habilidad ni preparacin. Es lo que la gente llama cumplir lo que deca Jess: "De la abundancia del co-
"chapucear", dedicarse a fabricar lo que u n o n o es capaz razn hablan los labios" (Le. 6,45). Cuando ms logre
de hacer bien. Y esos temas de chapucera pueden ser interesarse el predicador por el tema que predica, tanto
para el sacerdote la poltica, la economa nacional, la ms lograr interesar a sus oyentes por ese mismo t e m a
medicina, la ingeniera, etc. Pero la preparacin que le (Irala).
dieron en el Seminario y sus lecturas diarias de tantos
aos, le han dado al buen sacerdote una verdadera com- 224. TEMAS QUE HAY QUE INCULCAR MUCHO
petencia para hablar de religin, de Biblia, de verdades A LA GENTE
eternas, de medios para santificarse y para evitar el peca-
do, etc. Por qu n o hablar ms bien de esto? (Micho- La experiencia de muchos predicadores y catequistas
neau). ha enseado que hay ciertos temas que es necesario n o
cansarse jams de inculcar y de repetir. Algunos de ellos
son los siguientes:
222. TEMAS PREFERIDOS
l o . Que al pecado n o basta rechazarlo porque n o s
A la gente de hoy le agrada ms que el predicador le
trae malas consecuencias, sino que sobre t o d o y ante to-
hable de la alegra de vivir virtuosamente, en vez de que do al pecado hay que odiarlo, porque esto disgusta a
se le describa cunta es la fatiga de vivir santamente. Por
205
204
Dios que nos ama tanto y ofende al buen Dios que se
merece toda fidelidad y obediencia. 225. RECOMENDACIONES PROVECHOSAS
2o. Que para ser buenos no basta querer serlo, sino No hay que contentarse solamente con hablar de lo
que necesitamos de la gracia de Dios, de la ayuda de que nos mand Jesucristo. Hay que hablarles tambin de
Nuestro Seor, sin la cual nada somos y nada podemos. lo excelente, santo y buen amigo que es Jesucristo. As
se animarn mucho ms a cumplir lo que El nos dej re-
3o. Que hay un destino final de premio o castigo, al comendado :
cual llegaremos irremediablemente y que hay que preo-
cuparse porque ese destino sea el que ms felicidad y LO PRIMERISIMO: consultar interiormente con Cris-
menos castigos nos proporcione. to Jess. Qu predicador cuidadoso de su predicacin,
hallndose sin tema y deseando transmitir algo de valor
4o. Que es necesario apartarse de las ideas malas del a los oyentes, no se ha encontrado de sbito con una
mundo, porque "esta generacin es mala y perversa" luz, al pasar unos momentos ante el Santsimo Sacra-
(Mt. 12,39) y porque "Cristo se entreg a la muerte pa- mento?
ra librarnos de este mundo malo y perverso" (Glatas 1,
4) y porque lo que el mundo produce es "concupiscen- *Los fabricantes de pelculas para cine y TV han des-
cia de los ojos, concupiscencia de la carne y soberbia de cubierto que el rengln que ms produce al explotarlo
la vida" (S. Juan). con la publicidad son los SIETE PECADOS CAPITA-
LES (orgullo, avaricia, envidia, ira, gula, impureza y pe-
5o. Que en vez de la aguamasa de cerdos que el mun- reza). Por qu no explotar tambin en la predicacin
do ofrece, debemos alimentarnos del Pan del cielo que este tema tan importante, para ensear a los fieles a no
ofrece Dios, o sea de la Palabra de Dios oda con cario, dejarse derrotar tanto en estos puntos que son los ms
leda con atencin y meditada con devocin. El cristia- dbiles en toda personalidad?
no que oye con fervor la Palabra de Dios es un cristiano
que crece en sabidura y en santidad. 226. OTROS TEMAS QUE SE HAN DE PREDICAR,
SEGN EL CONCILIO VATICANO
6o. Que el principal mandamiento es amar. Que en el
cumplimiento de este mandamiento se basa todo nues- Recordemos nuevamente que el Concilio Vaticano
tro progreso. Y que nuestras faltas ms importantes y (1965) dej esta prescripcin acerca de los temas que se
ms daosas son las que van contra el amor a Dios o al les deben predicar a los fieles: "A los creyentes se les de-
prjimo. be predicar continuamente la fe y la penitencia y debe
preparrseles tambin para los sacramentos. Hay que en-
7o. Qu es Dios, qu ha hecho por nosotros y qu searles a cumplir todo lo que mand Jesucristo y esti-
nos tiene preparado para el futuro? La predicacin y la mularlos a toda clase de obras de caridad, de piedad y de
catequesis si son lo que deben ser, deben llevar a un apostolado, de manera que ellos, sin ser de este mundo,
enamoramiento cada da mayor hacia Dios (Crane). sean luz para el mundo y con sus buenas obras obtengan
206
207
que otros glorifiquen al Padre Celestial" (Presbiterorum
Ordinis No. 9). 229. LOS TEMAS QUE TRATABA EL SANTO
CURA DE ARS
:>v:7. ;;> J : M A > ' ; M ' . l'..i K. (. thi.U
San Juan Vianey (1859) tena ciertos temas que recal-
Cuando San Juan Bosco tuvo el primero de sus 159 caba mucho en sus sermones. El tena dos ejes bsicos
sueos profticos, oy que Nuestro Seor le deca: sobre los cuales se mova siempre: el lograr despegar a la
"Tienes que predicarles acerca de la fealdad del pecado gente de lo que es meramente sensual, material o peca-
y de la belleza de la virtud". Durante toda su vida cum- minoso, y el lograr enamorar a sus oyentes acerca de lo
pli este mandato y predic incesantemente acerca de lo que es espiritual y trae salvacin eterna. Y arremeta sin
feo y horrible que es el pecado y de lo hermosa y simp- cesar contra "los que viven como si no tuvieran un alma
tica que es la virtud. Probablemente tambin a algunos qu salvar" y recordaba sin cansarse a los que lo escu-
de nosotros nos hara falta or una voz del cielo que nos chaban: "Cada uno recibir segn hayan sido sus obras,
recomiende: "Predique ms acerca de la fealdad del pe- buenas o malas". "Los que hayan hecho el bien resucita-
rn para la Vida Eterna y los que se hayan dedicado a
cado y de la belleza de la virtud". Obedeceremos a tan
hacer el mal, resucitarn para la eterna condenacin"
celestial mandato? (Jn. 5,29).
2.;H, VS > Y \ f'Ai.A r . v . ' . s tn>.;).> En las grandes solemnidades, aprovechando que ese
da iban al templo muchos que durante el ao no asis-
Para quienes han ledo o pueden tener a la mano algu- tan a misa, arremeta sin miedo contra la borrachera,
na biografa de San Juan Bosco, nos atreveramos a re- los bailes pecaminosos y el terrible peligro de no cumplir
comendarles que alguna que otra vez se atrevieran a na- el Tercer Mandamiento, Santificar las fiestas, y deca:
rrarles a sus oyentes alguno de los Misteriosos "Sueos" "Dos caminos conozco que llevan con toda seguridad a
que tuvo este gran santo. Es algo que agrada mucho a la la perdicin: el primero no ir a misa los domingos y el
gente y le hace enorme bien. Esto lo hemos experimen- segundo: trabajar sin grave necesidad los das festivos".
tado por ms de tres docenas de aos predicando. San
Juan Bosco deca: "Al principio me daba temor contar Y aada: "Algunos dirn: es tiempo perdido hablarle
estos sueos, pero despus me di cuenta de que hacen a la gente de estas cosas. No importa. Yo tengo que ha-
mucho bien. Y estoy seguro de que el narrarlos a la gen- blar de esto porque ese es mi deber y si no tratara de es-
te les produce siempre algn provecho espiritual. Por ex- tos temas dejara de cumplir una de mis ms graves obli-
periencia he constatado que la narracin de uno de estos gaciones. Por eso no se disgusten si les insisto tanto en
"sueos" hace a veces mayor provecho que todo un ser- eso".
mn (MB 1,254). Predicamos tambin nosotros acerca de los temas
Recomendamos la lectura del impresionante libro ti- que trataba este admirable santo moderno? No nos lo
tulado "Los Sueos de San Juan Bosco". Es un libro habr puesto Dios como un ejemplo para que lo imite-
emocionante y altamente provechoso para quien lo lee. mos?
208 209
230. UN FRUTO DE UN SERMN
(un tema bien escogido) 231. TEMAS ANTIGUOS Y NUEVOS

Un alto oficial francs fue a escuchar u n sermn del Hacia el ao 111 el emperador Trajano le pidi al es-
Santo Cura de Ars, el cual predicaba muy sencillo, pero critor Plinio el joven que le averiguara de qu temas tra-
oraba mucho por los sermones que iba a pronunciar. Al taban las predicaciones que se les hacan a los cristianos,
volver a su casa, el militar estaba silencioso y meditador. y ste le respondi: " E n la reunin semanal que hacen
Alguien le pregunt el porqu y respondi: "Desde que para celebrar sus ritos religiosos los comprometen en su
o predicar a ese sacerdote, hay algo que n o me gusta. predicacin a no cometer crimen alguno, ni robos, ni
Es mi propia vida tal como la he llevado hasta h o y " . adulterios y a mantenerse en la fidelidad".

Ojal que muchos al ornos predicar tuvieran que re- En el siglo cuarto, el Papa San Dmaso escribe: " E n la
petir lo mismo: "Desde que o su predicacin ya no me predicacin enseamos a cumplir los mandatos celestia-
agrada la vida de pecado que he llevado hasta h o y " . Es les". Y San Justino (en el siglo segundo) cuenta que la
lo que decan los humildes galileos cuando oan predicar predicacin en su tiempo era una invitacin a imitar los
a Juan Bautista y entraban al ro Jordn para hacerse bellos ejemplos de la Sagrada Escritura.
bautizar y cambiar de m o d o de comportarse. Probable-
mente muchsimos pecadores dijeron lo mismo cuando Y en 1965 el Concilio Vaticano dice: " L a predicacin
escucharon los sermones de Jess: "Hay algo ahora que debe ser una proclamacin de las maravillas obradas por
ya no me gusta nada, nada. Y es el modo pecaminoso Dios en la historia de la salvacin". Y que evangelizar no
como he vivido hasta h o y " . es solamente exhortar a observar una buena conducta,
sino tambin hablar de la buena noticia de Jess Salva-
Un muchachito m u y vivaz asisti al sermn de un dor, noticia alegre que entusiasma el corazn. Y que en
gran misionero. Al volver a casa, oy que la mam le la predicacin y en la catequesis debe darse a los fieles
preguntaba: " Q u dijo el padre en el sermn?", y el in- una visin general y sistemtica de la doctrina cristiana,
teligente joven le respondi: "Ese padrecito le tiene un para que con el correr del tiempo se les recuerden todos
odio feroz y una antipata total al pecado. Y todo el los puntos fundamentales del dogma y de la moral.
tiempo del sermn lo gast en tratarnos de contagiar
tambin a nosotros del odio y la antipata que l siente
por el pecado". Y el Concilio insiste en que una predicacin que hable
de estos temas produce u n aumento de fe en el pueblo.
Esto es muy animador. Pero hay que repasar cules son
Seor: que hagamos otro tanto todos los predicadores los temas tan antiguos y tan nuevos que la Iglesia ha
y catequistas. predicado siempre y tiene siempre que predicar: l o . No
cometer maldades. 2o. Cumplir los mandatos celestiales.
Amn.
3o. Meditar en las maravillas obradas por Dios en la his-
210 211
toria de la salvacin. 4o. Recordar la Buena Noticia de
Jess Salvador. 5o. Repaso y visin general de la doctri-
na cristiana y de los puntos fundamentales del dogma y Su faz divina vence en hermosura infinita la belleza
sensual de Apolo, y su agona majestuosa eclipsa la
de la moral. 6o. Tratar de imitar los buenos ejemplos de desesperacin de Laocoonte. Muchos de los edificios
la Sagrada Escritura. santificados con su real presencia o donde se predica
su palabra, son el sumo posible de la belleza y vencen
En verdad tratamos de estos temas en nuestra predi- a las Pirmides y a las torres de la arquitectura co-
cacin y catequesis? Los tratamos con la debida fre- mercial, que son poco en comparacin de las catedra-
cuencia? No habr alguno de estos asuntos que no lo les de la Edad Media, o de aquellas que se elevan so-
tratamos con la frecuencia debida? bre la metrpoli de los mares o sobre la capital del
mundo cristiano. El arte de los sonidos, a cuyo poder
percibe del alma rfagas instantneas de una dicha ul-
LECTURA: traterrena, form para Cristo sus ms escogidas crea-
ciones: a El adora esa masa divina cuando canta los
LAORA .UCRLSTO misterios del juicio final, cuando expresa el dolor de
la Madre de Dios en el Calvario, cuando implora la
misericordia del cielo en nombre de la penitencia, y
Por el Presidente Marco Fidel Surez cuando hace pasar sobre la tierra, cuna y sepulcro de
(Gloriosa muestra de la elocuencia religiosa) la raza humana, el rquiem sempiterno, voz de la
colombiana) muerte confundida con la voz del ngel que guarda
las promesas de la resurreccin (Surez, Jesucristo).
(Fragmento)
La belleza inefable de Jess, el pursimo ideal de su
doctrina y ejemplos, y lo grandioso de su historia y de
la historia de su Iglesia elevan tanto las bellas artes y
la literatura, que en ninguna parte brillan lo bello y lo
sublime como alrededor de su patbulo. Dante que A Jess
peregrinando por los reinos de la muerte cant tos
eternos dolores; Shakespeare que describi con vigo- es imposible conocerlo
roso estilo las desgracias humanas; y Cervantes que al-
canz entre todos los autores la palma de la populari- y no amarlo.
dad escribiendo la comedia de risa y lgrimas que re- Amarlo y no seguirlo.
presenta nuestra vida diaria, todos los tres siguieron a
Cristo y expiraron en su santa Amistad.

212 213
7// ms grande
preoct/pac/n Captulo Sexto
7C ser:
Cenar cada da
GOMO
mayor peso al fado
PREPARAR
puerto de tu alanza UN SERMN
poro qi/e no vayas \ O UNA
a ser afiado faf?o\ CATEQUESIS
r
u/c/
215
Cmo preparar un sermn
Se obtiene ms! o una catequesis

en una hora 232. 'UNOS QUE SI OBTIENEN FRUTOS Y

interesndonos OTROS QUE NO


Dicen los historiadores que San Vicente consegua

por los dems, siempre grandes triunfos con sus predicaciones porque
rezaba mucho y haca rezar mucho por la eficacia de su
palabra.

que en un mes, En cambio la Santsima Virgen dijo en una de sus


apariciones: "Muchos predican sin xito porque no colo-
can la oracin en primer lugar y se les olvida orar lo su-
tratando de ficiente por sus predicaciones".

Del Santo Cura de Ars decan sus oyentes: "No es


que los dems i elocuente, pero s es muy convincente". Es que antes
de decir un sermn o de dar una clase de catecismo,
oraba mucho para que Dios le diera eficacia a las pala-
se interesen bras que iba a decir.

por nosotros. i TCTICAS PARA CONSEGUIR EL


INTERS DE LOS OYENTES
Un famoso profesor, especializado en ensear a la
gente a hablar con xito en pblico, el Dr. Hegarty, hace
estas recomendaciones:
217
Hgalos sentirse insatisfechos de lo que han logrado Haga que el auditorio pueda exclamar: "Esto significa
hasta ahora. Piense qu les va a decir para obtener que algo provechoso para m", "Con esto yo gano algo, yo
no se sientan satisfechos de lo que han logrado y quieran salgo ganando"...Si de veras pueden afirmar esto, le di-
lograr ms. (Es lo que hacan los profetas: no dejar que rn desde el fondo del corazn: "Dgame ms", y esta-
el pueblo se durmiera sobre sus logros). rn dispuestos a atender y a apoyar lo que Ud. les diga.

Sugirales remedios para mejorar su situacin. Pdales Insstales en un propsito prctico: "Vamos a hacer
accin a este respecto: qu van a hacer? Vaya pensan- esto en esta semana...en adelante vamos a comportarnos
do qu les va a pedir que hagan. Sea prctico. de tal y tal manera...Evitaremos aquel peligro, etc.

Imagnese las objeciones que le van a hacer y respn- Haga el resumen de lo que dijo. Esto le da unidad a su
dalas antes de que se las digan. discurso. Pero ojo, el resumen no es volver a repetir el
sermn. Puede ser volver a decir lo mismo, con otras pa-
Presente las palabras: "Usted", "T", "Nosotros". In- labras, pero con brevedad y precisin, y quizs hasta ha-
sista en que esto que le est diciendo se aplica a l, al cindolo a base de preguntas que lleven a los oyentes a
oyente all presente, a su vida, a su eternidad, a sus inte- fabricar ellos mismos el tal resumen. Esto les hace grabar
reses, a su felicidad, a su progreso, a su futuro, a su be- mejor lo que se les dijo.
neficio. No le permita pensar que esto nicamente va a
traer beneficio al orador, al catequista. Explquele clara- Termine bien. No termine diciendo: "Esto es todo lo
mente al oyente por qu estas cosas que le dice s le van que tena que decirles". Esa conclusin produce lstima.
a obtener beneficios. Planee un buen final. Fabrique una buena frase para ob-
tener un final feliz. Por ejemplo: "Ahora el xito depen-
Provoque respuestas. Haga preguntas, pues las respues- de de Uds.", o "Cada uno piense: qu voy a hacer pa-
tas de los oyentes son contribuciones que enriquecen ra triunfar en esto?". Prepare siempre el final de su dis-
mucho la predicacin y le dan ms vida y mantienen curso.
ms despiertos a los destinatarios. Una respuesta o solu-
cin dada por ellos se les graba ms. 234. DETALLES PARA TENER XITO EN UNA
PREDICACIN O EN UNA CHARLA O
Emplee cumplidos, felicitaciones. El auditorio los de- CONFERENCIA
sea escuchar. A cualquier persona o entidad le agrada
que le digan que vale, que tiene cualidades, que es mejor El Libro "Manual del Orador de xito" trae los si-
que otros por esto y por lo otro. Dgales que Ud. piensa guientes consejos:
que s merecen estas felicitaciones y que son mejores
que otros en tal y tal aspecto. La gente siempre necesita Insista en los beneficios que va a obtener el oyente si
ser estimulada. sigue los consejos que Ud. le est dando. Concntrese en
convencerlo de las ventajas que esto le va a proporcio-
218
219
nar. El oyente lo que desea es conseguir beneficios. El risa hace gozar a unos pero llorar a otros, es mejor no
no desea nicamente saber cuan bien les est yendo a provocarla.
otros, sino qu tanto provecho va a obtener l.
No les diga: "No les va a gustar esto". Ms bien pro-
Resuma con una historia lo que el oyente va a conse- porcineles razones para que s les guste. Vaya tratando
guir si sigue los consejos que Ud. le est dando. Lo que de lograr que sus consejos les parezcan razonables y no
se dice con una narracin se queda mejor en la memoria. exagerados. Hasta que pueda preguntarles: " Les parece
bien?", y vea que le hacerl seales afirmativas con la ca-
Empjelos a tomar decisiones inmediatas. Recuerde beza.
que a la mayor parte de las personas les cuesta tomar de-
cisiones y si en vez de tomarlas hoy dejan para tomarlas Muestre que Ud. est muy convencido de esto. Si no
maana, quiz no las toman nunca. El "maana" y el est convencido, entonces para qu les dice eso? Si quie-
"despus" pueden convertirse en "nunca jams". Por re convencerlos de esto, convnzalos primero de que Ud.
eso hay que moverlas a que tomen ya alguna decisin en est convencido de lo que les dice. Trate de demostrarles
favor de lo que les estamos aconsejando: "Empecemos que Ud. s est cierto de que esto que les propone vale la
pena en verdad.
desde hoy. Hagamos la prueba por un mes y veamos si
produce resultados. Pero empecemos desde hoy mismo". Dedquele tiempo a convencerlos de la bondad de las
ideas que los propone. Un refrn antiguo dice: "En di-
Hgales la lista de lo que perdern si no toman una ciembre, ningn nio quiere ser enemigo del Nio Dios
decisin en favor de esto queUd. les est recomendando. que trae los regalos de Navidad". Si el Nio Dios les pue-
de traer los regalos que los nios quieren, pues de ningu-
Convnzalos de que s ganarn haciendo esto que se na manera van a querer obrar contra El. As tambin sus
les dice. No se trata de arrinconar al oyente y obligarlo oyentes; si Ud. logra convencerlos de que lo que les re-
a aceptar, sino de tratar de convencerlo de la belleza y la comienda s les trae ventajas y beneficios, de ninguna
bondad de estas ideas que le proponemos. La gente lo manera van a querer ir en contra de esas ideas (Hegarty).
que quiere no es que le vendan ideas, lo que quiere es
conseguir beneficios. 235, EMM '" i : ;.>-./ ,(,>

Dgales: "Razonemos juntos". La gente no se decide Ciertos entrenadores les aconsejan a sus pupilos que
precipitadamente. Hay que ir despacio y aceptar que van a boxear para tratar de conseguir un ttulo: "Empie-
sean lentos en cambiar de ideas. ce peleando". O sea: "Lncese desde el principio con to-
do su entusiasmo. No deje para convencer al otro, a que
No ridiculice a nadie, ni aun al enemigo. Si nos burla- ya Ud. est todo desgastado y debilitado". Algo pareci-
mos contra los de la izquierda, pueden ponerse conten- do hay que decirle al predicador y catequista: "Empiece
tos los de la derecha, pero los otros se disgustan. Y vice- con algo que valga la pena. Que desde el principio pue-
versa. A nadie le gusta que lo pongan en ridculo Si una dan exclamar: "Esto va a estar bueno".
220 221
Empiece con una proposicin o una frase que les M LA LECCIN DE UN CAMPEN
atraiga la atencin. Por ejemplo: "Les voy a decir algo
que les va a ser de mucho provecho". Atencin pues... Beckenbauer, el futbolista alemn de fama mundial,
que tantos honores obtuvo en las Olimpiadas, declaraba
Indqueles que Ud. tiene alguna solucin para sus pro- en 1986: "Yo ensayo todos los das. Todo puede dejar-
blemas, para sus angustias... Hgales alguna propuesta se menos una hora de ejercicios cada da, para mante-
sorprendente. A los oyentes les gusta que les hagan suge- nerse gil en la profesin". Qu tal que cada predicador
rencias que a ellos no se les haban ocurrido. dijera otro tanto: "Yo no dejo pasar un solo da sin ha-
Dgales una noticia impresionante; por ejemplo: den- cer algo por perfeccionarme en mi profesin de predi-
tro de 20 aos varios de nosotros seremos cadveres y car". Las armas cortantes van perdiendo filo por el con-
habremos sido ya juzgados y sentenciados por Dios...y... tinuo uso y es necesario vivir afilndolas frecuentemen-
te. As nos puede suceder con esta arma de la predica-
Pdales que hagan algo en concreto en relacin a esto cin: "Afilada como una espada de doble filo" (Heb. 4,
que les est diciendo: "a ver: qu vamos a hacer en la 12), pero que puede volverse roma y hasta oxidarse si
prctica? Qu se les ocurre? Y si dejan pasar estos mo- dejamos de perfeccionarnos en saber emplearla bien.
mentos de efervescencia y calor, de qu les va a servir
tanto que hemos dicho?". Qu hago yo por perfeccionarme cada da en el arte
de predicar? Qu ejercicios de lectura o de locucin o
Hgales preguntas acerca de lo que les est propo- de ensayos he hecho en este mes? No ir a ser juzgado
niendo. por mi descuido y pereza? Cunto mayor efecto ten-
dran mis palabras si me ejercitara un poco ms en saber
Cite un autor famoso que apoya esto que Ud. les predicar mejor! Y cunto mayor premio me esperara
aconseja. Cuente un ejemplo histrico que prueba lo ver- en el cielo!
dadero que es lo que se est aconsejando.
237. UNA VOZ MUY CONSOLADORA DESDE
Informe de una conversacin que tuvo con gentes de ROMA
por aqu cerca, en la cual demostraron que este tema
verdaderamente es importante y provechoso. Escriba en 1970 el Cardenal Cicognani a los predica-
dores: "Es un deber diario y fundamental de los sacer-
Trate desde el principio de ganarse la buena voluntad dotes, adems de profundizar con el estudio en la Pala-
del mayor nmero posible de los oyentes en favor del bra de Dios, estudiar la manera ms eficaz de pronun-
tema que vino a proponerles. Que les guste, que les atrai- ciarla del mejor modo posible, para que siendo ms agra-
ga, que les interese. dable y aceptada por los oyentes, les logre hacer un ma-
yor bien. Triunfar en la predicacin es una labor difcil,
Esto es lo que se llama "empezar peleando" (Manual
pero no imposible, pues la Palabra de Dios tiene un po-
del Orador de xito).
der intrnseco y en s misma lleva la eficacia para con-
222
223
vertir, pues en ella est presente Dios mismo y su Presen- Y aada este santo formador: "Recordemos que los
cia Divina no puede menos de despertar en las almas grandes xitos de los predicadores se deben (fuera de la
misteriosas y consoladoras resonancias. Pero esa Palabra gracia de Dios que es la que conmueve las almas) no a
Divina es ayudada por la palabra humana de quien predi- las frases grandilocuentes que se dicen, sino a la medita-
ca y cunto ms sea revestida esta palabra humana de las cin y a la oracin con las cuales se prepar el discurso".
dotes que la hagan resplandecer y aparecer simptica,
tanto mejor lograr llegar a>las almas de los oyentes". 210. SOY GRAVEMENTE RESPONSABLE DE LA
PREPARACIN DE MIS SERMONES
238. RECOMENDACIONES DE UN PONTFICE
MODERNO El P. Leo Treze, popular autor norteamericano, dice
en su libro acerca del sacerdocio: "Yo no puedo descui-
Deberamos volver al estudio de la elocuencia, no pa- dar la preparacin de mis sermones como si el decir cual-
ra deslumhrar sino para hacer ms agradable y fcil de quier cosa y decirla de cualquier manera, sean cosas que
digerir la Palabra de Dios y para lograr competir noble- no importan nada".
mente con los que tienen tanto influjo en la opinin p-
blica a travs de los medios de comunicacin. "Aunque haya tenido la mejor preparacin en el se-
minario, eso no me capacita nunca para preparar mi
Est claro que a la gente de hoy le agrada que le ha- sermn de la misa mientras voy de mi habitacin a la
blen directamente sin muchos artificios de oratoria re- sacrista o mientras me estoy afeitando. Un sermn as
buscada, pero es tambin muy cierto que una forma des- de mal preparado no va a ser capaz de conmover y de
cuidada de hablar y un detenerse en temas demasiado salvar almas".
gastados y que no se renuevan, y el hablar improvisada-
mente, sin la debida preparacin, son defectos que com- "Un sermn, si en verdad quiere ser eficaz y conseguir
prometen mucho la eficacia de la predicacin y pueden efectos de conversin y de santificacin, necesita mucha
anularla en gran parte (Pablo VI). preparacin. Los grandes conferencistas emplean veinte
horas preparando la conferencia que van a dictar en una
hora. Y yo, cunto tiempo dedico a preparar ese ser-
239. !),*.,N'K: ,.S QUE NO FALLAN mn que les voy a decir a los fieles? Dios me va a juzgar
acerca de esa preparacin. Quizs o sin quizs, voy a ser
El Padre Basset, eudista, maestro de muchos predica- juzgado por ello, para mi bien o para mi mal. Para mi di-
dores, repeta: "La tcnica que no falla es la de ir ru- cha o para mi desgracia".
miando el tema desde unos ocho das antes (el sermn
del prximo domingo hay que irlo pensando desde el lu-
nes). Cuntas ideas conmovedoras, cunto calor de cora- Y no me voy a excusar diciendo que slo les voy a
zn y de imaginacin se irn almacenando casi sin que predicar tres minutos. Ante todo hacen falta algo ms de
el predicador se d cuenta de ello". tres minutos para decir algo que valga la pena. Casi es
imposible hacer un buen sermn en menos de diez minu-
224 225
tos. Pero yo tengo que recordar que probablemente, No habr sido yo de esos empleados perezosos que
despus de mi misa, no habr otra cosa por la cual habr esconden su talento? Pues a no serlo en lo futuro!
de ser juzgado tan severamente en el da del juicio, co-
mo por mi predicacin. 242. RECOMENDACIONES DE UN GRAN
PREDICADOR
Ojal volvamos a leer algunas veces de vez en cuando
estas palabras tan severas, pero tan ciertas. En Colombia ha habido grandes predicadores y entre
ellos sobresalen el P. Corts Lee, Monseor Carrasquilla
24 I RECORDAR QUE TENEMOS EL PELIGRO y el P. Juan Crisstomo Garca. Este ltimo dej escri-
DE ENTERRAR EL TALENTO tas las siguientes recomendaciones:
Una de las parbolas ms impresionantes del evangelio l o . Recuerde el predicador y quien ensea religin,
es la de aquel empleado perezoso y haragn que recibi que el que ms logre conmover el corazn de los oyen-
un costalado de monedas de oro y plata (un talento) y tes, ese ser el que ms lograr influir en ellos. Por eso
en vez de poner ese dinero a trabajar o a ganar intereses, en su tiempo Massillon super a_los otros predicadores,
lo enterr en el suelo y fue echado por eso a las tinieblas porque lograba conmover ms que los dems. l sermn
exteriores (S. Mateo 25,25). Jess termina la parbola y la catequesis no deben tener solamente por objeto el
anunciando algo que nos va a suceder a nosotros: "Al convencer. Hay que esmerarse tambin por conmoverlos
que se esfuerza y obtiene en abundancia se le dar toda- un poco.
va ms y al que no se esfuerza y no obtiene, se le qui-
tar aun eso poquito que tiene". 2o. Algo muy interesante en un discurso y que hay
que preparar con gran cuidado es el principio y el final.
Muchas veces nos puede venir la tentacin del emplea-
do perezoso de la parbola de los talentos y entonces 3o. Recordemos siempre aquello que deca el gran
nos dedicaremos a ponernos excusas para no consagrar- San Juan Crisstomo: "Si no te independizas totalmente
nos al trabajo de predicar,*simples pretextos: "No tengo del "qu dirn", de las alabanzas y de las crticas, te de-
cualidades suficientes, soy corto de espritu, tengo mu- sanimars muy pronto. La experiencia nos ha enseado
cha timidez, me falta simpata", y hasta nos atreveremos que el que vive pendiente de que le feliciten, cosecha
a inventar acusaciones contra Dios: "Es demasiado seve- muchas desilusiones. Slo de Dios debemos esperar la re-
ro y me va a juzgar por no predicar debidamente", etc. compensa".
Pero la verdadera razn es sta: somos indiferentes y
fros, tenemos una mortal indiferencia hacia el Reino de 4o. No olvidemos lo que recomendaba San Juan Eu-
Dios y hacia la salvacin de las almas. Nos interesa mu- des: "Tu nica paga en la predicacin y en la enseanza
chsimo ms vivir tranquilos y sin afanes, que lograr que del catecismo debe ser que haces una labor muy agrada-
Dios sea ms amado y que las almas se salven y los peca- ble a Dios". Puede ser que tu predicacin no tenga la
dores se conviertan (Van der Meyer). belleza de una Raquel, pero si la haces con amor de Dios
226 227
y del prjimo, tendr la fecundidad de una La (Raquel Y despus de tan buena experiencia, sus autores se
era hermosa pero a duras penas tuvo dos hijos. La era han propuesto propagar esta idea: hay que leer cada da
mucho menos hermosa pero tuvo varios hijos ms) algo referente al oficio que uno tiene que hacer. Los re-
(Gnesis 30). sultados sern estupendos.

5o. Algo que nunca hay que olvidar: que las semillas Me pregunto: Cuntas pginas de buenos predicado-
de palabra que regamos en la predicacin no crecen en res he ledo en este ao? Qu sermones del gran San
terreno neutro, sino en almas que hayan sido regadas Juan Crisostomo (el mago de la elocuencia) he ledo en
por la oracin. El fruto de nuestra predicacin depende mi vida? Leo de vez en cuando algn sermn o parte
en mucho de nuestra oracin. de un sermn del maravilloso San Agustn, el genio de
las ideas brillantes? He ledo algn sermn de Bossuet
6o. El verdadero predicador sabe que no es l quien el gran orador? Puedo decir que he saboreado algunas
tiene que opinar sino Dios. De ah que si alguna vez se pginas de San Bernardo el inspiradsimo predicador que
equivoca cuando afirma algo que es de su propia cose- conmova a las multitudes. O ms bien dedico al peri-
cha, no tiene temor a desdecirse, como lo hizo el profeta dico y a la TV el tiempo que debera dedicar a perfec-
Natn cuando segn su opinin personal le dijo a David cionarme como predicador. Qu tal que la dcima par-
que construyera el templo y despus al or el parecer de te del tiempo que dedico al peridico o a la TV lo dedi-
Dios se desdijo de lo que antes haba aconsejado (2 Sam. cara a leer escritos de grandes predicadores? Oh Dios
7). mo, qu distinto y cunto mejor sera mi modo de ha-
blar de Ti ante la gente. Recurdame Seor de vez en
7o. Si no aceptan lo que les decimos de paite de Dios, cuando sta, mi gran responsabilidad.
sintamos que esto ha sido ya un modo de obrar de la
gente desde muy antiguo. Ya en tiempos de Isaas, de 244. PEQUENECES QUE PUEDEN DAR GRACIA
Jeremas y del mismo Jess, la opinin de muchos oyen- A LA PREDICACIN Y CATEQUESIS
tes se declar contra lo que afirmaba el predicador. Lo
importante en estos casos es que no prediquemos nues- Saber despertar. Hay que presentar algn detalle que
tras opiniones sino lo que afirma el mismo Dios en el Li- punce un poco, que llame algo la atencin, porque si no
bro Santo'. los oyentes se adormecen y se distraen. Lo raro, lo pun-
zante, no los deja dormir tan fcilmente.
243. UN EXPERIMENTO YANQUI
Hacer sonrer. Ciertos chistes o frases sanamente pi-
Los yanquis han hecho este experimento con muchos carescas o narraciones alegres son como un agradable
centenares de individuos: obtener que una persona se caramelo, como un postre agradable que endulza y ale-
dedique a leer libros y artculos refeiites a su oficio; el gra la seriedad del sermn o de la catequesis. Hay que ir
resultado ha sido un progreso notorio en lo que hace, un haciendo una coleccin de "cosas bonitas y alegres",
empezar a progresar en serio. para darle un sabor ms agradable a lo que enseamos.
228 229
Que puedan decir de nosotros lo que los romanos d e
can al ver a San Felipe Neri: "All viene el predicado^ El Padre Tardif narra la leyenda segn la cual un da
de los cuentos bonitos". a San Pedro se le ocurri la mala idea de empezar a ha-
blar difcil, y cuando Jess le pregunt: "Y vosotros
Resumir. Un breve resumen al principio o al final dej quin decs que soy yo?". Pedro le respondi: "T eres
sermn o de la catequesis, tiene la ventaja de que con, la teofana escatolgica de la parusa que sustenta onto-
centra ms la atencin de los oyentes y les permite re, lgicamente nuestras intencionalidades". Jess abri los
cordar mejor lo que se les ensea. Resumir es hacer re, ojos lleno de sorpresa y le dijo: "Qu, qu?". Y Pedro
cordar mejor. no pudo repetir porque ya se le haba olvidado aquella
frmula que l no tena en el corazn sino en el cerebro,
Saber cuestionar. Traerles dudas de si lo que estn ha. y le dijo: "Que T eres el Hijo de Dios". Y Jess le res-
ciendo es lo correcto. Sembrar inquietudes en su cere- pondi: "Ah, bueno, ahora s se le entiende".
bro. No dejarles en paz con la vida que llevan. Que se
pregunten si de veras vale la pena seguir siendo como Como viene ante nuestro recuerdo, ante las predica-
son, o si no ser mejor cambiar de conducta. ciones tan difciles de ciertos apstoles modernos, la
narracin cmica de aquel campesino a quien el doctor
Construir y adornar. El Santo Cura de Ars, que asista le dijo: "Su esposa tiene gastroenteritis aguda y colitis
a cuantos ms sermones poda, afirmaba: "Los sermones y est en estado de coma", y el pobre fue a sus familia-
que ms me gustan son aquellos en los que el predicador res y les dijo: "Dice el doctor que lo que ella tiene es
se esfuerza por "construir" con slida doctrina y por que se comi un gato enterito con cola y todo".
"adornar" con bellas narraciones y comparaciones y he-
chos agradables. La doctrina es un "puente de piedra" Nos entienden de veras nuestros destinatarios? No
que nos lleva hacia el cielo y las bellas narraciones y fra- estaremos empleando un vocabulario que ellos no em-
ses impresionantes son un "puente de flores" que nos plean en su vida ordinaria? No estaremos dando por ya
hace ms agradable el camino hacia la santidad". entendido y por ya sabido lo que ellos todava no en-
tienden, ni saben de qu se trata? Con el pueblo no se
:
.'-' ' - -UiLEMC'-' '"Ni >. ."' j<Y? ; puede dar nada por entendido. Hay que hacer como los
periodistas: explicarlo todo, porque en religin la men-
Un doctor ha ledo libros en los cuales hay 14.000 pa- talidad de nuestros oyentes casi nunca es mayor que la
labras distintas. Pero una persona ordinaria de nuestro de una persona de 12 aos, aunque ya hayan cumplido
pueblo, no emplea en su conversacin ms de 800 pala- los cincuenta.
bras. As que el doctor ha ledo 13.200 palabras que la
gente ordinaria no emplea ni entiende. Por eso hay que 246. UN REFRN MUY ANTIGUO Y MUY
emplear palabras sencillas, pues si no lo hacemos as, es- CIERTO
taremos perdiendo el tiempo, porque no nos compren-
dern. Desde hace ms de 22 siglos las gentes han repetido
230
este refrn: "Los poetas nacen y los oradores se hacen".
231
Con lo cual han querido recordar que a base de esfuer-
zos se logra llegar a hablar bien y a influir en los dems. 248. COMO LA FLOR QUE GUARDA LA LUZ
Ante todo hay que convencerse de que "s se puede" El buen predicador debe ser como esas flores de la
llegar a predicar bien y a catequizar bien, si la persona se costa oriental de Estados Unidos, que durante el da
esfuerza por prepararse y ejercitarse seriamente. El pro- absorben la luz del sol y por la noche la esparcen a su al-
feta Amos no haba asistido a ninguna escuela de espe- rededor (en un crculo de un metro). As el predicador,
cializacin y sin embargo su predicacin fue efectiva y debe ir absorbiendo da por da las buenas doctrinas con
subsiste hasta hoy. Era un hombre tosco y un sencillo el estudio, la oracin y la meditacin, y luego con su pa-
campesino, pero se dej "emplear" por Dios y Dios lo labra irlas difundiendo en la predicacin (P. Carlos Ri-
emple con muy buen resultado. Tambin hoy, proba- vas).
blemente no ser el refinadsimo literato el que va a lle-
var conversin a las almas, sino el sencillo predicador o
humilde catequista, que se deje "emplear" por Dios para ,AS DOS CLAS PREDICADORES
llevar su mensaje y que se esmere por llevarlo del mejor
En una encuesta reciente (1991) acerca de lo que opi-
modo posible y con la mayor preparacin que pueda. nan los oyentes acerca de sus predicadores, un numeroso
grupo de catlicos dividi a sus predicadores en dos cla-
Quin puede creerse "demasiado poca cosa" para lle- ses: los que se preparan y los que no se preparan. No se
var los mensajes a las almas, si el que lo "emplea" es fijaron en su literatura ni en su oratoria, sino en su pre-
Dios y El es quien obra en las almas de los oyentes? Aun- paracin. Oh, cunto mayor bien haramos si nos pre-
que seamos algo rsticos, s estamos convencidos de lo parramos mejor! Porque para predicar bien no basta
que enseamos, podemos obtener xitos muy importan- con leer el evangelio y luego volverlo a decir con las pro-
tes. Pensemos: quines nos han empujado ms a creer? pias palabras desfigurndolo. Es necesario prepararse en
Los grandes oradores, o personas sencillas y charlas conciencia, con meditacin, estudio y oracin. Sin pre-
sencillas? Seamos de esos evangelizadores sencillos! paracin se disminuye por completo la eficacia del ser-
mn.
247. CONSEJO SICOL
250 PRIMER PRINCIPIO EN LA PREPARACIN:
Los veteranos que han logrado muchos xitos, acon- DEFINIR
sejan a los predicadores jvenes una Regla de Oro: "Va-
yan adelantando el trabajo del domingo siguiente. Esto Defina con claridad la idea central alrededor de la
quita las angustias que deja el trabajo retrasado, y ade- cual quiere hablar. Alrededor de esa idea deben girar to-
ms, el subconsciente, ese trabajador constante y silen- das las dems que les va a decir.
cioso, nos ir preparando el material que vamos a nece-
sitar" (Vilario). Aproveche la charla para poner de relieve la importan-
cia de esta idea. Trate de documentarse sobre el signifi-
232 233
cado de la idea que va a exponer y averige qu han di- pblico la definicin de revolucin: "Cambio violento
cho de ella personas importantes. de las instituciones polticas", y desde ese momento mu-
chos de los que proponan hacer revolucin dejaron de
Insista en que sin esta idea, el mundo no gozara de insistir en ello porque el cristianismo no es partidario de
las alegras que hoy goza. Trate de narrar algunos ejem- los cambios violentos, pues "al que ama la violencia lo
plos para probarlo y ojal pueda narrar algn hecho his- detesta Dios" (Salmo 10). Bast dar una definicin y se
trico o de herosmo que compruebe lo que est di- aclar todo.
ciendo.
c) La tercera informacin deben ser los argumentos
Ya defini bien claro cul es la idea que va a tratar que tengan ms fuerza persuasiva para convencer a los
de exponer? Pues ha dado el primer paso importante en oyentes acerca de la bondad de este asunto. Para esto
la predicacin. Ahora a dar el segundo. ayuda mucho leer a los grandes sabios de la Iglesia como
San Agustn, San Juan Crisstomo, Santo Toms, o
simplemente releer los apuntes o libros de nuestros estu-
251. EL SEGUNDO PRINCIPIO EN LA dios de teologa. Hoy la gente pide que se le demuestre
PREPARACIN: REUNIR INFORMACIONES que s es cierto lo que se le dice. "Si logras persuadir y
convencer, ya has triunfado, dicen los filsofos.
Hay que tratar de reunir la mayor cantidad de infor-
macin posible acerca de la idea central que se va a ex-
poner. Y ojal escribir algo de todo eso. Balmes insista d) La cuarta informacin que hay que preparar es la
en que leer y nada escribir es olvidar y quedarse sin nada. lista de las agradables consecuencias que se derivarn de
aceptar esto. Este es el motivo que causa emotividad. Je-
Las informaciones que mejor van a ayudar son las si- ss en el sermn del lavatorio de los pies anuncia a sus
guientes: discpulos: "Seris felices si cumpls lo que os recomien-
d o " (S. Juan 13,17). Les cuenta una muy agradable con-
a) Los datos histricos acerca de este tema. Esos secuencia que les vendr si hacen caso a sus consejos: se-
datos conviene decirlos al principio. rn felices. Y cuando recomienda dar limosna con gene-
rosidad, anuncia otra bella consecuencia: "Dad y todo
b) Dar la definicin de esta idea que se va a exponer. se volver puro para vosotros, dad y os devolvern una
A veces la gente no entiende porque no se le defini medida plena, rebosante" (Lucas 6,38). Todo el evange-
bien, no se les dio la definicin, ni se les dijo qu quiere lio est lleno de agradables noticias acerca de las felices
decir esto que se les aconseja. As por ejemplo: en el consecuencias que esperan a quienes cumplen los man-
Congreso Interamericano de Educacin en Quito se datos del Seor. Por eso Daniel Rops exclamaba: "No
discuti en la plenaria por ms de una hora si la Iglesia me explico cmo algunos predicadores convierten en s-
Catlica deba ser partidaria del mtodo de la revolu- lo feroces amenazas el evangelio que es la ms bella co-
cin. Muchos decan que s. Hasta que alguno ley en leccin de buenas noticias".
234 235
Al exponer estos datos hay que emplear el mtodo de Jos como carpintero, pero como los carpinteros hacen
la PROGRESIN: ir de lo menos importante a lo ms confesionarios, hablemos tambin de la confesin). Y
llamativo. al fin de qu va a hablar?

25 PERO Y SI NO SE CONVIERTEN? Otro enemigo de la unidad es la interpolacin. Inter-


polar es colocar un tema distinto y extrao entre los te-
San Juan Eudes responde as a esta objecin: "Jesu- mas que se estn tratando. Es interrumpir el tema que se
cristo no dijo: id y convertid el mundo", sino: "id y pre- est explicando y dedicarse a otro tema distinto. Eso es
dicad". De las conversiones se encarga Dios. A nosotros como querer viajar en varias motocicletas al mismo tiem-
lo que nos corresponde es predicar, esforzarnos por pre- po. Si a medida que se va argumentando se van tratando
dicar lo ms posible y lo mejor posible. De lo dems se nuevos temas, al fin el auditorio se pregunta: "Pero
encarga Nuestro Seor". Al predicador no se le va a pre- bueno, de qu sera que este seor nos quiso hablar?".
guntar en el da del Juicio si el pecador abandon o no su Y en su cerebro se les forma un guiso indigesto (por
camino de pecado, sino ms bien, si l con su predica- ejemplo: San Pedro era pescador. Hablemos de San Pe-
cin hizo todo lo posible por apartarlo del camino de la dro como pescador de almas, pero entonces aproveche-
perdicin y encaminarlo por el camino de la eterna sal- mos para recordar las vitaminas que tiene el pescado).
vacin. Las tales vitaminas del pescado son tema extrao inter-
polado en la idea de San Pedro pescador de almas.
25 UNA CUALIDAD IMPRESCINDIBLE 254. LA PIEZA CLAVE DEL DISCURSO:
EL EXORDIO
Para que un sermn logre dejar efectos duraderos en
los oyentes necesita una cualidad indispensable: LA Empezar bien, significa ir ya muy adelantado en el ca-
UNIDAD. mino, decan los romanos. El Exordio o introduccin,
parte importantsima del discurso. Si se hace bien ya se
Hay que disponer el material de tal manera que no tiene ganado un gran terreno. Hay que prepararlo bien,
haya disgresiones intiles ni interpelaciones que aparten cuidadosamente bien.
del tema central.
Y ojal ensayarlo a solas con anticipacin. No nos
El enemigo principal de la unidad es la disgresin, preocupemos porque se burlen. De Lincoln se burlaban
o sea, apartarse del tema para tratar otros asuntos. Es porque les echaba sus discursos a las vacas de un potrero
como ir viajando por la carretera central y salirse de ella antes de decirlos a los multitudes, y del Cura de Ars de-
para seguir viajando por una trocha que no lleva a ningu- can algunos que se estaba chiflando porque sus sermo-
na parte. Es necesario volver lo ms pronto posible a la nes se los declamaba a los rboles antes de decirlos en el
va central. La disgresin lleva a hablar de todo menos templo. El Exordio puede ser una frase corta, un pensa-
del tema que se iba a exponer (Vamos a hablar de San miento brillante o un pensamiento de la Biblia o de un
236 237
autor famoso. Magnfico exordio es un ejemplo, un he- Parece increble la pobreza de ideas de ciertas personas
cho interesante sucedido recientemente, o un caso his- que hablan en pblico, y esa pobreza y miseria se deben
trico. El chiste no conviene decirlo en el exordio, sino a que no dedican el tiempo suficiente a instruirse leyen-
ms adelante, cuando ya estn algo cansados. Si se em- do lo que vale la pena y forma. No se nos olvide nunca
pieza narrando un ejemplo, ya con esto se despierta que la idea que nuestros oyentes se van a formar de no-
desde el primer momento el inters del auditorio. sotros se deber a lo que les digamos y a la manera
cmo se lo digamos (Carnegie).
255. MF/.i i..\II EXEGFS!> CON HERMENUTICA
;
257. ! itAAf M!t UNA BUENA
La exgesis es una ciencia que ensea qu fue lo que PRO - \ i I ACIN
el autor quiso decir en su tiempo al eseribir un pasaje de
la Biblia. Y la hermenutica ensea qu quiere decirme Los maestros de oratoria recomiendan repetir traba-
hoy a m ese pasaje de la Sagrada Escritura. El buen pre- lenguas para ir pronunciando mejor. Por ejemplo: "El
dicador va mezclando exgesis con hermenutica. Pero arzobispo de Constantinopla se quiere desarzobispocons-
no olvida una condicin indispensable: demostrar que tantinopolizar. El arzobispo que lo desarzobispoconstan-
estas enseanzas del Libro Santo s son eficaces para tinopolizare, muy buen desarzobispoconstantinopoliza-
conseguir progresos y bienes espirituales. Porque lo que dor ser". "Ccuta - Cacota - Cacota - Ccuta - Ccuta -
no es eficaz, la gente de ahora no lo acepta. Cacota - Cacota - Ccuta...". "La tusa chusena que techa
una choza pregunta al techero que techa su choza: te-
256. PARA TENER UN BUEN VOCABULARIO Y chero chozano qu choza te techas? Ni techo tu choza
FACILIDAD DE PALABRA ni techo la ajena, techo la choza de Tosca Chezuna oh
Tusa Chucena".
Jefferson deca: "Dej de gastar tanto tiempo en leer
Recordemos que el mirar al piso es de principiantes y
peridicos y ese tiempo ahorrado lo dediqu a leer auto- hace bajar mucho la voz. Y que los maestros de canto re-
res clsicos y ahora soy mucho ms feliz y hablo mejor". comiendan a sus alumnos que para tener ms bello tono
Los antiguos decan: "De nuevas no os curedes que ha- de voz deben pronunciar muchas veces la L, por ejem-
cerse han viejas y de saberlas hedes". Esas noticias a cu- plo: Lu, Lil, Lu... y que deben repetir en falsete mu-
ya lectura les dedicamos hoy tanto tiempo precioso, se- chas veces: bra, bre, bri, bro, bru. Y que la L, la N y la
rn dentro de un poco tiempo noticias quizs de segunda M son consonantes musicales y el repetirlas muchas ve-
clase, pero en cambio si dedicamos el tiempo a leer ces va infundindole ms belleza a la voz.
buenos y sanos escritores, eso s que nos ir dando ri-
queza de vocabulario y facilidad para hablar bien. No Para lograr tener fuerza de voz y energa pulmonar y
desdeemos la lectura de peridicos, y no dejemos de pronunciar con la debida entonacin la conferencia o el
ver uno que otro programa de TV, pero dediquemos a discurso es conveniente dejar de hablar cosas innecesa-
eso solamente la mitad del tiempo libre y ese tiempo rias, para ahorrar energas. Y hacer ejercicios al aire li-
ahorrado dediqumoslo a leer, a leer algo formativo. bre (Del Libro Cmo Hablar en Pblico).
238 239
258. CUIDADO CON EL HASTIO hay mejor libro para prepararse que el propio repertorio,
o sea aquella coleccin de apuntes personales en la cual
El hasto llega muy poco despus del mximo de hemos ido anotando las cosas ms notables que hemos
emocin. Por eso hay que tener cuidado para no exage- odo o ledo, y hemos ido coleccionando por temas las
rar en tiempo. El Sermn de la Montaa se pronuncia noticias y los hechos y las enseanzas que ms nos han
despacio en media hora. Y es el mejor sermn del mun- impresionado y que ms nos han llamado la atencin.".
do y el que ms xito ha tenido. Cada uno debera considerar como escrito para l mismo
aquel consejo del gran sabio Luis Vives: "Ten un cua-
259. OTRAS REGLAS ACERCA DEL FINAL derno (o folder) distribuido por orden alfabtico, y es-
mrate por anotar all todo lo que oigas o leas que te
Muy buena impresin puede causar el terminar con parezca que est dicho graciosamente o con elegancia o
una cita bblica, bien pronunciada y bien escogida. Las con especial sabidura. Eso va a ser para ti un tesoro de
palabras de la Biblia tienen eficacia por s mismas, dga- inmenso provecho para el futuro".
las quien las dijera. Tambin gusta el terminar con una
cita hermosa de un poeta o con un buen chiste. El final
del discurso es lo ms estratgico de l. Lo que se dice 262. LA FUENTE DE LA FAMA DE UN
al final es lo que tiene ms probabilidad de quedarse en ESCRITOR
la memoria. Hay que preparar siempre la terminacin. Y
ojal terminar un poco antes de lo que el auditorio de- Monseor Franceschi, argentino, era sumamente apre-
sea. Pero tampoco demasiado antes (Carnegie). ciado en toda su nacin y en varios pases ms, por la
impresionante coleccin de datos y frases hermosas que
2&I }l.\ y DOS ES.^EJO.S contenan sus escritos. Y un da cont su secreto: "Mi
fama de sabio se la debo a que tengo un fichero bien or-
Para mirar cmo sale nuestro discurso existe el espejo ganizado. All voy anotando todo lo interesante que voy
de vidrio ante el cual conviene ensayar de vez en cuando leyendo u oyendo. Y cuando tengo que escribir de algn
y el de la crtica de los oyentes. Si huimos de la crtica tema, recurro a mi fichero y all encuentro un mina ri-
moriremos con toda la coleccin de nuestros defectos qusima de datos interesantes, que si no los hubiera co-
intacta. Hay predicadores que el da de su primer ser- piado tan pronto los le o los escuch, seguramente se
mn echaron en una nevera la coleccin de sus defectos me habran olvidado. Por eso yo repito la frase del fa-
oratorios y cuando se mueren la tienen all completica. moso sabio Jaime Balmes: "Or o leer y nada escribir,
No le aceptaron a nadie que les criticara y les corrigiera. es olvidar sin remedio", y la del popular novelista Hugo
Y esta falta de correccin les result fatal. Wast: "Cuando vuelvo a leer los apuntes que tom "en
261 LA MEJOR FUENTE DE PREPARACIN conferencias que o hace aos, o de libros que le hace
bastante tiempo, al recordar esos datos tan bellos e inte-
El P. Llrente, gran formador de catequistas y de pre- resantes me digo a m mismo: " Qu tal que no hubiera
dicadores en Espaa, recomendaba a sus alumnos: "No escrito esto en el momento en que lo le o escuch. Me
240 241
habra quedado sin estos tesoros de conocimientos tan y emocionar y conmover a los oyentes. Lo que deje de
tiles!". decir le dar ms valor a lo que diga.
(>; UN CASTIGO EJEMPLAR 5o. Encuentre argumentos para combatir a los que
van a oponerse a la idea que expone y propone en su dis-
Cuentan de un antiguo emperador chino que distri- curso. Siempre habr quien se oponga a eso y hay que
bua entre el auditorio a sus policas secretos para que proporcionarles defensas en favor de lo que se les ense-
anotaran a todo el que bostezara mientras se explicaban a y aconseja.
los Libros Sagrados, y luego sentenciaba a los perezosos
con el siguiente castigo: por cada bostezo dado durante 6o. Estudie y aprenda las ventajas que trae esta idea
el sermn, una semana de crcel. Si a algunos de nues- que les va a ensear. Lo que la gente necesita es motiva-
tros oyentes les fueran a aplicar esta sentencia, probable- cin. Lo que sucede muchas veces no es que no quieran
mente quedaran condenados a cadena perpetua. Pero hacer el bien; lo que sucede es que nadie le ha motivado
de quin ser la culpa? Solamente de la pereza de ellos? lo suficientemente para hacerlo. Aprenda bien estas ven-
O la culpa no ser quizs de nuestra poca preparacin o tajas e insista en ellas. Todo mundo es interesado, y si
del modo descuidado con el que pronunciamos nuestro se le convence de que saldr ganando al practicar lo que
sermn? (Evely). le recomendamos, seguramente va a sentir deseos de
practicarlo.
264. SIETE DATOS PARA PREPARAR UN
7o. Prepare muy bien las conclusiones. Hay que dejar-
SERMN O UNA CATEQUESIS las como en una sntesis o resumen de lo que se les ha
l o . Defina qu es lo que les quiere decir. Qu tema dicho. Que a los oyentes no les quede ninguna duda de
especial va a tratar? No empiece jams a predicar sin sa- qu fue lo que su sermn o catequesis les quiso dejar
ber bien claro de qu les va a hablar. como enseanza en el alma.

2o. Rena todos los datos que pueda acerca de este 265. CONSEJO DE UN EXPERIMENTADO
tema que va a tratar.
Un veterano escritor y orador ruso le dio este consejo
3o. Estudie ese material que ha reunido, para saber a un joven orador y escritor que le peda le recomendara
qu valor tiene cada uno y dejar lo que es ms importan- algn medio para hablar bien y escribir correctamente:
te y decirlo, y en cambio lo menos importante desechar- "Lea lo que han escrito los que saben escribir bien y as
lo por ahora y no decirlo. ir aprendiendo cmo redactar debidamente. Oiga a los
que tienen xito en su hablar en pblico y as aprender
a expresarse mejor". Nunca insistiremos bastante en que
4o. Ordenado su material ya sabe qu es lo ms im- al leer los escritos de los que son maestros en el redactar
portante. Ahora escoja aquello que ms puede impactar bien, vamos adquiriendo un buen estilo y que al or
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(aunque sea en cassettes) a quienes hablan con xito en nunciacin y que se esmere por obtener que el tono de
pblico, vamos adquiriendo ms facilidad para echar BU voz sea agradable y que impresione bien (Jagot).
buenos discursos (Grelot).

ALGO Di ,0 CUAL- DEPENDE MUCHO EL 267. GRANDES LDERES HABLAN DE LA


2 XITO O EL FRACASO BUENA PREPARACIN

Sea cual fuere el tema de que se hable al pblico hay *E1 xito de mis discursos lo he logrado as: con una
que esmerarse por pronunciar siempre pausadamente ca- parte de ingenio y nueve partes de sudor en la prepara-
da slaba. Si por hablar demasiado rpido nos comemos cin (Roosevelt).
las vocales o no pronunciamos debidamente el final de
las palabras, estamos perdiendo buena parte de lo que *No se improvisa con xito en pblico sino lo que
les decimos, porque no nos logran entender debidamen- uno ha ensayado y pensado muchas veces en privado
te. Jess deca: "La semilla que cae en el camino y se la (Sarcey).
comen las aves, son los que no entienden lo que se les di-
ce". *Los descubrimientos e inventos mos que tanto ad-
miran a la gente (por ejemplo: la ley de la gravedad) los
El mejor tono es el que podremos emplear sin irreve- descubr despus de pensar y pensar y pasar mucho
rencia ante el Presidente de un pas y sin orgullo ante un tiempo pensando en ellos (Newton).
sencillo obrero o una aseadora.
* Cul es el secreto de los improvisadores? Pues su se-
La pronunciacin es casi siempre imperfecta. De esto creto es que no improvisan absolutamente nada. Todo
tenemos que convencernos porque es algo que perjudica lo han preparado cuidadosamente (palabras del gran ora-
enormemente a nuestros discursos. Por eso hay que ha- dor Berryer).
cer continuamente ejercicios de pronunciacin. Cantar
en falsete para adquirir ms resonancia en la garganta. *No es que un geniecillo me est iluminando las ideas
Pronunciar palabras con las consonantes BR - PR - CR o luminosas que se me ocurren. Lo que sucede es que vivo
con las vocales U - 1 , ojal acompaadas de las consonan- meditando por largo tiempo lo que conviene hacer y de-
tes L - M - N. LIN, MUM, NIL; solamente con una perse- cir (Napolen).
verancia constante se lograr obtener una buena pronun-
ciacin. Si no, seguiremos hasta la muerte con los mis- *Hablar sin prepararse es entregar a los oyentes che-
mos defectos de pronunciacin que atraern mucha este- ques sin fondos (Pradel).
rilidad a nuestras intervenciones en pblico.
*Las improvisaciones y las cortas frases que son pro-
Para quien tiene que hablar frecuentemente en pbli- nunciadas sin haberlas pensado y como por sorpresa, son
co es de capital importancia que haga ejercicios de pro- los grandes sufrimientos de los oradores (Monsabr).
244 245
*Las improvisaciones, la mayor parte de las veces no Prepare sus palabras iniciales de manera que les pro-
son ms que tiempo perdido (Carnegie). duzcan una impresin agradable. Empezar criticndoles
Hera producir una contrasugestin, y un "echrselos en
En todo hablar en pblico hay una ley comn, indis- contra suya" desde el principio mismo.
pensable: la fuerza de atraccin, de arrastre y de entu-
siasmo que debe producir la voz del orador, en medio de Pode su vocabulario para quitarle todo ese ramaje in-
la multitud. Cultivamos esa voz o la descuidamos? (Mi- til que son los trminos demasiado literarios y las pala-
choneau). bras demasiado comunes y repetidas. Hay que adquirir
vocablos nuevos, personales, armoniosos, impresionantes.
268. EJERCICIOS DE PREPARACIN
Dediqese a preparar el tema que va a tratar, con el
Dice Jagot en su libro inters con el que un buen deportista se dedica a prepa-
rar su prxima partida, o con el inters con el que el po-
"Cmo hablar en pblico" ltico se dedica a conseguir datos para su prxima inter-
vencin, o con la dedicacin con la que el abogado reco-
No afanarse tanto por el xito que se va a conseguir. ge todos los detalles para la prxima defensa que va a
Lo que a Ud. se le pide es reunir el material suficiente y hacer de un acusado. Si as lo hace puede lograr conven-
ordenarlo. Tener confianza en que s va a influir positi- cer admirablemente a su auditorio.
vamente en ese pblico y tratar de hablarles con verda-
dero amor. Lo dems vendr por aadidura. -'69. i N A ( OMPARACION PRACTICA
No tener miedo a ensayar. Esto ayuda mucho. Ensa- Nos encontramos con dos individuos con cualidades
ye en privado. Dgale su discurso a las nubes, a los rbo- muy apreciadas. El uno se propone conseguir un objeti-
les, a los animales del campo, al espejo... El xito puede vo preciso, y a ese objetivo dirige todas sus energas y
ser proporcionado a los ensayos que se hayan hecho. actividades. En l se notar un cambio en poco tiempo:
se expresar incomparablemente mejor que el otro. La
Poco antes de empezar el discurso, lea sus apuntes. La facilidad, la elegancia le van llegando como por encanto.
memoria olvida ms en ocho horas que en ocho das. Es que ha centrado toda su vida sicolgica en esto. Y su-
Por eso hay que volver a recordar y refrescar eso que se pongamos que al otro nada le interesa, nada le emocio-
va a ensear y aconsejar. na, todo lo toma superficialmente sin entusiasmo: sus
razones sern inspidas, sus palabras fras y caticas, se
Presntese con exterior simptico. La primera impre- nota que en su hablar falta la llama del entusiasmo y la
sin que tengan del que les va a hablar debe ser agrada- fuerza de una debida preparacin. Pero si por alguna cir-
ble y no repulsiva. Esa agradable impresin abre los co- cunstancia se despierta su inters y se esfuerza por pre-
razones. Preprese a presentarse de manera que atraiga pararse con emocionante entusiasmo, entonces s su len-
su simpata. guaje se volver interesante y su eficacia ser positiva.
246 247
Acumule energa, abstenindose de gastar sus fuerzas Proponerse este gran ideal: hacer el bien a los dems
sicolgicas en satisfacer emociones secundarias que no le con las palabras que se les van a decir; iluminarlos, li-
son necesarias por ahora. Cunta ms energa conserve brarlos de males y peligros, hacerles ms grata la vida,
sin haberla desgastado, ms fuerza tendrn sus palabras. obtener que consigan mayores xitos espirituales y que
Dios sea ms amado y mejor obedecido por sus hijos de
270. LA MSICA PUEDE TRAER la tierra. Este ideal ser como una estrella que nos inspi-
INSPIRACIONES ra desde la lejana y que nos animar a esforzarnos por
cumplir lo ms exactamente nuestro oficio de predicar y
Una msica suave (ojal sin letra) es capaz de desper- de catequizar.
tar en el alma ideas dormidas, frases impactantes y ade-
ms logra calmar tempestades sicolgicas y llena el alma
de mucha paz. La buena msica dinamiza y logra volver
activos a individuos que eran amorfos y desganados. Preparemos esmeradamente nuestra predicacin y ca-
tequesis no para lucirnos, no para ser aplaudidos, ni para
2 UN ESTUDIO MUY IMPORTANTE ES sentirnos superiores a los dems, sino para obtener ms
ESCRIBIR gloria para Dios y mayor bien espiritual para los oyen-
tes.
Escriba cunto pueda. Procure pasar al papel aquello
que medita. La costumbre de escribir le ir dando una , UN FACTOR DECISIVO EN LA PREDICACIN:
gran agilidad mental. Al escribir, sus ideas se van hacien- T_A M F ^ T T A T T O N
do ms claras. Esto le proporcionar consoladoras satis-
facciones intelectuales. Meditar es pensar despacio, es aplicar atentamente
nuestros pensamientos a considerar algn tema que nos
272. RECUERDE QUE LA PREPARACIN ES parece importante. La meditacin nos permite sacar te-
UN SERVICIO SOCIAL soros de nuestro cerebro. Cuando nos acostumbramos a
viajar frecuentemente por los caminos de nuestro cere-
Es un servicio que usted presta a los dems. bro meditando en los temas de los cuales vamos a ha-
blar, vamos adquiriendo tal capacidad para predicar y
Es como lo que hace el gua turstico, que primero se para dar catequesis que llega el momento en que pode-
esfuerza por conocer muy detalladamente todos los por- mos hablar en pblico con mucha facilidad y con verda-
menores de los sitios famosos a donde va a llevar a los dero xito. Hagamos la prueba. Nos vamos a quedar ad-
grupos que se le confan. Ese esfuerzo por prepararse es mirados de los buenos resultados.
un servicio social en favor de los que bajo su direccin
van a recorrer aquellos sitios. El esfuerzo del predicador Los grandes predicadores y catequistas han sido per-
por preparar bien lo que va decir, redundar en favor de sonas de mucha meditacin. Jess de Nazaret se retira-
sus oyentes. ba al Monte a meditar y rezar. Alejado del mundo pensa-
248 249
ba bien lo que iba a ensear y oraba por ello. Y despus los oyentes. Todo oyente que sea un poco experimenta-
qu sermones maravillosos y qu catequesis formidables. do distingue fcilmente cundo un predicador o cate-
El Santo Cura de Ars meditaba hasta por siete y ms ho- quista ha preparado bien lo que le est diciendo y cun-
ras un sermn y cuando lo deca converta pecadores y do le est hablando sin la debida preparacin. Y sobre
entusiasmaba a muchos por la virtud. Lacordaire, gran Lodo, este esfuerzo por prepararse meditando y rezando,
predicador del siglo 19, jams predicaba un sermn sin lo va a calificar y a premiar el que decretar nuestro sala-
haberlo meditado siquiera por tres horas. Y el xito era rio final y definitivo: Dios. Y "para jornal de gloria no
admirable. Cunto tiempo dedico a meditar lo que voy hay trabajo que sea demasiado grande".
a decir a mis oyentes? Dios puede estar contabilizando
esos minutos para decretar el xito que voy a tener en lo
que les voy a decir. !7G. HAY QUE HACER TAMBIN PREPARACIN
FSICA
275. VENTAJAS JE I, \ MfcD 'ACION
La preparacin fsica es de gran importancia para
Montaige deca: "Leer es conseguir los materiales pa- quien habla en pblico. Hay que hacer gimnasia (aunque
ra la construccin". Pero meditar es construir la casa. sea trotando en un solo sitio), hay que respirar hondo
No basta con amontonar materiales. Hay que ordenarlos (porque esto lleva mucho oxgeno vivificante al organis-
y saberlos juntar, luego colocarlos cada uno en el sitio mo); salir a caminar al aire libre, saber descansar a tiem-
preciso que le corresponde. po,' tomar alimentos que tengan las suficientes vitami-
nas, evitar trasnochar, evitar cambios bruscos de tempe-
Cuando leemos estamos adquiriendo ideas ajenas. Pe- raturas (resfriados, ventarrones de esos que son propi-
ro cuando meditamos estamos fabricando ideas propias, cios a las pulmonas). Un fsico descuidado y debilitado
estamos injertando en nuentra mente y hacindolas puede ser fatal para la predicacin porque le quita fuer-
nuestras las ideas de otros. zas y energas en su pronunciacin.

Goethe, famossimo sabio alemn, deca: "As como


la voluntad se vuelve ms fuerte si hay lucha y dificulta- 277. DEFINAMOS BIEN QUE ES LO QUE
des, as las capacidades intelectuales de una persona cre- VAMOS A TRATAR
cen si dedica tiempo suficiente a meditar, a pensar des-
pacio en la soledad y el silencio". De esto depende mucho el que el predicador o el cate-
quista sea preciso y sobre todo claro: de que haya defi-
No dejemos la preparacin para cuando ya tenemos nido bien qu es lo que quiere ensear y explicar.
que hablar. Esto esteriliza de manera impresionante lo
que se dice. Preparemos con tiempo nuestras interven- Generalmente los temas no estn en la mente tan cla-
ciones. El tiempo que dediquemos a ir pensando en eso, ros como fuera de desear. Si as fuera, todo el mundo
ser recompensado con eficacia y buen provecho para hablara bien. Por lo tanto se hace indispensable un es-
250 251
fuerzo reflexivo para escoger y planear bien el tema que 280. NO COMETER EL CRIMEN DE SER
se va a tratar. Y repetir la reflexin hasta que el tema NEGLIGENTES EN LA PREPARACIN
quede tan claro en la mente que ya sea fcil traducirlo
en palabras. Es necesaria una preparacin completa para cada oca-
nin. Porque hay infinidad de oyentes que comentan:
"Y por qu ser que no preparan lo que van a decir?
Quien ha meditado seriamente lo que va a decir, apa- Por qu no ensayan su pronunciacin? Por qu no
rece ante los oyentes como si tuviera una gran facilidad pensarn mejor su sermn, su catequesis?". Quin sabe
de improvisacin. Habla muy espontneamente porque cuntas personas nos dirn en la eternidad: "Yo habra
ha meditado muy seriamente lo que va a decir. Es que el podido ser mucho mejor, si tu hubieras preparado mejor
saber bien y el dominar bien lo que se va a decir, lo vuel- lo que me ibas a decir en tu predicacin o en tu cateque-
ve a uno elocuente. Por eso los maestros de oratoria re- sis".
piten y repiten este slogan: "El saber hablar bien en p-
blico depende de dos cosas: 30% de las aptitudes perso-
nales y 70% de la preparacin". Al preparar una charla de religin que vamos a dar tie-
ne uno que decirse: "La tarea que tengo por delante me-
rece lo mejor de que soy capaz".
278. DEDICAR TIEMPO A PENSAR ES HACER
CRECER LAS IDEAS Dar lo que s vale la pena: Tenemos que ser como
aquella mujer generosa que ungi a Jess en Betania:
Las grandes ideas suelen ser muy pequeas cuando na- gastar para El todo lo que tenemos. Seguramente para
cen pero como las plantas van creciendo si se cultivan conseguir aquel perfume tuvo ella que gastar todos los
con esmero. Una pequea idea bien cultivada con medi- ahorros que tena. Su costo era muy grande, pero el pre-
tacin y dedicndole tiempo a pensarla, puede llegar a mio que recibi fue tambin inmenssimo.
ser un plan maravilloso. Las ideas casi nunca llegan cla-
ras a nuestra mente. Pero la reflexin las va volviendo Cada sermn, cada catequesis que hacemos debe ser
ntidas y fciles de comprender, de ensear y practicar. un frasco de nardo que nos cueste mucho. Que no tenga
que decirnos tambin a nosotros el Seor lo que dijo a
los antiguos por medio del profeta: "Me ofrecis lo que
279. EL PREDICADOR PEREZOSO SE CONOCE no vale nada, lo que no os cuesta nada, lo flaco, lo ra-
qutico, lo patichueco, lo pierniquebrado" (Mal. 1,7).
Ser as de desagradable a Dios la preparacin de mis
Quien tenga un poco de experiencia en or predicado- sermones?
res logra conocer fcilmente al perezoso que no se pre-
para, pues aunque arranque con mucho mpetu, poco a Me pregunto: "Cada sermn, cada catequesis que
poco se va quedando sin qu decir. Se le detiene el carro doy me cuesta de veras una seria preparacin? O voy a
porque no le ech el combustible de la preparacin. hablar sin ms ni ms como si no tuviera nada serio que
252 253
decirles? O como si en este momento no estuviera en 282. EL DESCUBRIMIENTO DE BEECHER
mis manos la responsabilidad de la santificacin y de la
salvacin de esos oyentes?". Fue Beecher uno de los predicadores ms populares
de principios del siglo veinte. Al principio sus sermones
281. EL SERMN PARA SER EFICAZ EXIGE eran un fracaso. No conseguan casi ningn fruto. Pero
UN PROPOSITO DEFINIDO se dedic a estudiar los sermones que la S. Biblia trae en
el Libro de los Hechos de los Apstoles y all se dio
Para no tener el peligro de cometer el crimen de ser cuenta de que los Apstoles se adaptaban a las necesida-
negligentes en la preparacin del sermn o de la catcque- des de los oyentes y decan pocas verdades cada vez pe-
sis, es necesario preguntarse cada vez: "Cul es mi pro- ro bien explicaditas y remachadas. Entonces l se puso
psito en este sermn? O sea: Qu es lo que pretendo tambin a estudiar las necesidades de sus oyentes y se-
obtener de ellos con esto que les voy a decir?". Y ojal gn ellas prepar su prximo sermn. Despus de la pre-
hasta lo escribiramos para no correr el riesgo de ser am- dicacin llegaron 17 personas a darle gracias. El predica-
biguos e indefinidos en lo que les decimos. dor se ech a llorar y exclam: "Por fin estoy apren-
diendo a predicar".
El propsito o fin que me propongo obtener con mi
sermn me recuerda humildemente que el sermn es un
medio y no un fin. Lo que me propongo no es que ellos Y cuando ms tarde le preguntaban la causa de sus re-
digan: " Qu hermoso! qu bien habla!", sino que se sonantes xitos al predicar, responda: "Es que adquir
vayan a practicar y a creer eso que les he enseado. puntera". Antes lanzaba mis ideas sin ton ni son. Ahora
estudio bien lo que los oyentes necesitan que se les diga
El determinar claramente cul es el fin que se quiere y hacia all enfoco toda mi preparacin y mi predica-
obtener con esa charla, nos obliga a recurrir a Dios, por-
que sabemos que por slo nuestra cuenta no obtendre- cin.
mos nada de los oyentes. Nuestra tarea es difcil: tene-
mos que convencer a personas totalmente libres de acep- Me pregunto: estudio yo las necesidades, los proble-
tar o no aceptar esto que les decimos. Nuestra oportuni- mas, las aspiraciones, de mis oyentes? O predico y ca-
dad es fugaz: slo tenemos unos minutos para conven- tequizo sin adquirir puntera?
cerlos, para conseguir despertar su inters, para mover su
voluntad y despertar su conciencia semidormida. Y
quin va a ser capaz de conseguir todo esto sino slo Cuando el predicador y el catequista analizan, estu-
Dios? Por eso San Pablo repite: "Nuestra capacidad vie- dian y observan las necesidades, deseos, fallas, proble-
ne de Dios". mas y capacidades de su auditorio, y segn ellas le ha-
blan a la gente, pueden estar seguros de que Dios cum-
Rezo por mi sermn y mi catequesis? O me imagino plir lo que prometi: "Mi palabra no volver a M va-
que soy yo el que va a obrar el milagro de convencer e ca. Tendr xito en lo que le he encomendado hacer"
interesar a los oyentes? (Isaas 55,11).
254 255
283. PREGUNTAS QUE HAY QUE HACERSE El hablar sin ms de cualquier tema sin escoger los
que son ms importantes para el pblico que nos escu-
El temor a hablar en pblico se debe a veces ms a in- cha, puede producir esterilidad en nuestras palabras.
seguridad en la materia que se trata, que a otras cosas.
Por eso es tan importante irse preparando. No es que estemos preguntando de qu quieren que
les hablemos, porque entonces gastaramos toda la vida
Una buena preparacin desvanece muchos temores. Si hablando de sexo, de drogas y de modas. Pero s hay
dominamos bien la materia perderemos el temor tan que preguntarse: hoy por hoy. qu es lo que ms les
pronto como empecemos a hablar. Pero si no domina- puede interesar y cul ser el tema que ms est necesi-
mos el tema del cual vamos a tratar, el temor nos puede tando esta gente que se le trate?
dominar.
Jesucristo y San Pablo y los grandes santos no iban de
Antes de dedicarse a hablar sobre un tema tenemos sitio en sitio preguntando: "De qu quieren que yo les
que hacernos a nosotros mismos estas preguntas: Qu hable?". No. Ellos predicaban de lo que saban que al
es? Cmo es? Por qu es as? Para qu sirve? Qu pueblo ms le estaba haciendo falta insistir. Pero se fija-
cualidades o defectos tiene? Qu consecuencias le trae ban muy bien en cules eran los temas ms oportunos y
a las personas o a la sociedad? Qu podr hacer para ms necesarios para hablar en cada ocasin.
emocionar a los oyentes acerca de este tema? Qu efec-
tos podr tener esto que voy a decir? Qu objeciones
podrn existir contra esto? Qu tal a un grupo de seoras nos pongamos a predi-
carles de mecnica o a un grupo de gerentes a hablarles
de trapos?
Y vayamos meditando de vez en cuando en todo ello.
Esto va enriqueciendo de manera increble nuestro teso- Calificamos los temas en orden de importancia y en
ro de ideas y pensamientos. ese orden los vamos exponiendo? O hablamos sin ms
ni ms de lo primero que nos ocurre cada vez? Esto
No olvidemos que en el cerebro tenemos 13.000 mi-
llones de clulas o neuronas esperando que les propor- ltimo sera fatal!
cionemos temas y pensamientos para ir fabricando nue-
vas ideas. 285. LAS CINCO CONDICIONES DEL SABIO
CRANE
284. ALGO QUE PUEDE HACER FRACASAR Uno de los autores de mayor autoridad en el campo
de la oratoria es J. Crane. En su famoso libro: "El Ser-
Muchos han fracasado al hablar en pblico porque se mn eficaz", enumera cinco condiciones absolutamente
descuidaron en buscar algo interesante qu decir, algo necesarias si uno quiere poder afirmar que s en verdad
que en verdad despertara el inters de los oyentes. se prepar para hablar bien en pblico. Recordmoslas:
256 257
l o . PREPARARSE FSICAMENTE. Haga ejercicios por encontrar ideas provechosas para ellos, mayor bien
de respiracin. Descanse a tiempo. Alimntese debida- recibirn sus oyentes. No deje de preguntarse: qu de-
mente con verduras y frutas. No trasnoche demasiado. ber decirles para que de esta charla ma salgan mejores,
Haga gimnasia. "Mente sana en cuerpo sano". Ms ro- ms felices, con mayor amor a Dios y ms deseo de ser
bustez en su salud y ms energa podr comunicar al buenos y ganarse el cielo?
hablar.
.EGLAEORO
2o. PREPARARSE EMOCIONALMENTE. Haga ac-
tos de aprecio a su pblico. Piense que todos son impor- Los especialistas dicen que hay una Regla de Oro para
tantes. Por cada u n o muri Cristo. melos. Dgase a s asegurarse el xito en la predicacin y en la catequesis.
mismo que los ama y los aprecia y que desea hacerles el Y ella consiste en ir pensando con anterioridad lo que
mayor bien posible. Recuerde: aunque tengamos la cien- vamos a decir, los temas que vamos a tratar y el modo
cia de los ngeles, si no tenemos amor nada valemos (1 como deseamos tratarlos. Esto se llama: "adelantar tra-
Cor. 13). Piense n o slo en lo que ellos son ahora sino bajo", y a la vez que quita las angustias que vienen del
en lo que podrn llegar a ser (Jess al encontrarse con no saber de qu vamos a tratar o cmo lo vamos a decir,
Simn ya de una vez lo fue llamando Pedro porque pen- obtenemos que el subconsciente, ese trabajador constan-
saba en lo que llegara a ser este sencillo pescador: Jefe te y silencioso, nos vaya preparando el material que va-
de su Iglesia). mos a necesitar.

3o. COLOQESE EN MEDIO DE SU PUBLICO. Pien- ". .SIEN RARA


se: si yo estuviera all en medio de los oyentes de qu
manera quisiera que me hablaran? Presntese tan ama- "Recordamos una vez m s " :
ble, tan cuidadosamente vestido, tan respetuoso como
deseara que se presentaran ante Ud. todos los que le El que habla en pblico debe ser como aquellas flores
hablan . de la costa oriental de Estados Unidos que durante el
da absorben la luz del sol y durante la noche la espar-
4o. INTERSESE POR EL TEMA QUE VA A EX- cen, iluminando sus alrededores. Con el estudio, con la
PLICAR. Vaya convencindose Ud. primero de la gran meditacin, con la oracin y nuestro buen deseo de ha-
importancia que ese tema tiene, para que cuando est cer el bien a lts oyentes, vamos adquiriendo luces duran-
frente a sus oyentes los logre contagiar de ese entusias- te la semana, que luego al dedicarnos a ensear, ilumina-
m o que Ud. siente por esas ideas. rn la vida de nuestros destinatarios.

5o. BUSQUE HACERLES EL MAYOR BIEN POSI- 288. EL ERROR DI LGUNOS


BLE. Olvdese de Ud. mismo, de su vanidad, orgullo y
comodidad. Repita con San Juan Bautista: "Que y o dis- Hay quienes se imaginan que para predicar o ensear
minuya pero que El crezca". Cunto ms se esfuerce Ud. basta con leer una pgina del evangelio o de la S. Biblia
258 259
tener oculto, el humo lo delata saliendo por las hendidu-
y despus volverla a decir con sus propias palabras (des- ras". Si los amamos, ellos se darn cuenta, aunque no se
figurndola muchas veces). Eso es ser infiel al deber de lo digamos. Hagamos como aquel gran actor de teatro
ensear. San Ignacio recordaba a los que tienen por ofi- que tantos xitos obtuvo. El deca: "Yo me repito mu-
cio hablar de religin que de su preparacin y estudio chas veces antes de salir al escenario: amo a mi pblico.
depende en gran parte el xito que tengan en lo que di- Quiero con todo el corazn a este pblico. El me permi-
cen. El Espritu Santo no es un "suplente" listo a reem-
plazar lo que nuestra pereza no quiere hacer. Quizs de te ganar con qu vivir. Por este pblico puedo tener un
pocas cosas seremos juzgados con mayor severidad que buen puesto en la sociedad y me siento realizado. Te
del modo como nos preparamos para explicar en pblico amo mi pblico. Te amo con todo mi corazn". Y des-
los mensajes de Dios. pus cuando sala a las tablas se dedicaba con tal pleni-
tud a desempear su papel que cada actuacin suya era
un triunfo.
2bJ. COMO DIVIDIERON LOS OYENTES A
LOS PREDICADORES Decimos algo parecido los que hablamos en pblico
No hace dao repetir que hace poco se hizo en Fran- de religin? Cuntos actos de amor espiritual hacemos
cia una encuesta acerca de los que predican en las Igle- hacia nuestros oyentes? De veras se puede decir que
sias, y los oyentes los dividieron en dos clases: los que s sentimos amor por ellos? Acaso no nos estn ayudando
se preparan y los que no se preparan. El pueblo tiene a conseguir un gran puesto en el reino celestial? Traba-
"olfato" para conocer quien s plane y prepar bien lo jamos para el mejor de los Patronos y en favor de lo me-
que iba a decir, de aquel otro chapucero, descuidado y jor que hay en el mundo: las almas? No nos parece que
chambn que se imagina que puede inventar sobre la c- debemos hacer actos de amor hacia ese Dios del cual les
tedra lo que no se le ocurri pensar durante la semana. vamos a hablar y hacia esas almas que vamos a santificar
Ah si supiramos cunto mayor bien logramos hacer pre- con nuestras palabras? Amemos ms y lograremos mara-
parando bien lo que vamos a decir. Y no olvidemos que villas.
probablemente, tambin Dios divide en el momento del
premio, en dos grandes clases a los que propagaron su 291. UNA TCNICA PROVECHOSA
palabra: los que s se prepararon bien y los que no se es-
forzaron por preparar lo que iban a decir. Los maestros de oratoria ensean que uno de los m-
todos que mayores resultados produce para preparar
2K), CN BUEN' ACTO .Su-. FKKPAilACION bien un discurso es pensar: si yo estuviera entre el p-
blico qu quisiera que me ensearan? Cmo deseara
Los siclogos aconsejan que antes de hablar a un p- que me lo dijeran? Con qu estilo, con qu vehemen-
blico hagamos varios actos de amor espiritual hacia los cia, con qu tono, con qu rostro y con cul cantidad de
oyentes. Esto dispone mucho mejor nuestro nimo en cario? Si nos colocamos nosotros mismos entre el audi-
favor de ellos. Adems, como deca San Francisco de torio en solidaridad de aspiraciones y de miserias, vamos
Sales: "Al amor le pasa como al fuego; aunque se quiera a obtener mayor eficacia en nuestras palabras y cumpli-
260 261
remos el gran mandato de Cristo: " T o d o el bien que de- De los sermones del primero salan los oyentes, aun los
seis que os hagan a vosotros hacedlo vosotros a los de- ms indiferentes exclamando: " Qu hermoso.Qu po-
ms". zo de sabidura en este hombre. Qu cascada de armo-
nas es su garganta!". Pero seguan lo mismo en sus vi-
Z: UNA EFICAZ PREPARACIN: ORAR Y cios y en sus pecados. En cambio de los sermones del
HACER ORAR POR LO QUE VAMOS A DECIR otro (que era el Santo Cura de Ars) la gente n o sala ala-
bando su literatura ni su elocuencia, sino que se iban a
San Grignon de Monfort cuenta que l hizo una lar- casa callados, meditabundos, a veces a llorar en el silen-
gusima peregrinacin hasta Roma, descalzo, pidiendo li- cio de su habitacin, y abandonaban su vida de pecado y
mosna para obtener de Dios que lo que dijera en sus ser- empezaban un modo de vivir segn el querer de Dios. Es
mones y catequesis tuviera mucho efecto. Y lo logr ad- que el Cura de Ars oraba mucho, muchsimo sus sermo-
mirablemente. Despus cuando alguien se admiraba de nes. Cuando empezaba a predicar ya llevaba horas y das
que con palabras tan sencillas obtuviera efectos tan for- rezando por la eficacia de lo que iba a decir. Y se cum-
pla en l una vez ms la promesa infalible de Jess:
midables, explicaba: "Or mucho y por largo tiempo
"Todo el que pide recibe. Lo que pidis en la oracin lo
para conseguirlo".
recibiris". Peda eficacia de su palabra y la consegua.
La pediremos tambin nosotros? Cuntas veces?
San Francisco de Sales recomendaba a las personas es-
pirituales: "Orad por vuestros predicadores para que
Dios les inspire las palabras que segn la Divina Sabidu- y.H. POSTRARSE ANTE EL PADRT"
ra son las ms aptas para convertir los corazones. Oran-
d o por ellos les habris dado la mejor ayuda para prepa- Postrarse ante el Padre en adoracin, admiracin y
rar bien sus predicaciones". gratitud cada vez que se va a ensear religin. El espritu
del mal prefiere vernos ocupados en otros asuntos, en
Cuntas veces en vez de criticar al predicador conven- cualquier otra cosa que n o sea orar, adorar, suplicar a
dra ms bien orar para que el Seor le conceda la gracia Dios que acompae con su gracia lo que vamos a expli-
de predicar mejor y de prepararse mejor. Lo hacemos? car. Pero si n o oramos antes de predicar o de catequizar,
nuestras palabras n o irn provistas de esa uncin, de esa
A cuntos predicadores les hara falta n o slo dedicar eficacia que es la que convierte los corazones y mueve
ms tiempo a leer y estudiar lo que van a decir, sino so- las voluntades, e impresiona el cerebro de los oyentes.
bre t o d o dedicarse ms fervorosamente a orar por la efi-
cacia de los mensajes que van a comunicar.

'- ORES

Volvamos a repetir el tan conocido caso de los gran- Crane es un maestro internacional en cuestiones de
des predicadores de la mitad del siglo pasado en Francia predicacin. Sus alumnos estn extendidos por ms de

262 263
33 pases. Pues bien. Este gran sabio dice respecto a la Dios? Por eso San Pablo repite: "Nuestra capacidad para
preparacin de sermones y catequesis: hacer el bien viene de Dios". Y a Dios logramos llegar
siempre por medio de la oracin. Lo hacemos? Lo ha-
"Cada uno tiene que decirse cuando va a ensear reli- remos?
gin: la tarea que tengo por delante merece que yo le
dedique todo lo mejor de que soy capaz". Tengo que ha- No cometamos jams el crimen de ser negligentes en
cer como aquella mujer que ungi al Redentor en la ce- la preparacin de lo que vamos a decir en nuestra predi-
na de Betania: gastar en honor de Jess todo lo que po- cacin o en nuestra catequesis. Sera una verdadera ES-
sea. Seguramente aquella mujer gast todos sus ahorros TAFA para nuestros oyentes y una TRAICIN a nues-
en comprarse el perfume ms costoso que encontr en tra misin de evangelizar.
la ciudad. Y ahora lo que ella hizo en honor de Cristo
se narra en todos los sitios donde se predica el evangelio. 290 PREP.A i EMON <>S EJERCITNDONOS EN
Es que no dio a Dios lo que nada le costaba sino lo de PR; OTNCIAR BIEN
mayor costo. Y su premio no ha sido cualquier cosa.
Cada sermn mo, cada catequesis que yo preparo ha de Uno de los defectos que ms anulan el efecto de mu-
ser un frasco de nardo costoso. Lo ms costoso que me chas charlas evangelizadoras es la defectuosa pronuncia-
sea posible, porque para el Seor hay que ofrecer siem- cin de quien expone el tema. Y ello se debe a que la
pre lo mejor. Que no nos tenga el Creador que decir a persona no ha dedicado tiempo a ejercitarse en adquirir
quienes propagamos su Divina Palabra lo que deca con una buena pronunciacin.
desilusin a los antiguos israelitas: "Para vuestro Dios
dais lo que menos os cuesta, lo flaco, lo sarnoso, lo ra-
qutico. Y os imaginis que Yo pueda aceptaros lo que Cuando Juan Pablo II visit a Colombia en 1986 la
no tiene valor ni os cuesta nada?". Que cada mensaje re- gente se admiraba de la perfecta pronunciacin de cada
ligioso que proclamemos en pblico nos haya costado al- una de las frases de sus discursos. Se haba preparado
go: en tiempo, en lecturas, en oracin, en verdadera y muy bien declamndolos muchas veces y pidiendo a
entusiasta preparacin. Porque de nuestra predicacin otros que le corrigieran su pronunciacin. Aun unos
seremos juzgados para nuestro bien o para nuestro mal. minutos antes de su sermn a los indgenas en Popayn
"La eficacia de lo que digamos, podr estar en propor- llam a dos caciques para recitarles las palabras que iba
cin a la oracin y estudio que hayamos dedicado a su a decir en el idioma de ellos, porque deseaba que lo que
preparacin". iba a decir fuera bien entendido por todos. Eso se llama
respeto a los oyentes y veneracin a la Palabra Divina
Nuestra tarea al llevar mensajes religiosos es difcil y que se expone en pblico.
nuestra oportunidad fugaz. Slo tenemos unos minutos
cada vez para conseguir motivar el inters, convencer la A un mdico notable, profesor de Universidad le o-
inteligencia, mover la voluntad y despertar la conciencia. mos repetir muchas veces: "Lstima que los predicado-
Y quin es capaz de conseguir todo esto sino slo res no empleen una grabadora para grabar sus sermones
y despus volverlos a escuchar privadamente e ir notan-
264
265
do todos los defectos que cometen en la pronunciacin
en su predicacin. Si as lo hicieran lograran corregir LECTURA:
muchsimos defectos y progresar en su modo de predi-
car. Pero por no hacerlo siguen toda la vida con sus mis-
mos defectos de pronunciacin y de tono, sin que nadie Por el gran Orador Monseor Carrasquilla
se atreva jams a decrselos. Y quizs se pueda decir de
sus intervenciones en pblico lo que deca aquel pobre Jess de Nazaret
campesino, desilusionado de su inclinacin al mal: "En-
tre ms peor". Ms y ms hablan en pblico y peor pro- En una de las menores y
nuncian cada vez. Qu lstima! ms lejanas provincias del Im-
perio, en Galilea, sujeta a la ju-
~-> .iCK.'<\': AHORRAR risdiccin de Herodes, se ha-
blaba de un profeta que haba
aparecido en las orillas del Jor-
Para tener seguridad en el momento de hablar en p- dn y andaba ahora por las ri-
blico es necesario ir ahorrando y acumulando energas. beras del mar de Tiberiades.
Por ejemplo: dejando de hablar cosas no necesarias. O Cerca de cinco siglos haca que
respirando profundo al aire libre (lo cual lleva oxgeno el espritu proftico estaba en-
fresco a nuestro organismo y le comunica ms vitalidad). mudecido en Israel. El pueblo
No cansarse con pequeas preocupaciones antea de ha- conservaba palpitante la memo-
blar en pblico, porque ese desgaste nos disminuye fuer- ria, los hechos, las palabras de
za en el organismo, etc. los antiguos videntes: de Isaas,
superior an humanamente ha-
) CON UNA EXCUSA MUY blando, al antiguo Esquilo y al
PELIGROSA moderno Shakespeare; de Jere-
mas, que sera el primer poeta
Hay que huir de una excusa que trae muchos males y elegiaco del mundo, si Job no hubiera cantado antes
que consiste en echarle la culpa de nuestra mediocridad que l; de Ezequiel, ante cuyas visiones las de Dante
a la Divina Providencia, dizque porque no nos concedi son plidas sombras; de David que rompi el arpa pa-
muy buenas dotes para predicar o ensear. Probable- ra que nadie tornara a producir sonidos semejantes.
mente la causa de nuestros pocos xitos al exponer p- La multitud no ha olvidado que a su carcter de pro-
blicamente las enseanzas no se debe a una tacaera de fetas unan aquellos varones de Dios el don de los mi-
la Providencia de Dios al regalarnos nuestras cualidades, lagros, y se agolpaba al pie del monte donde estaba el
sino a nuestra pereza que no ha hecho crecer y producir maestro, ms que en espera de sus enseanzas, con la
frutos a las cualidades que s tenemos. A fabricar se
aprende fabricando.
266
de verlo mandar llover fuego como Elias, o resucitar
muertos o limpiar leprosos como lo hizo Eliseo con el
hijo de la viuda y con el ministro del rey de Siria.
Ya desciende por el abrupto senderillo que baja de
la cumbre del monte. Rodeante doce pescadores del
lago, a quienes ha elegido por embajadores suyos. Su
andar tiene el tmido recato de una virgen y la impo- Captulo Sptimo
nente majestad de un monarca. Los cabellos castaos,
partidos por la mitad de la frente al modo nazareno,
enmarcan el valo ms hermoso que pensarse o ima-
ginarse pudiera. Los ojos garzos miran con la sereni-
dad de un nio, la ternura de una madre, la tristeza
de una vctima; y tienen destellos en que se reflejan la
gloria y el poder de todo un Dios (Mons. Carrasquilla).
MTODOS
KERIGMA, significa: gritar, anunciar
(San Pablo dice (1 Cor. 15):
"HE GRITADO, que Cristo ha resucitado".
PARA
Un GRITO es una palabra, pero una palabra
vehemente, toda ella cargada de afectividad, y d
VOLVERSE
emocin, que conmueve a quien le oye,, y le hace
sobresaltarse. Es una palabra urgente que se grita
en el peligro para alertar rpidamente a todos los
que estn alrededor.
MEJOR
Mi predicacin tiene esas caractersticas? O
ms bien es apagada, fra, sin entusiasmo? Puedo
decir que mi predicacin demuestra que s pon-
PREDICADOR
go todo mi entusiasmo, mi corazn y mi convic-
cin en lo que enseo? (Quesson).

268 269
Mtodos para volverse
mejor predicador

no se hace nada,
300. PARA TENER MENOS TEMOR, PREPRESE
MEJOR

El temor se debe muchas veces ms a inseguridad en


la materia que trata, que a otras cosas. Por eso una bue-

si no estudias na preparacin previa desvanece muchos temores.

Si el orador domina bien el tema de que va a hablar,


pierde el temor tan pronto como entra en materia. Pero
si no domina el tema, no se ponga a dar conferencias
acerca de l, porque el temor lo dominar.

Nadie debe hablar de un tema que no conozca tan


bien como sus oyentes y aun mejor.

que quieres 30: NTERES?

Saber hablar bien no es saber deslumhrar. Es tener al-


go importante qu decir y decirlo en el momento opor-

conseguir tuno y saber interesar a los dems acerca de lo que se les


dice.

Para atraer el inters de los oyentes hay que hacerse


este programa: Qu es lo que les voy a decir? Cmo
es? Qu ventajas tiene? Cmo se prueba que s es as?
271
Cules sern los efectos que se obtendrn si se cumple 303. TRES ERRORES QUE PUEDEN TRAER
esto que se recomienda? Qu males pueden venirnos si FRACASOS
no hacemos caso a estas recomendaciones?
Luego tengo que hacerme esta pregunta: "Qu po- Muchos oradores han fracasado por cometer uno de
estos tres errores: O no buscar algo interesante qu de-
dr hacer para estimular a los oyentes acerca de este te-
cir, o no decirlo en el momento oportuno, o explanarse
ma? El poder de conviccin depende de la capacidad de demasiado, cansando al auditorio.
estimular (estimular es incitar a ejecutar algo). Cuanto
ms sepa despertar el inters por el asunto que se les re- Ante todo hay que buscar algo interesante qu decir
comienda y ms sea capaz de estimular, de incitar a la a nuestros oyentes. La facilidad de hablar puede llevar a
accin en favor de esto, tanto mayor ser el poder de algunos a hablar de cualquier tema, sin escoger cules
conviccin del predicador. son los ms importantes y los que ms inters van a sus-
citar, y dedicarse luego a dar demasiados detalles que
a 2 DE DO \ M SACAR EL ALIMENTO PARA cansan intilmente.
REPARTIRLES?
Y hay que ser oportuno (se entiende por oportuno lo
Deca Jess: "Trabajad, no para conseguir solamente que se dice cundo, dnde y a quin conviene). A un
el alimento que se produce en la tierra y que es perece- grupo de seoras no hay que hablarles de mecnica ni a
dero, sino sobre todo por conseguir el alimento que vie- un grupo de choferes hablarles de modas femeninas. Si
ne del cielo y que permanece para la vida eterna" (S. se ve que el tema no agrada, no hay que insistir. Decir
Juan 6,27). No busquemos el alimento para nuestros ser- una ocurrencia jocosa cuando ya pas el tiempo de la
mones solamente en lo que es de la tierra, por ejemplo: hilaridad, no es oportuno. En casa de ahorcados no
peridicos, revistas, TV (eso sera querer alimentarnos nombremos las sogas, decan los antiguos.
slo con gaseosas). Busquemos el alimento en lo que
viene del cielo: en la Sagrada Escritura. Esto s perma- 304 ' N<. H U'-KiM O-. :;rc:iR No
nece para la Vida Eterna.
Hay que tener gran cuidado no sea que con nuestro
Pero pidamos mucho a Dios que nos conceda el fa- modo antiptico de empezar a hablarles les hagamos de-
vor que les dio a los dos discpulos de Emmaus el da cir NO desde el principio. Cuidado: no les hagamos decir
en que Cristo resucitado se les apareci a caminar y a NO, desde el inicio, porque despus ser dificilsimo
charlar con ellos. Dice el evangelio: "Les abri sus in- cambiarles ese NO por un SI. Hay que tratar de que di-
teligencias para que comprendieran bien las Sagradas gan muchos SES al principio. Un gran conferencista de-
Escrituras" (S. Lucas 24,45). Hay que pedir mucho es- ca: "Mi manera de obtener que se pongan de acuerdo
ta gracia, porque si logramos comprender debidamente con lo que yo les digo al final, es hallar al principio mu-
lo que Dios nos dice en la S. Biblia, lo lograremos trans- chos puntos en los cuales los oyentes y yo estemos de
mitir con gran provecho a los que nos escuchan. acuerdo".
272 273
Ponerse de acuerdo. Hay un sistema muy prctico. aunque sea para decir mal de l, o para explicar el es-
Presentar un problema que existe. Afirmar algo en lo quema, o para decir que las ideas ms bellas se te olvida-
cual todos estamos de acuerdo. Y luego ir llevando a los ron.
oyentes a buscar soluciones para el problema. Si se em-
pieza al unsono, tenemos ya la esperanza de terminar * Antes de hablarles debes hacer un acto de amor ha-
la conferencia en un buen tono y no demasiado desafi- cia ellos: " Cunto los amo! Cunto deseo que se vuel-
nados (Carnegie). van mejores! Cuan grande es mi deseo de que mis pala-
bras les ayuden a volverse ms santos y a ser ms feli-
ces! ". Vers cmo este acto interno de caridad te da mu-
305. LOS CONSEJOS DE CURTOIS cha uncin.
Gastn Curtois cosech muchos triunfos hablando a
la gente del pueblo. Y l recomendaba estos consejos *E1 predicador debe colocarse siempre l mismo den-
prcticos: tro de su auditorio, en solidaridad de aspiraciones y de
miserias. Por eso hablar ms de "nosotros" que de "us-
*Hay que convencer a la gente de que su responsabili- tedes". Y al predicar entender decirse a s mismo lo
dad no es solamente acerca del mal que hacen, sino tam- que dice a los otros. Pero tratar de no andar diciendo:
bin acerca del bien que pueden hacer y no quieren ha- "Yo, yo, yo", sino ms bien: "Nosotros, nosotros".
cer. El rico Epuln se fue al infierno no por haber hecho
males sino por no haber querido ayudar al necesitado. *Hay que huir hasta de la apariencia del tremendis-
mo trasnochado e inoperante. Pero no tener miedo a ser
*No demos la impresin de estar apostando con el re- vehemente y hasta apasionadamente insistente en los te-
loj, para ver a cul le rinde ms. El que se apresura, aun- mas que es necesario grabar en la memoria y practicar en
que hable pocos minutos, parece largo. Mejor suprimir la vida.
una explicacin o dejar de decir un punto que se iba a
tratar, con tal de que los oyentes no reciban la impre- Sin pretender lucirse por ser demasiado breve, no ser
sin de que estamos apresurados y corriendo.
tampoco de esos predicadores tan extensos que segn el
*Si te das cuenta de que el auditorio est cansado no pueblo "no conmueven el corazn sino las espaldas".
insistas; haras una psima labor. Corta pronto. Termi-
nas con una narracin o con una conclusin prctica 306. NO HABLAR DEMASIADO
bien adivinada y te retiras.
*Es legtimo saber qu opinan de tus sermones. Para Hay que desconfiar de ser demasiado conversador. Si
ello te puedes valer de personas prudentes. Pero no co- se es un saco vaco de pensamientos serios, ser un saco
metas el ridculo de andar hablando de tu discurso, lleno de palabras huecas. Algunos fracasan por hablar
demasiado.
274
275
A veces la charla continua es un zumbido producido Recordemos que el suspenso consiste por lo general
por la desconfianza en s mismo. en dar un final rpido (y a veces inesperado) despus de
que el narrador ha gastado buen tiempo en narrar deta-
Una excesiva conversacin es con frecuencia debida a lles de la ancdota; el final debe decirse con el mni-
nerviosismo o a sensacin de inseguridad. mum de palabras. Pero preciso y que se entienda, por-
que si no logran entender cul fue la conclusin que se
La lengua muy movediza va anunciando el mal estado quiso dar nos puede pasar lo que deca el poeta Horacio:
de la maquinaria que su crneo alberga. "Tronaron los montes y...dieron a luz un ratn".
Hablar por hablar es signo de inferioridad. En vez de
hablar tanto hay que hacer ms preguntas. Hay que ha- Lo ms importante es descubrir dnde est el punto
cer hablar ms a los otros. As se sentirn encantados de esencial de lo que se les va a decir, y en el cual se debe
nuestro trato. insistir y hacer resaltar ese punto.

No abuse diciendo demasiadas palabras. Vaya de una 308. PREDICADOR: CONSERVE SU


vez al tema que va a tratar. El tiempo es oro y no hay SUPERIORIDAD
que gastarlo en palabras intiles.
Si hay seales de descontento o de desorden no de-
muestre perturbacin por la actitud de los otros. Espe-
307. Si.U ( H : E HK\h EL SUSPENSO re a que pase el vendabal. Si notan que no logran alterar
su personalidad, lo tratarn con mayor consideracin. Si
El suspenso es una figura literaria que consiste en Ud. observa su tranquilidad los modales bruscos de los
aplazar el desenlace de la accin para estimular el inters otros le parecern ms ridculos que odiosos. Cuando el
del oyente. Muchas conferencias fracasaron porque el Papa Juan Pablo II fue a Nicaragua, los comunistas dis-
orador no logr suscitar el inters de su pblico, ni crear pusieron sabotearle un sermn. Pero por ms que grita-
ningn suspenso. ron y patalearon no lograron que el Pontfice perdiera
su serenidad. Y tuvieron que callarse.
Empiece hablndoles de algo que ellos ya conocen y
vaya llevndolos al tema que les quiere proponer. Exclu-
ya las palabras vanas y hable de hechos reales. Procure Cuidado con el complejo de inferioridad. Nuestra in-
elegir temas que llamen la atencin de los oyentes y que ferioridad es ms imaginaria que real. El complejo de in-
en verdad les interesen a ellos y les sean provechosos y ferioridad hace ver intenciones de humillarnos y despre-
vaya dndole una entonacin agradable y simptica a su ciarnos, all donde no las hay. Y si a Ud. le persigue ese
voz. Evite caer en la monotona. La monotona es una complejo consiga y lea el bello libro: "Secretos para
igualdad de tono, una falta de variedad en la entonacin. triunfar en la vida". A medida que las pginas de ese li-
Esto cansa y aburre. bro vayan llegando a su cerebro, su complejo de inferio-
ridad se ir alejando.
276
277
309. NO ILUSIONARSE DEMASIADO 311 GENEROSIDAD BIEN APROVECHADA
El Padre Baleis, mrtir espaol, deca que a la gente El Padre Cea, notable historiador, dice que en la
hay que explicarles tres veces lo que se les dice, porque gran arquidicesis donde vivi San Juan Bosco, difcil-
la primera vez no lo entienden, la segunda vez lo entien- mente se lograra encontrar una parroquia donde este
den al revs y a la tercera vez empiezan a entender, para santo no haya ido a predicar. Los prrocos conocan la
irse despus a hacer lo que les d la gana y quizs lo con- enorme generosidad de Don Bosco para ir a predicar a
trario de lo que se les dijo. Y que por eso no hay que donde quiera que los invitaran y aprovecharon esa gene-
contentarse con explicar bien, sino que hay que reco- rosidad, y a veces hasta en exceso. El deseaba poder re-
mendarles mucho lo importante que es el que se dedi- petir con San Pablo: "Con gusto y buena gana me gasta-
quen a cumplir bien lo que se les aconseja. r y me desgastar, con tal de ser til a Cristo y a las
almas". Qu decir de esta generosidad de San Juan Bos-
31 co para predicar, comparada con el modo como noso-
tros nos "ahorramos" y hasta nos negamos muchas ve-
Taulero era un clebre predicador dominico que entu- ces a ejercer este santo ministerio? No estaremos ente-
siasmaba muchsimo a las gentes con sus elocuentes ser- rrando nuestro talento? Lbranos Dios de tan grande
mones. Un da en Colonia, despus de uno de sus gran- error!
diosos discursos, se le acerca un desconocido y le dice:
"Me permite decirle algo con franqueza?". "Dgalo". UN AVISO QUE HAY QUE REPETIR Y
"Que a Ud. le domina y gua en sus sermones un secreto ATENDER
orgullo. Usted en sus predicaciones no busca a Dios sino
que se busca a s mismo. Por eso el vino de la Palabra de Cuando los actores . un drama estn ensayando la
Dios, al pasar por el corazn de Usted, pierde su fuerza representacin, el que ios dirige les grita desde abajo:
y llega a las almas sin sabor y sin la verdadera eficacia y " Por favor, ms despacio! Pronuncien ms despacio!
las almas sedientas se quedan sin poder saciar la sed espi- Tienen que exagerar la pronunciacin, porque ac
ritual que las devora". El desconocido se retir y Taule- desde el pueblo no se les entiende! Por favor: hganse
ro dej de predicar dos aos, y cuando volvi al pulpito entender bien del pblico!". Esto mismo quisiramos
ya era otro, totalmente transformado, y ahora como lo decir a muchsimos predicadores de muchos templos del
que buscaba era la gloria de Dios y no la satisfaccin de mundo: " Por favor, pronuncien mejor, hablen ms des-
su propio orgullo, los frutos de conversin que logr en pacio. Miren que este pobre pblico no les logra enten-
las almas fueron formidables (Mr. Della Costa). der bien lo que estn diciendo!" (Leo Treze).
!
A cuntos de nosotros nos hara falta un desconocido .na NO 'RCHAl ADIOSLACU' VQUEF
o conocido, que se atreviera a decirnos lo mismo que le NUESTRA
fue dicho a Taulero. Y cuntos frutos ms conseguira-
mos si le hiciramos caso a su recomendacin y a su lla- El libro de los Proverbios dice: "El ser humano come-
mada de atencin. te los errores y despus le echa a Dios la culpa de los
278 279
malos resultados". As nos puede pasar con la predica- El Cardenal Saliege deca a sus predicadores: "Si n o
cin. Ojo con la fcil excusa de echar la culpa a la Divina estudian no hablen. Si n o estudian ni se preparan, cllen-
Providencia por habernos dado pocas cualidades orato- se". Pero como esto ltimo n o le est permitido al sacer-
rias, cuando la culpa de la mediocridad de nuestros ser- dote, porque callarse y dejar de predicar sera una horri-
mones ha sido la falta de esfuerzos de nuestra parte. Lo ble traicin a su deber sacerdotal, entonces la solucin
que sucede n o es quizs que la Providencia fue tacaa en que le queda es: estudiar, prepararse y no cansarse de
darnos cualidades, sino que nosotros n o las hemos queri- tratar de instruirse ms y ms en su santa religin. El
d o poner a trabajar. Concilio Vaticano dej esta recomendacin: " T o d o s los
que estn dedicados al ministerio de la predicacin, de-
314. LOS POETAS NACEN, LOS PREDICADORES ben leer y estudiar asiduamente la Sagrada Escritura, pa-
SE HACEN ra no volverse predicadores vacos" (DV 25).

Volvamos a recordarlo. La experiencia ensea que a i- : - . ( ' H (.-!< !


' -. ' i : O l ' l v - { ; ' ; M ; \
base de esfuerzo se llega a ser un buen predicador, aun-
que al principio lo haya hecho lamentablemente y pare- El clebre siclogo Schwartz repeta: " U n sermn
ciera que nada bueno se p o d a esperar de l. De los pre- bien preparado y pronunciado con entusiasmo puede ser
dicadores n o hay quizs ms de un dos por ciento irremi- recordado por aos y aos, pero un sermn mal prepara-
siblemente incapaces de llegar a hablar bien en pblico. do o dicho de cualquier manera, sin fervor ni entusias-
Todos los dems pueden llegar a base de esfuerzo y pre- mo, ser olvidado seis das antes de la prxima semana".
paracin a superar la mediana y a tener muy hermosos Es una verdadera lstima perder tanto, por un poco de
xitos en la predicacin. descuido en la preparacin y pronunciacin, pudiendo
ganar tanto con un poco ms de esmero y de entusiasmo.
Muchos que eran sumamente aburridores, con ua.po-
,!';. Vi ' I M S 'RACnCAW
co de ejercicio y de estudio de oratoria y predicacin,
han hecho progresos consoladores y llegaron al triunfo. No olvide de vez en cuando hacer al auditorio alguna
Casi todos los buenos predicadores tuvieron que formar- pregunta. La respuesta har que aterricen muchos que
se por su cuenta. estaban muy distrados.
315 ",!. Ot. TAY': > :' U ? AVr.XT Y cuide el tono de su voz. Trate de que su modula-
cin sea sonora y variada. Porque el t o n o m o n t o n o por
San Francisco de Sales dice que el "octavo sacramen- lo alto o por lo bajo, cansa mucho.
t o " para t o d o predicador debe ser el estudio constante,
el afn por instruirse cada vez ms, el no dejar nunca de 318 CONS!.<'-!<:-- i/NAMUNO
buscar ms y ms instruccin religiosa. Porque de su es-
mero por instruirse lo ms posible, depende muchsimo El sabio Unamuno (1936) aunque n o es recomenda-
el adelanto espiritual de sus oyentes. ble como creyente (porque lo era m u y poco), sin embar-
280 281
go como conferencista fue famoso. Y l daba tres conse- 3o. Demostremos lo que les decimos, con ejemplos
jos prcticos a los que hablan en pblico: que ellos conocen. Por ejemplo: "Ese reloj que Uds. lle-
van en el pulso n o se pudo hacer a s mismo. Necesit de
l o . Seamos claros y prcticos. Si tenemos que expli- un relojero que lo fabricara...pues as este m u n d o , nece-
car, por ejemplo, qu tan grande es la nacin de Israel sit que Dios Creador lo hiciera".
n o nos contentemos solamente con decirles que tiene
20.000 kilmetros cuadrados. Digmosles tambin que
4o. Expliquemos las cifras con comparaciones grficas.
es tan grande como el departamento X de nuestra na-
Por ejemplo: "Las hojas de impresos religiosos que re-
cin.
parti San Juan Bosco, si se unen unas a otras, le darn
tres vueltas al m u n d o " .
2o. Repitamos las ideas ms importantes. Repetir es
el secreto de hacer que para otros sean tambin claras las
5o. Citemos autoridades en esta materia. Por ejemplo:
ideas que para nosotros ya lo son. Pero no empleemos
"Dice el famoso mdico Dr. Maran que la masturba-
las mismas palabras. Variemos la enunciacin de tal ma-
cin forma seres retrados, apocados y apticos y que
nera que el pblico casi n o se d cuenta de que estamos
trae complejo de culpa y de derrota, y que este vicio es
repitiendo. As, por ejemplo, Echegaray deca: " Y o me
una costumbre esclavizadora que si no se evita desde jo-
fijo siempre es en los aspectos positivos que tiene cada
ven, ya en la edad madura n o se podr casi evitar".
religin. Para m cada religin tiene aspiraciones nobles".

3b. A u n auditorio no le caben por lo general ms de 320. SABER ADAPTARSE AL PUBLICO QUE
cuatro ideas en una sola conferencia. Y el arte del ora- NOS ESCUCHA
dor consiste en darle a cada una de stas tres o cuatro
ideas.cuatrocientas vueltas, hasta lograr que se graben en El sermn debe ser pensado en funcin de auditorios
la memoria de los oyentes. populares. Un buen nmero de los que nos escuchan no
han hecho ni siquiera el bachillerato, y de religin n o sa-
ben ni el abecedario. Con frecuencia los que nos escu-
3 \CONVENCER chan son vctimas de unos esquemas que nosotros prepa-
ramos sin recordar los poqusimos conocimientos que
Deca Vilario,el gran formador de catequistas: ellos tienen acerca de la religin, y sin darnos cuenta de
la poca capacidad que tienen para captar lo que es abs-
l o . Convenzmonos a nosotros mismos antes que que- tracto y terico.
rer convencer a los otros. Nadie da de lo que n o tiene.
Cada sermn debe decirles algo concreto a ellos, a
2o. Tratemos de hablar con entusiasmo contagioso. El esos individuos que estn ah escuchando. Algo que sea
entusiasmo es prendedizo. Es necesario entusiasmarse
accesible para esa su mente tan obtusa y cerrada para la
antes por las ideas que se les van a decir.
abstraccin.
282 283
El pueblo desea tres cosas: que se le forme, que se le *Redescubrir la Biblia. Nada puede igualar en eficacia
despierte y que se le impulse. La palabra impresa no es a una frase de la Biblia, y ningn ejemplo habr que pue-
capaz muchas veces de obtener esto, pero un sermn, da hacer tanto bien como el que se saca de la Sagrada
una catequesis con debida preparacin y con cuidadosa Escritura.
recitacin, s lo puede conseguir. Muchos fieles se que-
jan de que en la predicacin se les da muy poquito ali- *Hay que aprovechar la fuerza del sentimiento. Este
mento espiritual, y que ste tiene muy escasa calidad. Y es uno de los factores ms dinmicos de la elocuencia.
ellos necesitan algo ms nutritivo. Algo que mueve a obrar el bien. Y todo predicador debe
proponerse mover los corazones a amar ms a Dios y a
Los sermones demasiado sabios o mal digeridos y observar un mejor comportamiento. Al ser humano hay
muy abstractos.se les indigestan a los oyentes ordinarios que tratarlo tal como l es. Y el ser humano es sentimen-
de nuestros templos y ya a los diez minutos estn pre- tal, por eso hay que estimular sus buenos sentimientos
guntando: "Cundo terminar?". En cambio eso no (sin abusar ni exagerar).
suceder cuando se les habla de algo interesante y fcil
de comprender. *Orar su sermn. Hay predicadores que utilizan todos
los medios humanos y traen ejemplos y frases bonitas,
Lo que desea el pueblo no son predicaciones fatigo- pero los oyentes se quedan con la misma hambre de
sas, fras, abstractas, sin vida y vacas, o con frases alti- Dios que tenan antes, porque lo que les lleg a sus o-
sonantes y grandilocuentes. Lo que el pueblo desea es dos no fue la voz de Dios ni un mensaje del cielo, sino la
un alimento espiritual slido, que la mente sea capaz de voz de un superficial, el cual no da muestras de haber
digerir y que para la memoria resulte fcil de retener y contemplado en la oracin lo que iba a decir, ni de ha-
que al corazn le haga pasar ratos emocionantes. ber charlado con el Amigo Divino antes de venir a ha-
blarles a sus oyentes humanos, ni de sentir que de ver-
dad en la meditacin y en la oracin ha recibido los res-
321. CONDICIONES QUE NO SE PUEDEN plandores del cielo y el fuego del amor a Dios. Es una
EVITAR lata que retumba, pero no una voz que llega al alma.
Porque no rez su sermn: no lo encomend a Dios an-
El sabio Michoneau recomendaba a los predicadores tes de recitarlo ante los hombres.
unas condiciones que segn l no deberan faltar en nin-
gn sermn que quiera tener buenos efectos. Y son: 322. ES NECESARIO OR A LOS QUE HABLAN
*No buscar el aplauso, con gestos deslumbrantes o BIEN
voz demasiado cadenciosa. El buen amigo de Dios lo que Si el predicador quiere vivir al da es necesario que de-
busca no es la admiracin de sus oyentes sino que Dios dique cierto tiempo de vez en cuando para escuchar con-
quede contento con l por haber cumplido lo mejor po- ferencias de hombres especializados en temas religiosos.
sible su deber de predicar bien. Si el expositor es sabio es casi imposible que salgamos de
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su conferencia sin saber algo nuevo. Y aunque su exposi-
cin sea tan pesada como el plomo, lo que importa es alfabtico, en el cual vamos anotando los pensamientos
aprender. No importa que el oro lo ofrezcan envuelto en que nos impresionan, los hechos pintorescos que nos
papel burdo. Lo importante es que sea oro. agradan, las ancdotas que nos parecen simpticas y de
buenas enseanzas, los datos que llaman la atencin. As
3L i .'> i;. HA A;\ i i -, >./ -.(.. i todos estos elementos al volverlos a leer estarn a nues-
tra disposicin para emplearlos en las charlas y cateque-
Aunque oigamos mucho y leamos mucho, eso n o nos sis. El gran escritor Balmes afirmaba: " T a n t o ms sabe
aprovecha si no lo recordamos. Por eso hay que escribir una persona, cuntos ms escritos conserva de lo que ha
y volver a leer y releer. Porque en esto pasa como con el ledo". Y l personalmente copiaba cuanta frase hermo-
dinero: aunque u n o gane mucho, si n o ahorra, siempre sa lea o escuchaba, y cuntos ms datos lograba recoger
ser pobre. En la memoria hay que ir ahorrando, y esto acerca de los temas que deseaba tratar en sus escritos y
se hace escribiendo, anotando y volviendo a leer lo que charlas.
se ha escrito. Balmes insista en que leer y nada retener
y nada anotar, es olvidar y perder casi todo lo que se lee. 2 HAY QUE PAGAR EL PRECIO
Los grandes charlistas, adems de una memoria estupen-
da, tienen unos apuntes muy cuidadosamente hechos. En la naturaleza nada sucede al azar. El xito en la
predicacin y catequesis ser proporcionado al nmero
324. ALGO QUE HAY QUE TENER EN RESERVA de esfuerzos que se hayan hecho para prepararla y decir-
EN LA MEMORIA la bien, y de las tcticas que se hayan aprendido para lo-
grar influir en los dems. Hay u n a cualidad sin la cual n o
El detalle pintoresco que atrae la atencin, la ancdo- se logra llegar a hablar en pblico con xito verdadero;
ta que comprueba lo que se ha dicho, la descripcin que pagar el precio: hacer todos los esfuerzos debidos por
convierte la narracin en algo vivo, la cita de un autor prepararse lo mejor posible; ejercitarse en ir aprendiendo
famoso que le confiere autoridad a lo que se afirma, de- cada vez ms las tcnicas de saber hablar bien en pbli-
ben estar en reserva en algn rincn de nuestra memoria, co y rezar, rezar sin cansarse de rezar (Billy Graham).
dispuestos a surgir en el momento oportuno. Y si los lee-
mos y releemos en nuestros apuntes, estarn ms frescos
32 . .. OM... J N CAC1Q UE LE GA N ABA A UN
en la memoria y ms dispuestos a venir en nuestra ayuda.
' PREDICADOR
32 . 1EMORIA
Al Padre Meinrado, misionero, le deca un indgena:
"Nos aburrimos cuando t predicas, porque dices mu-
En la naturaleza lo que no se ejercita se va disminu- chos pensamientos distintos en cada predicacin, y no
yendo. La memoria necesita continuo ejercicio para somos capaces de retener, en el cerebro tantas ideas que
mantenerse viva. Pero la memoria tiene un aliado formi- nos propones. Nos queda dificilsimo seguir tus pensa-
dable: u n buen fichero. Por ejemplo: un folderen orden mientos, porque vas pasando de una idea a otra sin de-
286
287
tenerte a profundizar y a insistir en ninguna. En cambio 329. SABER ESCOGER BIEN LAS PALABRAS
nos encanta el modo como nos habla nuestro viejo caci-
que, porque l nos expone una sola idea cada vez, y la El diccionario es insustituible, y su uso frecuente lleva
repite y la va apoyando con hermosos ejemplos que nos al predicador a emplear las palabras en su sentido mejor
narra, y trata de emocionarnos por esa idea". y a saber explicarlas a los oyentes. Hay palabras que si
no se les explican, sera mejor no decirlas. Para qu ha-
Qu buen mensaje para todo predicador ste del inte- blarles por ejemplo: de "Snodo", o de "Anfora", o de
ligente indgena. Es un mensaje digno de ser ledo una y "Concilio", etc., si ellos no saben qu significado tienen
esas palabras que en su conversacin ordinaria jams em-
otra vez para no olvidarlo nunca. plean?

328. IMPORTANCIA DE LA EXPRESIN El exceso en el nmero de palabras empleadas para


decir una idea se llama VERBOSIDAD. Hay que evitar
La atencin del oyente depende en gran parte del mo- este defecto. Algunos dicen por ejemplo: "Este asunto
do como se expresa el que habla. El que nos escuchen es complejo, confuso, complicado, dificultoso, enreda-
con atencin depende mucho de la impresin que en do, espinoso e intrincado". Quizs se podra quitar la
ellos produzcamos con lo que les decimos, y esta im- mitad ms uno de todos estos adjetivos. Hay verbosidad
presin depende de cmo lo decimos, y de la oportuni- cuando las palabras que se aaden no dicen ms cosas ni
dad con que lo decimos. aclaran lo que se dice.

330. HAY QUE BUSCAR LAS PALABRAS QUE


Muchas veces sucede que tenemos muy poco conoci- TIENEN MAS FUERZA
da y muy poco bien explotada la gran capacidad que
Dios nos ha dado para influir en los dems. Las personas no quieren perder tiempo oyndonos
ms palabras de las que son necesarias, ni palabras que
El gesto es a veces ms elocuente que las mismas pala- no les impresionan ni les conmueven. Ms efecto obte-
bras. Los griegos y los romanos eran sumamente vehe- na Jess diciendo. "Por qu te fijas en la basurita que
mentes en los gestos. Se expresaban con viveza y sus mo- hay en el ojo de tu hermano, si t tienes una viga en tus
vimientos eran a veces impresionantes, mientras habla- ojos?", que si se hubiera dedicado a decir un largo dis-
ban. curso acerca de la criticadera. El no hablaba demasiado
pero empleaba frases que impresionaban profundamente.
En condiciones iguales una persona que se exprese
con ms rico vocabulario puede ejercer ms influjo que
la que posee un vocabulario pobre. Hay que leer y leer Este consiste en una gradacin en el tono y en las
buenos autores para ir enriqueciendo el volcabulario. ideas, en la cual las ideas van superando en fuerza, cada
288 289
una a la anterior, hasta llegar a un momento de especial
inters. As por ejemplo: Cicern deca en un fogoso nos de los asistentes (En casa del ahorcado no hay que
nombrar el lazo, dice el refrn).
discurso contra un dspota: "Apresar a ese inocente ya
era una injusticia. Azotarlo fue un verdadero crimen. 4o. La suavidad. Hay que evitar las afirmaciones cate-
Pero...crucificarlo ha sido el ms descarado acto de gricas: "Esto es as, gsteles o no les guste". Este modo
crueldad". de hablar puede hacerlo aparecer como credo, orgulloso
y arrogante. El gran sabio Santo Toms de Aquino deca
332. CINCO PUNTOS QUE NO SE PUEDEN siempre: "A m me parece que...".
OLVIDAR
5o. Crear suspenso. Hay que saber darle al dilogo
Los maestros de oratoria recomiendan tener en cuen- ciertos momentos de emocin, de manera que a los
ta cinco puntos que no se pueden olvidar. Son stos: oyentes se les vaya su frialdad e indiferencia.
l o . El tiempo. No abusar de la paciencia de los oyen- Y un ltimo detalle: por principio no improvise. Le
tes. No ser exagerados en nada, ni por exceso ni por de- faltara el calentamiento de los motores. Y esto le quita-
fecto. Los campesinos dicen: "Ni tanto fuego que que- ra emocin a sus palabras. En cambio si se va recalen-
me al santo, ni tan poquito que no lo alumbre". Los ro- tando por la meditacin, llegada la hora, explotar su
manos decan que el trmino medio es siempre lo mejor, fervor y triunfar (Bruguera).
("in medio stat virtus"). Ni tan cortico que no se alcan-
ce a decir nada de importancia ni a insistir lo suficiente 333. COMO PERA SU PUBLICO?
en lo que se quiere ensear, ni tan largo que los agote
por cansancio. Saber cundo se debe terminar: un ora- Puede ser que el pblico no lo espere a Ud. temblan-
dor que dice haber llegado al final del discurso y sin em- do de emocin ni con la respiracin contenida, sino que
bargo prosigue, cansa al pblico. lo espere con una de stas cuatro reacciones:
2o. El tono. Evitar el tono doctrinal y superior. El l o . Qu hasto! (qu jartera, dice el pueblo bajo).
tono montono duerme a los oyentes. Si el tono es de- Por eso tiene que tratar de romper este hielo y empezar
masiado alto los cansa muy pronto, y si es demasiado de una manera atrayente. As por ejemplo: hace ocho
bajo los aburre. En esto hay que ensayar y hacer ejerci- das al terminar la misa me desped cariosamente de
cios para ir adquiriendo un tono agradable. La grabadora NN, que se hallaba en la plenitud de su vida. El lunes
ayuda mucho a corregir defectos. Or nuestros discursos viaj en el avin X y el jueves le cantamos su entierro...
grabados y ver en qu se puede mejorar nuestro tono. Ya los interes con el tema. Ahora s puede empezar a
hacerles la explicacin.
3o. La prudencia (Es la virtud que nos dice qu es lo
que s conviene decir, y qu no conviene decir). Hay que
evitar los asuntos o alusiones que puedan ofender a algu- 2a. Reaccin: "Y a nosotros qu nos importa eso?".
Hay que demostrarles que a ellos s les interesa en ver-
290
291
dad esto que les decimos. Que van a ser responsables de sar precipitadamente por encima de aquello que hay que
unos resultados desastrosos o muy provechosos, segn respetar) y va mascullando palabras, hablando entre
sea su comportamiento. No basta con decirles mucho ni dientes, o pronunciando tan mal que apenas se le logra
basta con decrselo muy bien. Es necesario despertar su medio entender. Aunque se posean buenas dotes para
inters para poder atraer su atencin. Si ven que no van hacer un discurso atrayente y lcido, si uno se deja lle-
a sacar ningn provecho de lo que les decimos, pues no var por el apuro y se precipita demasiado, se hace fasti-
quedan contentos ni nos prestan la debida atencin. dioso y sus palabras pierden mucho efecto. El correr y
apurarse hace que n o se le dedique el suficiente cuidado
3o. Reaccin: "Por favor, cuntenos ejemplos". Ex- a lograr producir buenos efectos en los oyentes.
plquenos con ejemplos que s es cierto y practicable eso
que nos dice. Si vamos pasando la lista de las situaciones .:]', :. P f > ' -.'.'si- V ' '. Q}t :< >v < > - \

en que se van a encontrar y el m o d o ms conveniente de


afrontarlas, quedan contentos. Sera un error garrafal La misma historia contada por una persona o por
creer que a los adultos n o hay que contarles ejemplos. otra, gustar o aburrir. El secreto est en aprender mo-
"Aunque la materia sea abstracta como una nube, si se dos simpticos de narrar historias. Hay que intercalar al-
la ensea con ejemplos, se vuelve concreta como un cos- gn accidente interesante, hay que dar el mayor realce a
tal de y u c a s " (Chesterton). las acciones, y dejar para el final lo que ms emocin
pueda producir. Al leer narraciones de ciertos autores
4o. Reaccin: " Y ahora qu hay que hacer?". Lo que hacen emocionar, se va aprendiendo el arte de saber
que quieren es que les demos soluciones prcticas. No narrar bien.
que terminemos con un pensamiento bonito, sino que
les digamos clara y concretamente qu es lo que deben 336. INCONVENIENTES DE LA LECTURA DE UN
hacer y cmo lo pueden hacer. Cuando Jess hablaba de DISCURSO
la caridad contaba el ejemplo del Buen Samaritano y ter-
minaba diciendo: "Pues vaya Ud. y haga lo mismo que La lectura de un discurso crea una muralla de frialdad
hizo ese hombre con el prjimo que necesita a y u d a " entre la persona que lo lee y el pblico que le escucha.
(Le. 10). Esa s que es una conclusin bien prctica (En- Ni u n o ni otro se sienten cmodos y unidos. Puede ser
zo Bianco). un traspaso de conocimientos del papel del que lee al
odo del que escucha, sin pasar por el cerebro de ningu-
33 t CUIDADO CON EL APURO no de los dos.

El orador demasiado t m i d o , cuando comienza un dis- En un ambiente popular es poco recomendable (por
curso est convencido de que apenas si lo toleran de ma- no decir que nada recomendable) el leer el discurso.
la gana, y desconfa de s mismo. Piensa que cuanto an- Resulta fro e inexpresivo. El pueblo necesita la impre-
tes termine, mucho mejor ser, y por eso empieza a da- sin de que cuanto se le dice es improvisado (aunque
ar su discurso atropellndose (se llama atropellar el pa- nunca jams conviene hablar sin haberse preparado).
292 293
337. LA IMPROVISACIN
338. ARMAS PUNZANTES Y EFICACES
Improvisar es hacer algo de pronto, de repente, sin que
aparezca que estuviera ya en un plan determinado para En la predicacin conviene emplear de vez en cuando
hacerlo. Los verdaderos oradores parece que estn im- el epigrama y la anttesis. El epigrama es un pensamien-
provisando, pero en realidad lo que estn diciendo lo ha- to breve, agudo, punzante; por ejemplo: " L a cabeza de
ban planeado ya antes cuidadosamente. ese seor no le serva sino para moverla y para llevar el
sombrero. El lenguaje de los hipcritas n o les sirve sino
En la improvisacin, lo ms dificultoso es el principio para ocultar sus pensamientos (Recomendamos la bella
y el final. Por eso es bueno tenerlos ya preparados. coleccin de epigramas que se titula "Pensamientos Lu-
Para improvisar bien es necesario estar tan apasionado minosos").
por aquel tema y por el bien de esos oyentes que no sea
casi capaz de resistir al deseo de hablar. Y conocer bas- La anttesis es una contraposicin de dos pensamien-
tante bien el tema del cual va a tratar. Si en el que habla tos: "Errar es humano. Perdonar es divino".
hay un verdadero inters por el tema que trata y si cono-
ce bastante bien la materia de que va a hablar, lo ms Hay que ir haciendo coleccin de epigramas y antte-
probable es que lograr suscitar emocin en los oyentes sis y volver a leer de vez en cuando esas frases para que
y que obtendr buenos resultados con lo que dice, y lo- colaboren a su debido tiempo en hacer ms agradable
grar ser eficaz. nuestra predicacin.

Pero la improvisacin tiene mayor xito cuando el UE TODO EL MUNDO DESEA


predicador ha adquirido ya un buen conocimiento del
arte de hablar en pblico, y se ha instruido acerca de No basta con decirles muchas cosas ni tampoco con
aquello que ensea, y ha adquirido suficiente energa pa- saber decirlas muy bien. Es necesario decirles algo que
ra dominar sus emociones. les llame la atencin y que les despierte su inters. Si
Es muy importante que haya una corriente de emo- ven que n o sacan ningn provecho de lo que les deci-
cin que enlace al orador con los oyentes. La emocin mos, pues se aburren y n o quedan contentos. Hay que
es capaz de tocar fibras muy agudas del sentimiento. Es hacerles ver que esto que les enseamos s les trae venta-
bueno que los oyentes crean que fue la emocin del mo- jas. No olvidemos que el pblico nunca queda satisfecho
mento lo que le llev a hablar, pero que la realidad sea si n o logra sacar algn provecho de lo que le decimos.
que ya iba muy bien preparado para hacerlo.
> \ r < ' .

Algo que llegar siempre. La improvisacin llegar


aun en el discurso mejor preparado, y ella le dar viveza
Usemos metforas. La metfora es una comparacin.
y deleite al discurso. Ella es el retrato de la preparacin
As, por ejemplo: "Aquel santo, para pelear era tmido
remota del orador y del corazn que le puso al tema.
como u n conejo; para defender la religin y salvar almas
294
295
era valiente como un len, y para huir de las ocasiones 17). No se contenta con hacer recomendaciones y dar
de pecar era astuto como u n zorro". consejos, sino que promete felicidad para quienes cum-
plan lo que recomienda. Y esto anima y entusiasma.
Saber dar definiciones. Muchsimas cosas son mal en-
tendidas porque no se da a la gente la definicin de ellas. Trate de conmoverlos y atraerlos hacia lo que les dice.
Los antiguos decan: "Den definiciones y vern que no Que n o tengan que decir de su sermn: "Muy sabio pero
tendrn discusiones". Cuntas discusiones intiles se n o me gusta; mucha ciencia pero poca agradabilidad en
producen porque no se ha dado la definicin de aquello lo que dice". Trate de poner a casa u n o de sus sermones
que se discute. Un buen diccionario es un aliado pre- una "carnadita" de agradabilidad. Esto atrae.
cioso.

Un detalle pintoresco aumenta la atencin: esa anc- Trate de no ser aburridor. Muy bien por su esfuerzo
dota narrada con unas pinceladas de agradabilidad, una por hacer que sus argumentos sean irrebatibles. Pero y
cita de un autor muy apreciado, una curiosidad que les qu le va a aadir a su discurso para que sea deleitable?
divierte, un verso que impresiona, una noticia que con- Acaso se le puede dar a un nio una cucharada de vita-
mueve...todo esto debe estar en reserva en la memoria, minas sin sabor a nada o con sabor desagradable? No las
dispuesto a salir en cualquier m o m e n t o oportuno. Tener tomar y le producirn asco. Hay que acompaarlas con
muchas cosas de stas anotadas y leerlas y releerlas, por- algn sabor que le agrade a quien las recibe. Para con-
que se nos van olvidando. Pero si las volvemos a leer re- vencer hay que conmover, y para mantener la atencin,
tornan otra vez a nuestra memoria. hay que deleitar.

341. DETALLES QUE HACEN ATRACTIVO UN Piense: De qu, por qu y para qu les voy a hablar?
DISCURSO No se disperse en muchas ideas porque entonces su ser-
mn se le convierte en un guiso indigesto o en un caos,
El profesor Patino en su "Curso de Oratoria", reco- lleno de confusin y de desorden. Que sus conclusiones
sean bien prexisas: les habl de esto (qu?) y les dije las
mienda estos detalles para que a la gente agrade y apro-
razones para ello (por qu?) y les record que lo que
veche nuestro discurso.
van a conseguir de bueno al practicarlo es esto y esto
(para qu?). Estudie claramente qu conclusiones les va
Recurdeles a los oyentes que esto que les dice les
a dejar para que n o se queden sin nada fijo o claro en la
aprovecha tambin a ellos. No basta con decirles que
mente.
eso que les recomienda es muy cierto. Para que la idea
buena sea ms fuertemente aceptada por ellos hay que
apoyarse en sus sentimientos, en sus gustos y en su pro- Dgase primero el discurso a Ud. mismo. Ver que
pio inters. Jess en su sermn de la Ultima Cena deca: cuando lo diga al pblico le resulta ms claro y ordena-
"Seris dichosos si hacis esto que os digo" (S. Juan 1 3 , do. Y vaya pensando en ese pblico que le va a escuchar
296 297
342. PEQUENECES IMPORTANTES
(que tiene una edad mental no mayor de trece aos y a
esa edad hay que adaptar lo que se les dice). No olvide Bruguera, en su "texto de oratoria" aconseja estos pe-
que el xito de su discurso depende en un 60% del es- queos secretos para tener ms xito al hablar en p-
fuerzo que haya hecho por prepararlo bien y en un 40% blico:
del esfuerzo que haga por pronunciarlo de la mejor ma-
nera posible. Estudese delante de un espejo. Cuanto ms atractiva
sea su presentacin fsica, ms gracia le da a su discurso.
Imagine las objeciones que pueden aparecer en la No se trata de ser vanidoso sino de hacer ms agradable
mente de los oyentes. Por ejemplo: "Para qu darles li- su presentacin ante los que le escuchan.
mosna a los pobres? Eso es empobrecerme yo". No, no
es empobrecerse pues el que regala al pobre le presta a *Lea mucho. No deje nunca de leer buenos escritores.
Dios y Dios paga el diez mil por ciento de intereses Esto hace que su modo de hablar se vaya volviendo ms
(ciento por uno). Otro ejemplo: "Yo no voy a misa por- agradable y castizo.
que no me nace". Hola, qu tal que la ley fuera para
cumplirla solamente cuando a uno le nace? Qu tal que *Grbese en la memoria frases famosas. A la gente le
el gobierno dijera "seores conductores: desde maana gustan y esas frases son resmenes admirables de una
en adelante cuando lleguen a un semforo en rojo, si les gran sabidura. Y lo que el oyente necesita es eso: obte-
nace detngase, pero si no les nace, sigan adelante ma- ner ms sabidura. Sabidura de la buena (Ojal se lea
tando viejos". Han visto algn almacn que tenga este le- alguna vez ese bello librito de la S. Biblia que se llama
trero: "Seor comprador: si le nace pague la mercanca "La Sabidura". Se va a entusiasmar por adquirir ms sa-
que lleva, y si no le nace no la pague? La ley no es para bidura y por hacer que sus oyentes la adquieran tam-
cuando "me nace". La ley me obliga siempre: si me nace bin).
y si no me nace tambin".
*Si domina bien la materia que va a exponer, perder
el miedo apenas empiece a hablar. No se afane por sentir
Por qu algunos oradores dan la impresin de que
improvisan maravillosamente? Porque se han dedicado a miedo y nerviosismo antes de su discurso. Eso le sucede
la tarea de pensar y meditar detenidamente en el tema a casi todos. Pero ese mismo nerviosismo le va a propor-
que van a tratar y han repetido este proceso hasta clarifi- cionar ms vida a lo que les va a decir. Lo importante es
car bien en la mente lo que van a decir. Lo que dicen tie- haberse preparado bien.
ne la espontaneidad de una improvisacin o una inspira- *Procure conocer el tema mejor que el mejor de sus
cin del momento, pero es algo que ha sido rumiado y
meditado despaciosamente en la mente. Un pequeo oyentes. Pero no se preocupe slo por saber bien lo que
plan, meditado y orado llega a convertirse en un plan va- les va a decir. Trate de entusiasmarse por ese tema y por
liossimo. amar lo que va a decir y por enamorarse de esas ideas
que va a exponer. Eso le dar mucha vida a su discurso.

298 299
El gran descubrimiento del orador Demstenes fue que: 343. CONSEJOS PRCTICOS
nada le proporciona tanta vitalidad a un discurso como
el que lo pronuncie est plenamente entusiasmado por Hegarty en su famoso libro "El Sermn eficaz", acon-
aquello que tiene que decir. seja lo siguiente:
*E1 exordio o introduccin sea muy breve. No suceda No comience un sermn sin haber redactado la con-
que su discurso le resulte con cabeza de len y...cuerpo clusin bien hechecita, pensada, agradable y emocionan-
de ratn. te. Al terminar su sermn recurdeles claramente en re-
sumen qu fue lo que quiso aconsejarles con esta predi-
* Empiece de vez en cuando con una ancdota. A to- cacin. Explqueles cmo deben hacer para cumplir lo
dos nos agrada or contar relatos breves de sucesos no- que les aconseja. Que no tengan que exclamar: "Nos di-
torios. Y esto despierta la atencin del auditorio. jo qu deberamos hacer y conseguir.pero no nos ense
*No olvide salpicar su discurso con ejemplos, y con cmo debamos hacerlo y conseguirlo". No termine sin
parntesis que descansen a los oyentes. Despus de cinco resumir brevemente: "Lo que les quise decir fue esto y
minutos de or doctrinas, la mente est atiborrada y can- esto...Estos son los puntos claves". Si no lo hace se le
sada. El ejemplo, el parntesis o suspensin de lo dema- van del sermn sin recordar cul fue el mensaje que el
siado serio para decir algo que hace descansar, es como predicador les quiso dejar.
un refresco agradable en plena y sudorosa subida. 344. DETALLES SICOLGICOS
*No fije la mirada en ninguna persona, ni fije la mira-
da en las primeras filas, porque parecera que les est ha- Los maestros en sicologa aconsejan estos detalles a
blando slo a ellos. Y adems el fijar la mirada en deter- quienes hablan en pblico:
minadas personas le puede distraer su atencin. Mire ha-
cia las personas que estn en el fondo. Esto le permitir l o . Hgales un desafo: "A que no se atreven o no
tambin concentrarse ms en el tema que est tratando. son capaces de hacer esto y esto? A que s?". El desa-
fo es bueno porque pone a prueba la habilidad y auda-
*No dude en sonrer a veces. No olvide que el nico cia del grupo que escucha, y producir tanto mejor re-
animal que sonre es el ser humano. Que su rostro les es- sultado cunto ms haya logrado el predicador que se
t diciendo: "Siento alegra de hallarme aqu y hablarles. entusiasmen por los beneficios que van a conseguir si ha-
cen lo que les est recomendando. San Agustn gritaba
*Una historia chusca con cierta gracia y picarda, y al pueblo: "Si otros pudieron por qu nosotros no
una frase graciosa, gustan y traen descanso. Pero no se vamos a poder?".
ra de sus chistes.
2o. Revisar datos. Mirar estadsticas. "Hace tantos
*E1 final debe ser rpido. Los finales con historias aos haba cien mil abortos menos y eran acaso ms des-
muy largas y remolonas se vuelven muy cansones. dichados que ahora? Lo dudo bastantico. He odo ya en
300 301
consulta a 1.200 parejas que me han venido a contar que culminacin. Era lo que hacan los vendedores ambulan-
su matrimonio se perdi irremediablemente y de esas tes en las plazas de los pueblos: "Que cunto vale esta
1.200 parejas no me ha fallado un solo caso, en todos olla? Mil? No seores. Novecientos? Tampoco. Ocho-
los casos sin excepcin, uno de los dos fallaba los do- cientos? No. Entonces cunto? Quinientos miserables
mingos y no iba a la misa. Entonces s trae malas conse- pesitos". Y la gente corra a comprar. Algo parecido
cuencias el no ir a misa el domingo. Es que Dios no es de puede hacer el orador. "Que cunto te exigen para en-
palo y siente los desprecios. Hoy fabrican cien mil ata- trar al cielo? Mil mandamientos? No. Entonces pasar-
des, puede ser que uno de ellos sea para alguno de Uds. se la vida ayunando? Tampoco. O aprenderse la Biblia
de memoria? Nada de eso! O no cometer jams un
3o. Haga una pregunta: "Y Uds. qu van a hacer pa- solo pecado? Nadie lo ha dicho! Entonces qu? S-
ra remediar esto?". Qu ser lo que Dios les estar pi- lo dos simples mandatos: amar a Dios con todo tu co-
diendo respecto a esto de que estamos hablando? Qu razn y amar a tu prjimo como te amas a ti mismo".
les est pidiendo su conciencia? Qu les pedir la Pa- Fcil cosa, pero indispensable (San Agustn).
tria? Lo han pensado bien?
7o. Se puede terminar con un verso, pero bien decla-
4o. Ofrezca una alternativa. Es famosa la alternativa mado y dicho con calma. Por ejemplo: No son muertos
que ofreci Pizarro a sus hombres antes de irse a con- los que en dulce calma,en paz descansan en la tumba
quistar el Per, cuando traz una lnea en la arena y ex- fra, muertos son los que tienen muerta el alma y viven
clam: "De aqu hacia el norte: tristeza y pobreza. De todava (y ojal repetirlo).
aqu hacia el sur: gloria, riquezas y fama. Cul de los
dos caminos prefieren?". Al auditorio le gusta que lo 8o. Proporcionarles un ligero descanso. Si se les nota
pongan a escoger. Por eso Jess presentaba los dos ca- muy cansados, muy agotados, se les puede proponer un
minos: el uno ancho y fcil y termina en el infierno. El sencillo ejercicio gimnstico (y hasta se les puede echar
otro angosto y difcil y termina en la gloria eterna (Mt. quizs un chiste que los deselectrice) y luego s con cal-
7,14). ma darles la conclusin del discurso (Hegarty).

5o. Propngales un plan de accin. Que puedan excla- . $ * - , ; .

mar entusiasmados: "Buenoresto s puedo hacerlo yo.


De esto s soy capaz". A la gente le gustan los planes De algunos grandes predicadores se cuenta que lleva-
concretos y las soluciones prcticas. Musolini deca que ban siempre consigo una hoja de papel, doblada entre el
el secreto del xito fulminante de sus discursos, consis- bolsillo, para anotar cada vez que oan o lean una frase
ta en que l ofreca al pueblo soluciones prcticas para interesante o agradable (As como Beethoven y otros
sus problemas. grandes msicos estaban alerta para anotar cualquier me-
loda que se les viniera a la cabeza, estuvieran donde es-
6o. Ir subiendo el entusiasmo. Es lo que los msicos tuvieran; en el campo, en una reunin o en el descanso,
llaman ir "in crescendo". Ir animando hasta llegar a la etc.). Anotar frases como stas: "Pecar: gozar slo un
302 303
momento para sufrir despus toda una vida". "Todos como a aquel orador rebuscado del cual dice Iriarte que
los humanos somos limosneros necesitados de cario". recomendaba a los oyentes el "tomar zumos heliotrpi-
" L o que existe no es 'buena suerte' . Lo que existe es c o s " en vez de decirles: "Tomen agua de hojas de gira-
bendicin de Dios, entusiasmo nuestro y mucha accin". sol".
"Las dificultades aplastan sin compasin a los que en-
cuentran sin fe ni entusiasmo" etc., etc. Recomendamos San Juan Bosco lea sus sermones a la mamacita que
el bello librito de esta coleccin, titulado: "PENSA- era analfabeta o al portero del colegio que apenas saba
MIENTOS LUMINOSOS". Tiene ms de mil pensamien- firmar, y las frases y palabras que ellos no entendan las
tos y frases muy interesantes y de gran provecho y agra- quitaba del sermn. Porque deseaba cumplir aquel pro-
dabilidad. No dejemos de conseguirlo, leerlo, regalarlo y psito de San Agustn: "Prefiero que me digan que mi
recomendarlo. Dios nos bendecir por eso. vocabulario n o es muy elegante, y no que me tengan que
decir que n o me entienden".
Cuando oiga o lea frases hermosas n o diga: "Despus
las anotar". Antelas ahora mismo, pues si n o lo hace 347 *">'' A N A L I ' / \ R SANTAMENTE
ya, le suceder como cuando oye chistes agradables y no
los escribe: despus va a recordarlos y n o los logra recor- Hay que saber "escandalizar" santamente, saber im-
dar. pactar y ser capaz de sacudir la modorra de la gente.
Hay que saber emplear trminos superlativos (Jess sa-
Los sabios dicen: "Frases antiguas son viejas amigas". ba exagerar diciendo que es ms fcil que pase un came-
Las citas antiguas y populares son herencia que cada u n o llo por el ojo de una aguja, y que hay que colgarle una
considera suya y que gustan mucho a la gente. piedra pesada al cuello de ciertos escandalosos y que las
prostitutas van a estar en mejor puesto en la otra vida
346. BUSCAR SIEMPRE QUE LA GENTE que ciertos hipcritas, etc., y eso impactaba). Hay que
ENTIENDA obrar en el sermn como cuando se dispara con escope-
tas viejas: apuntar mucho ms alto del sitio a donde se
Cuando San Alfonso dictaba sus sermones a un escri- quiere hacer llegar el tiro. COMO EL CASO DE MON-
biente, ste le deca de vez en cuando: "Padre: esta fra- SABRE7 famoso predicador que grit en pleno templo
se no quedara mejor de tal o tal manera, para que sea de Pars: "Maana les probar que no existe el infierno".
ms elegante?". Y el santo responda: " Y s la lograrn Al da siguiente el templo se llen de gente para or se-
entender mejor las mujercitas del pueblo y los trabajado- mejante cosa tan rara y l les dijo: "Cumplo mi palabra:
res del campo?". Dejmosla mejor as sencilla, que aun- les voy a probar que no existe el infierno...que no existe
que es menos hermosa, es ms fcil de entender". el infierno para los que viven en gracia de Dios...y que
no existe el infierno para los que son buenos devotos de
Es que por querer aparecei como sabios, podemos co- Mara Santsima/.'.el anzuelo "escandalizador" haba
rrer el peligro de que n o nos entiendan. Nos puede pasar atrado bastantes oyentes .
304 305
348. AVISOS PRCTICOS PARA QUIEN HABLA
EN PUBLICO c) No busque decir cosas demasiado originales y nue-
vas. Eso le llenara de desnimo y de intranquilidad por-
que n o es tan fcil conseguirlo. Recuerde que los gran-
En aquel t e x t o empleado en universidades para ense- des oradores dicen lo mismo que se ha dicho por todos
ar a la gente a expresarse bien en pblico, que se titula los siglos. Busque un sermn de San Francisco de Sales
"Oratoria", y cuyo autor es el Dr. Guillermo Patino Va- y ver que l repeta en el siglo 16 lo que enseaba San
lencia, de Popayn, se aaden estos otros consejos senci- Agustn en el siglo cuarto. Lea un sermn de un gran
llos pero prcticos: orador moderno como Fulthon Sheen (Mister TV en
Estados Unidos), por ejemplo: el del Paraso,y ver que
a) Lo primero para aprender a nadar es echarse al est repitiendo en 1960 lo mismo que en 1600 deca
agua. Lo primero para hablar bien en pblico es dedicar- San Francisco de Sales. Y ya sabemos que a San Agus-
se a hablar en pblico. Hablemos en las reuniones. Al tn le criticaban sus adversarios que lo que predicaba lo
principio no lo haremos muy bien y hasta se burlarn de haba copiado en gran parte de otros sabios anteriores a
nosotros (porque nadie naci aprendido), pero ya ire- l, y n o poda negarlo porque era cierto.
mos aprendiendo tcnicas y almacenando sabidura y
adquiriendo prctica y llegaremos al xito. Pero hay que d) No hable sin prepararse. No hable de temas que n o
empezar. Los romanos decan: atreverse a empezar es domina. Preprese vez por vez, porque si no se prepara
igual a haber recorrido ya una buena parte del camino. dir un m o n t n de perogrulladas (perogrullo era el que a
la manb cerrada la llamaba puo) y su discurso ser de-
b) El temor al ridculo y al qu dirn, puede paralizar sordenado y cansn, y hasta imprudente. Si habla de lo
las iniciativas de quien desea hablar en pblico. Ese te- que sabe, eso significar que est aprovechando la prepa-
mor proviene de que pensamos ms en nuestro orgullo y racin que ha hecho por meses y aos. Esto n o significa
vanidad que en el bien de los que nos van a escuchar. que diga siempre lo mismo, pero s que no hable de te-
Nosotros n o nos dedicamos a hablar para alimentar mas que n o domina.
nuestro orgullo y obtener que otros adoren nuestra au-
toimagen, sino para conseguir gloria para Dios y bienes e) No considere de poca importancia lo que sabe. A
espirituales para quienes nos escuchan. Ese miedo, pro- veces consideramos de poca importancia lo que sabemos
ducido por nuestra vanidad y nuestro orgullo que temen y no hay tal. Para nosotros esos detalles son m u y fami-
que pueda quedar algo mal el dolo de nuestro y o , ha liares (por ejemplo: una historia de la Biblia, u n ejemplo
echado abajo muchos proyectos de personas que pudie- de u n santo, una frase de un sabio catlico, etc.). Pero
ran haber triunfado hablando en pblico, pero que por para los oyentes pueden ser totalmente desconocidos y
temor a no hacer una figura brillante, se han abstenido una novedad que les hace bien.
de hacerlo, y han imitado a aquel empleado perezoso
del evangelio que escondi su talento por miedo a que al f) Aproveche sus propias experiencias. Ud. posee mu-
sacarlo a relucir le trajera problemas (Mt. 25,15). chas experiencias que los otros n o tienen y ellas los enri-
quecen espiritualmente. Y si ya las han tenido tambin,
306
307
pues mejor, porque a todo el mundo le agrada or expre- 350. PONER EN ORDEN LO QUE SE VA A DECIR
sar lo que a l le gusta y sentir que otros coinciden con
sus propias experiencias. Algunos' s leen y consultan y se preparan, pero por
no poner en orden lo que van a decir, se hacen confusos
Insistamos en dos importantes: y luego no son capaces ellos de resumir lo que han di-
cho, ni los oyentes de recordar lo que se les dijo.
34K . i-:, ,.. IJA. JSCURS
Una muestra del orden que se puede seguir en la pre-
l o . Ane todo defina bien claro cul es la idea que va paracin de un discurso o clase puede ser sta: lo. Qu
a expresar y recomendar. Que no le pase como a quienes importancia tiene esto que se va a decir? 2o. Qu clases
escriben ciertas cartas de amor, que empiezan sin saber y variedades se pueden presentar en este tema? 3o. C-
qu es lo que van a decir y terminan sin saber qu fue lo mo diferenciar aqu lo que s es cierto y lo que es falso?
que dijeron. Por ejemplo: Va a hablar acerca de la 4o. Qu provecho vamos a sacar si aceptamos esto que
AMABILIDAD Y BUEN TRATO? Pues averige qu es se dice? 5o. Cmo se lograr conseguir lo que se les re-
esto, cmo se practica, qu enemigos tiene, qu ventajas comienda?, etc.
consiguen los que practican la amabilidad y qu recom-
pensas obtienen quienes se dedican a dar buen trato a Un orden as le permite al que habla hacer luego un
todos, etc. Entusismese por esta idea que va a exponer resumen para que los oyentes puedan recordar ms fcil
y ver que lograr entusiasmar tambin a muchos de los qu fue lo que se les dijo. Porque si no se les hace este
oyentes por ella. Nadie da de lo que no tiene. Pero quien resumen puede ser que al final no recuerden qu se les
arde en entusiasmo consigue contagiar a otros de su pro- dijo al principio y se queden sin retener nada en la me-
pia exaltacin y fogosidad. moria.
Este es el secreto de ciertos conferencistas que con s-
2o. Darle mucha importancia al principio y al final. O lo una pequea tarjetica logran recordar lo que van a de-
sea preparar muy bien el modo y las palabras con que cir, y al final volverles a resumir a los oyentes lo que les
vamos a empezar, y el modo y las palabras con que de- han dicho. Y esto con gran provecho para el que habla y
seamos terminar. Esto no se puede dejar a la improvisa- los que escuchan (Jagot).
cin porque le quitara mucha vida al discurso. As,por
ejemplo, el gran orador P. Luis Mara Murcia terminaba 551. TRATAR DE SER ATRAYENTES
de esta manera un sermn: "Jess, Mara, que estos dos
nombres santsimos sean el ramo de olivo que lleve en Ante todo, el que habla en pblico tiene que propo-
mis labios al pasar a la eternidad, y as yo sea bien reci- nerse ser atrayente en lo que dice. Porque si no logra
bido en el Arca de la eterna salvacin". atraer la atencin del pblico no va a influir en l. Para
Amn (G. Patino). ello hay que evitar el tono del profesor en la ctedra, y
308 309
la monotona de quien habla sin estar interesado en lo gen sus juicios y sus resoluciones son sus emociones, y
que dice o sin darse cuenta de la importancia de lo que solamente quien logre emocionarles, lograr llevarles a
est diciendo. obrar. Si hablamos a gentes realizadoras y activas hay
que exponerles hechos positivos, realizaciones. No se
Para hacerse interesante hay que leer acerca de tal te- contentan con bonitas teoras si no estn apoyadas con
ma que se va a tratar. Esto fertiliza el entendimiento y le hechos que demuestren que esas ideas s llevan al xito
hace producir ms ideas y ms vigorosas. Quizs leer en- (ibd).
ciclopedias que le dan a uno un conocimiento general
(Por ejemplo: consultar enciclopedia de Teologa, o de , ifc,.
Moral, o de Sagrada Escritura, o de Mariloga, etc., se-
gn sea el tema que va a tratar). EN LA LECTURA De vez en cuando hay que preguntarse: Qu frase
PREFERIR LO QUE ESTA DE ACUERDO CON NUES- hubiera podido decir en vez de sta que result algo os-
TRAS PROPIAS CAPACIDADES Y LO QUE NOS EN- cura? Qu fue lo que hizo que no se me entendiera
TUSIASMA. Estas dos reglas aunque parezcan simples, bien lo que quise decir? Y la prxima vez aprovechar
son sumamente importantes porque lo libran a uno de esas enmiendas.
permanecer en la inaccin intelectual. Hay que leer lo
que est de acuerdo con la propia capacidad intelectual, Hay que evitar incidentes secundarios o explicaciones
porque lo que est por sobre esto nos agobia, nos supera no muy importantes entre el principio y el fin de una
y nos sofoca. Y adems hay que leer lo que nos entusias- frase. Porque es necesario que haya encadenamiento l-
me. Cada uno tiene temas que le entusiasman. Por qu gico entre lo que se les va diciendo. Lo esencial es la cla-
no leer ms acerca de ello? Es que si no se siguen estas ridad, que entiendan bien.
reglas no vamos a leer nada. Y eso s sera un suicidio
intelectual. Cuanto ms leamos, ms facilidad de expre- Si quien habla no tiene las ideas bien claras, los que
sin iremos adquiriendo, y ms riquezas de palabras ten- escuchan no las van a tener claras tampoco. Por eso hay
dremos (De "El arte de hablar bien"). que saber bien claramente qu es lo que se les quiere de-
cir (Jagot).
352. ' "iVDlAH A .-!Mn ;"..-. ; ;;S
35! CONSEJOS DE JAGOT
Si hablamos a gente muy materializada hay que em-
plear un lenguaje concreto y bien positivo, porque ellos Jagot es uno de los sabios cuyos libros (por ejemplo,
no captan lo demasiado espiritual. Si hablamos a gentes "El dominio de s mismo") son ms ledos en la actuali-
muy sensitivas y sentimentales hay que enfocarse por el dad, y estn traducidos a los idiomas ms mportaiues.
lado de los sentimientos, porque slo aprecian lo que les Este profundo pensador dice:
emociona. Con ellos el argumento sentimental obtiene "Que no suceda al hablar en pblico que lo que se les
xitos all donde los argumentos lgicos fracasarn casi dice no despierte en los oyentes ningn comentario dig-
seguramente. En esas personas, quienes mandan y diri- no de inters. Esto significara que no les impresion.
310 311
Aunque u n o tenga bastantes defectos fsicos, si ad- Cada u n o tiene que vigilarse a s mismo. Dedicarse a
quiere facilidad para hablar bien, aquellos defectos per- reprimir los primeros impulsos. Detener y no pronunciar
dern mucho de su carcter repulsivo y ya las gentes no las palabras automticas, es decir, aquellas palabras que
se fijarn en lo defectuoso que es el fsico de quien ha- todos estamos inclinados a decir espontneamente.
bla, sino en lo encantadora que es su manera de hablar.
Hay que ir desterrando esas exclamaciones que nos
Aunque un individuo no sea nada simptico en su fsi- brotan al primer impulso. Es necesario dejar de repetir
co, si aprende a expresarse bien, ser buscado, admirado esas pequeas frmulas que estn de moda. Hay que
y apreciado, pues aunque sus cualidades fsicas no atraen contener esos torrentes verbales que sobreviven al influ-
lo agradable es su m o d o de hablar. jo de ciertas emociones. No nos dejemos arrastrar a ha-
blar sin ms ni ms. Hay que poner cuidado en las con-
Y si la persona cultiva el t o n o de su voz, y se ejercita versaciones ordinarias y en el hablar en pblico para no
en pronunciar muy claramente y va enriqueciendo su decir sino lo til.
vocabulario, y sabe dar modulaciones a lo que va dicien-
do, y con cambios de t o n o va dndole agradabilidad a su Entonces s se cumplir el antiguo adagio: "Las pala-
alocucin, ver que ya no necesita tener elegancia fsica bras que callamos, les darn ms fuerza a las que deci-
para atraer a las gentes hacia su discurso. mos".

Para lograr hablar bien hay que vencerse uno a s mis-


mo. Hay que dominar la propia espontaneidad. Obligar- 355. SABER ESPERAR, QUE LOS F R U T O S
se a ser cuidadoso en lo que se dice, para no decir lo que LLEGARAN
no se debe decir, ni dejar de decir lo que s hay que
decir. Jagot, en su hermoso libro "El arte de hablar en p-
blico", dice lo siguiente: Si a menudo la insistencia tor-
pe consigue el xito, qu n o lograr una insistencia h-
Hay que ir cultivando la expresin del rostro, de la bil? Toda afirmacin que se repite y en la cual se insiste,
mirada, de las manos, del tono, de manera que se pro- marca su huella sobre nuestras convicciones. Por eso si
duzca una buena impresin en los oyentes. insistimos en lo que enseamos, lograremos influir.
La gente no nos atender si n o nos esforzamos por sa- Pero es necesario s, emplear frmulas variadas, tener
ber las leyes sicolgicas para lograr convencerlos y suges- en cuenta el sitio, el tiempo, la ocasin y las personas a
tionar. Estas leyes son sencillas y se encuentran en cual- quienes estamos hablando y presentarnos siempre en
quier libro de predicacin, pero hay que repasarlas y una actitud amigable para no crear en los oyentes una
practicarlas. Porque si n o , corremos el peligro de arar en actitud defensiva, porque si les damos la impresin de
el mar y sembrar en el viento, cuando hablamos en p- que los estamos desafiando o de que lo que les estamos
blico. haciendo es una spera reprensin, podemos ganarnos
312 313
ms bien su antipata que su simpata, y eso hace mucho lograr convencer a los dems acerca de las ideas buenas
dao a nuestra intervencin. que queremos propagar.

No desanimarse porque lo que les decimos encuentre Tratemos de aprovechar cada ocasin que se nos pre-
resistencia. Acaso n o es lo normal que haya dificulta- sente para ejercer nuestra habilidad de convencer a los
des que vencer, obstculos que superar y oposiciones? otros acerca de los temas provechosos que deseamos en-
No t o d o ni todas las cosas que decimos resultan ser mo- sear. Consideremos este trabajo como un verdadero de-
nedas de oro que a todos gusten. Pero tratemos s de porte, como la ocupacin ms agradable de nuestra vida,
averiguar cules son las causas de las resistencias y oposi- y llegaremos a tener una admirable aptitud y gran capa-
ciones que se levantan contra lo que decimos y busque- cidad para inspirar buenas ideas en los oyentes, especial-
mos soluciones para limar esas asperezas. mente calma, fe en Dios, amor al prjimo, superacin de
s mismos.
No tratemos de obtener u n cambio instantneo, sino
Quien habla en pblico tiene que pensar muy clara-
un cambio gradual en sus opiniones y en su comporta-
mente qu es lo que pretende obtener con las palabras
miento. En la naturaleza nada cambia por saltos. Todo
que va a decir, y concentrar y dirigir toda la actividad
va despacio y a su tiempo. "El que anda despacio, llega
cerebral hacia ese p u n t o .
lejos", dicen los campesinos.

No tendremos tanto efecto si no tratamos de serles Si queremos que lo que les decimos adquiera ms cre-
agradables. En ningn momento podemos olvidar que es dibilidad y se le prodigue ms estima, es necesario citar
necesario conseguir la simpata del auditorio. Emplear autoridades en la materia. " F u l a n o de tal, eminencia en
palabras que indiquen que los estimamos y los amamos esto, dijo que...". O decir frases de documentos muy
y que en lo que les decimos solamente buscamos el bien apreciados por la gente. Entonces los oyentes se dan
de ellos y su mayor aprovechamiento. Jams abrumarlos cuenta de que lo que les aconsejamos no es un invento
con trminos humillantes o reproches desproporciona- nuestro sino que ha sido aconsejado por personas verda-
dos. Insistir siempre en que atacamos los errores pero deramente eminentes.
amamos a las personas. Si provocamos la irritacin de
los oyentes, ya con eso los estamos incitando a que re-
chacen lo que les decimos. Toda persona que es capaz d e exponer claramente sus
ideas en privado, ser capaz tambin de exponerlas en
pblico. Al principio sentir u n poco de miedo, pero
35 TCTICAS CONCRETAS
despus, con la prctica, ir adquiriendo calma y valor
para hablar pblicamente.
Hay que ir aprendiendo a emplear todos los recursos
del arte para convencer a,los oyentes. El xito n o tarda-
r e ir llegando de manera admirable, y llegaremos a El primer trabajo de quien v a a hablar en pblico es
tomar como u n deporte o un oficio muy agradable el convencerse completamente del tema que va a exponer.
315
314
Nadie da de lo que n o tiene. Es necesario haber pensado
y reflexionado calmadamente acerca de este tema y ha- siones, pero dirigida por el cochero o conductor que es
berse formado sus puntos de vista personales acerca de nuestro cerebro, etc. Las comparaciones son difciles de
l, y sus apreciaciones y conclusiones. Nadie logra ser olvidar (Jagot "El arte de hablar bien").
tan convincente como el que habla de aquello que ama y
i7. EL AK, i < i ;. L u , i Al EJEMPLOS
aprecia con toda su alma.
Por Frate R e m o ,
No basta con haber acumulado documentos y citas.
Aunque haya hecho una buena seleccin de documen- El ejemplo que ms gusta es el que se adapta ms al
tos, si n o ha reflexionado acerca de eso que va a decir,
auditorio que nos escucha.
n o obtendr que su discurso sea seductor, interesante,
vivo y atrayente.
Hay que contar el ejemplo con dilogo brioso, con
Un verdadero conferencista trata de n o leer. Se es- frases breves y vivaces y variando el tono de la voz, se-
gn lo que dicen los personajes.
fuerza por hablar lo ms posible sin estar mirando a un
papel. La lectura quita mucha vida al discurso.
Hacer la descripcin del sitio y de los personajes. Eso
gusta mucho sobre t o d o a los nios.
Es necesario que cada u n o pueda entender sin esfuer-
zo lo que decimos. Emplear el lenguaje del pueblo si ha- No conviene confiar mucho en la memoria. Antes de
blamos ante un pblico sencillo. narrar el hecho conviene releerlo porque habr muchos
detalles muy agradables que se nos habrn olvidado. As
Una cosa es saber y otra tener la cualidad de saber de- no habr omisiones que le quitaran agradabilidad y efi-
cir las cosas de manera que el pblico las entienda y las cacia a la narracin.
grabe en su memoria.

Examinemos cada uno de los trminos que parezcan Los ejemplos muy largos, por ejemplo: Jos vendido
difciles de entender, y tratemos con ingenio de buscar en Egipto, o la Pasin de Jess, etc., conviene dividirlos
comparaciones, analogas, definiciones, para hacerles y contarlos en dos o tres ocasiones distintas. As gustan
comprensible t o d o lo que les decimos. ms.

Grandes sabios se hacan entender del pblico humil- Cuando se narra un ejemplo a un pblico distinguido
conviene aadir algunos conocimientos geogrficos o
de porque empleaban comparaciones fciles de enten-
histricos o de otra ciencia. Eso les agrada.
der. As por ejemplo: El filsofo Platn para ensear c-
m o son las fuerzas de nuestra personalidad, empleaba es-
ta comparacin: deca que somos como una carroza tira- Los ejemplos deben ser breves para no quitarle tiem-
da por varios caballos, que son nuestros sentidos y pa- po al mensaje que se quiere dar. Porque lo importante

316 317
n o es agradar o ser interesante, sino dejarles un mensaje Reptase cada u n o con frecuencia: "Mi pronunciacin
que les haga bien. tiene que ser cada da ms clara, y ms agradable e im-
pactante".
Bsquese siempre una enseanza moral y pregntese
a veces qu habran hecho ellos en ese caso. La ensean- Al empezar su discurso, que sus ojos expresen el esta-
za que deja el ejemplo hay que recalcarla y repetirla. do de nimo de una persona decidida, pero n o de una
persona agresiva.
No siempre se encuentran ejemplos a la mano. Por
eso hay que ir haciendo una coleccin de ellos e irla Consideren siempre su propia palabra como u n medio
enriqueciendo ao por ao. poderossimo para obtener influencia personal, porque
en verdad lo es, si se prepara con esmero lo que se ha de
358 IMAS DE UN PENSADOR PROFUNDO decir.
Jagot ha sido uno de los profesores universitarios ms
estimados en el siglo veinte. El les hace a sus alumnos las Escuchen con atencin a aquellos que hablan bien.
siguientes recomendaciones: Este ha sido el m t o d o que han seguido los grandes ora-
dores desde Demstenes (ao 350 a de Je.) hasta nues-
La base para todo progreso personal es autovigilarse tros tiempos. Excelente m o d o de aprender a hablar en
para darse cuenta de las propias deficiencias y lograr po- pblico es el asistir a conferencias de hombres elocuen-
ner remedio lo ms p r o n t o posible a cada una. Hay tam- tes y sabios, o escuchar fogosos discursos o charlas ame-
bin que contabilizar las mejoras que se van consiguien- nas de personas hbiles en esto. Puede ser que lo que
do. Traten de escucharse cuando hablan en pblico y dicen no sea muy interesante pero lo importante es
vayan tomando nota de los puntos dbiles de su m o d o aprender el " m o d o cmo lo dicen" y las tcnicas que
de hablar. Una grabadora les puede ayudar mucho para tienen para entusiasmar a sus oyentes. Y si es posible
anotar los puntos dbiles. conseguir cassettes con esos discursos, mucho mejor,
porque entonces ser posible volver a escucharlos mu-
Ensanchen su caja torxica. Para ello respiren hondo chas veces.
por las narices y lancen el aire por la boca, siquiera unas
25 veces cada da. Activen su circulacin por medio del
ejercicio fsico, como por ejemplo: caminar cada da Hay que ir podando las palabras que son menos apro-
bastante y a paso rapidito. Y si n o es posible eso, trotar piadas. As,por ejemplo, en vez decir "estoy extremada-
por un buen rato en un solo sitio, y mover la cabeza ha- mente bien", se puede decir "estoy perfectamente
cia adelante y hacia atrs varias veces, tratar de tocar el bien", etc.
suelo con las manos (sin esfuerzo) y otros pequeos ejer-
cicios de gimnasia. Y cuando sea posible, salir a dar un No teman dedicar tiempo a leer monografas acerca
paseo por bosques o montaas. Todo esto ayuda mucho del tema que van a exponer. Tanto ms saben de ese te-
a obtener una poderosa voz. ma y tanta mayor seguridad tendrn al exponerlo.
318 319
No sean como "Perogrullo" que t o d o lo que dice ya "A nadar se aprende echndose al agua. A hablar en
es sabido por los oyentes o es tan sin importancia que pblico se aprende dedicndose a hablar en pblico. Mu-
n o vale la pena decirlo. Esfurcense por hablar de algo chos n o hablan en pblico porque temen hacer el ridcu-
que sea mejor que el silencio. lo. El temor al ridculo nace de nuestro orgullo y de
Hay que ir adquiriendo vigor en la expresin, fuerza y nuestra vanidad, pero se va alejando si lo que buscamos
es hacer el mayor bien a los dems y el conseguir que
encanto en la voz, sobriedad en los gestos, porque t o d o
Dios sea ms amado y mejor obedecido.
esto le infunde calidad y fecundidad al discurso.
La mejor manera para perder el miedo a hablar en p-
359. CONSEJOS PEDAGGICOS PARA PREDICAR blico es no pensar en nosotros mismos, sino en el bien
A JOVENCITOS que vamos a hacer con nuestras palabras. El individuo
miedoso piensa demasiado en s mismo, pero cuando de-
El nio y el joven solamente estn atentos cuando se ja de pensar en s y se dedica a pensar en el bien ajeno,
dialoga con ellos y cuando se les narran ejemplos. su miedo se va disminuyendo y desapareciendo.
La voz muy alta favorece las charlas. El bajar la voz
atrae la atencin. Los silencios del predicador imponen Cuando u n o se propone conseguir un gran bien se pro-
silencio. A la gente joven le agrada el t o n o de conversa- duce un desdoblamiento de personalidad, y entonces
cin. De vez en cuando se levanta la voz, pero hay que aunque los momentos sean muy difciles, la persona co-
volver luego al tono de conversacin y as habrn gana- barde se atreve a herosmos admirables. Eso les sucede a
do el estmago, los pulmones y la garganta del predica- muchos predicadores, aunque sean muy tmidos, si lo
dor, y especialmente el sermn, en eficacia. que se proponen en su predicacin es conseguir un gran
bien para las almas y gloria para Dios.
Hay una cualidad que no se puede evitar al hablar a
los jvenes: no pasar de media hora o de 40 minutos, La vanidad, el orgullo y el temor al "qu dirn", son
aunque le cueste a u n o y le parezca que se le quedan destrozadores comejenes que arruinan la personalidad de
puntos importantes sin tratar. Esa medida es necesaria muchos predicadores y hacen que su labor de predica-
para salvar la eficacia. Cuando empiezan a dar frecuen- cin se venga abajo, y que n o se atrevan a predicar con
tes muestras de aburrimiento hay que suspender, o por la debida frecuencia o con el necesario entusiasmo y fer-
lo menos hacer una pausa con cantos o ejercicios fsicos vor. Recordemos lo ya dicho: vino Juan Bautista que n o
para que se distensionen u n poco (P. Biamchi O.P.). coma, y dijeron que tena demonio. Vino Jess que s
coma, y dijeron tambin que tena demonio. Y algo pa-
recido van a decir del predicador de hoy. Pero en defini-
360. Y QUE HACER CON ESE MIEDO PARA
tiva el nico que paga est all arriba y El n o va a dejar
HABLAR EN PUBLICO? de recompensar cada sermn bien preparado y bien di-
Patino Roselli en su Curso de Oratoria aconseja lo si- cho, aunque la gente diga lo que diga. Por qu entonces
guiente: dejarse acobardar y dejar de predicar?
320 321
No nos preocupemos tanto por si haremos un buen Los griegos enseaban oratoria haciendo estudiar dis-
papel o si nos luciremos o nos desacreditaremos con cursos que haban producido buenos resultados. En mu-
nuestros sermones. Lo que nos debe preocupar es el bien chos seminarios se ha enseado a predicar haciendo es-
que logremos hacer a nuestros destinatarios y la gloria tudiar sermones de grandes santos y oradores que logra-
que consigamos para Dios. Por el premio no hay afn, ron conmover a los oyentes.
porque ese llegar infaliblemente. A Dios nadie le traba- Muchos predicadores que han logrado muy agradables
ja gratis ni con salario mnimo. A sus predicadores y ca- resultados afirman que el arte de la buena predicacin
tequistas les paga siempre sueldo mximo. El har con lo consiguieron dedicndose a estudiar buenos sermones
sus predicadores como los polticos con los que les ha- de otros predicadores, antiguos y modernos.
cen campaa en su favor en las elecciones: una vez llega- Aqu se repite lo que deca Jefferson: "Desde que me
dos al gobierno, los llenan de regalos y les conceden bue- propuse dedicar tiempo a estudiar a los grandes autores
nos puestos. de reconocida seriedad, mis oyentes empezaron a notar
que mi modo de hablar lograba verdaderos progresos".
361 UN 1STEMA QUE HA PRODUCIDO MUY
BUENOS RESULTADOS
LECTURA:
En muchsimos sitios, innumerables predicadores y
catequistas de todos los tiempos han hecho este experi- DISCURSO DE J IRA VERGARA Y
mento: dedicarse a estudiar sermones que han sido ben- 1
RA
decidos por Dios con el xito. Sermones que han gusta- LA INDIFER EN MATERIAS
do y han producido buenos resultados. Algunos dicen
que ste ha sido para ellos el mtodo ms eficaz para F' -=i A S
aprender a hablar bien en pblico. La indiferencia es la enfermedad que nos mata, el
veneno que se ha inoculado en nuestras venas. Todo
San Francisco de Sales aprendi a predicar muy efec- nos es indiferente: las ms severas verdades y las ms
tivamente estudiando los sermones de San Agustn. San terribles revelaciones no se recuerdan sino por el pre-
Juan Bosco aprendi muchsimo para su predicacin es- dicador en los pulpitos, pero casi nunca por el cristia-
tudiando los sermones de San Alfonso. Son innumera- nismo en sus hogares. Y si queremos salvarnos y salvar
bles los predicadores que deben gran parte de su xito en nuestra carne nuestra descendencia; si pretende-
en la predicacin a que han dedicado bastante tiempo a mos adelantar el reinado de la virtud y la era de la fe-
leer y releer los sermones del famossimo orador San licidad para el mundo, es preciso que combatamos
Juan Crisstomo. En los siglos pasados los que deseaban con vigor, no desde maana, sino desde hoy, no con-
tener xito al predicarle a las multitudes estudiaban los tra enemigos lejanos, sino contra nosotros mismos.
sermones de San Bernardino de Siena, y este santo dedi- Sabis lo que produce esta inaccin de la concien-
caba muchas horas a leer sermones de grandes predica- cia? La muerte! Y no se puede salvar de ella sino con
dores.
322 323
resoluciones enrgicas que hagan honor a nuestro
nombre de cristianos.
En los pramos que cubren las cimas de nuestros
Andes, hay terribles peligros para los viajeros. A un
fro desgarrador se junta un aire ms fro an que
azota el rostro; y... desdichado del pasajero que se
deje sorprender por la noche en un pramo! Cuando
ya sus miembros se han enervado, un sueo invencible
se apodera de l, y en este momento ni la imagen de
Captulo Octavo
su casa, ni el calor de su hogar, ni la idea misma de ba-
jar a los valles, le es tan agradable como la de gozar de
un momento de sueo! sueo fatal que le sirve de
mscara a la muerte; descanso que no es otra cosa que
la cada del cuerpo en el sepulcro y la entrada del al-
ma a la eternidad!
Entonces no hay salvacin si el viajero no toma una
resolucin violenta: debe agitarse aunque sus mscu-
LOS
los se nieguen materialmente a obedecerle. Desdicha-
do del que reposa entonces! Al da siguiente otros via-
jeros encontrarn su cadver bajo las hojas heladas del
pramo; su boca estar abierta por una risa engaosa
EJEMPLOS
imagen de su ltima ilusin; y si entre la caravana
hay alguno que se haya escapado del peligro, dar se-
cretamente gracias a Dios que le inspir la resolucin
EN LA
de luchar, y salv su existencia.
He aqu nuestra imagen y la de la muerte que aguar-
da a nuestras almas; si queris libraros, combatid con
PREDICACIN
vuestra misma carne: no permitis que se apodere el
sueo de vosotros, ni dejis que huya el calor vital que
debemos conservar a todo precio. El que duerme,
muere! Y es triste cosa granjearse por un da de sueo
una eternidad de vigilia, en vez de ganar un descanso
infinito por un solo da de lucha.

324 325
Los ejemplos en la predicacin
Es agradabl
ser :J62. LA IMPORTANCIA DE LOS EJEMPLOS EN
LA PFFnTC>.CTOV Y EN T \ rATFOUFSTS

El evangelio dice que Jess n o le hablaba a la gente


sin contar parbolas ni narrar ejemplos (S. Mateo 13,34).
importante; Por qu tendrn tanta importancia el ejemplo y la par-
bola? (Ya sabemos que la parbola es un ejemplo que se
narra para sacar de l alguna enseanza). Sus ventajas
son las siguientes:
pero l o . EL EJEMPLO CONVIERTE LA VERDAD EN
A.LGQ GQN.GRE.TQ. San. CBLUY ^oca& las. gex&ona& qjoA le-
gran captar las verdades abstractas. La mayor parte de la
ser agradabl gente piensa en imgenes. Para que una verdad sea com-
prendida es necesario que se les presente como algo con-
creto. Y la gran cuabdad del ejemplo es que convierte la

es verdad en una imagen que todos pueden ver y compren-


der.
2o. EL EJEMPLO EMPIEZA POR LO QUE LA GEN-
TE VE Y ENTIENDE PARA LLEGAR A LO QUE NO
ms importante VE NI ENTIENDE. Es el m t o d o de empezar por el
aqu y ahora, para llegar al all y entonces. El ejemplo,
la parbola y la comparacin, abren los ojos de la perso-
na para que al partir del sitio y las circunstancias en que
se encuentra, logre llegar al lugar y a la situacin donde
debera estar.
327
3o. LA GRAN CUALIDAD DEL EJEMPLO ES QUE
DESPIERTA EL INTERS. La persona que narra ejem- 5o. EL IMPACTO DEL EJEMPLO ES INMEDIATO.
plos siempre despierta el inters de la gente sencilla, y a No es algo como las definiciones que necesitan un estu-
veces hasta de los ms encopetados en sabidura. La pa- dio intenso en diccionarios y manuales. Es ms bien co-
rbola presenta la verdad bajo la apariencia de un ejem- mo un rayo de luz que ilumina de repente la noche os-
plo. Dicen que una parbola de Jess es "una historia te- cura de la mente. Su finalidad es hacer que una verdad
rrenal con un significado celestial". penetre profundamente en la mente, en el momento
mismo en que se escucha (Barklay, en su comentario a
las Parbolas de Jess Cap. 13 de S. Mateo).
El predicador y el catequista no puede olvidar nunca
que NO SE PUEDE OBTENER LA ATENCIN DE 363. DE DONDE SACABA JESS LOS EJEMPLOS
LOS OYENTES SI NO SE LES DESPIERTA EL INTE- QUE NARRABA EN SUS SERMONES?
RS. Y lo que ms despierta el inters en las gentes sen-
cillas son los relatos. Por eso los grandes predicadores y Yudart es un autor francs que ha publicado estudios
catequistas se esforzaron por proveerse de una coleccin muy hermosos acerca de Jesucristo. El dice: "Jess, des-
de amenos relatos, porque con ellos lograran mantener de muy pequeito vivi muy mezclado con la naturaleza
atentos a sus oyentes. y con las personas. Para Cristo los aos de su infancia y
de su juventud fueron una experiencia directa de la vida
4o. EL EJEMPLO LLEVA AL OYENTE A DESCU- de campo y de ciudad, del modo de vivir los pobres y los
BRIR UNA VERDAD. Lo invita a tratar de averiguar y ricos. El contempl el rayo que aparece en occidente y
a preguntarse: "Y cul es la verdad que est escondida desaparece inmediatamente en el oriente... se fij en los
entre esta narracin?". El ejemplo no piensa por el oyen- lirios del campo que hoy son ms hermosos que los ves-
te, no lo reemplaza, sino que le deja el trabajo de descu- tidos del rey Salomn y que maana se secan y los echan
brir: "Qu significa sto?, qu me quiere decir y ense- al fuego...not la amarga cizaa mezclada entre el blan-
ar?". co trigo...miraba ciertos rboles llenos de hojas pero que
no producan frutos y que el dueo de la finca cortaba
entonces para lea. Le admiraba la alegre despreocupa-
Si no somos nosotros mismos los que descubrimos la cin de las pequeas avecillas que no cultivan y sin em-
verdad, esta verdad se nos vuelve de segunda mano y al- bargo el Padre Celestial las alimenta. Notaba cmo los
go exterior a nosotros, y la olvidaremos con facilidad. buitres vuelan hacia donde estn los cadveres, y cmo
Pero si la hemos descubierto por nuestra cuenta, si nos la paloma es sencilla y la serpiente astuta. Vea que la
hemos visto obligados a pensar y a sacar por nosotros gallina extenda sus alas para cobijar a sus polluelos
mismos las conclusiones, la verdad se fija en la memoria. cuando senta chillar cerca al guila asesina. Y de todo
Por eso los grandes pedagogos aconsejan no multiplicar esto hablaba en sus sermones. De lo que haba visto,
demasiado los ejemplos, sino ms bien hacer que de cada contemplado y meditado.
ejemplo los oyentes traten de sacar las mayores conclu-
siones que puedan. As les hacen mayor provecho. Desde pequeito not que la luz se enciende es para
que ilumine la habitacin y no para esconderla debajo
328
329
de la cama. Y que los remiendos nuevos se ponen a ro- y as lo hizo Cristo, el cual nos ense las verdades ms
pas nuevas y los remiendos de tela vieja a vestidos viejos. maravillosas que existen, por medio de los ejemplos ms
Observ las fiestas de bodas y casamientos, y despus los sencillos y fciles de aprender. Aprendamos de Jess a
describir al p r e d i c a r . Vio a viudas insistiendo ante predicar por medio de narraciones. Aunque n o seamos
jueces para que les hicieran justicia, y oy a hombres muy buenos cuentistas, sin embargo, contando ejemplos
apurados, tocar y tocar a la ventana para que les presta- iremos aprendiendo a contarlos bien.
ran unos panes para atender a una visita, y not que n o
dejaban de insistir hasta recibir los panes. De los ejem- RESULTADO; ESPERADOS
plos que observaba a diario, de eso predicaba a la gente.
Y los oyentes comentaban con agrado que este predica- El obispo de San Gil, Monseor Rivera,hablaba a la
dor s estaba " e n c a r n a d o " en el ambiente en el que vi- gente de manera muy sencilla y muy adaptada a la poca
va. instruccin de sus oyentes. Un da estaba narrando a su
pueblo la vida de los Santos Cosme y Damin, y mien-
LAS HISTORIETAS Y ANCDOTAS tras el prelado predicaba, un sacerdote muy instruido y
con varios doctorados estaba en el confesionario y pen-
Rufino escribi un libro que se ha vendido en t o d o el saba: "Esto es el colmo. Todo u n obispo contndole a la
mundo. Se llama "Predicacin en ejemplos". Es muy gente la vida de San Cosme y Damin. Esto es mucho
hermoso. En su prlogo dice lo siguiente: atraso!". Pero poco despus se le acerc u n pecador con
muchas seales de arrepentimiento a confesarse. Y des-
" L o s que conocen bien a la gente saben cunto agra- pus de la confesin, el docto predicador le pregunt:
dan a pequeos y grandes las historietas y ancdotas. " Y qu fue lo que lo movi a Ud. a confesarse y a arre-
Los nios son insaciables y no se cansan de escucharlas. pentirse?". Y el campesino le respondi: " L o que me
Quien tiene muchas y agradables historietas para narrar, movi a arrepentirme fueron esos cuentos de San Cosme
logra mantener mucho ms atento a su auditorio. En y Damin que nos cont el seor Obispo". Y el sabio
toda persona mayor queda algo de nio (en el corazn confesor pensaba: Una sencilla narracin, si viene acom-
de cada persona adulta hay un nio y quiere escuchar un paada de oracin, es capaz de conseguir conversiones y
cuento) y esta actitud infantil que t o d o s conservamos quizs ms que los grandes y elevados panegricos.
nos lleva a desear or historias y narraciones. Y por me-
dio de ellas p u e d e hablarnos el buen Dios. 3W XPERIEN DE lO

Los buenos predicadores aprovechan esa "capacidad Cuando yo era joven sacerdote, un da despus de
de maravillarse" que posee t o d o ser humano para or na- predicarles un sermn a mis alumnos, sal al patio y es-
rraciones interesantes. Una ancdota puede llevar fuerza tando rodeado de un numeroso grupo de jvenes les pre-
contagiosa y deseo de imitar esos buenos ejemplos. Una gunt: " Q u recuerdan de mi sermn de hoy? y todos
verdad profunda puede ensearse por medio de un ejem- callaban, porque nadie recordaba nada. Sorprendido les
plo sencillo. A s lo hacan los poetas y sabios de oriente dije: "Pero es que les habl en alemn que n o me
330 331
entendieron ni logran recordar nada?", y entonces un jo- de patatas". Son muy pocas las personas del pueblo que
vencito levantando la m a n o exclam: "S, yo recuerdo pueden atender y entender las ideas abstractas. La ma-
algo. Recuerdo que nos c o n t el ejemplo de aquella rana yor parte de la gente piensa en imgenes (De ah el gran
que estaba en una laguna y al ver llegar una vaca muy error de muchos predicadores y catequistas que hablan y
grande a tomar agua, la rana vanidosa se propuso llegar a hablan sin narrar un ejemplo ni poner una comparacin:
ser tan grande como la vaca y empez a inflarse hasta y el pueblo distrado, sin atenderles. Se imaginan que
que revent". Era lo nico que recordaban de mi ser- porque ellos s son capaces de atender ideas abstractas,
mn. Yo qued como si hubiera cado de una nube. Y el pueblo tambin. Y no es as. El pueblo lo que n o es
en aquel momento me vine a convencer de que los jve- concreto n o lo capta. Bien lo saba Jess. Por eso n o ha-
nes no logran atender sino lo que se les ensea por me- blaba nada sin poner comparaciones y narrar parbolas
dio de ejemplos. Sub inmediatamente a m habitacin y interesantes. A veces queremos ser ms intelectuales que
escrib en mi libreta espiritual: "Propsito para toda mi el Divino Maestro y por eso n o cosechamos nada). Po-
vida: siempre que predique a los jvenes lo har narrn- dramos pasarnos horas tratando de explicar a la gente
doles bellos ejemplos, y nunca les predicar sin contar- lo que es la bondad, y no lograr que capten esa idea. Pe-
les algn ejemplo interesante". Este propsito lo he ro si les presentamos una persona bondadosa (Jess,
cumplido durante todos mis muchos aos de sacerdocio Moiss, S. Francisco, Sta. Teresita, S. Juan Bosco...) ya
y sencillamente tengo que afirmar que los resultados que habrn captado qu es la bondad. La primera gran cuali-
he logrado conseguir son formidables" (Don Bosco). dad de la parbola es que convierte la verdad abstracta
en una imagen que todos pueden ver y comprender.
3C LOnEJK.S;: , . .: . :-,. >. J E > , ;
2a. Toda gran enseanza tiene que empezar por el
POR QUE USAR PARBOLAS PARA PREDICAR? aqu y por el ahora, para llegar al all y al ms all. Si al-
En la predicacin de Jess en u n m o m e n t o hay un cam- guien quiere ensear a la gente algo que sta no entien-
bio total en su m o d o de ensear. Se dedica a ensear por de, debe comenzar por lo que s entienden; la parbola
medio de parbolas. La parbola es una verdad en imge- comienza con el material que est cerca y que todos en-
nes y comparaciones. De Jess se pueden decir muchas tienden porque pertenece a su propia experiencia, y a
cualidades, pero hay una que aparece en el captulo 13 partir de all les conduce a cosas que antes n o entendan
de San Mateo y en el 15 de S. Lucas: su maestra insupe- y que no haban visto antes. La parbola abre la mente
rable en el arte d e la narracin. Preguntmonos por qu del oyente a partir del lugar donde se encuentra, para
emple Jess este mtodo de narrar parbolas y cules conducirle al p u n t o a donde debe llegar.
son las ventajas que las parbolas ofrecen para la ense-
anza de una doctrina. 3a. La gran cualidad didctica de la parbola es que
despierta el inters. La forma ms segura de interesar a
l a . La parbola siempre convierte la verdad en algo la gente es contarle ejemplos. La persona que cuenta
concreto. Un gran siclogo deca: "Algunas de las verda- ejemplos siempre atrae la atencin de la gente sencilla.
des que Jess ensea son tan concretas como un costal Al inicio del cuento de Alicia en el pas de las maravillas
332 333
la nia dice: "Ese libro que me prestaron n o me gusta ;G8. TCNICAS PARA NARRAR EJEMPLOS
porque n o tiene ni dilogos ni narraciones". Es lo que
afirman las personas sencillas de todos los siglos y de to- Los ejemplos no deben ser demasiado numerosos por-
dos los pases, "si lo que m e dices n o tiene ni narracio- que entonces el uno le quita eficacia al otro. Bastan
nes ni dilogos me aburrir al orte". Pero a Jess na- unos cuantos pero bien narrados y concedindole mu-
die se le aburra mientras les hablaba. Un maestro cha importancia a sus aplicaciones, a las enseanzas que
israelita deca que la parbola es una historia terrenal esos ejemplos nos traen.
con un significado celestial. La gente n o escucha con
atencin, si no se interesa por lo que le dicen. Lo que Y para qu narrarlos? Tres o cuatro fines nos propo-
despierta y mantiene el inters en la gente sencilla son nemos al narrar ejemplos en la predicacin. El primero:
los relatos. Y la parbola es un relato. ensear una verdad de manera que la logren entender y
4a. La parbola tiene la gran cualidad de permitir y recordar fcilmente. El segundo fin de los ejemplos es el
obligar al oyente a descubrir la verdad por s mismo. El lograr entusiasmar y mover al oyente, para que cumpla
que narra la parbola n o se dedica a pensar en reempla- lo que le recomendamos. El tercer fin es despertar el in-
zo del oyente. Lo hace pensar por s mismo. "Cul es ters y captar la atencin del pblico; y hay un cuarto
la verdad que esto contiene? Qu significa para ti? fin que tambin se puede buscar como secundario , y es
Descubre t mismo la verdad!". A las gentes les gustan lograr que descansen y se distraigan u n poco, con la
las verdades que descubren por s mismas. Les gustan agradabilidad de la narracin.
ms que las verdades de segunda mano. Si las enseanzas
n o las descubren por su cuenta se les olvidarn muy La fuerza de las historias y de los ejemplos para mo-
pronto. Al obligar al oyente a hacer trabajar su inteligen- ver actitudes y despertar convicciones es algo indiscuti-
cia y sacar por su propia cuenta las conclusiones, la par- ble, algo que t o d o buen siclogo recomienda.
bola convierte la verdad en algo que es como una propie-
dad de la persona, y al mismo tiempo la fija fuertemente
en la memoria. 369. DE DONDE TOMAR LAS HISTORIAS Y
EJEMPLOS?
Por eso las parbolas pertenecen como un patrimonio
propio a cada cristiano. Hay que volver a recomendar aqu la experiencia que
tuvo San Agustn. El dice que desde que empez a to-
5a. El otro lado de la moneda es que la parbola es- mar para sus sermones las narraciones de la S. Biblia, sus
conde la verdad a aquellos que son demasiado perezosos predicaciones ganaron ciento por ciento en amenidad y
para dedicarse a sacarle conclusiones y a quienes tienen en eficacia. Porque los ejemplos del Libro Santo son
mala voluntad. La parbola es una responsabilidad para siempre nuevos y nunca envejecen, ya que el que los
el oyente. Quien no la quiere entender n o la entiende. mand narrar es Dios, que es siempre joven. En ningn
Pero los de buena voluntad le sacan muy buenas leccio- sermn debera faltar una narracin tomada del Nuevo o
nes para su aprovechamiento espiritual. del Antiguo Testamento.
334 335
Despus de la S. Biblia, quizs ninguna otra fuente es de agradar el recordrselos, y a los que no los saben to-
tan rica en ejemplos aleccionadores y entusiasmantes, dava, les pueden ser de gran provecho.
como las VIDAS DE LOS SANTOS. Cada santo o santa
es el evangelio vivido y practicado en ese siglo en que la
tal persona vivi. El ser humano est hecho para la imi- 370. EL ARTE DE SABER NARRAR BIEN
tacin y cuando se nos presentan casos concretos en los UN EJEMPLO
cuales triunfaron personas muy semejantes a nosotros,
necesariamente nos sentimos inclinados a imitar esos a) El comienzo debe ser breve: Quin, cmo, cun-
buenos ejemplos. Es as como los hechos de la Vida de
do...? Por ejemplo: Erase una vez un rico que se la pasa-
Santa Teresita o de la Beata Laura Vicua para las nias,
ba en banquetes y un pobre llamado Lzaro, que estaba
o de Santo Domingo Savio o de Miguel Magone para los
a su puerta deseando comerse las migajas que caan de
muchachos, o los ejemplos del Santo Cura de Ars para
la mesa del rico y...
u n prroco, o de San Pedro Claver para u n amigo de los
pobres, o de San Francisco, etc., impresionan y animan
fuertemente a los oyentes. Muchos de ellos dirn lo que b) Evitar detalles innecesarios. No hacer como aquella
afirmaba San Agustn y que ms tarde repiti San Igna- viejita que deca: " Y o iba a traer agua...y la quebrada
cio: "Si stos pudieron hacer t o d o aquello, por qu no queda lejos...y estaba anocheciendo...y yo veo poco...y
lo voy a lograr tambin y o ? " . el camino es malo...y sufro de mal genio...y la lengua se
me va...etc.". Y t o d o ello para decir que se tropez con
Otra fuente para sacar historias son las biografas de una piedra y le nombr la madre a la piedra. No hacan
los grandes personajes que la gente estima y que la fama falta tantos detalles innecesarios para contar la bobada
pregona y recomienda. Si un personaje famoso practic que hizo al final.
tal o cual virtud, esto puede animar mucho a los dems a
practicarla. c) Poner la mente y el corazn en la historia que se
narra. Olvidarse de s mismo y vivir la historia que narra
Y luego: las noticias de actualidad. Si aquel futbolista como si la estuviera viendo suceder en ese instante. Esa
que deslumhra a la juventud fue a la Santa Misa a dar es la cualidad de las historias narradas por los testigos
gracias, o aquel ciclista triunfador llev su copa de cam- que estuvieron all presentes cuando sucedi el hecho.
pen ante la imagen de la Sma. Virgen, o el poltico Por eso las escenas del evangelio narradas por un Pedro,
triunfante dice en TV que su ms fiel amigo ha sido siem- o u n Juan, o u n Mateo, son de inmenso inters, porque
pre Nuestro Seor, o aquella Reina de belleza o esa cam- ellos fueron testigos oculares de lo que cuentan.
peona mundial aseguran que ni un solo da dejan de en-
comendarse a Dios, estos ejemplos influyen m u c h o en la d) Darle cierto dramatismo. Por ejemplo: estaban dos
gente de hoy y pueden hacerles mucho bien. Por eso n o hombres sentados en un rincn con cara de gente que
hay que dejar de contarlos y recordrselos, aunque mu- aprovecha que n o le estn viendo...De pronto el u n o t o -
chos ya los sepan, porque a los que ya los saben les pue- m en sus manos un martillo y dijo: ah viene el tipo.
336
337
Inmediatamente el otro tom en sus manos un afilado
serrucho y exclam furioso: " De vers ah viene!"...y
cuando lleg el otro que era el supervisor...los encontr LECTURA:
muy juiciosos (No eran dos hombre tenebrosos sino dos OV . VNCIIXAS
tipos perezosos trabajando en la carpintera).
Cuidado con los pequeos pecados repetidos. Pe-
e) Hablar con emocin. San Juan Bosco deca que quea es la mosca pero contamina la comida. Pequea
una de las causas del gran xito que l tena al predicar a es la pulga pero puede no dejarte dormir y hacerte pa-
los jvenes, era que a los ejemplos que les narraba les da- sar muy malas noches. Pequeo es el zancudo, pero
ba mucho dramatismo y los contaba con intensa emo- puede contagiarte de paludismo. Pequea es una pun-
tilla en el zapato, pero puede no dejarte subir a la
cin y los llenaba de detalles simpticos e interesantes. montaa. Si quieres que no te llegue el contagio del
vicio impuro, tienes que evitar las pequeas impurezas.
f) Hacerles aplicaciones. Sacarles conclusiones prcti-
cas e insistir en esas conclusiones, porque si no es as se Recuerda que los hilos que ataban a Gulliver, cada
van a quedar con el solo cuentico y no aprovecharn en uno era muy pequeo, pero entre todos obtuvieron
su vida espiritual. Por eso Jess con inmensa paciencia que l, siendo tan grande, quedara esclavo de sus ene-
les explicaba despus a sus apstoles cada parbola, con migos que eran tan enanos. Pequeos son los peces
las enseanzas que de ella se deban sacar, para que en sanguijuelas devoradores del ro Arauca, pero cuando
un gran toro entra en las aguas del ro, cada pececillo
verdad hicieran provecho a las gentes (Y no olvidemos le va dando un mordisco y al poco tiempo el enorme
que los oyentes entienden muchas veces todo al revs. anmalo te empieza a desangrarse y muere ahogado en-
Aquel catequista les ense a los nios la frase famosa tre las aguas, quedando a disposicin de sus pequeos
de San Pablo: "El que no trabaja que no coma", y el ni- asesinos. Eran pequeos pero eran muchos. Cada mor-
o lleg a la casa diciendo que San Pablo recomienda disco era poca cosa, pero sumados unos a otros lo de-
que "el que no trabaja, que por lo menos coma". Y la sangraron. As pasa con tantas personas que tenan
diferencia entre las dos afirmaciones es bastante grande). fuerza de voluntad e inteligencia y preparacin: deja-
ron que llegaran a su alma las pequeas impurezas:
ver, or, tocar, sentir, desear, pensar, ...pequeitas do-
sis, pero repetidas, y cuando menos pensaron se hun-
dieron en el mar de la impureza.
"Pequea es la gotera, pero va daando y afectan-
do poco a toda la habitacin. Pequea es la cuerda
que ata a la paloma al suelo, pero mientras no la cor-
ten no la dejar levantar el vuelo hacia el cielo. As
son tus pequeos pecados repe tidos.

339
Captulo Noveno

PARTES
IMPORTANTES
DE UN
SERMN

341
Vivid nuestro Partes importantes
de un sermn
vocacin
de predicadora 7
1. LOS COMPONENTES Q UE NO PUEDEN
FALTAR

con el Los especialistas que ensean cmo hablar en pblico


insisten en que hay cinco componentes que no pueden
faltar en un discurso importante: l o . El exordio, muy
breve, sin excusas o cosas intiles. 2o. La exposicin o
entusiasmo explicacin, o conjunto de noticias, de causas y razones
que se dan en favor de lo que se les quiere inculcar. Es lo
ms largo de todo el discurso. 3o. Resolucin de dudas
con e tes o respuesta a las objeciones que se hacen en contra de lo
que se est enseando (el pblico no las dice en este
momento, pero las puede estar pensando y por eso se

con que se vive responde a esas dudas u objeciones). 4o. Recomendacio-


nes hechas con el mayor entusiasmo posible, para que
pongan en prctica y acepten esto que les hemos dicho.
5o. Resumen: breve y fcil de memorizar, sntesis de lo
los grandes que se les ha dicho en el discurso.

ideales. LA PRIMERA IMPRESIN ES DEFINITIVA

Cuando el pblico se forma una buena impresin des-


de el principio del sermn o del discurso, ya est ganada
media batalla. Ya aceptarn con ms facilidad lo que se
les diga.
343
La mayora de los buenos predicadores y oradores
374. ALGO SUMAMENTE TIL
preparan muy bien el exordio o primeras frases que van
a decir. Les parece definitivo para el xito.
Los ejemplos y las comparaciones son supremamente
importantes y tiles porque contribuyen a que la aten-
El exordio debe tener: un impacto o llamada de aten- cin est despierta y la memoria logre recordar lo que se
cin, un saludo, la enunciacin del tema y una pequea les ha enseado. Preguntemos a un terico cunto vale el
ponderacin acerca de la importancia de lo que les va- Reino de los cielos y nos dir un poco de vaguedades.
mos a explicar. En cambio Jess dice: "El Reino de los cielos es como
un tesoro escondido en el campo q u e el que lo encuen-
tra se arriesga a vender t o d o lo que tiene con tal de con-
373. LA EXPOSICIN ES UNA COLECCIN DE seguirlo. El Reino de los cielos es como una joya precio-
DETALLES ssima que el que la encuentra vende t o d o lo que posee
y la consigue. Es tambin como una red que recoge bue-
nos y malos pero a los malos los echa fuera, etc.". (Mt.
La exposicin es el centro de la charla y en ella vamos 13). Esto es algo concreto, fcil de entender.
explicando lo ms fcil y completamente posible el tema
que estamos tratando. All vamos acumulando detalles,
y vamos dando respuestas a las preguntas que en su men- 75. PLAN DE UN SERMN
te se pueden hacer los oyentes. Les vamos dando todas
las pruebas y argumentaciones que se juzguen necesarias Al famoso predicador Fulton Sheen le pidi alguien
para convencer al pblico acerca del tema. Les expone- que le aconsejara el plan para un sermn y le recomend
mos pensamientos ingeniosos, frases de personajes cle- el siguiente: "Cul es un problema muy importante
bres, ejemplos prcticos, narraciones de la S. Biblia, opi- que afecta a estos oyentes? Qu soluciones les pode-
niones de gentes m u y apreciadas, experiencias que se mos recomendar para superarlo? Cmo pueden los
han tenido a este respecto, observaciones que se han he- oyentes colaborar para que estas soluciones produzcan
cho. Por ejemplo: "Cuntos dolores y amarguras han su- buenos resultados?... O este otro plan: "Cul es la idea
frido los que se imaginaban que esto que estamos dicien- que les vamos a recomendar? Qu beneficios van a ob-
do no era verdad", etc. La gente le da especial importan- tener los oyentes si la aceptan y la practican? Qu con-
cia a los hechos en los cuales ha intervenido el orador. secuencias daosas les sobrevendrn si n o cumpleh lo
Por ejemplo: "Esta maana al venir hacia ac, escuch que les recomendamos? Cmo pueden ellos solucionar
una explosin. Me detuve un m o m e n t o y enseguida o este problema? Y n o olvidar que el oyente desea or so-
gritos que decan: estall una ola de presin". Luego vi fucones prcticas para sus problemas espirituales. S se
sacar entre varias personas a una seora agonizante y sin da cuenta de que este tema que le tratamos lo afecta di-
sentido...Y yo pensaba: "Ms daoso que la explosin rectamente a l y que le puede traer malas consecuencias
de una olla a presin es el mal ejemplo de los que estn el no hacer nada por superarlo, se interesar por hacer
en puestos importantes". algo al respecto, y si advierte que el predicador tiene in-
344
345
teres en ayudarle a evitar males y a conseguir bienes, lo pueda c o m e t e r " y aadimos: "Esto lo dijo San Agustn
atender mejor. hace 15 siglos". La cita del autor famoso le aade mu-
cha fuerza al contenido de la frase.
37? AR n i ' '< '
Si son frases muy antiguas hay que citarlas de manera
El decirles frases de personas clebres hace pensar a que las entienda la gente de ahora. Por ejemplo: la frase
los oyentes que el que les habla est asociado en su mo- de San Juan de la Cruz: "Vosotros los que fueredes all
do de pensar a mentalidades famosas. Esto es emplear por las majadas...si la decimos tal cual, puede ser que la
"caones de grueso calibre". Es advertirles que el predi- mitad de la gente se quede como si les hubiramos ha-
cador no est solo en la afirmacin y difusin de las blado en ruso".
ideas que propone sino que se apoya en mentes esclare-
cidas. Hay que citar frases de personajes que el auditorio
ama y que estn de moda. Y n o citar frases de gente que
Citar a vecinos, a gentes conocidas, a personajes popu- ellos n o aman o que detestan, porque eso les puede sa-
lares, hace ver que hay muchos que apoyan lo que les es- ber a agua de arracacha.
tamos aconsejando.
EN FINAL
Citar autores clsicos puede convencerlos de que el
predicador no tiene miedo a leer autores serios.
As termin un sermn un gran predicador: "Que el
Decir tambin de vez en cuando una frase de humor, mismo Jesucristo que nos ense tan bellas cosas, nos
pero n o slo por hacer rer (que tambin es m u y impor- conceda la gracia de comprenderlas y practicarlas".
tante porque distensiona y produce descanso) sino para
reforzar lo que se les est enseando (As,por ejemplo, 378. UN FINAL DEL CRISOSTOMO
contra las malas amistades: "El campesino se propuso
hacer hablar al burro y el burro se propuso hacer rebuz- San Juan Crisstomo tan famoso por sus bellos ser-
nar al campesino. Y al cabo de un mes el campesino ya mones, termina as varios de ellos: "Que as suceda por
rebuznaba, pero al cabo de un ao el burro todava n o la gracia y el favor de Nuestro Seor Jesucristo, al cual
hablaba"). La frase humorstica debe ir dirigida hacia la sea con el Padre, gloria, imperio y amor, juntamente con
idea que se quiere dejar grabada en la mente. Porque si el bueno y Santo Espritu, ahora y siempre por los siglos
slo nos proponemos que suelten ms y ms carcajadas, de los siglos. Amn".
la idea puede eclipsarse entre las risas.
N FINAL FELIZ
El saber que es de un autor famoso le da ms valor a
la frase que se dice. As,por ejemplo,les decimos: " N o
hay pecado que otro hombre haya cometido, que y o no Bello modo de terminar u n discurso podra ser esta
frase famosa de una santa francesa: "Haced mucho bien.
346
347
Haced siempre el bien, y hacedlo de tal manera bien,
que Dios muy contento os tenga que decir: Muy bien".

LECTURA:
38C UN FINAL POCO FELIZ
A veces cuando un predicador termina su sermn, al- HERMOSAS COMPARACIONES
gunos oyentes piensan: "Qu bueno que hubiera termi-
nado con esa frase sonora, bonita e impactante que dijo EN HONOR DE LA MADRE
en la mitad del sermn y no con aquella frase lnguida y
nada diciente, con la que termin". Sabemos terminar "Hay una mujer que tiene algo de Dios por la in-
bien el discurso? O le terminamos de cualquier manera? mensidad de su amor, y mucho de ngel por la incan-
sable solicitud de sus cuidados; una mujer que siendo
joven, tiene la reflexin de una anciana, y en la vejez
3M ETNAL i"'"' ' '' : ' ',;<TA trabaja con el vigor de la juventud; una mujer que si
es ignorante descubre con ms acierto los secretos de
El siguiente es un bello final compuesto por el poeta la vida que un sabio; y si es instruida, se acomoda a la
Zorrilla de San Martn para un discurso acerca del buen simplicidad de los nios; una mujer que siendo pobre
devoto de la Virgen Santsima: "Dulce ser su postrime- se satisface con la felicidad de los que ama, y siendo
ra hora y dulce su agona.-Y al cerrarse sobre l la sepul- rica dara con gusto sus tesoros por no sufrir en su co-
tura-para emprender temblando de pavura-de la tremen- razn la herida de la ingratitud; una mujer que siendo
da eternidad la va-Mara de su alma protectora-alumbra- vigorosa, se estremece con el vagido de un nio, y sien-
r su eternidad sombra". do dbil se reviste a veces con la bravura del len; una
mujer que mientras vive no la sabemos estimar, por-
que a su lado todos los dolores se olvidan, pero des-
pus de muerta, daramos todo lo que sentimos por
mirarla de nuevo un solo instante, por recibir de ella
un solo abrazo, por escuchar un solo acento de sus la-
bios".
"Hay que emplear todos los medios posibles
para anunciar de la mejor manera la doctrina
cristiana en la predicacin y en la catequesis". "De esta mujer no me exijis el nombre a m, sino
queris que empape en lgrimas vuestro lbum, por-
(Canon 761). que yo la vi cruzar por mi camino. He aqu el retrato
de nuestra madre" (Monseor Ramn ngel Jara,
chileno).

348
349
MENSAJE
DESDE ROMA
PREDICAR NO ES UN SIMPLE CONSEJO. No
es algo facultativo que se puede hacer o dejar de Captulo Dcimo
hacer, sin mayor responsabilidad. ESTA DE POR
MEDIO UNA ORDEN TAJANTE: "Id y predicad"
(Me. 16,16) para que la gente crea y se salve. C-
mo van a creer si no hay quien les predique? (Rom.
10,14) La labor de predicar no puede ser dejada ni
reemplazada por ninguna otra. El oficio de predicar
no admite indiferencia ni excusas para no ejercerlo.
La predicacin tiene la potencia suficiente para
suscitar la fe, y esa potencia viene de Dios.
LA
La predicacin merece que el sacerdote le dedi-
que su tiempo, sus energas y lo mejor de su vida
entera.
Predicar debe llegar a ser la felicidad del sacerdo-
IMPORTANCIA
te y de todo apstol, y su oficio preferido.
La Iglesia existe para evangelizar. Quien predica,
an a costa de sacrificios debe estar siempre bus-
UEJ u n isunrri
cando lo mejor y lo ms apto para ofrecerle al p-
blico que le escucha.
No disimule la verdad por el deseo de agradar, ni
por causar asombro, ni por deseo de aparentar.
GOMIENZO
El sermn que mejores frutos produce es el que
ha sido mejor preparado, mejor aprendido, y ms
encomendado en la oracin.

(EVANGEL NUNTIANDI No. 78).

351
La importancia de un
buen comienzo

382. DETALLES PARA EMPEZAR, SEGN LA


ESCUELA CARNEGIE
Carnegie en sus famosos "Cursillos para aprender a
hablar bien en pblico" que se dictan ahora en muchos
pases, insiste en estos detalles:

*A1 lado del orador no debe haber nadie que distraiga


hacia l la atencin. Ni gente que mueve mesas o arregla
floreros, o corre asientos, etc. Toda la atencin debe es-
tar concentrada en el orador.
*No hay que apresurarse por empezar el discurso; es-
to es un defecto propio de principiantes. Primero hay
que echar una mirada al pblico; luego respirar profun-
damente y...despus s empezar.

*No preocuparse mucho por los ademanes. Con tal de


que stos no sean muy repetidos ni demasiado bruscos,
lo importante en el discurso es que el orador est entu-
siasmado por lo que dice. Entonces los ademanes sern
espontneos.

*LAS ONCE MEJORES PALABRAS QUE HE LE-


DO SOBRE ELOCUENCIA SON ESTAS: "Llnese el
353
*Mi mejor experiencia en la oratoria es que "hay que
tonel, qutese el corcho, djese correr libremente el con- pensar un comienzo interesante, algo que arrebate y
tenido".
atraiga la atencin" (Hoghes).
*La energa es magntica. La gente se agolpa alrede- *Preveer es prevalecer. Esta frase de Pascal me dio a
dor de un orador magntica como las abejas junto a la m el xito en la oratoria (Nortcliffe). Cuando estamos
miel. Por eso no hablemos cuando estamos demasiado en calma preveamos cul va a ser la primera impresin
cansados y no nos cansemos antes de ir a echar un dis- que vamos a dar y cul la tlima impresin que vamos a
curso, comiendo demasiado o fatigndonos en otras char- dejar en los oyentes.
las o preocupaciones fatigantes.
*La introduccin sea muy breve. La gente quiere que
Sonriamos. Que se den cuenta de que nos presenta- se le diga rpido lo que se le va a decir. Pero que sea sli-
mos con gusto a hablarles. Si mostramos mala cara, ellos da. Monseor Vega, consultor del Concilio,viaj desde
aunque sea internamente, nos mostrarn tambin su dis- Roma hasta Medelln a hablar a los sacerdotes acerca del
gusto. Si nos mostramos demasiado tmidos, perdern la Concilio y empez as su primera charla: "He recorrido
confianza en nosotros. Si nos presentamos como orgu- ocho mil kilmetros para venir a decirles que es muy im-
llosos, jactanciosos e imponentes, tomarn posicin de portante estudiar lo que ense el Concilio Vaticano".
defensa. Gust este modo de empezar.
f
C\' -^"t ?_-... .;"! <
383. RECOMENDACIONES DE LOS EXPERTOS
No cometamos el error de empezar disculpndonos de
* Recordemos que si estn apiados, los individuos que no estamos preparados. Si no estamos preparados,
reirn y aplaudirn por cosas que si estuvieran separados algunos lo echarn de ver sin quejse lo digamos. Otros en
no les entusiasmaran. Por eso si son pocos no les hable- cambio no caern en cuenta. Para qu llamarles la aten-
mos en un saln grande, lejos unos de otros. Es mejor cin sobre ello? Para qu insultar a los oyentes dicin-
que se renan lo ms posible y con los menores espacios doles que no los cremos dignos de preparar el discurso
vacos posibles entre ellos. que les bamos a decir? Los minutos ms importantes
del discurso son los primeros, y los vamos a gastar en esa
* Hagamos un buen principio y un buen final, y en el barbaridad? Eso es disminuir ya de una vez la atencin
medio pongamos lo que queramos. Es una preciosa en- del auditorio . Empecemos siempre por algo interesante.
seanza de la experiencia (Murdock).
*Y cuidado: no empecemos con un chiste. Esto pue-
*Es de primersima importancia comenzar bien. Pue- de ser fatal. Lo que s se puede es narrar algo cmico su-
de ganarse o perderse un auditorio por las cinco prime- cedido al orador mismo (por ejemplo: cuando vena co-
ras frases (Lookwood). rriendo a hablarles puse el pie en una corteza de banano
354 355
y ca cuan largo era, en el pavimento). Pero un chiste llena de peleas y de rabias...de algo que si lo cumplen les
cualquiera, narrado al empezar un discurso puede ser mantendr su corazn lleno de sanas emociones y que
una fatalidad. Narrar un cuento en el que nosotros so- si no lo quieren cumplir les va a convertir su vida en un
mos la vctima s puede ser exitoso. Por ejemplo: por infierno. Atencin, pues amigos, que esto que les voy a
mirar para que no se me pasara el bus, no vi el hueco de decir vale la pena atenderlo lo mejor posible...
la alcantarilla y ca all. Pero aun esta clase de narracio-
nes convienen mejor durante el discurso y no al inicio.
385. UN BUEN MODO DE EMPEZAR
Es bueno empezar por algo que llame e incite a la cu-
riosidad. Por ejemplo: "Hoy hace ocho das estaba aqu El P. Lombardi famossimo predicador que conmovi
en primera fila escuchndome un hombre lleno de salud. a Italia y a muchos pases ms despus de la Segunda
Hoy est ya en el sepulcro. Lo enterramos anteayer". O: Guerra Mundial, con sus interesantes discursos y confe-
"Hace ochenta aos apareci un librito que nadie ima- rencias, acostumbraba decir al principio de sus grandes
ginaba ira a tener tanto xito". sermones: "Si les parece empezamos en un clima de ora-
cin, porque yo reconozco que necesito muchsimo de
la oracin, y sin duda que Uds. tambin". Y enseguida
*Un comienzo que infaliblemente llama la atencin entonaba una fervorosa plegaria. El Padre Lombardi ora-
desde el comienzo es una narracin. Todos sienten cu- ba mucho, antes y despus de sus conferencias, y le su-
riosidad por saber cmo va a terminar. Por eso Jess ceda que apenas empezaba a hablar se le olvidaba parte
empezaba diciendo: "Sali un sembrador a sembrar y de lo que tena preparado, y se dedicaba a hablar de
sucedi que...". "Un pap tena dos hijos, pero el menor otros temas que a los oyentes les resultaban de gran uti-
dispuso irse de la casa y...". "Se murieron un rico egos- lidad.
ta y el pobre Lzaro y al llegar a la otra vida...". Quin
no se anima a escuchar a quien empieza de manera tan
interesante? 386. ES MEJOR SABER HACIA DONDE NOS
LLEVAN
* Se puede tambin empezar con una pregunta, o con
Una de las causas de que los oyentes se distraigan tan-
una cita o frase de un autor famoso, o una frase de la S. to mientras se les predica puede ser el que ellos ignoran
Biblia. Y ojal hacer una ligera pausa luego, como para ^u se propone decirles, ensearles o recordarles el pre-
que el auditorio piense: "Y qu opinar ste al respec- dicador, y qu caminos va a escoger para llegar all. Si
to de lo que dijo el otro?". desde el principio no nos indican en concreto el fin que
se proponen, o sea el tema que van a desarrollar y los
*Muy bueno empezar a hablarles de algo que a los caminos o modos que van a emplear para hacernos llegar
oyentes les interese (que a su sano egosmo le llame la all, es muy fcil que nuestra mente divague y que la
atencin). Por ejemplo: les voy a hablar de algo que si lo imaginacin se dedique a viajar de aqu para all y que
cumplen les va a traer una oleada de alegra y paz, pero al fin del sermn no sepamos de qu fue que nos habla-
que si no lo cumplen les va a traer una vejez horrorosa y ron.
356 357
Cuando partimos a una excursin iremos ms a gus- ron deca que en el hablar en pblico, como en t o d o
t o si de antemano nos emocionan explicando lo intere- asunto importante, para tener xito se necesita u n a cui-
sante del sitio a donde vamos y las especialidades del dadosa preparacin. Por eso los predicadores y catequis-
camino que vamos a recorrer. Y en ese caso de perder- tas deberan hacer suyo este bello lema de los scouts:
nos, an podremos llegar al sitio a donde nos quieren est preparado.' Conozca bien el asunto que va a tratar, y
llevar (Irala). ver qu sensacin de seguridad y confianza va a conse-
guir.

387. CONSEJOS PRCTICOS PARA EL


COMIENZO 390. OTROS CONSEJOS DE CARNEGIE
No se apresure por comenzar a hablar. Mire, si quiere, Dale Carnegie gast muchos aos recogiendo en las
al pblico. Cuente hasta diez. O al menos hasta cinco. mejores bibliotecas la mayor cantidad de datos que le
Despus de este silencio de muerte que a Ud. le parecer fue posible, acerca de cmo hablar en pblico con xito.
una eternidad, respire hondo. El auditorio ya se habr Y luego se dedic a dar conferencias a quienes deseaban
acomodado bien y estar expectante, aguardando sus hablar bien en pblico. Miles de personas de todas las
primeras palabras. Y Ud. estar ya menos tenso. Por fa- clases sociales asistieron con verdadero provecho a sus
vor, n o empiece a hablar demasiado aprisa. No haga co- conferencias, y con lo que all enseaba, public su be-
mo los corredores novatos que corren y sudan mucho al llsimo libro: "Cmo hablar en pblico", que es de lo
principio y luego estn ya agotados antes de terminar la mejor que se ha escrito en el mundo a este respecto. De
carrera. Vigile el volumen de su voz. No hable demasia- tan precioso libro entresacamos los siguientes consejos
do fuerte porque n o resistir y le llegar la ronquera. prcticos.
38b. 'ARA QUITAR EL T MOR
*No hagamos de nuestro discurso una exposicin
Dicen los maestros de oratoria que un excelente reme- abstracta. Eso suele aburrir. Entremezclemos con l una
dio para alejar el temor a hablar en pblico es tener algo sucesin de ejemplos, de comparaciones y de juicios ge-
qu decir y decirlo con vehemencia. Tito Livio deca nerales.
que el temor es tanto mayor cuanto ms se ignora lo
que hay que decir. La bala que aleja el temor es estar * Error imperdonable sera hablarles solamente de lo
bien preparado. que a nosotros nos interesa, y no d e lo que les interesa a
los oyentes. Mientras nos preparamos analicemos a nues-
; RMONES IMPROVISADOS tro auditorio y pensemos cules sern sus mayores nece-
sidades y sus ms vehementes deseos. Muchas veces este
Es aterrador constatar el nmero tan elevado de pre- adivinar qu es lo que interesa a los oyentes puede ga-
dicadores que empiezan su sermn sin ningn plan. Cice- narnos la mitad del xito en e l discurso.
358 359
* Amontonar mucho para decir poco. Coleccionar
cien pensamientos para decir slo diez. Aprender seis
ejemplos para no contar sino tres. Eso que no se dice le
dar fuerza a lo que s se dice.

*La preparacin no consiste slo en anotar pensa-


mientos de otros en un papel y aprenderlos. Hay que
extraer algo de nosotros mismos, resumirlo y ordenarlo.
Hay que hacer trabajar nuestro cerebro para que produz- Captulo Once
ca ideas provechosas.

* Algunos pronuncian sus discursos a la manera que


segn Rousseau se deben escribir las cartas de amor:
"Empezando sin saber qu es lo que se va a decir y ter-
minando sin saber qu fue lo que se dijo". Y con ese
modo tan desastroso de empezar a hablar se cumple lo
que afirmaba Spencer: "Cuando un orador no tiene las
ideas en orden, cuantas ms ideas tenga, ms grande ser
SERMONES
su confusin".

* Siempre conviene mencionar la opinin de personas


Y DISCURSOS
que el auditorio conoce y estima. As por ejemplo: lo
que afirmaba un santo, o un gran sabio, o un hroe, o un
personaje muy popular. DE
PERSONAJES
FAMOSOS

360
Sermones y discursos de
personajes famosos

391. SERMN DE SAN JUAN CRISOSTOMO


ACERCA DE LA LIMOSNA
San Juan Crisstomo, el ms grande orador de todos
los tiempos, dice as en un famoso sermn :
RECIBIREMOS MAS DE LO QUE DEMOS. "Cuando
repartes limosnas, das dinero y recibirs cielo. Alejas la
pobreza de otros y se te acercarn a ti las riquezas de
Dios. Das cosas terrenas y recibirs bienes celestiales.
Siempre y en toda ocasin necesitas que Dios se compa-
dezca de ti, por eso siempre debes compadecerte de los
necesitados. Cuando das a los pobres ests colocando tus
riquezas en el banco que ms intereses paga: el banco
del cielo. Lo que les das a los pobres lo recibe Dios, y El
se encarga de multiplicarlo por mil y devolvrtelo. Y
aunque cuando des limosna ests en pecado, no por eso
dejars de recibir premios de Dios. No recibirs tanto co-
mo si estuvieras en gracia, pero s recibirs y mucho. Ca-
da limosna tuya es una semilla que esparces y te produ-
cir cosechas abundantes... Dios permite que otros pa-
dezcan necesidad, para que t puedas ayudarlos y as le
vayas pagando tus pecados... cada pobre que ayudas se
convierte en un mdico que te trae curacin para las en-
fermedades de tu alma... Las oraciones que los pobres
elevan por ti, se convierten en protectores que te libran
363
de los rayos de la justicia divina... No quita tanto el agua NO TE AVERGUENCES SINO DE UNA SOLA CO-
las manchas y la mugre de tus vestidos como la limosna SA EN EL MUNDO: DE PECAR. De ayudar al pobre,
las manchas de tu alma... La ayuda a los pobres va vol- aun al ms miserable y repugnante, no te avuergences
viendo pura y blanca tu alma... Qu tienes hijos y fami- nunca.
lia numerosa? La limosna atrae premios del cielo para
ellos y los libra de muchos peligros. La buena tierra te
Jess nos dej una promesa formidable. Cuando reco-
devuelve 40 60 100 granos por cada semilla que all
mend "lavar los pies a los dems", o sea prestarles ser-
siembras. En cambio el cielo te devuelve multiplicadas
vicios humildes, nos dijo: "Seris felices s hacis esto".
por mil las limosnas que repartes... Mira al cielo que te
(S. Juan 13,17). Promete felicidad a quien presta servi-
espera y cmpratelo, cmpratelo con tus limosnas
cios humildes a los necesitados, y les dar felicidad en
(aplausos de los oyentes).
esta vida y en la otra.
"Algunos me preguntan: "Por qu nos hablas tantas
veces de la limosna?". Yo les respondo: "Porque todava Dice el Libro santo: "Ayudad a los presos como si
no habis aprendido bien la leccin". Para qu pasar a fuerais vosotros los que estuvierais presos y necesitados"
la leccin siguiente si no has aprendido la leccin ante- (Hebreos 13,3). Si estuviramos en la crcel, qu desea-
rior? Para qu hablarte de otros temas si no te has con- ramos que hicieran por nosotros? Pues la ley del Seor
vencido todava del gran deber que tienes de ayudar al nos manda "amar al prjimo como nos amamos a noso-
pobre?... Pero veo con agrado que a la mayor parte de tros mismos" (S. Lucas 10,26). Llvale al preso las ayu-
vosotros os gusta que os hable del deber de dar limosna das que desearas que te llevaran a ti, y con eso ya ests
y del modo cmo se debe dar, y de las ventajas y ganan- cumpliendo lo que mandan la Ley y los Profetas (S. Ma-
cias que la limosna os va a traer. Y es que os habis dado teo 22,40).
cuenta de que este tema os trae muy buenas consecuen-
cias. Por eso quiero convertirme en un embajador, emba- DEJADME LLORAR. "Dejadme llorar, dejadme llo-
jador de los pobres ante vosotros. La situacin grave y rar, viendo lo tacaos que somos para ayudar al necesita-
difcil de los pobres me obliga a hablar. Y sera una gra- do, y eso que tambin nosotros somos tan pecadores y
vsima responsabilidad ma si no hablara muchas veces tan necesitados de que nuestros pecados sean borrados
de lo importante que es ayudar a los necesitados. Oye con limosnas. Dios fue tan generoso para contigo que
pues esto que te voy a decir, que es muy importante. entreg por ti hasta a su propio Hijo. Y Cristo fue tan
generoso con nosotros que derram por nuestra salva-
cin hasta la ltima gota de su sangre y t no quieres dar
NO TE AVERGUENCES DE PEDIR PARA EL PO- nada por esos pobres por los cuales muri Cristo, y no
BRE, que Cristo no se avergonz de pedir por ellos, quieres dar ni un mercado a esos necesitados a los cuales
anunciando que todo favor y ayuda que hacemos a los Dios te manda ayudar? Dios te vende el cielo por unas
dems, lo recibe y considera como si lo hubiramos he-, limosnas a los pobres, y t te quieres quedar amarrado a
cho a El personalmente (S. Mateo 25,40). esta miserable tierra por no dar lo que puedes y debes
dar. Me dirs: pero es que mi limosna no remedia los
364
365
males! Y qu importa eso? Tu al dar ests obedeciendo
a Dios y eso te basta. Dios no te pide sacar al preso de la sima se le apareca y le presentaba una bandeja con las
crcel, sino hacerle una visita; no te exige sanar al enfer- ms bellas y atrayentes frutas: manzanas, uvas, peras,
mo sino consolarlo. No te manda quitar la pobreza sino etc., pero todas cubiertas con el sucio trapo con el que
aliviarla. Una cosa desea de ti: que tengas ms generosi- se haba limpiado las llagas un enfermo. La Virgen de-
dad para con los que necesitan tu ayuda (El pueblo ca: "Recibe las frutas y come". Pero el joven le contes-
aplauda y lloraba). t: "Seora las frutas son muy hermosas, pero el trapo
con que estn cubiertas es tan asqueroso, que no me
atrevo a recibir esas frutas porque me vomitara". En-
392. UN SERMN DE DON BOSCO ACERCA DE tonces la Reina del cielo le respondi: "As son las
LA VIRGEN MARA ofrendas y oraciones que t me ofreces: muy bellas y
atrayentes, pero vienen todas cubiertas con un trapo
HERMANOS: "Mara ama a la juventud, y por lo tan- horrible: esos pecados que sigues cometiendo y que no
to ama y bendice mucho a quienes se dedican a hacer quieres dejar de cometer". Al da siguiente el joven se
bien a los jvenes. Porque Ella es Madre, y las madres se despert muy preocupado por este sueo, pero desde
preocupan ms por los hijos ms pequeos que por los ese mismo da dej las ocasiones de pecar y abandon
adultos; porque los pequeos son ms inocentes; porque definitivamente esos pecados que tan antiptica hacan
los jvenes estn en mayor peligro de ser engaados y su vida ante Nuestro Seor.
ser llevados hacia los vicios.
La segunda condicin para que nuestra devocin a la
Adems los jovencitos le representan ms a lo vivo a Virgen sea verdadera es IMITARLA EN SUS VIRTU-
Jess que pas su infancia y su iuventud bajo sus ojos DES, especialmente en su gran caridad y en su gran pu-
maternales. reza. Una devocin a Mara que no consiga un mejora-
miento en nuestra vida no es verdadera devocin. Si re-
Sabiendo pues que la Madre de Dios os ama tanto, es- zamos a la Virgen y seguimos en nuestros pecados como
cuchad con atencin lo que os voy a decir: "Si quere- antes, puede ser que nuestra devocin sea falsa. El verda-
mos gracias y favores recurramos a Mara, recemos a Ma- dero devoto de Nuestra Seora la imita a Ella en su
ra; pero para que Ella interceda por nosotros es necesa- amor al prjimo. "Mara, dice la Biblia fue corriendo
rio demostrarle nuestra verdadera devocin en tres co- a ayudar a Isabel". Fue corriendo porque los favores hay
sas: a) Evitar a toda costa el pecado y procurar mante- que hacerlos pronto sin hacerse de rogar. Las personas
nerlo siempre alejado de nosotros. Nada hay que nos ms devotas de Mara son siempre las que tratan con
pueda hacer ms dao y que disguste ms a nuestra Se- ms caridad y generosidad a los dems.
ora y a su Santsimo Hijo, que el pecado. Una vez ha-
ba un joven que ofreca a la Virgen oraciones, obras
buenas y limosnas, pero no se apartaba de ciertos peca- Y hay una tercera condicin para que nuestra devo-
dos. Y una noche vio en un Sueo que la Virgen Sant- cin a la Reina Celestial sea verdadera: demostrarle con
acciones externas, pequeas pero frecuentes, el gran
366 amor que le tenemos. Por ejemplo: llevar siempre su
367
medalla y besar esa imagen de la Virgen al levantarse o al cada da tres Padrenuestros, Ave Mara y Gloria. Des-
acostarse. Tener su estampa en el pupitre o mesa de tra- pus de cada gloria se dice: "Sea alabado y reverenciado
bajo para acordarse de ella e invocarla. Colocar un bello en todo momento el Santsimo Sacramento. Y despus
cuadro de la Madre de Dios en nuestra habitacin. Ador- de cada salve se dice: "Mara Auxiliadora, rogad por no-
nar las imgenes de la Virgen en el mes de mayo. Ofrecer sotros".
por Ella alguna pequea mortificacin o alguna obra HAY DOS ALAS PARA VOLAR AL CIELO: La una
buena o una pequea limosna los sbados o las fiestas es la comunin frecuente, la otra la devocin a la Sant-
marianas, etc. Narrar a otros los favores que Mara sima Virgen.
Auxiliadora ha hecho a sus devotos (la genuina devocin
a la Virgen es prendediza, es contagiosa. Los que la 393. DISCURSO DEL SABIO ANDRS BELLO.
aman le prenden a otros esta devocin). Repartir estam-
CIENCIAS Y L E T R A S
pas o imgenes de Nuestra Seora, etc. Ella nos dice "SI
TU HACES ALGO POR MI, YO HAR MUCHO POR Las ciencias y la literatura llevan en s la recompensa
TI". de los trabajos y vigilias que se les consagran. No hablo
de la gloria que ilustra las grandes conquistas cientficas;
Recordad siempre: en toda ocasin, en toda angustia, no hablo de la aureola de inmortalidad que corona las
en toda necesidad hay que recurrir a Mara. Ella puede obras del genio. A pocos es permitido esperarlas. Hablo
lo mismo que puede Dios, aunque lo puede de distinta de los placeres ms o menos elevados, ms o menos in-
manera. Dios cuando quiere algo, lo hace. Y Mara cuan- tensos, que son comunes a todos los rangos en la rep-
do quiere algo, lo pide a su Hijo que es Dios. Y Jesucris- blica de las letras. Para el entendimiento como para las
t o que es el mejor hijo del mundo, y que en el cielo si- otras facultades humanas, la actividad es en s misma un
gue teniendo las mismas cualidades de buen hijo que te- placer; placer que como dice un filsofo escocs, sacude
na en la tierra, nada le niega a su amadsima Madre. Por de nosotros aquella inercia a que de otro m o d o nos en-
eso recurrir a Mara es seal segura de obtener t o d o lo tregaramos en dao nuestro y de la sociedad. Cada sen-
que necesitamos. da que abren las ciencias al entendimiento cultivado, le
muestra perspectivas encantadas; cada nueva faz que se
Estad seguros de que todas las gracias que pidis a es- le descubre en el tipo ideal de la belleza, hace estremecer
ta buena Madre os sern concedidas. PERO HAY TRES deliciosamente el corazn humano, criado para admirar-
GRACIAS QUE OS RECOMIENDO PEDIRLE A ELLA la y sentirla. El entendimiento cultivado oye en el retiro
TODOS LOS DAS, sin cansarnos nunca de pedirlas por- de la meditacin las mil voces del coro de la naturaleza;
que son importantsimas para vuestra salvacin: l o . Evi- mil visiones peregrinas revuelan en t o r n o a la lmpara
tar siempre el pecado mortal y conservar la gracia de solitaria que alumbra sus vigilias. Para l slo se desen-
Dios. 2o. Huir siempre de toda amistad daosa para el vuelve en una escala inmensa el orden de la naturaleza;
alma. 3o. Conservar siempre la bella virtud de la casti- para l slo se atava la creacin de t o d a su magnificen-
dad. Para obtener estas tres gracias y o he recomendado cia, de todas sus galas. Pero las letras y las ciencias, al
muchas veces una novena que consiste en esto: Rezar mismo tiempo que dan u n ejercicio delicioso al entendi-

368 369
miento y a la imaginacin, elevan el carcter moral. Ellas
debilitan el podero de las seducciones sensuales; ellas Israel; llena el lugar del cautiverio de prodigios y espan-
desarman de la mayor parte de sus terrores a las vicisitu- tos; al paso del pueblo escogido abre los mares, saca
des de la fortuna. Ellas son, despus de la humilde y agua de las rocas, sobre el fuego del desierto echa frescu-
contenta resignacin del alma religiosa, el mejor prepara- ra, sobre la devastacin, sustento. Lleva a su pueblo de
tivo para la hora de la desgracia. Ellas llevan el consuelo la mano a la tierra prometida, se la entrega, le impone su
al lecho del enfermo, al asilo del proscrito, al calabozo, engrandecimiento y su defensa. Israel proveer a su inte-
gridad; defender palmo a palmo las fronteras de la pa-
al cadalso. Scrates, en vsperas de beber la cicuta, ilu- tria sin dejarse arrancar una lnea; batallar da y noche
mina su crcel con las ms sublimes especulaciones que sin tregua ni descanso, sin economizar su sangre ni su
nos ha dejado la antigedad gentlica sobre el porvenir oro, contra el oriente y el occidente, contra los mpetus
de los destinos humanos. Dante compone en el destierro de la ambicin y los embates de la codicia. Y ese amor a
su Divina Comedia. Lavoisier pide a sus verdugos un pla- la patria, prendido por la mano de Dios mismo, alimen-
zo breve para terminar una investigacin importante. tando, atizado por la voz de los profetas, har en medio
Chenier, aguardando por instantes la muerte, escribe sus de su pequenez a Israel invencible; ese amor inspirar el
ltimos versos que deja incompletos para marchar al pa- valor en la pelea, la tenacidad en la defensa, as como
tbulo. tambin la dignidad en la derrota, los llantos del destie-
rro, los sollozos de las arpas en los sauces de Babilonia.
Tales son las recompensas de las letras, tales son sus
consuelos. Yo mismo, aun siguiendo de tan lejos a sus
favorecidos adoradores, yo mismo he podido participar Y cuando el Omnipotente quiso imponer a ese pueblo
de sus beneficios y saborearme con sus goces. Adorna- el mayor de todos los castigos, cuando extrem sobre l
ron de celajes alegres la maana de mi vida, y conservan su justicia como haba extremado su misericordia, lo
todava algunos matices al alma, como la flor que her- avent sobre la faz del mundo, lo dispers sobre la tie-
mosea las ruinas (Bello, Discurso en la instalacin de la rra, lo dej sin patria.
Universidad Chilena).
El amor a la patria, compasin por sus amarguras, el
3 SI' ' ' ' M'". '"A?.. dolor por sus desastres, se ennoblecen y se santifican al
pasar por el corazn de Nuestro Seor Jesucristo. Prxi-
Uno de los ms famosos predicadores de Bogot en mo a la pasin, contemplando por ltima vez aquella
los finales del siglo XIX. ciudad tan amada y tan ingrata, dej escapar de sus la-
bios como el supremo adis: "Jerusaln, Jerusaln.
R] ''-roN y ' ni! Cuntas veces quise recoger a tus hijos como recoge la
gallina a sus polluelos debajo de sus alas!". Y poco des-
El Dios que me escucha, y registra el fondo de nues- pus en la va dolorosa, el coronar el Glgota y el pice
tras conciencias, ha sancionado y bendecido el amor a la del sufrimiento, como para ensearnos que el dolor pro-
patria. Para fundar una nacionalidad, liberta el Seor a pio nada es y nada vale ante los dolores de la patria, ex-
370 371
clama: "Hijas de Jerusaln, n o lloris sobre m sino so- Congreso Eucarstico es un hecho anunciado con la ma-
bre vosotras y sobre vuestros hijos, porque los das acia- yor publicidad y en que deben t o m a r parte todas las cla-
gos se aproximan, y si con el rbol verde obran as, qu ses y categoras sociales. Los congresos eucarsticos veri-
les ir a pasar con los rboles secos? ficados recientemente en grandes capitales europeas, en
Londres, en Madrid y en estos ltimos das en Malta;
La extincin del amor patrio revela en la fisonoma esas esplndidas reuniones de catlicos de todas las par-
de las naciones la decrepitud o la muerte; as como la in- tes del m u n d o , que presididos por emperadores y reyes,
tensidad de ese amor es seal de longevidad, distintivo y a veces con la ayuda de un gobierno como el protes-
de altos destinos, sello de una vocacin de grandeza tante de Inglaterra, acuden a postrarse a los pies de Jesu-
(Monseor Zalda). cristo, pueden ensear a los honorables miembros de la
minora el carcter de la gran solemnidad que por prime-
ra vez vamos a presenciar en Colombia. Qu hay en eso
395. EJEMPLO DE EPILOGO CON PASIN de banderizo o de inconveniente? Qu hay de inconve-
ORATORIA niente en elevar un m o n u m e n t o a la fe de un pueblo?

"Mara. Tu nombre bendito lo balbucimos en la au- Se ha dicho que el proyecto es inconstitucional y ex-
rora de nuestra vida, sentados sobre las rodillas de nues- trao a las labores del Congreso; pero, no es verdad que
tra madre; tu nombre ms dulce que la miel ha sido la Constitucin de la Repblica declara y reconoce que
siempre, en todas las horas de nuestra existencia, el faro la Religin catlica, apostlica y romana es la de la Na-
que nos sealaba el puerto, la tabla de salvacin, el bl- cin, y ordena que los poderes pblicos la respeten y
samo que cicatrizaba nuestras heridas, la fuente de con- protejan como esencial elemento de orden social? Y no
suelo para nuestro corazn lacerado por tantos dolores. es verdad que uno de los ms eficaces modos de llevar a
Tu nombre tambin, oh dulce Madre, como lo espera- la prctica ese respeto y esa proteccin es interpretar
mos, ser la ltima palabra que pronunciemos en la tie- por medio de leyes las ms arraigadas convicciones del
rra, y la primera meloda que oigamos en la eternidad". pueblo, y fomentar sus sentimientos religiosos, como
(Pbro. Murcia Riao). aspira a lograrlo el proyecto que se discute? Cmo ha
de ser contrario este proyecto a una constitucin franca-
396. DISCURSO DE DON JOS JOAQUN CASAS mente catlica? Dios n o es extrao en ninguna parte
dentro de la casa donde se hacen las leyes, y mucho me-
Realizado en el Senado de la Repblica en el ao nos dentro de un parlamento que ha jurado cumplir una
1913, para pedir que el Congreso Nacional se uniera a constitucin en que se invoca a Dios c o m o fuente supre-
la Celebracin del Congreso Eucarstico. ma de toda autoridad. Hay algo de partidarista, hay al-
go de banderizo o de inconveniente en acudir a Dios
Refutacin: Qu hay en el proyecto que pueda en- para pedirle que derrame sus beneficios y haga salir su
volver una intencin partidarista, o que pueda motejarse luz sobre buenos y malos y nos d la paz, la paz verdade-
de inconstitucional o de inconveniente? La reunin del ra, de que tanta necesidad tenemos?
372 373
Conclusin: Honorables Representantes: el Congreso vestido de loco. Dan vueltas con l de aqu para all co-
Eucarstico se verificar, y en l tomarn parte todos los mo con un estpido imbcil. Y siente las carcajadas l-
catlicos de Colombia; a l acudirn todos los gremios, bricas de Herodes y su camarilla. Es llevado y trado, es-
todas las clases, todas las condiciones, todas las edades; cupido y rechazado, y ahora: horror! Lo van a flagelar.
en l estarn representadas nuestras madres, nuestras es- Su naturaleza humana se revoluciona. No! No! La
posas y nuestros hijos; a l debemos acudir nosotros co- sangre atemorizada corre a refugiarse en el corazn. "Pa-
mo representantes de la nacin catlica. La Hostia Sa- dre grita si es posible aleja de m este cliz". Pero
grada que el 6 de agosto de 1538 fue elevada al cielo por ante el silencio de Dios Padre, Cristo se sobrepone y da
vez primera en la altura de estos Andes, por manos de el S! S!, heroico, que lanza a borbotones la sangre
un humilde fraile dominico, volver a elevarse con so- por las venas, e incontenible chorrea por sus mejillas ate-
lemnidad no usada, en medio de las adoraciones y los rradas.
cantos de jbilo de un pueblo inmenso. La ley que ahora
estudiamos ser grabada en duro mrmol; y cuando el Se levanta. Necesita consuelo. Lo buscar en sus dis-
eco de estas discusiones haya pasado, y cuando el oleaje cpulos, pero...estn dormidos. "Seor, tampoco en no-
de los siglos se haya llevado hasta el ltimo vestigio de sotros encontrars consuelo. Seguiremos hacindote el
cada uno de nosotros, la Hostia santa, la Hostia saluda- mayor de los ultrajes que es: amarte poco" (S. Buena-
ble, seguir elevndose delante de ese mrmol, y la gene- ventura).
racin de entonces seguir clamando como la de ahora:
Cristo vive, Cristo impera! (Casas). Y vuelve a orar de nuevo. Y de nuevo se le presenta
ante su imaginacin el fantasma de su propia pasin. Ya
se siente amarrado, semidesnudo, atado a una columna
39V .-. -,KHM-.-N DV. '-KMANA SANTA muy baja, totalmente encorvado. Ya oye silbar los fue-
tazos. Oh, cmo cimbran sobre sus sensibles espaldas!
El clebre orador P. Nossa, describe as la Agona en Ya siente caer el segundo y el tercer fuetazo sobre el
el Huerto: mismo sitio. Cmo sangra, cmo duele! Ah, y lo tris-
te es que ser sin resultado para tantos duros de cora-
En aquella noche de Getseman, Jess representa en zn que seguirn cantando y riendo en su camino hacia
su imaginacin la manera como lo van a atormentar. Ve la condenacin eterna! Y siente esos fuetazos agudos,
cmo uno lo prende, otro lo amarra, un tercero lo em- con garfios de metal o puntas de marfil, que llegan hasta
puja, alguien le insulta, y varios andan buscando testigos el estmago, le hieren el rostro, y ahora?... Ah! han ter-
falsos contra l. Aqul le da un tremendo bofetn... y ya minado. No, no han terminado. Al soltarlo de la colum-
se siente llevado casi a rastra hasta los stanos del pala- na cae desmayado en el charco de su propia sangre. Pero
cio. Uno le ata un pauelo sobre los ojos y los dems lo lo sacuden, lo despiertan, porque el drama apenas est
abofetean entre burlas humillantes. Siente que amanece: empezando. Terminar ya? No, no, gritan nuestros pe-
all lo llevan por entre gritos burlescos hasta el palacio cados, es necesario seguir cebando nuestra crueldad en la
de Pilato. Luego donde Herodes, y otra vez de vuelta, inocencia del que borrar nuestras manchas.
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All corren, all gritan. Un pedazo de manto rojo, corazn. Jess clama otra vez: "Padre, si es posible, qui-
desteido y viejo, de un adorno de una ventana,- una ca- ta de m este cliz de amargura". Silencio solemne...dor-
a de arrear bueyes. S, ahora que su cuerpo agoniza de midos los discpulos, quietas las hojas de los rboles...el
dolor hay que cebarse en l. Ah vienen. roco parece que ha dejado de caer...la justicia de Dios
calla...silencio.' Y Jess da de nuevo su " S " , mil veces
Con un empujn lo echan sobre la cepa. Le ponen en- bendito: "S, Padre, si no es posible que pase de m este
cima el manto de burlas. Y se oyen sus gritos y sus car- cliz, hgase tu santa Voluntad...y el SI generoso lanza
cajadas. Pero falta algo ms. de nuevo a borbotones la sangre hacia las manos y los
pies para que sea derramada al ser atravesados por los
Se escucha el crack de las ramas espinosas que se par- clavos, y a la cabeza para que en goterones vaya cayendo
ten. A h vienen. Ah viene la corona de espinas! sobre las piedras del camino y sea absorbida por los te-
rrones donde est reclinada su dulce faz, y donde emo-
Risas, grito, silencio... Se acercan, y con una fuerza cionados la vern y adorarn sus discpulos cuando das
digna de otro oficio, se la clavan en su santa piel tan de- despus vengan a recorrer pesarosos los pasos de su pa-
licada, y su dolor es acompaado con silbidos y con sin.
aplausos de ludibrio. Pero basta. Que el pueblo quiere
ver a su " r e y " y hay que presentrselo. Que salga, que 398. UN DISCURSO MUY FAMOSO DE
salga al balcn! DONOSO CORTES
Y all se siente Jess: presentado al populacho. Qu LA BIBLIA, EL LIBRO POR EXCELENCIA
silencio! Qu emocin! La gente se estremece. De los
ojos de muchos brotan las lgrimas y estn dispuestos a Hay un libro, tesoro de u n pueblo, que es hoy fbula
gritar: No, Pilato, no tienes derecho a vengarte tan es- y ludibrio de la tierra, y que fue en tiempos pasados la
pantosamente de un hombre contra quien nada grave se estrella del Oriente, adonde han ido a beber su divina
ha comprobado. Y ya van a empezar a gritar a su favor, inspiracin todos los grandes poetas de las regiones occi-
pero en ese momento aparece el odio de los escribas y dentales del mundo, y en el cual, han aprendido el secre-
fariseos, odio judo, odio satnico, que se riega como to de levantar los corazones y de arrebatar las almas con
combustible de locura, con estas frases: "Si no piden sobrehumanas y misteriosas armonas. Este libro es la
que lo condenen, no nos pidan despus favores a noso- Biblia, el libro por excelencia.
tros", y el pueblo atemorizado seca sus lgrimas y em-
pieza a gritar el "crucifcale". En l aprendi Petrarca a modular sus gemidos; en l
vio Dante sus terrorficas visiones; de aquella fragua en-
Y el Presidente se asusta, y lo sentencia a la cruz, la cendida sac el poeta de Sorrento los esplndidos res-
ms horrorosa de las muertes. "No, No", vuelve a gritar plandores de sus cantos. Sin l, Milton no hubiera sor-
su naturaleza humana. "No, no por nada del mundo", y prendido a la mujer en su primera flaqueza, al hombre
de nuevo la sangre corre presurosa a buscar refugio en el en su primera culpa, a Luzbel en su primera conquista, a
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Dios en su primer ceo; ni hubiera podido decir a las r: en su primera pgina se cuenta el principio de los
gentes la tragedia del Paraso, ni cantar, con canto de tiempos y el de las cosas, y en su ltima pgina el fin de
dolor, la mala ventura y triste hado del humano linaje. las cosas y el de los tiempos.
Y para hablar de nuestra Espaa, quin ense al Comienza con el Gnesis, que es un idilio; y acaba
maestro Fr. Luis de Len a ser sencillamente sublime? con el Apocalipsis de San Juan, que es un himno fne-
De quin aprendi Herrera su entonacin alta, impe- bre. El Gnesis es bello como la primera brisa que re-
riosa y robusta? Quin inspiraba a Rioja aquellas l- fresc a los mundos; como la primera aurora que se le-
gubres lamentaciones llenas de pompa y majestad y hen- vant en el cielo; como la primera flor que brot en los
chidas de tristeza, que dejaba caer sobre los campos mar- campos; como la primera palabra amorosa que pronun-
chitos, y sobre los mustios collados, y sobre las ruinas de ciaron los hombres; como el primer sol que apareci en
los imperios, como un pao de luto? En cul aprendi el Oriente. El Apocalipsis de San Juan es triste como la
Caldern a remontarse a las eternas moradas sobre las ltima palpitacin de la naturaleza, c o m o el ltimo rayo
plumas de los vientos? de luz, como la ltima mirada de un moribundo.
Quin puso delante de los ojos de nuestros grandes Y entre este himno fnebre y aquel idilio vense pasar,
escritores msticos los oscuros abismos del corazn hu- unas en pos de otras, a la vista de Dios, todas las genera-
mano? Quin puso en sus labios aquellas santas armo- ciones, y unos en pos de otros todos los pueblos: las tri-
nas, y aquella vigorosa elocuencia, y aquellas tremen- bus van con sus patriarcas; las repblicas con sus magis-
das imprecaciones, y aquellas fatdicas amenazas, y trados; los reinos con sus reyes; los imperios con sus
aquellos arranques sublimes, y aquellos suavsimos acen- emperadores; Babilonia pasa con su abominacin;
tos de encendida caridad y de castsimo amor, con que Nnive con su pompa; Menfis con sus sacerdocio; Je-
unas veces ponan espanto en la conciencia de los peca- rusaln con sus profetas y su templo; Atenas con sus
dores, y otras levantaban hasta el arrobamiento las lim- artes y con sus hroes; Roma con su diadema y con
pias almas de los justos? Suprimid la Biblia con la ima- los despojos del m u n d o . Nada est firme sino Dios; t o d o
ginacin, y habris suprimido la bella, la grande literatu- lo dems pasa y muere, como pasa y muere la espuma
ra espaola, o la habris despojado al menos de sus des- que va deshaciendo la ola.
tellos ms sublimes, de sus ms esplndidos atavos, de
sus soberbias pompas y de sus santas magnificencias.
All se cuentan y se predicen todas las catstrofes: y
por eso estn all los modelos inmortales de todas las
Y qu mucho, seores, que las literaturas se deslus-
tragedias; all se hace el recuento de todos los dolores
tren, si con la supresin de la Biblia quedaran todos los
humanos; por eso las arpas bblicas resuenan lgubre-
pueblos asentados en tinieblas y en sombra de muerte?
mente, dando los tonos de todas las lamentaciones y de
Porque en la Biblia estn escritos los anales del cielo, de
todas las elegas. Quin volver a gemir c o m o J o b cuan-
la tierra y del gnero h u m a n o ; en ella, como en la divini-
do, derribado en el suelo por una mano excelsa que le
dad misma, se contiene lo que fue, lo que es y lo que se-
oprime, hiende con sus gemidos y humedece con sus
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lgrimas los valles de Idumea? Quin volver a lamen- Su buscis modelos de la poesa buclica, en dnde
tarse como se lamentaba Jeremas en torno de Jerusa- los hallaris tan frescos y tan puros como en la poca
ln, abandonada de Dios y de las gentes? Quin ser bblica del patriarcado, cuando la mujer, la fuente y la
lgubre y sombro como era sombro y lgubre Eze- flor eran amigas, porque todas juntas y cada una de por
quiel, el poeta de los grandes infortunios y de los tre- s eran el smbolo de la primitiva sencillez y de la candi-
mendos castigos, cuando daba a los vientos su arrebata- da inocencia? Dnde hallaris sino all los sentimientos
da inspiracin, espanto de Babilonia? limpios y castos, y el encendido pudor de los esposos, y
la misteriosa fragancia de las familias patriarcales?
Cuntanse all las batallas del Seor, en cuya presen- Y ved, seores, por qu todos los grandes poetas, to-
cia son vanos simulacros las batallas de los hombres: por dos los que han sentido sus pechos devorados por la lla-
eso la Biblia, que contiene los modelos de todas las tra- ma inspiradora de un Dios, han corrido a aplacar su sed
gedias, de todas las elegas, y de todas las lamentaciones, en las fuentes bblicas, de aguas inextinguibles, que ora
contiene tambin el modelo inimitable de todos los can- forman impetuosos torrentes, ora ros anchurosos y
tos de victoria. Quin cantar como Moiss, del otro hondables, ya estrepitosas cascadas y bulliciosos arro-
lado del mar Rojo, cuando cantaba la victoria de Jehov, yos, o tranquilos estanques y apacibles remansos.
el vencimiento de Faran, y la libertad de su pueblo?
Quin volver a cantar un himno de victoria como el Libro prodigioso aquel, seores, en que el gnero hu-
que cantaba Dbora, la sibila de Israel, la amazona de los mano comenz a leer treinta y tres siglos ha, y con leer
hebreos, la mujer fuerte de la Biblia? en l todos los das, todas las noches y todas las horas,
an no se ha acabado su lectura. Libro prodigioso aquel
Y si de los himnos de victoria pasamos a los himnos en que se calcula todo, antes de haberse inventado la
de alabanza, en cul templo resonaron jams como en ciencia de los clculos; en que, sin estudios lingsticos,
el de Israel cuando suban al cielo aquellas voces suaves, se da noticia del origen de las lenguas; en que, sin estu-
armoniosas, concertadas con el delicado perfume de las dios astronmicos, se computan las revoluciones de los
rosas de Jeric y con el aroma del incienso de Oriente? astros; en que, sin documentos histricos, se cuenta la
historia; en que, sin estudios fsicos, se revelan las leyes
Si buscis modelos de la poesa lrica, qu lira habr del mundo.
comparable con el arpa de David, el amigo de Dios, el Libro prodigioso aquel, que lo ve todo y que lo sabe
que pona el odo a las suavsimas consonancias, y a los todo; que sabe los pensamientos que se levantan en el
dulcsimos cantos de las arpas anglicas; o con el arpa de corazn del hombre, y los que estn presentes en la
Salomn, el rey sabio y felicsimo, que puso la sabidura mente de Dios; que ve lo que pasa en los abismos del
en sentencias y en proverbios, y acab por llamar vani- mar, y lo que sucede en los abismos de la tierra; que
dad a la sabidura; que cant el amor y sus regalados de- cuenta o predice todas las catstrofes de las gentes, y en
jos, y su dulcsima embriaguez, y sus sabrosos transpor- donde se encierran y atesoran todos los tesoros de la mi-
tes, y sus elocuentes delirios? sericordia, todos los tesoros de la venganza.
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Libro en fin, seores, que, cuando los cielos se replie-
guen sobre s mismos como un abanico gigantesco, y La accin del Espritu Santo puede pasar inadvertida
cuando la tierra padezca desmayos, y el sol recoja su luz porque los planes de Dios no se publican como propa-
y se apaguen las estrellas, permanecer l solo con Dios, ganda, y porque nuestros pecados colocan una nube que
porque es su eterna palabra, resonando eternamente en oscurece los planes divinos. Pero la fe nos recuerda que
las alturas... Dios obra constantemente y que con su gracia nos dirige
momento por momento.
(Fragmento del discurso pronunciado el 16 d Abril
de 1843 al ingresar su autor en la Real Academia de la La tradicin cristiana ha resumido nuestra actitud ha-
Lengua). cia el Espritu Santo en una sola palabra: DOCILIDAD.
Ser sensibles a lo que el Parclito promueve a nuestro al-
rededor y en nosotros mismos. A los carismas que distri-
buye entre los que nos rodean, a los movimientos e insti-
En 1960 el ms impactante quizs de los fundadores tituciones que suscita, y a los afectos y decisiones que
y apstoles de la segunda mitad del siglo veinte, el P. hace nacer en nuestro corazn.
Jos Mara Escriv, hizo la siguiente "Pltica" acerca del
Espritu Santo y Pentecosts. El bello himno de la fiesta de Pentecosts recuerda al-
"La experiencia de nuestra debilidad y de nuestros fa- guna de las acciones que da por da y segundo por se-
llos, el aparente fracaso en los apostolados, y el compro- gundo, lleva a cabo el Espritu Santo: "Manda luz desde
bar la realidad del pecado y de las limitaciones humanas, el cielo es descanso en nuestro esfuerzo gozo que en-
es una tentacin para nuestra fe, y puede hacer que lle- juaga las lgrimas y reconforta en los duelos -^sana el co-
guen la frustracin, la duda y el desnimo. Es entonces razn enfermo doma al espritu indmito gua al que
cuando tenemos que poner a prueba el poder y la bon- tuerce el sendero. Reparte sus siete dones segn la fe
dad del Espritu Santo. Por grandes que sean nuestras li- de sus siervos. Salva al que busca salvarse y nos lleva al
mitaciones y miserias, podemos mirar al cielo con ale- gozo eterno.
gra: Dios nos ama, nos perdona, y nos enva su Divino
Espritu para que nos gue. La presencia y la accin del La fe en el Espritu Santo no debe ser una creencia
Espritu Santo es la seal de que no estamos solos. vaga en su presencia en el mundo, sino una fe plena y
completa de que el Divino Espritu es el Enviado por
En el Credo lo llamamos "Seor y Dador de Vida", y Cristo para obrar en nosotros la santificacin que El
en verdad que su presencia vital y fortificante viene a mereci en la tierra.
comprobar la frase de Isaas: "La mano de Dios no se
ha vuelto corta ni perezosa para con nosotros" (Is. 59). Cmo pretender amar al Espritu Santo y no amar a
Dios no es menos poderoso ahora que en otras pocas ni la Iglesia? Y dedicarse slo a sealar sus deficiencias sin
su amor ha disminuido ni siquiera una millonsima par- sentirse hijo de ella? Claro est que la Iglesia tiene gran-
te. des defectos porque est compuesta por cristianos que
llevamos los grandes tesoros de la gracia en vasos de ba-
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rro (2 Cor. 4) y aunque la gracia de Dios nos fortalece y
nos asiste, sin embargo nuestra concupiscencia, nuestro 4) y nos lleva a la oracin sin anonimato, cara a cara
comodismo y nuestro orgullo nos llevan a caer en peca- con Dios, sabiendo que no hay cristianos de segunda ca-
do. Por eso desde hace muchos aos yo al rezar el Credo tegora sino que a todos nos tiene destinados su amor a
digo: "Creo en la Iglesia que es Una, Santa Catlica y llegar a su amistad perfecta en la santidad. Por falta de
Apostlica", y aado para mis adentros: "y lo es y lo se- este don del Espritu Santo es que muchos no rezan,
r a pesar de los pecados de los dems y de los pecados porque les falta el amor que es necesario para poder
mos". charlar con Dios.

Hoy Da de Pentecosts es el "Cumpleaos de la Igle- Pidamos tambin el don de la Sabidura: que nos po-
sia". Ella naci oficialmente en este gran da. Y el Esp- ne en condiciones de poder juzgar rectamente sobre los
ritu Santo nos lleva a no juzgar a la Iglesia a manera me- objetos y situaciones de la vida, y nos hace apreciar a
ramente humana, fijndonos solamente en las miserias Dios como mejor se puede en esta tierra. Los que tienen
de ciertos eclesisticos y de ciertos cristianos. Obrar as este amor aprecian mucho las maravillas de la creacin,
es quedarse solo en la superficie. La Iglesia es Cristo pre- porque la fe no achica el nimo sino que le hace ver to-
sente entre nosotros, y el Espritu Santo obrando junto do lo consolador y entusiasmante que hay en la existen-
a nuestra debilidad. No somos una manada de hurfa- cia; si tuviramos verdaderamente el don de la Sabidu-
nos. Hay un Padre amoroso que nos gua desde el cielo ra, al percibir lo que es en realidad el mundo que nos
precisamente porque "El model cada corazn y sabe de rodea, sentiramos como Jess: "Compasin, al ver la
qu barro somos hechos" (Salmo 32) y "Como dista el multitud como ovejas sin pastor" (Mt. 9,36) y tratara-
oriente del occidente as aleja de nosotros nuestras cul- mos de hacer algo ms por la salvacin de las almas. El
pas (Salmo 102). Podemos desconfiar de los hombres, y espritu Santo agranda el corazn, hace sentir a Dios
ms cerca, y produce una gran inclinacin a amar a Nues-
cada uno est obligado a desconfiar de s mismo y a re- tro Seor y a trabajar por el prjimo. Quiera Dios que
petir cada da: "He pecado mucho por mi gran culpa", as sea.
pero no tenemos derecho a dudar de la Bondadosa Pro-
videncia de Dios y del poder inmenso del Divino Es-
pritu. 400. SERMN DE FRAY LUIS DE GRANADA:
EL JUICIO
Dudar del origen divino de la Iglesia y de la eficacia
salvadora de su predicacin y de sus sacramentos, es du- "Piensa en lo que te espera al final de la vida y dismi-
dar de Dios mismo y de la presencia y venida del Esp- nuirn tus pecados" (Ecles.).
ritu Santo. El salmista dice: "No entres en juicio con tu siervo,
porque ningn hombre vivo es inocente frente a ti" (S
Entre los dones que debemos pedir al Espritu Santo 142). S. Arsenio moribundo siente temor al juicio. Le
est el de piedad, que nos lleva a amar a Dios con amor dicen los discpulos: Y t ahora temes? Y les responde:
de hijos agradecidos y a llamarlo "Padre Querido" (Gal. "No se os haga raro, este temor no es nuevo en m...
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siempre lo tuve". S. Agaton tiene temor: pero habien- llevaste? tu vestido de muerto y tu atad, y de all no te
do llevado vida tan santa? le dicen sus discpulos.-Es que mueves. El ms lindo rostro del mundo, la piel ms ex-
los juicios de Dios son distintos a los de los hombres. quisita, ah est: debajo de tierra o entre ladrillos en un
sepulcro o morada, agusanada, podrida, asquerosa.
San Gregorio deca: "Los prudentes piensan en el jui- Cuntos amigos te acompaarn? Cuntas obras bue-
cio que les va a hacer el Divino Juez, y procuran prepa- nas hayas hecho. Aquellos ojos que tantas imprudencias
rarse cada da para ese juicio y si a veces no les angustian miraron, sern huecos que huelen a mal...ratones pasan
malas obras, s los afanan los malos pensamientos". por ellos...aunque seas tan rico y poderoso como Alejan-
dro Magno, en un atad estars y all te quedars... Y
Si tanto temen los santos, qu diremos los pecado- tu alma? Y tu puesto en la eternidad?
res? Si tiembla el cedro del Lbano, qu diremos las ca-
as del desierto? No se trata de perder la vida temporal Oh locura no prepararse para ese trance: mirars tu
sino de la vida eterna. No tendrs sino tus obras y tu vida y te avergonzars...all se determina lo que para
conciencia... de qu me aprovecharn en ese momento siempre ha de ser... Cunta fe muerta sin obras buenas!
mis honras y dignidades, si slo me queda el vestido de Cuan poco fruto en esas manos y cunto escndalo da-
muerto y el atad, y salen a recibirme los gusanos? De do a tantas personas! Qu diramos por no haber clava-
los deleites pasados slo quedan sus excrementos: sus re- do los ojos en escenas indebidas ni hablado lo malo, ni
mordimientos. He vivido en toda clase de pecados y no obrado malas acciones, y si haber obrado el bien y reza-
hice caso a los llamamientos de la conciencia, y ahora do mucho ms y dado siempre buen ejemplo a todos!
qu voy a cosechar?
En el da del Juicio repetiremos lo que dijo la Samari-
Considera: l o . Qu tan grande ser la pena que sen- tana: "Me dyo todo lo que he hecho" (S. Juan 4,39) y
tirs a la hora de la muerte por las ofensas que hiciste a se cumplir lo que anunci el Seor: "Llega la hora en
Dios? 2o. Qu ser lo que en aquella hora desearas ha- que todos los que estn en los sepulcros oirn la voz del
ber dicho y hecho por Dios, para tenerlo amigo y con- Hijo de Dios, y los que obraron el bien resucitarn para
tento? 3o. Qu clases de penitencias y trabajos y obras la vida, y los que han hecho el mal, para la condena-
buenas desears entonces haber hecho para ir pagando cin" (S. Juan 5,28). Todava tenemos tiempo para ele-
tus pecados?...Que de tal manera que te vayas portando gir cul de los dos destinos preferimos. Ya que somos
desde ahora como desears en la hora de la muerte ha- inteligentes, elijamos el que ms nos conviene eterna-
berte comportado... mente.
Esa piel que tantos pecados cometi e hizo cometer, Todo para mayor Gloria de Dios.
ser ahora un pellejo sucio y lleno de pus y de gusanos...
Esa boca que semejantes cosas deca y tanto coma y no **** riN ****
se mortificaba: ser gusanos, pus, hediondez, y qu te
has llevado? Esas riquezas que amontonaste, cunto te
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NDICE

CAPITULO PRIMERO
Importancia de la predicacin 5
CAPITULO SEGUNDO
Defectos que hay que evitar 47
CAPITULO TERCERO
Cualidades que hay que conseguir 95
CAPITULO CUARTO
Cmo hablaron los grandes triunfadores 151
CAPITULO QUINTO
Temas que conviene tratar en la predicacin . . 193
CAPITULO SEXTO
Como preparar un sermn o una Catequesis . . . 215
CAPITULO SPTIMO
Mtodos para volverse mejor predicador 269
CAPITULO OCTAVO
Los ejemplos en la predicacin 325
CAPITULO NOVENO
Partes importantes de un Sermn 341
CAPITULO DCIMO
La importancia de un buen comienzo 351
CAPITULO ONCE
Sermones y discursos de Personajes famosos . . 361