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Alfa, So Paulo

M(supl.):45-69, 1984

LXICO E DICIONRIO

Por Josette REY-DEBOVE*


T r a d u o de Clvis Barleta de M O R A I S * *

RESUMO: A autora trata das relaes entre lxico e gramtica, definindo conceitos bsicos da le-
xicologa: a palavra, a unidade lxica, a lexia, o morfema, classe aberta e classe fechada, o repertrio
vocabular de uma lngua. O lxico o domnio menos especifico da linguagem, reportando-se ao uni-
verso referencial. O conjunto de signos que compem o lxico, conferem a ele um estatuto semitico,
criando um sistema de mundo. A autora discute o problema da designao, mostrando como se relacio-
nam palavras e coisas. Sendo um conjunto aberto, o lxico tem possibilidades infinitas de expanso. Os
dicionrios constituem nossa nica idia sobre o lxico.

UNITERMOS: Lxico; lexicologa; dicionrio; unidade lxica; lexia; referncia; sistema de mun-
do; metalingstica; terminologia; designao; taxinomia; polissema; homonmia; nomenclatura; ver-
bete; definio; dicionrio monolinge; dicionrio bilinge; dicionrio histrico.

S I T U A O DO L X I C O N A L N G U A ***

Gramtica e lxico.

H duas maneiras de aprender uma lngua. Uma, natural, por tentativas cada vez
mais aperfeioadas de comunicao que chegam a conhecimentos memorizados dessa
lngua (competncia natural), como o da criana na famlia, e, nesse caso, pode-se do-
minar perfeitamente uma lngua sem se ser capaz de descrev-la. A outra, artificial e
metalingstica, pela consulta de dois tipos de obras descritivas conhecidas como indis-
pensveis e complementares: a gramtica e o dicionrio.
Essas duas maneiras de aprender uma lngua no so quase empregadas exclusiva-
mente: a aprendizagem natural geralmente acelerada e aperfeioada pelo uso da gra-
mtica e do dicionrio, e a aprendizagem artificial na maioria das vezes sustentada
por verificaes duma experincia prtica de comunicao. Mas, na realidade, esses
dois caminhos de aprendizagem deveriam levar aos mesmos resultados: por isso que
os lingistas dizem que o objeto dum dicionrio e duma gramtica descrever a compe-
tncia natural do utilizador ideal duma lngua.

Aprende-se uma lngua estrangeira com um dicionrio e uma gramtica.

Essa correspondncia entre a existncia de duas descries e o funcionamento du-


* Professora da Universidade de Paris. Redatora dos d i c i o n r i o s da srie Le Robert.
* Departamento de Lingstica Instituto de Letras, Cincias Sociais e E d u c a o U N E S P 14800 Araraquara
SP.
*** Sempre que foi possvel, adaptamos a exemplificao francesa, com algumas excees; s vezes pusemos a t r a d u o ao
lado.
Preferimos descodificarpor ser uma forma mais v e r n c u l a que decodificar.

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REY-DEBOVE, J. Lxico e dicionrio Trad. de Clvis Barleta de Morais Alfa, So Paulo,
28(supl.):45-69, 1984

ma lngua foi sublinhada pelo emprego que os norte-americanos fazem de dictionary e


grammar para designar os dois componentes duma lngua, para o qu ns dizemos
lxico e gramtica. O lxico duma lngua seria o conjunto das unidades submetidas s
regras da gramtica dessa lngua, sendo a conjuno da gramtica e do lxico necess-
ria e suficiente p r o d u o (codificao) ou compreenso (descodificao) das frases
duma lngua.
Se a existncia das gramticas e dos dicionrios nos sugere, com uma exatido ra-
zoavelmente grande, essa dicotomia da lngua, o contedo deles nos revela, da mesma
maneira, a fragilidade da fronteira traada entre esses dois domnios complementares.
(8, 19)

Gramticas e dicionrios falam frequentemente dos mesmos objetos...

No e o caso de um, o, sobre, tudo, exato (-a, -os, -as) na gramtica, quando essas
so palavras do dicionrio? E n o se vem no dicionrio indicaes sobre o gnero das
palavras, sua concordncia e lugar na frase, verbetes como preposio, advrbio etc,
quando tudo isso constitui objeto das gramticas? Em qual dos dois livros procurar o
sufixo -agem, a forma verbal coubesse! A impreciso da situao reflete-se nas varia-
es de contedo que se manifestam duma obra a outra, entre as gramticas e entre os
dicionrios: uma gramtica como le Bon Usage, de Grevisse, invade a descrio lexical
e uma obra como o Dictionnaire du franais contemporain (Larousse) estende-se larga-
mente sobre a descrio gramatical. Poderia parecer que se trata dum mesmo objeto
encarado de dois pontos de vista diferentes, do conjunto para o elemento na gramtica,
e do elemento para o conjunto no dicionrio. Assim, numa gramtica, o captulo do
possessivo enumera as formas meu, teu, seu, nosso, vosso, seu, ao passo que em cada
forma distribuda no conjunto alfabtico do dicionrio meu, nosso, seu (sing.), seu
(pl.), teu, vosso explicita-se que se trata dum possessivo. Mas percebe-se rapidamen-
te que as palavras repertoriadas numa gramtica so uma nfima parte do lxico e que
nem todas as regras da gramtica so explicitadas no dicionrio.

...e os dicionrios no recobrem inteiramente seu prprio domnio.

Por outro lado, se se trata de opor regras s unidades a que se aplicam, o dicion-
rio apresenta geralmente graves lacunas; podemos ficar admirados de n o encontrar-
mos nele a lista completa das unidades significativas que so os morfemas presos*,
uma parte dos quais aparece nas gramticas. Contudo os afixos e desinncias como
-or, -mento, pre-, -s, -m, parecem ter um valor que se encontra em agente, operrio etc.
(-or, em lavrador), aof-mento em cerceamento), antes (pre-, em predizer) e muitos
(-se -m em as crianas cantam). Ademais, ainda que seja impossvel falar uma lngua
sem empregar nomes prprios, estes n o so repertoriados no dicionrio de lngua,
mas somente, quando so afamados, na enciclopdia.
Enfim, seramos tentados a dizer que a significao que se ope ao lxico e gra-
mtica. Mas a significao manifesta-se em toda parte: h tanto uma semntica lexical
como uma semnica gramatical. Na frase O texto cita o ministro, a significao depen-
de das unidades o, texto, citar, ministro; mas depende tambm da gramtica visto que
O ministro cita o texto j n o tem absolutamente o mesmo sentido.

* Morfema preso: morfema que n o pode ser utilizado sozinho na c o m u n i c a o porque s existe como parte duma palavra.

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R E Y - D E B O V E , J. Lxico e dicionrio T r a d . de Clvis Barleta de Morais. Alfa, So Paulo,
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UNIDADES CODIFICADAS SIGNIFICATIVAS.

Trata-se, pois, de considerar que problemas tericos se pem e como segundo a


maneira de os resolver se pode traar uma fronteira aceitvel entre gramtica e lxi-
co, isto , definir o lxico.

A gramtica utiliza-se de vrios tipos de unidades...

H dois pontos sobre os quais todos esto de acordo: a gramtica (sintaxe, morfo-
logia) d regras para combinar unidades significativas e essas unidades so inferiores
frase que elas constroem. Cada unidade lingstica entra na composio duma unidade
superior, onde ela funciona como integrante, (1) e essa integrao permite produzir um
nmero incalculvel de signos com um n m e r o restrito de unidades: os morfemas (uni-
dades significativas mnimas) constroem palavras (10) que entram nos constituintes de
frase (grupo nominal/grupo verbal).
Pode-se representar do seguinte modo os nveis de integrao dos morfemas e das
palavras:

f le 1 |~ ministre "I f " 1 ri*l T la~| V dclaration ~~] T des " I F bouilleurs ~| f" de ~T ( d ,
T cru "1
LI:J [minislRlJ | _ ( ( a ) J Q l y l l J |_((la))J LdeklaR)tasJ5 J |_ deJ
( ( L , ( ( b u i , o e R
J li i\ \J^KymJ

/ A
auxil. (liK) + part, passe ,da)
/\ + le ^- la + pluriel

S as unidades de mesmo nvel podem ser estudadas ao mesmo tempo; um morfe-


ma que contm um s fonema fica sendo um morfema (a)e uma palavra de um s mor-
fema fica sendo uma palavra. por essa razo que sempre prefervel caracterizar
uma unidade no nvel superior, por exemplo ministro como palavra, e n o como mor-
fema (exatamente como h mais exatido em chamar quadrado que retngulo a um re-
tngulo de lados iguais).

O morfema.

A separao em morfemas geralmente possvel (declar-ao, mas nem sempre: o fran-


cs des, correspondente aos morfemas de + les, n o pode ser cortado em morfemas,
ou elementos concretos separveis; assim t a m b m men, que em ingls equivale a man
+ s. Os morfemas so livres ou presos: mar dito livre* e -ao preso:** n o pode
constituir um enunciado significativo por si s. Os morfemas presos constituem o con-
junto dos afixos lexicais (prefixos, infixos, sufixos) e das flexes gramaticais (plural,
feminino, desinncias verbais, casos e t c ) .

* Na realidade, h o morfema preso de singular, sob a forma zero.


** N o original est -ation. E m p o r t u g u s o sufixo -o. (Nota do tradutor)

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r IT T I tinha 11 lido ~ I
m i n i s l r o

((u)l J|_(lminstr)(u J |_l((ifia>J[_(ldul)J


(""li declarao " I f
[aJ |_|(deklarl(asi*J [_
dos
((d)(u)(sl)
"1 V
J
esludanlesTT de ~| ["" direito "I
[t((islu<UliKsJ|_ MdiM J [((dirjtHu|J

A palavra.

Uma palavra formada sem dvida de um s morfema (mar) ou de vrios


(declarao).
Define-se como uma forma livre significativa que n o pode ser decomposta em ou-
tras formas livres significativas menores* e cuja unidade se manifesta por uma coeso
interna (tambm pelo acento de palavra em numerosas lnguas). A primeira condio
basta para forma como declarao, visto que -ao no livre.

A lexia.

A segunda condio necessria no caso de bouilleur de cru, citada acima. As pa-


lavras complexas que devem satisfazer a ela so chamadas "lexias" (anteriormente
"expresses", "locues").

... e essas unidades esto codificadas na lngua.

Todos os integrantes at a lexia so chamados unidades codificadas: o morfema


preso a unidade significativa mnima, e a lexia a unidade significativa mxima. Que-
remos dizer com isso que elas esto inscritas como unidades no cdigo de nossa m e m -
ria, a qual deve reproduzi-las tais quais, em bloco, no discurso; n o temos a liberdade
de mudar, pela mesma razo, a ordem dos elementos nessas unidades, nem mudar um
elemento, nem separ-los por inseres (*-temno, em vez de -mento, *declaramento
por declarao, *guarda de intenso trnsito). A o contrrio, o sintagma e a frase n o es-
to codificados. Seus elementos podem ser escolhidos, deslocados e invertidos vonta-
de, nos limites da gramaticalidade e da semanticidade. Far-se-, porm, uma exceo
importante para os provrbios, que so frases codificadas: Devagar se vai ao longe, ou
Quem no tem co caa com gato esto inscritas em nossa memria, n o as produzi-
mos a partir das palavras que as c o m p e m , do mesmo modo que n o produzimos
insuportvel a partir de in-, suport(ar),e -vel. As unidades codificadas formam con-
juntos finitos contveis (ou mesmo facilmente contveis), e as unidades n o codifica-
das, sintagma e frase, conjuntos infinitos.
Enfim, preciso diferenar a ocorrncia particular duma unidade significativa na
fala e seu modelo abstrato no sistema da lngua (lngua/fala) (11). O lxico, quaisquer
que sejam as unidades escolhidas, deve fornecer uma lista finita de unidades de lngua.
Assim, na frase O ministro cita o texto, h duas ocorrncias na fala duma mesma uni-
dade da lngua, o. Se certas ocorrncias tm um mesmo sentido e uma mesma funo,
com formas um pouco diferentes, so "variantes". Tais so, em portugus, gatinhar
ou engatinhar, cibra ou cimbra, que so variantes relativamente livres. Se as varian-

* Minimum free form de Bloomfiel. B L O O M F 1 E L D , L . A set o f postulates for the science o f language. Psycholinguis-
tics", 1961.

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tes so automticas e esto em distribuio complementar, so " A l o m o r f e s " ; assim


So e Santo que n o podem empregar-se um pelo outro, sendo obrigatrios So Paulo
e Santo Estevo*. Enfim, embora exista uma diferena de sentido entre uma palavra
gramaticalmente assinalada como masculino ou feminino (malvado-malvada, um-
uma) ou como singular e plural (jornal-jornais, o-os), temos o hbito de considerar
uma s unidade de lngua no masculino (se o caso n o marcado numa lngua) e no
singular quando o gnero e o n m e r o s se realizam na fala. Se o gnero e o n m e r o
no dependem da fala (vacance-vacances), cada forma uma unidade de lngua.
Os problemas levantados pela diviso das unidades significativas variam de uma
lngua para outra.

TRS TIPOS DE L X I C O .

O conjunto dos morfemas duma lngua.

Diversas definies de lxico so vlidas, todas diversamente insuficientes. A solu-


o aparentemente mais simples, a dos lingistas americanos, consiste em escolher co-
mo unidade de lxico o morfema, ou unidade significativa mnima**. Mas essa soluo
apresenta vrias dificuldades.
Classes abertas, classes fechadas. Inicialmente, percebe-se que preciso estabele-
cer uma distino entre os morfemas, entre morfemas lexicais ou lexemas, e morfemas
gramaticais ou gramemas, o que j contraditrio. Em a declarao [adeklarasw]
pode-se distinguir: um artigo definido (a), uma raiz verbal (declar-), e um sufixo nomi-
nal (-ao); se se faz variar ad libitum cada um dos elementos em sua classe, por exem-
plo as lavagens [azlav3js], consiaia-se que a escolha muito grande para substituir
declarar (quase todos os verbos), que ela muito menor para substituir -ao, e que s
se dispe de uma pava substituir o artigo definido a. Existem, pois, classes mais nume-
rosas ou menos numerosas de morfemas, e certas classes restritas podem ser facilmente
descritas pela e n u m e r a o de seus elementos.
Constata-se t a m b m que quanto mais uma classe pobre em elementos, tanto
mais fechada, e que quanto mais rica, tanto mais aberta. Assim, a classe dos
morfemas-nomes, a mais vasta, pode enriquecer-se todos os dias sem prejuzo para a
intercompreenso dos usurios mas n o a classe dos artigos ou dos pronomes pessoais
(imaginemos que p e r t u r b a o criaria o aparecimento dum pronome X = eu + tu, dife-
rente de Y = eu + ele).
Enfim, a extrema pobreza e o fechamento duma classe acarretam importantes
conseqncias na maneira de identificar os elementos. Basta caracterizar gramatical-
mente um elemento desse tipo de classe para que ele seja inteiramente determinado: um
artigo definido masculino singular no pode ser seno o em portugus, e no necess-
rio evocar nem seu sentido nem sua forma fonolgica para reencontr-lo. Isso im-
possvel, ao contrrio, para um elemento dum conjunto rico e aberto; depois de dar-
mos todos os caracteres gramaticais dum verbo: "verbo transitivo direto, regular", es-
tamos ainda muito longe de ter selecionado sel(ar), por exemplo, e obrigatrio, para
uma identificao completa, indicar que seus fonemas so [sel(r)] e sua significao

* Assim t a m b m a p r e p o s i o port usada sem artigo (por aqui, por isso) e p e r c o m artigo (pela rua, pelos bosques) (Nota do
tradutor)
** S os gerativistas definem o lxico em e x t e n s o . Ver C H O M S K Y , N . A transformation approach to syntax. In: FO-
DOR & K A T Z . The structure of language. New Jersey, Prentice H a l l , 1965.

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" p r selo e m " (a primeira indicao sozinha poderia fornecer homnimos, selar um
cavalo, a segunda indicao sozinha, sinnimos, estampilhar). A possibilidade de ser
um morfema inteiramente definido por caracteres gramaticais, solidrios ao fato de
que ele pertence a uma classe fechada de poucos elementos, fundamental e obriga a
encarar dois tipos de morfemas em todas as lnguas. Adquirimos, pois, o hbito de dis-
tinguir os morfemas gramaticais dos morfemas lexicais, sendo os morfemas gramati-
cais do domnio da gramtica. Contudo, a oposio de que se trata aqui, representa os
casos mais afastados dum contnuo: as classes so mais, ou menos, ricas e abertas, e
no estamos seguros de poder separar os morfemas gramaticais dos outros.
Unidade do cdigo e produo do cdigo. A soluo que consiste em defenir o l-
xico como o conjunto dos morfemas, suscita outra dificuldade, a saber, que uma frase
no jamais construda a partir de morfemas, mas das unidades codificadas mais altas,
cada vez que se apresenta a escolha, economia bem compreensvel. Assim, para produ-
zir a frase " l a distribution des journaux se fait rapidement" ("a distribuio dos jor-
nais se faz rapidamente"), dispomos das unidades complexas inteiramente prontas
distribution e rapidement como escolheramos envoi (envio) e vite (depressa). Em com-
pensao dispomos de journal, em que colocamos o morfema de plural para produzir
journax(donde o erro freqente(de3uRnal])*. Nem todos os morfemas, pois, esto no
mesmo plano na produo da frase.
Se se construssem frases com morfemas, produzir-se-iam palavras. Construir-se-
iam, pois, palavras como frases, isto , unidades no codificadas. Desde ento, nada
impediria de se dizer distribu-age, que tem o mesmo valor que distribution, e de inven-
tar mil outras unidades conformes ao sistema, mas no codificadas pelo uso. A gram-
tica gerativa, notadamente, produz, segundo certas regras, palavras at aqui desconhe-
cidas (3). Ora, se legtimo, para aprender uma lngua, estar apto para produzir todas
as frases possveis, v-se a inadequao de regras que permitem produzir todas as pala-
vras possveis segundo o sistema, das quais uma grande parte jamais foi empregada.
Precisamos concordar plenamente com Bloomfield e Chomsky em que " o lxico o
conjunto completo das irregularidades da linguagem", mesmo que as irregularidades
se manifestem aqui ou ali.

O conjunto das palavras duma lngua.

Podemos tambm retomar a definio tradicional: o lxico o conjunto das pala-


vras duma lngua, o que inclui evidentemente a maior parte dos morfemas (os morfe-
mas livres) e todas as unidades codificadas de vrios morfemas (palavras derivadas e
compostas, lexias). a imagem do lxico que os dicionrios nos d o . O lxico como
conjunto de palavras convm bem ao que sabemos da frase, que se constri com as
mais altas das unidades codificadas disponveis. Divide-se ele em classes funcionais tra-
dicionalmente chamadas categorias gramaticais ou partes do discurso (classes de pala-
vra), e que so definidas por dois caracteres: o contexto, que determina a funo na
frase, e o paradigma dos morfemas ligados que pode acrescentar-se unidade (2). As-
sim, o verbo definido por sua combinatria relativamente ao nome, ao pronome, ao
advrbio e t c , e por um tipo de desinncias gramaticais que lhe particular. Existe,
pois, uma classificao gramatical do lxico, e dessa classificao esto excludos os
morfemas presos que entram na composio da palavra mas n o na da frase. Essa clas-

* Em p o r t u g u s s no registro popular comum a " d i s c o r d n c i a " dos jornalou dos jornar. (Nota do tradutor)

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sificao continua sendo aproximadamente a que todos conhecem: nomes, pronomes,


adjetivos, verbos, advrbios, artigos, preposies, conjunes, interjeies, com certos
melhoramentos segundo os autores (determinantes, diticos, substitutos). Ela vlida
para numerosssimas lnguas, mas, por exemplo, o chins quase s distingue substanti-
vos e verbos que servem, na fala, para exprimir outras categorias.
Mas se os morfemas presos, quer sejam lexicais quer gramaticais, so excludos
desse lxico, a gramtica que deve encarregar-se deles e, no caso de no conservar to-
das as unidades mnimas, o lxico j n o se ope gramtica como um conjunto de
unidades a um conjunto de regras.
Essa supresso n o basta, alis, para uniformizar o conjunto descrito, pois que no
conjunto das palavras se manifesta a mesma dicotomia que no conjunto dos morfe-
mas: existem palavras gramaticais e palavras lexicais (quel, duquel e gentil, gentillet).
Reserva-se, em geral, o nome de palavras lexicais s categorias do substantivo, do ver-
bo, do adjetivo e do advrbio (para certos autores, s os advrbios compostos em
-mente em portugus, em -lyem ingls e t c ) , reunindo as outras categorias (pronomes,
artigos, preposies etc.) as palavras gramaticais. As palavras gramaticais so, pois, re-
gistradas no dicionrio na qualidade de palavras e na gramtica na qualidade de gra-
maticais (palavras gramaticais, mots outilsetc). Enfim a diferena entre morfema pre-
so e morfema livre ou palavra, parece de interesse menor que a distino entre morfe-
ma lexical e palavra lexical, e a distino entre morfema gramatical e palavra gramati-
cal; se o livre em portugus, essa situao n o geral para o artigo (-ulromeno pre-
so como sufixo).
O conjunto das unidades ou o conjunto das palavras de classe aberta duma lngua.
por isso que alguns lingistas preferem dar prioridade absoluta a essa distino;
segundo eles, a melhor definio do lxico e a mais operatria ento ou o conjunto
dos morfemas lexicais (Martinet), ou o conjunto das palavras lexicais somente (Ull-
20
mann , Mathiot). Enquanto unidades significativas codificadas, as palavras formam
o conjunto mais vasto (em francs e em numerosas lnguas, h mais palavras comple-
xas que palavras de um morfema, e mais palavras de um morfema que morfemas pre-
sos); e entre as palavras, as palavras lexicais formam de muito longe o subconjunto
mais importante. Em francs, as palavras gramaticais quase no ultrapassam uma cen-
tena, ainda que componham, s elas, 50% da fala. A freqncia est, t a m b m , ligada
abertura e ao fechamento dos conjuntos; as palavras mais freqentes esto entre as pa-
lavras gramaticais, e as mais raras entre as palavras lexicais, e especialmente os subs-
tantivos. A soluo do lxico considerada como conjunto aberto seria satisfatria se a
distino entre conjuntos abertos e fechados fosse precisa, e n o da ordem do mais ou
do menos.
As diversas definies do lxico so explorveis segundo as necessidades.
Finalmente, escolher-se- a definio do lxico que parea mais bem adaptada ao
trabalho a efetuar, guardando presentes no esprito as insuficincias de cada soluo.
Para uma mesma lngua, o gramtico preferir sempre falar de morfemas e o lexiclo-
go (o a n t r o p l o g o , o socilogo) de palavras. Alm disso, existem tipos de lngua que
impem uma definio do lxico de preferncia a uma outra, segundo a disposio de
suas unidades significativas. O ponto essencial para o lingista admitir que a oposi-
o lxico/gramtica concebida como a oposio unidades significativas/regras que as
combinam, se ela suscetvel a rigor de dar uma descrio da gramtica, n o pode bas-
tar para dar uma idia do lxico.

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O E S T A T U T O S E M I T I C O DO L X I C O

Se o gramtico tem o dever de limitar o domnio do lxico em relao ao da gram-


tica, o lexiclogo tem o dever, mais delicado ainda, de reconhecer a zona das trocas en-
tre a lngua e o mundo, que se faz essencialmente pelo lxico. Esse segundo objetivo vai
contribuir para esclarecer a especificidade do lxico e para avaliar, de outro ponto de
vista, as definies precedentemente propostas.
Quaisquer que sejam os elementos escolhidos, o lxico um conjunto de unidades
codificadas significativas, ou signos. Considerado em seu estatuto timo, o signo lin-
gstico formado por um significante sensvel e por um significado abstrato que esto
indissociavelmente unidos por um elo " a r b i t r r i o " (isto , convencional, n o natural).
O signo tem uma funo denotativa: serve para evocar os objetos do mundo (aquilo de
que se fala), para torn-los presentes conscincia. N o necessrio que esses objetos
tenham uma existncia real (verificvel), basta uma existncia scio-cultural (o centau-
ro, o unicrnio, Mme. Bovary, os Martiens e t c ) . Essa funo denotativa supe, para o
signo, uma mobilidade e uma independncia que permitem empreg-lo sozinho com
um sentido. Tem o signo lingstico, alm disso, o poder de remeter n o somente a um
objeto ( Virglio), mas a uma classe de objetos (escritor). Possui ainda, uma vez que est
codificado na lngua, um significado (pelo menos um ncleo de sentido) que ao mes-
mo tempo determinado e estvel, e aquilo a que o signo remete n o varia de um contex-
to para outro; essa condio indispensvel comunicao entre os usurios duma
lngua. Finalmente, o signo lingstico, por sua funo na cadeia ordenada da fala,
acha-se integrado numa categoria gramatical com implicaes semnticas: o substanti-
vo para os objetos, pessoas, aes, fenmenos, qualidades..., o verbo para os proces-
sos, o adjetivo e o advrbio para as qualificaes dum e doutro.
O quadro apresentado abaixo mostra como se comportam respectivamente as uni-
dades significativas codificadas, palavra e morfema preso, em relao ao modelo do
signo lingstico timo precedentemente descrito. Faremos figurar t a m b m as unidades
no codificadas, sintagma e frase.

morfema preso palavra sintagma frase

gram. lex. gram. lex.

codificao + + + + -
arbitrariedade
+ + e- + + e- + +
do signo
independncia material em
relao s outras unidades + (?) + + +

independncia
semntica do
contexto (enun- + e + + e + + e + e
ciao ou enun-
ciado
designao + e + e + e
generalidade
das coisas + e + e + e
designadas
+ ou indica que o carter varia segundo os tipos de unidades. Por exemplo, a arbitrariedade do signo en-
tre as palavras lexicais: + para gatoe para miar.

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A unidade que corresponde melhor noo de signo lingstico a palavra le-


xical.

A palavra que representa melhor o signo lingstico timo. Ela codificada co-
mo as unidades inferiores (morfema preso), mas materialmente independente como as
unidades superiores (sintagma, frase). Contudo, a palavra lexical aproxima-se melhor
ainda do modelo na medida em que, diferena da palavra gramatical, semantica-
mente independente da situao e da enunciao. O sentido das palavras lexicais est
quase saturado pelo cdigo, e as circunstncias de seu emprego quase n o a modificam
seno para enriquec-la provisoriamente com uma referncia particular (co --> meu
co). A o contrrio, o sentido de numerosas palavras gramaticais depende da referncia
determinada por seu emprego. Assim, os diticos este, aqui, agora, ontem, amanh... e
os pronomes pessoais eu, tu, ele que se referem constantemente a objetos diferen-
tes, n o tm, portanto, sentido codificado propriamente dito; o aviso " a m a n h se fa-
ro barbas gratuitamente" n o significa nada se no for datado.

A palavra lexical constri um sistema do mundo.

Enfim, a palavra lexical, graas aos caracteres anteriormente descritos, constitui o


instrumento pelo qual as civilizaes constrem para si uma viso do mundo;(15) como
diz Hegel, "a palavra, s o conceito da qual recebe seu estatuto de indivduo no univer-
so mental, essa palavra acrescenta sua realidade prpria ao conceito; ao mesmo tempo,
o conceito encontra na palavra uma fixao e limites". Certamente tudo dizvel, se se
admite com a maioria dos lingistas a hiptese segundo a qual n o existe pensamento
independente das palavras que o exprimem e o estruturam; o " i n d i z v e l " depende ape-
nas da dificuldade de dizer (de linguagem, psicolgica e t c ) . Mas o dizvel, notadamen-
te aquilo que designamos pela primeira vez, nem sempre se pode exprimir por uma pa-
lavra nica: necessrio um grande n m e r o de palavras diversamente combinadas. O
sintagma desempenha essa funo; dizia-se, por volta de 1870, chemin de fer urbain
(estrada de ferro urbana), chemin de fer souterrain (estrada de ferro subterrnea),
tramway souterrain (trmuei subterrneo), para designar o que, dez anos mais tarde, se
chamava mtropolitain (metropolitano), transformado a seguir em mtro (metro em
Portugal, metr no Brasil); falava-se em arriver dans la Lune (chegar Lua), em
dbarquer (desembarcar), em atterrir sur la Lune (aterrizar na Lua), muito antes do
emprego da palavra alunir (alunizar), alis mal aceita pelos turistas.

O sintagma-perfrase assume a transio incerta entre os dois sistemas.

O sintagma funciona como uma perfrase que tem valor de palavra, mas que n o
est codificada ( diferena da lexia). por isso que h uma infinidade deles, levando-
se em considerao o fato de que eles podem ser mais longos ou menos longos (por
exemplo: o "maillot de bain fminin d'une seule pice dgageant les ctes, le bas du
dos et les hanches" " m a i de banho feminino duma s pea que deixa livres as cos-
telas, a parte de baixo das costas e os quadris", modelo atual sem nome) e de que cada
pessoa livre para construir sua perfrase como quiser. A o contrrio, a palavra est in-
teiramente pronta ou completamente construda no cdigo, e o conjunto das palavras
finito.
Pode-se fazer corresponder a cada palavra uma perfrase, isto , uma expanso;
mas nem toda perfrase tem forosamente uma palavra correspondente, isto , "con-

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REY-DEBOVE, J Lxico e dicionrio Trad de Clvis Barleta de Morais Alfa, So Paulo,
28(supl (-45-69, 1984

d e n s a o " . Por isso se pode falar dum lxico finito, definir diferencialmente suas uni-
dades, e tentar descobrir nele estruturas ao mesmo tempo semnticas e scio-culturais.
O sintagma-perfrase, ao contrrio, corresponde a uma etapa preclassificatria do
mundo, transio entre dois sistemas de viso do mundo. A formao de terminolo-
gias cientficas pode dar idia da criao conjunta dum conjunto de noes e de termos
que permitem servir-nos delas, dupla codificao indissocivel do contedo e da for-
ma.
Alis, isso vlido do mesmssimo modo para o imaginrio, cujo papel t o im-
portante nas civilizaes. A "mulher com cauda de peixe", que tem o nome de sereia,
tem para ns muito mais "realidade" que a "mulher com cabea de ave", que n o tem
nome nenhum. De maneira geral, deve sempre ser demonstrada a inexistncia daquilo
que no tem nome. Assim, o lxico o testemunho dos conhecimentos, da mitologia e
da ideologia duma civilizao; constitui ele o prprio material da etnologia e da hist-
ria.

As palavras metalingsticas.

Acrescentar-se- que n o somente o lxico (palavras lexicais) nos d uma imagem


do mundo, mas tambm que nessa imagem do mundo est includa uma imagem da
lngua.

A palavra lexical constri at um sistema do lxico.

Como falamos duma lngua, e justamente de seu lxico, seno com palavras? A
palavra preposio, por exemplo, serve para falar das palavras a, de, em, etc., como a
palavra co serve para falar do galgo, do sabujo, do perdigueiro, do buldogue, etc. Es-
sas palavras, ditas metalingsticas, existem em todas as lnguas e figuram sempre no
dicionrio (visto serem palavras como as outras). Mas constituem objeto da gramtica
por causa de seu contedo, assim como " c o " constitui o objeto de um tratado de zoo-
logia.

A palavra o melhor representante do lxico.

Se a palavra lxica define melhor os caracteres do lxico que a palavra gramatical,


fcil de ver que, entre as palavras lexicais, o substantivo o mais representativo.

A ordem quantitativa.

Primeiro quantitativamente, e esse fato n o desprezvel: aquele que aprende uma


lngua, natural ou estrangeira, deve sempre assimilar uma p r o p o r o mais elevada de
substantivos medida que progride. Um dicionrio de dez volumes contm uma pro-
poro de substantivos muito maior que um dicionrio de bolso; constata-se facilmente
que as terminologias tcnicas e cientficas, que fazem vontade o lxico duma lngua,
so quase constantemente nominais. entre os substantivos, e por causa de sua quanti-
dade, que se encontram as palavras mais raras (baixa freqncia), as palavras monoss-
micas e as palavras mais longas, estando ligados entre si esses trs caracteres. Basta ci-
tar como exemplo o nome de compostos qumicos mencionados nas caixas de rem-
dios.

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REY-DEBOVE, J. Lxico e dicionrio. Trad. de Clvis Barleta de Morais. Alfa, So Paulo,
28(supl.):45-69, 1984.

A designao.

Esse fenmeno est ligado diretamente ao problema da designao. Esquecemos


muito facilmente que em francs nom (nome) ao mesmo tempo uma categoria grama-
tical e um "appellatif" (substantivo comum) (o nome duma flor); o ingls, que dispe
de duas palavras diferentes, respectivamente noune name, faz-no-lo sentir melhor.

As taxinomias.

Ora, o substantivo comum que nos permite organizar o mundo construindo clas-
ses (de objetos, de fatos, de pessoas, e t c ) , isto , escolher quais traos comuns nos fa-
zem encar-las da mesma maneira para op-las a outra classe concebida do mesmo mo-
do. Pode-se notar, a ttulo de exemplo, que o francs n o tem palavra para "animal
marinho", e que as palavras mammifre (mamfero), poisson (peixe), arthropode (ar-
trpode) e t c , constituem classes no interior das quais s se poder distinguir in-
divduos marinhos, terrestres, etc O que aconteceu foi que o carter marinho, que po-
deria parecer importante, n o foi considerado como suficiente para construir uma clas-
se, um conjunto de coerncia satisfatria, oponvel a outros conjuntos. Inversamente,
certas classes suficientemente homogneas so subdivididas segundo as necessidades da
experincia humana. Na maioria das lnguas, os animais domsticos tm mais de dois
nomesporespcie(toew/, taureau, vache, veau, gnisse: boi, touro, vaca, bezerro, vite-
la), enquanto que os outros tm geralmente dois ou um s (grenouille, ttard; rhinoc-
ross; boa etc; r, girino; rinoceronte; boa).
Nota-se que em francs as duas denominaes mnimas retidas so as da oposio
adulto-filhote e n o as de macho-fmea. Nenhum desses fatos de lxico deixa de ter
importncia, e at freqentemente estes se encontram no n duma crise ideolgica: no
devem os franceses admitir que quando se diz "os homens so mortais", trata-se tam-
bm das mulheres, mas que em "as mulheres so mortais" os machos esto excludos?

As substncias.

Enfim, os substantivos so considerados a justo ttulo, desde a Antigidade, como


portadores de substncia e como significantes em si mesmos, diferena das outras pa-
lavras lexicais. Constatam os filsofos que as palavras da linguagem primria (aprendi-
das pelo contato direto com o mundo) so substantivos (18), observam os psiclogos
que a criana, na aprendizagem natural da lngua, adquire primeiro os substantivos,
depois os verbos e os adjetivos, vindo as palavras gramaticais em ltimo lugar;
Chomsky afirma que os caracteres do substantivo lhe so internos e no-contextuais,
enquanto que os do verbo so contextuais. O substantivo a parte do discurso menos
gramaticalizada, a mais rebelde anlise distribucional.

O substantivo tambm o mais perigoso dos fatores de perturbaes.

Contudo, se as palavras lexicais, e especialmente o substantivo, so as mais repre-


sentativas do lxico tal como o opomos gramtica, por elas que o lxico tende a es-
capar do sistema da lngua. A palavra lexical, representada principalmente pelo subs-
tantivo, une o sistema imanente duma lngua a tudo o que no ele: ao mundo (subs-
tncia do contedo) e s outras lnguas, e escapa parcialmente s leis da gramtica e at
da semitica lingstica.

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REY-DEBOVE, J. Lxico e dicionrio. Trad. de Clvis Barleta de Morais. Alfa, S o Paulo,
28(supl.):45-69, 1984.

A onomatopia e os rudos do mundo.

entre as palavras lexicais e especialmente entre os substantivos que se manifesta


a o n o m a t o p i a , unidade mal codificada em que falta a arbitrariedade do signo. A ono-
matopia um signo em que a imagem sonora da palavra (significante) e a imagem
mental dum rudo (significado) vm confundir-se. Ademais, todos os rudos podem ser
notados vontade, quer sejam conformes ao sistema fonolgico da lngua, quer n o .

A sigla e o nome das letras.

Encontram-se t a m b m , essencialmente entre os substantivos, formaes aberran-


tes-que consistem em lexicalizar a seqncia das iniciais dum sintagma; so as siglas.
Ora cada inicial grfica lida pelo seu nome, fenmeno inteiramente anormal: "une
H . L . M . " [atUm], " u n P . D . G . " [pede3e], ora o conjunto das iniciais lido como
uma palavra comum, e a a despeito do sistema fonolgico da lngua: " l e S . M . I . G . "
[smig], "le C . N . I . T . " [knit]. Isso se agrava pelo fato de que a sigla , como a onoma-
topia, produtora de derivados ("smigard", s.m.; "tictaquer", v.; e t c ) .

As palavras e as coisas.

Sendo o susbstantivo a parte da fala mais diretamente ligada ao mundo exterior,


traz ele sempre uma significao complexa, em evoluo, ligada a uma funo gramati-
cal pobre.* pelo substantivo que um estado de lngua se modifica primeiro, visto que
as coisas novas tm necessidade dum nome novo (neologismo).

O caminho do emprstimo.

Ora, essas coisas novas podem vir do estrangeiro, onde elas j tm nome.
Constata-se que o emprstimo n o somente um fenmeno essencialmente lexical (o-
posto a gramatical), mas ainda e principalmente um fenmeno nominal.

O avano dos nomes prprios.

A o n m e r o esmagador dos nomes comuns vem ajuntar-se o conjunto indetermi-


nado e muito mais numeroso ainda dos nomes prprios. O conjunto dos nomes pr-
prios n o somente mais importante que o dos nomes comuns: ele duma ordem de
grandeza inteiramente diferente. Se essa desproporo no perturbadora, porque os
nomes prprios tm freqncias relativamente baixas (conseqncia do fato de que eles
s designam um objeto singular e n o uma classe de objetos). Os nomes prprios fazem
parte do lxico duma lngua? Fazem, uma vez que n o se pode falar uma lngua sem
us-los, e n o fazem, porque os nomes prprios pertencem a todas as lnguas (com al-
gumas acomodaes de pronncia ou de grafia). Estruturas fonolgicas estrangeiras
penetram, pois, obrigatoriamente em toda lngua. Ademais, uma quantidade de nomes
prprios, cujo n m e r o indeterminado lembremo-lo produzem adjetivos e subs-
tantivos comuns (Nova Iorque: nova-iorquino; Balzac: balzaquiano; Mao
[Ts-tungue]: maost) que vm integrar-se num conjunto em princpio finito. Muitos
mesmo tornam-se substantivos comuns pelo uso de nomes registrados de marcas co-

* N o extremo oposto, as palavras gramaticais apresentam o esquema inverso.

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R E Y - D E B O V E , J. Lxico e d i c i o n r i o . Trad. de Clvis Barleta de Morais. Alfa, S o Paulo,
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merciais: fuma-se um Pall-Mall bebendo um Campari. Os nomes prprios trazem,


pois, ao corao do lxico, sries parcialmente estrangeiras e indeterminadas.**

A nominalizao infinita.

O poder perturbador do substantivo manifesta-se assim no fenmeno da nomina-


lizao. Entende-se por esse fato que tudo, na linguagem, pode ser transformado em
substantivo e esse privilgio s pertence ao substantivo; isso vem do fato de que o nome,
exprime " o objeto de que se fala" e que se pode falar de tudo. As seqncias ditas "au-
t n i m a s " so todas substantivos na fala, qualquer que seja a classe delas (o seu
relativamente n o foi ouvido; no serve para negar; ele grita: no se aproxime). Essa
nominalizao autonmica pode introduzir qualquer signo exterior lngua considera-
da, signo estrangeiro (book ingls) ou signo no-lingstico ( = significa " i g u a l " ) ; es-
ses dois exemplos constituem frases portuguesas irrepreensveis, ao passo que "ele to-
ma seu b o o k " e " u m metro = cem c e n t m e t r o s " so hbridas, sendo a primeira frase
inaceitvel por seu bilingismo, misturando a segunda a lngua natural e a lngua mate-
mtica.

ONDE ACABA O LXICO?

Necessidade duma apreenso sincrnica.

Uma lngua n o pode ser descrita de improviso em sua durao histrica; n o exis-
te lngua francesa, especialmente, que seria ao mesmo tempo a de Racine, de Vtor H u -
go e de Sartre; pois se Sartre pde ler Vtor Hugo que pde ler Racine, o processo in-
verso impossvel. Ora, uma lngua um fenmeno social definido por trocas comple-
tas (recprocas). O campo das trocas reais ou possveis um estado de lngua de curta
d u r a o ; a d u r a o mxima duma sincronia prtica a que pode projetar-se na mem-
ria (transformao do tempo histrico vivido em experincia presente), isto , a dura-
o duma vida humana.

Competncia (e incompetncia) lexical.

Ningum conhece perfeitamente uma lngua porque ningum pode conhecer todas
as palavras dela. A maioria dos usurios duma lngua dominam a gramtica, isto , sa-
bem distinguir uma frase correta duma frase incorreta, e um gramtico profissional po-
de atingir uma competncia gramatical tima.

No conhecemos jamais todas as palavras de nossa prpria lngua.

Mas os usurios n o dominam jamais o lxico, encontram em todo o decorrer de


sua vida palavras desconhecidas, e nenhum lexiclogo ou lexicgrafo pode esperar ad-
quirir uma competncia lexical tima. Deve-se isso, evidentemente, ordem quantitati-
va: as regras da gramtica so em n m e r o restrito, mas n o as palavras que elas regem.
Alm disso, o lxico que, na lngua, muda mais depressa (em francs, a renovao das
unidades da ordem de 10% em 25 anos para cerca de 50.000 palavras). O fato da
maioria das pessoas n o "compreenderem" um texto devido s palavras desconheci-

** Silhueta, cavanhaque, gilete, s o exemplos de nomes p r p r i o s que se tornaram substantivos comuns. (Nota do tradutor)

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das: resulta disso uma espcie de desconforto permanente, de angstia lxica que se
transforma freqentemente em observaes desdenhosas sobre o " j a r g o " dos outros.

O idioleto.

Cada um de ns tem um vocabulrio, componente lexical do nosso idioleto; o vo-


cabulrio dum indivduo nico, tanto pela quantidade de palavras conhecidas como
pela natureza dessas palavras. difcil recensear as palavras dum vocabulrio. Por um
lado, porque nem todas as palavras conhecidas pela pessoa so empregadas efetiva-
mente na fala ou nos textos observados e, por outro lado, porque uma palavra pode ser
conhecida ativamente ou passivamente: o vocabulrio ativo o que se tem o costume
de empregar; o vocabulrio passivo o que compreendemos quando empregado por
outras pessoas, mas que ns mesmos n o temos o costume de empregar (assim certas
palavras grosseiras muito conhecidas, para tomar um caso tpico). Pareceria que, se-
gundo a cultura dos indivduos, o vocabulrio varia para uma lngua de civilizao en-
tre 3.000 e 40.000 palavras. Ora, os maiores dicionrios de lngua, que n o incluem os
nomes prprios (e n o histricos), ultrapassam facilmente 100.000 palavras. Contudo,
se cada vocabulrio nico em quantidade e em qualidade, todos os idioletos tm uma
grande parte de palavras em comum, garantia da comunicao e da realidade do lxico.
Cada usurio do portugus domina pouco mais ou menos todas as palavras gra-
maticais, e todas as palavras lexicais de primeira necessidade, que tm uma alta fre-
qncia na fala. entre as palavras de mdia e baixa freqncia que as diferenas co-
meam a fazer-se sentir (palavras tcnicas, cientficas, literrias, de gria, arcaizadas,
novas, regionais, e t c ) . As noes de freqncia e de fechamento de conjuntos esto
grosso modo em relao, e essa relao justifica tambm que se faa passar a fronteira
do lxico entre as palavras gramaticais e as palavras lexicais.

Lxico comum, lxico total.

Partindo da experincia idioletal, pode-se, pois, abordar o lxico de duas manei-


ras. O lxico comum dum estado de lngua dado constitudo por todas as palavras co-
muns a todos os usurios (interseco dos idioletos); o lxico total constitudo por to-
das as palavras empregadas por todos os usurios'(reunio dos idioletos) (9). O lxico
comum representa uma lngua pobre que funciona bem no conjunto da sociedade, mas
que exprime pouco. O lxico total representa uma lngua rica que funciona mal no con-
junto da sociedade, mas que exprime muito.

Indeterminao do lxico total

Pode-se dizer que uma palavra rara "menos palavra" que outra, visto como seu
valor de troca menor.

No estamos seguros de poder reconhecer as palavras como tais.

Uma palavra que funciona para cem pessoas n o tem o mesmo estatuto sociolin-
gustico que uma palavra que funciona para dez milhes; ela apresenta sempre caracte-
res menos tpicos da lngua em questo. E uma "palavra" que funciona para uma s
pessoa (uma inveno qualquer) j n o uma unidade da lngua. O lxico total um
conjunto ideal que se perde na indeterminao e que nenhum dicionrio jamais pde

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descrever in extenso. N o a simples quantidade das unidades que torna essa tarefa im-
possvel, mas o fato de que a qualidade lingstica das unidades cada vez mais incerta
medida que elas so mais raras. A isso vm acrescentar-se as dificuldades prticas (re-
presentatividade do corpus para as unidades raras, fechamento do corpus ao passo que
cada dia o lxico se modifica). O lxico total um "conjunto impreciso" [ "ensemble
f i o u " ] (Gentilhomme,7).

Escolha de "um" lxico.

De fato, quando se fala de lxico, encaramos um conjunto intermedirio entre o


lxico total e o lxico comum, podendo um ser estimado em alguns milhares de pala-
vras aproximadamente, e sendo o outro de vrias centenas de milhares. Mas entre esses
dois limites tericos, toda fronteira arbitrria e simplesmente prtica: o tamanho va-
rivel dos dicionrios vem ilustrar essa escolha.

OS S U B - L X I C O S C O M O TIPOS ABSTRATOS.

Os idioletos apresentam diferenas qualitativas que se podem reunir em tipos. Ca-


da pessoa sente que compreende melhor as pessoas de sua regio, de sua idade, de seu
meio social e profissional que as outras. Encararemos, pois, no interior do lxico total,
quatro tipos de sub-lxicos: o das lnguas regionais, das lnguas sociais, das lnguas te-
mticas e das lnguas de geraes.
Esses quatro tipos abstratos n o tm nenhuma realidade, se n o como componen-
tes de cada idioleto; pode-se imaginar, por exemplo, o vocabulrio dum morador de
Lille de 60 anos, operrio da indstria txtil, ou o de um parisiense de 20 anos, estudan-
te de farmcia. Os tipos de sub-lxicos a considerar e a importncia deles variam com a
lngua estudada: regies mais ou menos centralizadas, sociedades com ou sem classes,
castas, religies, etc.

As lnguas regionais.

Os falares regionais n o devem ser confundidos com os dialetos e as lnguas inde-


pendentes: assim na Frana o breto, o provenal, o basco, so lnguas diferentes do
francs. Mas o francs tal qual se fala em Paris, em Marselha, em Lille ou em Bor-
deaux apresenta variaes lxicas (e fonolgicas) que, embora n o perturbem grave-
mente a intercompreenso, so todavia sensveis quando se passa de uma regio a ou-
tra. O peixe que se chama colin em Paris denomina-se merlu em Bordeaux.

As lnguas sociais.

As lnguas sociais refletem principalmente, em nossas civilizaes, a oposio da


classe dirigente (que , em geral, a classe culta) s outras classes. Mas a diviso pode ser
diferente. A despeito da democratizao e da mistura social, constata-se, na Frana,
que a burguesia tem repugnncia em usar certas palavras correntes na classe operria.
Mesmo a gria, que se difundiu em todos os meios, achou-se mais ou menos redistri-
buda seletivamente segundo as classes. O sistema oficial da educao escolar faz res-
peitar a norma da classe dirigente.

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28(supl.):45-69, 1984.

As lnguas das geraes.

As lnguas das geraes so lnguas lexicalmente diferentes que so faladas num


momento dado por pessoas de idades diferentes que coexistem na sociedade. Os moos
no falam como as pessoas idosas. Em outras palavras, uma viso rigorosamente sin-
crnica do lxico traz as marcas do tempo. Em 1972, as pessoas de 60 anos conserva-
vam a maioria dos hbitos de linguagem de seus 20 anos (1932), quase todos os de seus
40 anos (1952), etc: Esses hbitos so mantidos pelo dilogo com pessoas da mesma
idade. As trocas entre pessoas de idades diferentes e a renovao constante do lxico se
fazem graas ao duplo estatuto, ativo ou passivo, do vocabulrio. O pai compreende o
filho sem usar as mesmas palavras, e emprega palavras de sua juventude que o filho
compreende sem se utilizar delas. As palavras morrem por falta de combatentes: uma
palavra que estava na moda em 1932 cada vez menos empregada medida que seus
utilizadores envelhecem e morrem.
Nas lnguas de civilizao, a leitura e a cultura vm corrigir esse esquema; palavras
que deveriam cair pouco a pouco no vocabulrio passivo dos usurios so s vezes
mantidas no vocabulrio ativo (acontece-nos falar e sobretudo escrever como Gide), e
palavras desde muito tempo fora de uso se mantm no vocabulrio passivo (compreen-
demos ainda Racine).

As lnguas temticas.

As lnguas temticas agrupam temas de interesse: atividade profissional, ocupa-


es, lazeres. Este subgrupo ope-se aos outros trs na medida em que o tema que o de-
fine exterior ao mesmo tempo ao sistema da lngua e situao de seus usurios. o
domnio do conhecimento, quase inesgotvel, que rene todas as espcies de terminolo-
gias de limites incertos e um n m e r o considervel de nomes prprios que se acham liga-
dos a elas. As lnguas temticas, por sua relao direta com o mundo, fornecem os ele-
mentos do lxico mais numerosos e os mais instveis, geralmente consignados nas enci-
clopdias e dicionrios especiais.
Entre as lnguas temticas, preciso contar as da geografia e da histria, e n o
confundir o lxico dessas lnguas com o das lnguas regionais e das lnguas de geraes;
a palavra gabelle (gabela), por exemplo, um termo atual que designa um imposto an-
tigo, portanto um termo de histria, mas n o uma palavra arcaica. A histria atualiza
o lxico antigo do qual ela se alimenta.
O tema da lngua tambm gerador duma lngua temtica, da lingstica, cujo
lxico est consignado nas pginas deste livro*.

SEMNTICA LEXICAL.

A semntica lexical representa ao mesmo tempo o essencial da semntica e seu


domnio mais confuso, verdadeiro terror dos lingistas. O estudo do sentido das pala-
vras est com efeito t o tradicionalmente comprometido com os debates filosficos,
psicolgicos e literrios, que parece difcil abord-lo em bases cientficas.

* A autora se refere enciclopdia linguistica Le langageonde seu trabalho f o i publicado.

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28(supl.):45-69, 1984.

O sentido das palavras no nem transcendental nem produzido pelo contex-


to ...

A primeira reao salutar dos lingistas consistiu em negar que existam palavras
com significado determinado fora da frase contextual que as contm, e que a nica a
permitir a manifestao do sentido (o sentido duma palavra o seu emprego). Se uma
palavra empregada sozinha, que essa palavra por si s uma frase, como Vem! ou
Garom'. Se uma s palavra pode funcionar como uma frase, porque o contexto si-
tuacional vem saturar ora o sujeito ( " T u queres v i r ? " ) , ora o predicado ( " G a r o m ,
traga a conta"). Por isso o turista estrangeiro pode fazer-se compreender com um "pe-
queno lxico p r t i c o " sem conhecer uma s regra de gramtica (ao passo que uma
competncia gramatical sem lxico exclui absolutamente toda comunicao).

Certamente era necessrio mostrar que as palavras no tm significado transcen-


dental que viesse de outro lugar seno do discurso: ou do mundo das essncias, ou da
histria, ou da prpria forma material delas. Alude-se aqui ao "realismo antigo",
"prova pela etimologia"* e "magia das palavras". N o obstante, se se pode falar da
palavra como unidade de lngua e n o como ocorrncia particular na fala, n o preci-
so dizer que se pode e que se deve falar do significado duma palavra nos mesmos ter-
mos. Cada um de ns capaz de evocar o sentido de co, morrer, feliz, nunca... sem
recorrer a uma frase particular.

... a resultante de contextos j produzidos.

De fato, a maioria dos lingistas esto de acordo em admitir, num esprito mais
sinttico, que o significado duma palavra a somatria e a codificao de todos os sig-
nificados particulares que se lhe viram tomar recentemente em frases particulares. Isto
, de outro modo, que cada ocorrncia duma palavra numa frase est ligada a um signi-
ficado constante. Quando o lexiclogo fala do sentido duma palavra, n o se trata da
palavra realizada na fala, mas da palavra abstrata, metalingstica (a palavra que o
nome de todas as suas ocorrncias). E a justo ttulo, uma vez que o gramtico fala cor-
retamente da interrogao, do subjuntivo, etc., como palavras metalingsticas das
ocorrncias de frases interrogativas, de verbos no subjuntivo, etc.
preciso, pois, pr de lado duas atitudes extremas: a primeira que consiste em
crer que as palavras so entidades com significado determinado do exterior, e que a
frase as utiliza tais quais, como cubos dum jogo de construo;** a segunda a de que a
palavra s tem sentido numa frase particular, e que tem por corolrio a hiptese de que
a mesma palavra tem em cada frase um sentido um pouco diferente (6). Esse excesso
vem geralmente da confuso entre o elemento e o contexto; nas frases Este lingista
inteligente e Este lingista bonito, ver-se-iam dois sentidos de lingista segundo os
predicados: o "lingista-espirito" e o " l i n g i s t a - c o r p o " , o que absurdo, uma vez que
um n o existe sem o outro.

* Paulhan denomina assim a i n t e r p r e t a o e r r n e a dos letrados que querem explicar o sentido duma palavra por sua etimo-
logia. Por exemplo, a p r p r i a palavra etimologia significaria tymos logos, "sentido a u t n t i c o " (o que falso).

** A hiptese duma d e n o m i n a o primeira e v o l u n t r i a dos objetos nas origens da linguagem inteiramente gratuila; no ca-
so raro das palavras definidas antes de serem utilizadas (termos cientficos), essas palavras sofrem pelo uso a mesma sorte
das da h e r a n a c o m u m .

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Monossemia, polissemia, homonmia.

Uma palavra pode ser monossmica (lingista) ou polissmica (lngua). Chama-se


"sentido" duma palavra polissmica ao significado de cada conjunto codificado de
ocorrncias oposto a outros conjuntos codificados de ocorrncias da mesma palavra:
por exemplo, lngua, " r g o bucal", e lngua, "sistema de expresso comum a um gru-
po social".
Esses sentidos diferentes correspondem a distribuies sinttico-lexicais diferentes
(categorias gramaticais do contexto, ou palavras do contexto) cada vez mais difceis de
descrever medida que nos afastamos da palavra gramatical para o substantivo (des-
gramaticalizao progressiva das partes do discurso acima evocadas). Aqum da polis-
semia coloca-se a questo da h o m o n m i a ; pode-se perguntar, com efeito, se n o ne-
cessrio considerar duas palavras lngua h o m n i m a s de preferncia a uma s palavra
lngua polissmica.

Graus de codificao.

Para l da polissemia, abordam-se os efeitos de sentido cuja codificao fraca ou


nula no cdigo da lngua corrente (estilstica). O conjunto dos agrupamentos semnti-
cos possveis das ocorrncias duma mesma palavra se distribui ao longo duma linha cu-
jos cimos so: palavras diferentes, sentidos diferentes, efeitos de sentido diferentes,
sentidos conotativos, sentidos fora do cdigo. O lexiclogo s estuda um sentido por
vez e adota a fico da unicidade monossmica.

O sentido ou os sentidos s se exprimem por palavras.

Todo significado ou sentido expresso por uma seqncia de palavras: n o h ou-


tra maneira de falar sobre isso (livraria significa "loja onde se vendem livros"). O sig-
nificado duma palavra s pode, pois, ser conhecido quando transmitido pelo signifi-
cante de outras palavras (14). Esse sistema sinonmico circular no interior do lxico o
nico que torna possvel a descrio da face abstrata do signo.

O lexiclogo deve organizar semanticamente o lxico.

Sendo o lxico essencialmente transmissor de sentidos, trata-se de saber se ele


apresenta estruturas que levem em conta ao mesmo tempo o semantismo duma lngua
(forma do contedo) e o sistema conceptual de seus usurios (substncia do contedo).

Papel da sintaxe e da morfologia.

As classes de palavra, dependentes da sintaxe, tm implicaes semnticas que or-


ganizam prioritariamente o lxico (substantivo > objeto, fenmeno, estado, ao,
qualidade; verbo>processo, etc.). A composio das palavras, que depende da mor-
fologia, na medida em que ela segue as regras do sistema, mostra as estruturas morfo-
semnticas do lxico (triste > entristecedor, entristecer, entristecimento...). As pala-
vras tm leis de composio que reproduzem modelos semnticos constantes (raiva >
raivoso; teima > teimoso, etc.) (5). O agrupamento dos compostos em torno duma ba-
se dada n o deve ser confundido com a tradicional "famlia de palavras" que reunia
unidades aparentadas somente pela etimologia, isto , pela histria (francs greve, gra-
vier, graveleux; port. letra, literatura), e n o pela expresso e pelo c o n t e d o .

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REY-DEBOVE, J. Lxico e dicionrio. Trad. de Clvis Barleta de Morais. Alfa, So Paulo,
28(supl.):45-69, 1984.

A abordagem puramente semntica.

A pesquisa das estruturas propriamente semnticas, isto , daquelas que n o se


apoiam nem na funo nem na forma, muito mais difcil, porque fundamental.
Parte-se geralmente do significado intuitivo das palavras (competncia semntica), que
verificado pela anlise distribucional, e que se tenta depois precisar pela aproximao
com outras unidades semanticamente aparentadas.
Foram adotados vrios mtodos: o dos campos lexicais, que so campos temti-
cos; o das relaes lgicas ou conjuntistas (sinnimos, opostos, contrrios, comple-
mentares, incluintes ou hipernimos, includos ou hipnimos); o dos marcadores se-
mnticos e dos diferenciadores.

Conjuntos fechados e conjuntos abertos.

Existem microssistemas lexicais fechados (determinados) cuja estrutura clara


porque designam quer um conjunto natural com muito poucos elementos, quer um
conjunto convencionalmente bem definido do mundo: os nomes dos dedos da m o ,
dos dias da semana, dos postos militares, dos signos do zodaco, etc. Mas outros, apa-
rentemente do mesmo tipo, j so abertos (indeterminados): os nomes dos ossos do es-
queleto, dos cursos superiores, dos sinais tipogrficos, das bebidas alcolicas, etc. Ora,
se o conjunto aberto, a descrio semntica diferencial de seus elementos i m -
possvel; a fortioria dos elementos de conjuntos abertos diferentes. Na escala do lxico
total, um relacionamento generalizado das palavras torna-se inteiramente aleatrio, e
ningum p d e levar seus esforos at a para nenhuma lngua. Se, por outro m t o d o , se
parte das definies de dicionrio, que se admite darem o sentido das palavras, mas
que, de fato, nos dizem o que so as coisas, -se remetido a outro sistema diferencial
aberto ainda menos manejvel: o do conhecimento e da ideologia.
Tais s o os problemas essenciais que um estudo sincrnico, isto , funcional e es-
trutural do lxico, coloca. No tempo em que o lexiclogo se contentava em estudar "a
vida das palavras" sem nunca tentar descrever uma lngua, a lexicologa ia bem. mais
fcil descrever m u d a n a s que avaliar diferenas. Hoje, o lexiclogo , antes de tudo,
requisitado a propor ao gramtico uma descrio completa do lxico, especialmente se-
mntica, que venha articular-se com a do gramtico. Idealmente, uma lngua seria des-
crita se se pudesse fornecer s m q u i n a s de traduzir o programa gramatical e lexical ne-
cessrio a todas as tradues corretas e somente a elas. (4).

O D I C I O N R I O DE L N G U A

Mas o dicionrio n o essa descrio completa do lxico? (16) A maioria dos


usurios o crem, e as publicidades n o procuram desengan-los. O dicionrio um
dos objetos culturais mais usuais e mais mal conhecidos.
O dicionrio de lngua deve inicialmente ser situado entre grande n m e r o de obras
que apresentam com ele algumas semelhanas. Um dicionrio um texto duplamente
estruturado que apresenta: a) uma seqncia vertical de itens, ditos "entradas", geral-
mente dispostos em ordem alfabtica, seqncia essa chamada "nomenclatura"; b) um
programa de informao sobre essas entradas, que forma com elas os verbetes. As en-
tradas so sempre signos lingsticos, e a informao dada deve aplicar-se, ainda que
em pequena parte, ao signo, como o faria, por exemplo, a lista telefnica. Considera-se

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REY-DEBOVE, J Lxico e dicionrio Trad de Clvis Barleta de Morais Alfa, S o Paulo,
28(supl J.45-69, 1984

que a definio uma informao sobre o signo (seu significado) e sobre a coisa desig-
nada pelo signo (o que essa coisa ).

Os dicionrios falam-nos dos signos e das coisas

A dupla estrutura do dicionrio faz dele uma obra de consulta e n o um texto para
ser lido do comeo ao fim.

Classificao dos dicionrios

Pode-se considerar trs tipos de dicionrios se se leva em conta a informao sobre


os signos ou sobre as coisas: o dicionrio lingstico, que s d informaes sobre os
signos, com excluso da definio (dicionrio etimolgico, por exemplo); a obra enci-
clopdica, que s d informaes sobre as coisas, incluindo a definio (dicionrio tc-
nico de eletricidade, ou ento o presente dicionrio*), e o dicionrio de lngua, que d
informaes sobre os signos, incluindo a definio. Esses trs tipos se dividem em dois
grupos: o dicionrio geral, que trata de todos os signos duma lngua dada ou de todas
as coisas duma civilizao; e o dicionrio especial, que s descreve um setor de uma ou
da outra. O dicionrio etimolgico um dicionrio geral, e o dicionrio de sinnimos,
um dicionrio especial.
O dicionrio de lngua um dicionrio geral que nos fala do conjunto das palavras
duma lngua e que d a definio delas. Sua nomenclatura apresenta, pois, todas as
classes de palavra, geralmente com exceo dos nomes prprios, e indica-se a classe de
palavra de cada entrada.
A enciclopdia tambm um dicionrio geral, mas que nos fala do conjunto das
coisas duma civilizao e que d a definio delas (seu projeto de ser "universal"
afastado pela lngua empregada e pelo sistema cultural que lhe esta ligado).
Sua nomenclatura essencialmente nominal e inclui especificamente nomes pr-
prios e ilustraes com legenda nominal. N o apresenta as classes de palavra, informa-
o alis intil, uma vez que s existem substantivos.

Toda nomenclatura nominal ou nominalizada.

O artigo de dicionrio, embora seja escrito em estilo telegrfico (dentro: no inte-


rior de), deve ser lido como uma longa frase cujo sujeito gramatical a entrada. Ora,
todo predicado** exige um sujeito nominal, e a entrada funciona em todos os casos co-
mo um substantivo.
Quando a entrada j um substantivo, a leitura do artigo , por exemplo, para
Observatrio: (Um) observatrio ( um) estabelecimento cientfico destinado s obser-
vaes astronmicas e meteorolgicas, ou ainda: Observatrio significa "estabeleci-
mento cientfico destinado s observaes astronmicas e metereolgicas". Mas quan-
do a entrada n o um substantivo, s uma leitura possvel, por exemplo, em dentro:
Dentro significa " n o interior de", em que dentro se transforma em substantivo uma
vez que se trata da palavra dentro. por isso que os fatos de nomenclatura, sozinhos,
permitem selecionar qual tipo de informao vai aparecer: sobre as coisas, se so
possveis duas leituras; sobre os signos se s existe uma.

* A A u t o r a refere-se a obra em que seu trabalho foi publicado. (Nota do Tradutor)


** Frase por meio da qual se diz alguma coisa dum objeto.

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REY-DEBOVE, J. Lxico e d i c i o n r i o . Trad de Clvis Barleta de Morais. Alfa, So Paulo,
28(supl.):45-69, 1984.

Realizaes hbridas. A oposio dicionrio de lngua/enciclopdia a de dois mo-


delos abstratos. As obras reais tm geralmente menos coerncia (13) e, no limite, j n o
se pode nem determinar de que elas falam. Assim, a " E n c i c l o p d i a " de Diderot apre-
senta substantivos, verbos, adjetivos, n o advrbios, e algumas palavras gramaticais;
certos dicionrios de medicina d o etimologias, etc. Existe, contudo, um tipo de dicio-
nrio heterogneo bem definvel e muito conhecido, o dicionrio enciclopdico, que
constitui a soma dos dois modelos descritos; o Webster's dictionary e o Petit Larousse
so excelentes exemplos disso.*

Hierarquia nos signos e nas coisas.

A verdadeira dificuldade, todavia, n o distinguir entre os signos e as coisas, mas


apreender um ou o outro desses "conjuntos imprecisos" ("ensembles flous").

Os dicionrios no podem compor livremente sua nomenclatura.

Um dicionrio geral da lngua teria por finalidade a descrio do lxico total, e


uma enciclopdia universal, a descrio de tudo o que existe para uma civilizao dada.
Sendo indeterminados esses conjuntos, preciso, para descrev-los, proceder do mais
evidente para o menos evidente, do mais importante para o menos importante. O crit-
rio de importncia, para a palavra, a freqncia; um dicionrio que trata da palavra
balafo no pode dispensar-se de tratar da palavra violino; o critrio de importncia pa-
ra a coisa designada pela palavra a notoriedade: uma enciclopdia que nos fale de
Boulez n o pode fazer silncio sobre Mozart (salvo com fins polmicos, o que pode
acontecer).

Redues estruturadas.

Um dicionrio geral permanece geral, qualquer que seja o n m e r o das unidades de


sua nomenclatura, contanto que ele respeite essa lei. Donde a coexistncia de dicion-
rios com nomenclatura de 5000 palavras, de 20.000 palavras, de 50.000 palavras..., de-
vendo a nomenclatura mais vasta teoricamente conter todas aquelas que o so menos
(o que n o se verifica na prtica por causa dos dados incertos sobre as freqncias).

Os dicionrios so nossa nica idia do lxico.

Os dicionrios de lngua t a m b m se aproximam, do menor ao mais volumoso, da


competncia lxica ideal** sem jamais atingi-la. Representa o dicionrio, por si s, essa
competncia impossvel de ser apreendida, competncia essa que ns nos esforamos
por atingir; completa cada vez de modo diferente os milhes de idioletos diversamente
compostos. Atualmente, os cursos de lexicologia so de fato cursos sobre os dicion-
rios, objetos scio-culturais que demarcam a pista dum lxico ao qual ningum tem
acesso diretamente. A situao da gramtica totalmente diferente (17).

* Eles s o , na realidade, ao mesmo tempo, enciclopdias (nomes p r p r i o s ; ilustraes das coisas designadas) e dicion-
rios de lngua (todas as palavras, inclusive as palavras gramaticais; i n f o r m a e s sobre os signos). ( D o Petit Laroussehk uma
a d a p t a o portuguesa o Dicionrio Prtico Ilustrado e uma espanhola Nuevo pequeno Larrouse ilustrado, nota do
tradutor).
** A c o m p e t n c i a do u s u r i o terico ideal que conhecesse toda a sua lngua.

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REY-DEBOVE, J. Lxico e dicionrio. Trad. de Clvis Barleta de Morais. Alfa, So Paulo,
28(supl.):45-69, 1984.

Definio da unidade.

Quanto ao programa de informao sobre cada unidade, comporta ele pelo menos
trs elementos: o componente grfico e fnico, isto , a meno da palavra com sua
grafia, seguida de sua pronncia; o componente sinttico, isto , a classe de palavra (e,
eventualmente, o gnero, o nmero); o componente semntico, isto , a definio, ou
anlise do significado. Essas trs informaes definem tradicionalmente uma unidade
lexical.

O exemplo.

O dicionrio de lngua d tambm exemplos; o exemplo destina-se a mostrar a pa-


lavra definida em funcionamento e, em suma, a ministrar provas do que se acaba de
afirmar. Nessa perspectiva, poder-se-ia dispens-lo. Mas acontece que ele , na verda-
de, muito mais do que isso. Primeiro, ele assume na maioria das vezes a informao
sinttica necessria sobre as restries seletivas (tal verbo tem sempre um sujeito ani-
mado, tal adjetivo s se emprega com tal palavra, e t c ) . Depois, ele serve para atenuar
as deficincias das trs informaes supracitadas: seja, por exemplo, para mostrar, em
francs, a eliso do artigo diante de um substantivo, para apresentar uma palavra nu-
ma funo mais rara n o descrita, e principalmente para fazer surgir o sentido que
muito vezes foi mal captado na definio. Enfim, serve para corrigir a brutalidade da
nomenclatura reintroduzindo todas as unidades codificadas superiores na palavra gr-
fica tradicional (lexias, locues, provrbios), e as que esto no caminho da codifica-
o (coocorrncias freqentes: rectangle blanc, image de marque, n'tre pas sans sa-
voir, svre mais juste...). Na verdade ele , pois, essencial. Acreditou-se at, especial-
mente, que ele poderia substituir uma definio aleatria e mais ou menos subjetiva.
Mas n o existe nenhuma descrio vlida duma lngua que consista em mostr-la: n o
teramos, ento, nenhuma necessidade dum dicionrio, tendo olhos e ouvidos. E se se
apresentam todos os exemplos pertinentes e somente os exemplos pertinentes para reve-
lar o significado da palavra em questo, essa escolha dos exemplos implica a mesma re-
construo terica que a escolha da definio, e exige do leitor um esforo mais dispen-
dioso.

A definio

A definio uma perfrase que pretende ser sinnima da palavra a ser definida
(12,21) e que se acha colocada numa predicao do tipo: " u m X um Y que.., e t c " ,
isto , numa identidade entre duas classes de objetos (e n o de signos). s falando das
coisas que a definio pode dar-nos o sinnimo do signo. Os lingistas, todavia, recu-
sam esse m t o d o n o lingstico que constitui o verdadeiro interesse do dicionrio, em-
bora usando naturalmente definies assim obtidas, em seus trabalhos tericos. A fun-
o gramatical da definio , por causa da sinonmia, obrigatoriamente a mesma que
a da palavra considerada. N o nunca uma frase.

Estruturas definicionais. Tendo valor de palavra, a definio pode ser tratada pe-
los mesmos mtodos de anlise semntica: classificao das definies pela funo gra-
matical (classes de palavra), pela relao morfo-semntica ou puramente semntica
com o definido. Assim, a definio de librairie por "magasin du libraire" morfo-

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REY-DEBOVE, J. Lxico e dicionrio. T r a d . de Clvis Barleta de Morais. Alfa, So Paulo,
28(supl.):45-69, 1984.

semntica visto que a forma librair(e) conservada; ao passo que a definio por "ma-
gasin ou Pon vend des livres" puramente semntica.
Mas, quaisquer que sejam as relaes entre o significante e o significado, o fato
capital que a definio tem uma sintaxe que compe e hierarquiza os elementos de
sentido (semas) que ela nos d . Essa gramtica smica deve tambm ser aproximada
das leis de composio das palavras, embora seja mais complexa e mais flexvel. Ela
permite encontrar os modelos lgicos de anlise do sentido evocados acima, os quais
so universais, especialmente o modelo fundamental da incluso (todas as livrarias so
lojas, ou ainda a classe das livrarias est includa na classe das lojas).

O dicionrio monolnge feito para a traduo...

O dicionrio de lngua monolnge do qual se acaba de tratar, um dicionrio de


descodificao, de t r a d u o . Conhece-se o significante da palavra e procura-se o seu
significado. A operao inversa de codificao, da verso, impossvel: n o se pode
encontrar nele o(s) signficante(s) desconhecido(s) dum significado a exprimir. O dicio-
nrio Robert procurou, em francs, escapar a essa insuficincia pelo emprego de
exemplos-perfrases que remetem a uma palavra; assim em Sanglier, o exemplo
'' Femelle du sanglier. V. Late''.

... enquanto que o bilnge funciona para a traduo e para a verso.

O dicionrio bilnge normalmente duplo, para as necessidades da verso e da


traduo, por exemplo francs-ingls e ingls-francs. Mas a situao mais simples
pois se trata, principalmente, nos dois sentidos, de dar o equivalente desconhecido du-
ma palavra conhecida (de signo para signo) e n o duma perfrase. O recurso defini-
o s em verdade necessrio quando aquilo que tem nome numa lngua no o tem na
outra; enquanto que no dicionrio monolnge os equivalentes (sinonmia de palavras)
so rarssimos e necessrio recorrer analicidade definicional.

O dicionrio histrico aberrante mas til.

Tem-se o costume de chamar dicionrio histricos, um dicionrio de lngua que in-


forma sobre a histria das palavras. N o deve o dicionrio histrico ser confundido
com as obras antigas ou modernas que tratam dum estado de lngua antigo ("Dicion-
rio do Sculo X V I I " , por exemplo). O modelo terico do dicionrio histrico, poucas
vezes realizado, uma obra cuja nomenclatura contm todas as palavras duma lngua
desde as suas origens, isto , o conjunto das palavras desusadas e das palavras usadas; e
para as palavras em uso, contm o conjunto dos sentidos arcaizados e dos sentidos
atuais. Essa ptica histrica provoca a informao sobre a etimologia, ou origem da
palavra.
O dicionrio histrico n o descreve de fato nenhuma lngua real uma vez que sua
nomenclatura acrnica* amontoa palavras de todas as pocas (de vrios estados de
lngua reais) que n o funcionaram simultaneamente, e superpe estruturas lexicais in-
compatveis. A vizinhana, na nomenclatura, duma palavra fora de uso e duma pala-

* Acrnico: que r e n e , sem levar em conta o tempo, elementos situados no tempo.

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REY-DEBOVE, J. Lxico e dicionrio. Trad, de Clvis Barleta de Morais.- Alfa, So Paulo,
28(supl.):45-69, 1984.

vra atual poderia ser comparada vizinhana (no observada) de palavras de lnguas
diferentes com a duma palavra alem e duma palavra italiana. E na medida em que to-
das as palavras antigas so definidas quer por um equivalente atual, quer por uma
perfrase atual, o dicionrio histrico , de alguma maneira, um dicionrio bilnge (e
at multilingue). Todavia, uma situao lingstica de fato pode justificar sua existn-
cia e utilidade: por um lado, o vocabulrio passivo das pessoas cultas pode recuar mui-
to longe no tempo; por outro lado, se o dicionrio de lngua um dicionrio de tradu-
o, preciso admitir que as palavras desconhecidas devem figurar nele e que as pala-
vras desconhecidas do leitor so muitas vezes palavras antigas; as civilizaes da leitura
tm uma competncia lexical passiva que modifica profundamente a competncia nor-
mal da comunicao. Finalmente, sobretudo o mau uso do dicionrio histrico que'
torna discutvel a sua utilidade; o leitor, que deveria ater-se somente ao critrio do uso
atual, vai buscar no passado razes para negar a realidade presente; ele deseja encon-
trar o sentido duma palavra em sua etimologia, quando a coincidncia dos dois rara;
tem toda indulgncia para com o arcasmo, e toda severidade para com o neologismo,
embora nem um nem o outro pertena j (ou ainda no) lngua. O dicionrio histri-
co incita-o a confundir a dinmica do tempo com a degradao dum absoluto, duma
"pureza" primitiva. Os puristas so essencialmente conhecedores da histria da
lngua.

R E Y - D E B O V E , J. Lexicon and dictionary. Trad, de Clvis Barleta de Morais. Alfa, So Paulo,


28(supl.):45-69, 1984.

ABSTRACT: Rey-Debove discusses the relationship between lexicon and grammar, defining basic
concepts in Lexicology: the word, lexical unit, lexie, morpheme, open class and closed class, and lexical
^repertoire of a language. Lexicon is the least specific domain of a language, as it reports to referential
universe. The set of signs that makes up lexicon gives it a semiotic status by creating a world system (a
"systhme de monde"). The author discusses the problem of designation, demonstrating the relations-
hip between words and things. Being an open system, lexicon has infinite possibilities of expansion.
Dictionary is the only manner in which a lexicon can be conceived.

KEY-WORDS: Lexicon; lexicology; dictionary; lexical unit; lexie; reference; world system
("systhme de monde"); metalanguage; terminology; designation; taxinomy; polysemy; homonymy;
nomenclature; entry dictionary; definition; monolingual dictionary; bilingual dictionary; historical dic-
tionary.

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