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TOTONICAPN

El nombre k'iche' de Totonicapn es ChuwiMeq'ena', que significa "lugar de agua caliente". pues
en sus alrededores existen fuentes de aguas termales.

A la llegada de los espaoles, en abril de 1524, To)tonicapn era una poblacin importante del
reino K'iche'. Para conquistar estas tierras, Pedro de Alvarado se apoy en contingentes nati-
vos de Mxico, Tlaxcala y Cholula. Al finalizar la conquista, estos grupos permanecieron en
Guatemala y el 13 de enero de 1544, fundaron el pueblo de Totonicapn, al estilo espaol y bajo
la advocacin de San Miguel.

1. GOBIERNO LOCAL DEL PERODO COLONIAL

El Memorial de Solol menciona que el5 de febrero de 1578 los seores k'iche' de Totonicapn,
que eran parte de los antiguos gobernantes prehispnicos, fueron azotados por
los espaoles, probablemente por sublevacin.

Las referencias de presencia de espaoles en Totonicapn se iniciaron en 1586, cuando


recibieron a los frailes Alonso de San Juan y Antonio de Ciudad Real:

"... salile a recibir el corregidor .... tres o cuatro espaoles que residan en e:
pueblo y la justicia de los indgenas ... u (Gall, 1978, tomo 4: 121).

Serie ~ocio-cu l tural 295

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Tras 103 huellos del poder local :
lo Alcalda Indgena en Guatemala. del siglo XVI o, siglc TI

Durante la Colonia, Totonicapn fue un pueblo de indgenas, pero con presencia espaola
debido a que era cabeza de corregimiento, el cual inclua los actuales departamentos de
Totonicapn, Huehuetenango, parte del Quich y parte de Chiapas, en Mxico (ver mapa 5)
(Quesada: 1983: 52).

A principios del siglo XVII se traslad la residencia del corregidor al pueblo c:e Huehuetenango.
Fuentes y Guzmn, a mediados del siglo x:VII, mencionaba que tena /1 excelentes casas reales,
muy buen cabildo, gran mesn ... ". Durante el siglo XVIII se indica que Totonicapn volvi a ser
cabeza de corregimiento (Gall, 1978, tomo 4: 123). A finales del siglo )(VIII, con la implantacin
del rgimen de intendencias en la poca de los Barbones, Totonicapn pas a ser alcalda mayor
(ver mapa 6) (Quesada, 1983: 70).

La presencia ladina en Totonicapn a finales del siglo XVIII era considerabIe, pues en 1792, la
Audiencia dictamin que en el pueblo de Totonicapn los ladinos deban vivir separados de los
indgenas (AGCA: A.1.21 exp. 55586, lego 6099).

A principios del siglo XIX, Juarros indicaba que en Totonicapn vivan 454laG.inos. 578 caciques
y 5,817 indgenas. Comparando con los datos proporcionados por Juarros para Quetzaltenango,
tenan un nmero similar de indgenas: alrededor de 5,000; en Totonicapn, Jos indgenas
y
estaban separados entre caciques (578) que descendan de mexicanos nativos. La proporcin
entre las etnias era de doce indgenas por cada ladino.

La informacin acerca de la organizacin durante la poca Colonial en Totonicapn no se


encontr en la municipalidad debido a que, en 1946, en una remodelacin del edificio municipal.
un temporal inund el archivo. El agua diluy la tinta de muchos documentos, perdindose as
gran cantidad de stos. Con los pocos libros que se salvaron se intent reconstruir un patrn del
perodo republicano, el cual no es tan exacto como el Quetzaltenango. en donde se s han
conservado la mayora de libros de actas municipales a partir de 1806.

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Casos ilu':.trativos

Corregimiento de Totonicapn, fin del siglo XVI

Divisin poltico-administrativa del Reino de Guatemala al finalizar el siglo XVI


REFERENCIAS Imll CORREGIMIENTOS k,~01 ALCALDIAS O GOBERNACIONES
MAYORES
1. Atitln a. Suchitepquez A. Nocaragua
2. Tecpanatln b. Nicoya B. Coma yagua
3. Escuintla c. Tegucigalpa (Honduras)
4. Guazacapn d. Ciudad Real C. Costa !tca
5. AC3saguastln e. San Salvador D. Soconusco
6. Chiquimula f. Zonzonate
7. El Realejo g. Verapaz
8. Matagalpa i. Minas de Zaragoza
9. Monimbo
10. Chontales
11. Quesalguaque
12. Tencoa
13. Quepo
14. Cbrripo
15. Pacaca
16. Ujmaz
17. Tc tonicapn
18. Quezaltenango
19. Vlle de Guatemala

Serie socio-cu lturo 297


Tras 105 huellos del poder locol:
lo Alcalda Indgena er Guatemala, del siglo XVI 01 siglo 'JX

Alcalda Mayor de Totonicapn, fin del siglo XVIII

Divisin poltico-administrativa del Reino de Guatemala despus <le la implantacin


del rgimen de Intendencias (1785-1787) y hasta antes de la Independencia

D CORREGIMIENTOS ml ALCALDIAS
:\1AYORES
III Chiquimula 3. Suchitepquez
[IJ Quezaltenango 'J. Solc,l
0:. Escuintla
d, Soruonate
e. Verapaz
r. Totonicapn
g, Chimaltenango
h. Sacatepquez

D GOBERNACIONES ['-/1INTEl\'DENCIAS

~
A. Costa Rica Ni C.Iagua
2. Honduras
3 Ciu :lad Real
CD San Salvador

A.

298 ----------------------------------------------- ::::oleccin IDIES


Cosos iIL strotivos

2. GOBIERNO LOCAL DEL PERODO REPUBLICANO

Al declararse la independencia de Guatemala en 1821, se suprimieron las alcaldas mayores y


corregimientos y se establecieron los departamentos. A partir de entonces, Totonicapn
comprendi los actuales departamentos de Totonicapn y Huehuetenango (ver mapa 3,
pg. 149). En 1866, Huehuetenango se separ de Totonicapn, quedando como actualmente se
conoce (!bid.: 91).

2.1 Alcalda mixta, equilibrada en nmero de integrantes ladinos e indgenas

El pueblo de Totonicapn, cinco aos despus de la Independencia, fue elevado a categora de


villa, segn el decreto 63 de octubre de 1826.

A pesar que la alcalda era mixta, utilizaban recintos separados; prueba de ello es el hecho que
el local de juzgado de los indgenas se utiliz en 1829 para cuartel. Para reponerle su recinto, se
acord habilitar una puerta en la ltima habitacin del portal que daba frente a la iglesia (ver
plano 7), para que all funcionara el juzgado segundo municipal (AM de Totonicapn: 12-5-
1829). La alcalda se integr en ese ao con un alcalde ladino (primero), un alcalde indgena
(segundo), cuatro regidores ladinos y cuatro indgenas, y un sndico ladino (AM de Totonicapn:
8-4-1829).

En la dcada de 1830 hubo dos alcaldes, uno para cada etnia; pero el nmero de regidores vari:
hubo aos en que haba tres o cuatro por cada etnia.

La presencia de alcaldes auxiliares se da desde 1825, pero elIde enero de 1839 los caciques
solicitaron un alcalde auxiliar exclusivamente para ellos. Los ladinos consideraron
inconstitucional esta solicitud. " ...Pero acceden pues les ofrece ventajas, para mantenerse en
perpetua armona con la clase ladina a la cual siempre han estado adherida y la de presentarse
al servicio militar cuando los requieren ... " (AM de Totonicapn: 31-12-1839).

Esta alcalda mixta, relativamente equilibrada en el nmero de integrantes pero no en los


puestos claves, corresponde a la primera poca liberal del perodo republicano.

Serie s'Jeio-cu lturo l 299


Tras los huellos del poder local :
lo Alcalda Indgena en Guatemala. del siglo XVI 01 siglo L

Centro de Totonicapn, dcada de 1820

2.2 Alcalda mixta con mayor nmero de integrantes indgenas

El nmero de integrantes indgenas aument en la alcalda mixta desde lE. dcad3. de 1840 hasta
la de 1860, cuando se agreg un alcalde y un sndico indgena.

Para la aplicacin de la justicia entre los indgenas, cada regidor ind&ena se encargaba de
impartirla un da a la semana: iniciaba el regidor de caciques, ocupanoo el cargo de juez de
polica (AM dE Totonicapn: 5-1-1841). Se llamaba a las sesiones de la alcada a travs del toque
de campana, dos veces a la semana (los martes y jueves) (!bid.).

En 1.341, la ronda era realizada por los integrantes de la municipalidad el domingo, los dos
alcal::l.es; el lunes, los dos primeros regidores (ladino e indgena); y as sucesivamente hasta
llegar al jueves con el regidor cuarto, el viernes con el sndico primero, y el sbadc con el alcalde
3eguc.do y el sindco segundo indgenas.

300--------------------------------------------------- C:c1eCCln IDIES


Cosos ilus,trativos

El impue3to de com-.mi.j3d ~ra mbrado a los indgenas por los muncipes indgenas y a los
ladinos, por los mucifE-s bdincs (AM de Totoricapn: 1-1-1843).

En el ao) 1846 haba trE-3 ~c.ldeE auxiliares corrESpondientes a la parcialidad de b s caciques.

El total ce muncipeE ladbos oE-cilaba entre seis y matro. nicamente en 1855 hubo una ruptura,
cuando lOS ladinos CJ.si ~n en nmero a los indgenas, pues haba dos alcaldes par. cada
etnia (primero y segunde pLa los ladinos; tercerc y cuarto para los indgenas), as como matro
regidoreE para cada gruF c ~ L tic:>; pero los indgena3 tenan dentro de la alcalda dos gcbemadores,
uno de lc.s cuales era dE- 1o::s :acicues.

La asistcia de los ?rece-::,tcres CrnaestroE-) de laE escuelas era vigilada por lOE- miEmbroE- de la
municipalidad ladina; el ".Ir.es, El alcalde primero; de martes a jueves, un regidor cada :la; el
viernes y sbado, 105 SL-"::'~COS (AM de Totonica~: 18- 8-1858).

V13til. de la plaza de Totonicapn, dcada de 1875

El fotgrafo Mujbri~ ~.1u11 en T)()nicapny tom una Vistdel nortede la plaza de annas, en la cual sloS<! ve la :omanda:c:ia
de armas, al cent), E: a =,<:_m,) i:rui"rdo se observa la si;uEa del adorno del portal que estaba frente a la plaza le la igle&i:!,
(Muybridge & Burr::, 1986: S3),

Serie sociocultura l 301


Tras 105 huellos del poder lacol:
lo Alcalda Indgena en Guatemala, del siglo XVI 01 siglo n

2.3 Alcaldas separadas a partir de la dcada de 1870

Las alcaldas se separaron, pero la indgena mantuvo mayor nmero de miembros, de ocho a
diez, mientras que la alcalda ladina de cuatro a cinco. Dentro de sta,. el gob2rnador de caciques
se convirti en regidor de caciques en 1871 y en 1872 cambi su nombre al de regidor de la
parcialidad de los Garca.

En 1892, la municipalidad indgena protest cuando, por acuerdo del 1 de :nayo, se adjudic a
la municipalidad ladina los arbitrios por toque de campana y enterramiento; ante la protesta
indgena, el presidente emiti un nuevo acuerdo, dos meses despus, segn el cual el arbitrio
deba compartirse en partes iguales entre ambas municipalidades. Los ladinos, inconformes por
la reduccin de sus ingresos, solicitaron al presidente que se anulara la municipalidad indgena.

2.4 Alcalda mixta

El acuerdo presidencial del 15 de noviembre 1892, emitido por Jos Mara Reina Barrios,
estableci que la municipalidad de Totonicapn deba tener trece integrantes, de los cuales
deban ser indgenas: el alcalde tercero, el sndico segundo y seis regidores. Esto otorgaba
mayora a los ladinos (diez integrantes) y una minora a los indgenas (ocho),

Al efectuarse elecciones despus del citado acuerdo, surgieron algunas tensiones motivadas
porque los ladinos eligieron a sus integrantes por partido poltico y los indgenas por el sistema
de principales (personas de edad jefes de patrilinajes, llamados tambin cabezas de calpul o
parcialidad). Segn este ltimo, se escoga por mritos a los nuevos integrantes de la
municipalidad, entre los jefes de patrilinajes. Los indgenas expusieron que ellos seguiran
eligiendo segn su costumbre y lograron que se emitiera un acuerdo. fechado el 24 de octubre
de 1894, el cual estableca que las elecciones siguientes de la municipalidad ladina y las de la
indgena deban efectuarse por separado,

Los indge::las lograron aumentar el nmero de integrantes dentro de la municipalidad, con dos
regidores ms, aduciendo que la parcialidad de los principales haba quedado sin
representatividad. El27 de enero de 1894 lograron la autorizacin e igualaron a los ladinos en
nmero de cargos dentro de la municipalidad mixta: diez cada uno.

Las parcial:dades tenan influencia en el proceso de eleccin, pues en 1895 solicitaron al Ministro
de Gobernacin y Justicia anular las elecciones del alcalde tercero (AGCA: B.leg. 28910, exp.
2035, fol. 26).

En 1898 los indgenas solicitaron dos regidores ms, argumentando que la parcialidad de los
milicianos no tena representatividad enla municipalidad, lo cual les fue concedido por acuerdo

302 - - - - - - - - - - - - - -- -- - - - - - - - - Co leccin IDIES


Casas ilustrativos

del9 de diciembre. As, los indgenas llegaron a tener doce cargos en la corporacin municipal
y los ladinos, diez. Los doce cargos indgenas se registran en 1901 y 1902. En esta ltima fecha
se elega entre los indgenas a 46 auxiliares de servicio especial (AM de Totonicapn: 3-1-1858).

Los 48 cantones de Totonicapn tambin estaban representados en la municipalidad. El


presidente Estrada Cabrera otorg a sus representantes, los seores Toms Prez, Pedro Tzok y
Doroteo Tz'unun, el terreno situado al oriente del templo (actualmente un colegio de la iglesia
catlica) (AM de Totonicapn 30 -11-1902).

En 1903 se registran trece regidores y un alcalde de los indgenas; es decir, haban catorce
miembros indgenas, as como siete regidores y dos alcaldes ladinos (en total, nueve ladinos).

En las reuniones de la municipalidad mixta SE trataban primero los asuntos de los ladinos y
despus, los de los indgenas (AM de Totonicapn: 30-1-1902). Por una solicitud de aumento de
sueldo se conoce que los muncipes indgenas tenan su propio secretario (AM de Totonicapn:
7-7-1902).

El juzgado de indgenas se localizaba en el portal sur de la plaza (ver plano 8). La preferencia
de los indgenas por asistir a este juzgado fue expresada por un juez que trabaj en Totonicapn
en la dcada de 1930, quien asegura que el juzgado se mantena todos los das lleno de personas,
mientras que el juzgado de Primera Instancia no tena tanto movimiento (IDIES: en:revista 24-
4-1997). El Juzgado de Primera Instancia estaba localizado atrs del portal de la municipalidad
indgena.

Centro de Totonicapn, dcada 1930

Serie soci::J-cultural 303


Tras 105 huellos del poder local:
lo Alca lda Indgena en Guatemala, del siglo XVI 01siglo XX

2.5 Alcalda Indgena o regidor cuarto, a partir de 1945

En 1945 se elimin la figura del alcalde segundo o alcalde indgena, pero continuaron los dos
sndicos y seis regidores; el origen tnico de los sndicos y regidores sigui igual, pero ahora el
. regidor cuarto era considerado el alcalde indgena y su corporacin se integraba con el sndico
y los otros dos regidores indgenas.

Los muncipes indgenas tenan bastante autonoma en relacin a la municipalidad oficial o


ladina, pues permanecan todo el da en el edificio de la alcalda indgena, el cual estaba
separado de la municipalidad oficial, con el parque de por medio. El sitio que ocupaba la alcalda
indgena fue solicitado en 1960 por el Banco de Guatemala, para construir su edificio, pero los
indgenas rehusaron darlo; entonces la municipalidad oficial cedi al banco el predio frente a
la gobernacin y el parque, donde actualmente se encuentra una agencia bancaria (AM de
Totonicapn: 8-3-1960). Posteriormente, en 1975, el Organismo Judicial solicit una permuta de
sitios con la alcalda indgena de Totonicapn, pues los sitios colindaban, pero el del Organismo
Judicial no tena vista al parque. Se acord dicha permuta con la condicin de que el Organismo
Judicial construyera un edificio ms moderno para el regidor cuarto y los alguaciles (ver plano
9); sin embargo, el dicho organismo no cumpli con lo acordado, ya que construy un saln
rectangular de block y terraza, sin decoracin alguna, lo cual desarmoniza con la arquitectura
colonial de Totonicapn.

Los muncips indgenas atendan varios asuntos: impartan justicia, otorgaban permiso para
el corte de rboles en los bosques comunales y el usufructo de tierras comunales, asignaban a
las personas que serviran cargos en las cofradas, y se ocupaban de cualquier asunto comunal.

Los lderes indgenas tradicionales, personas de edad con experiencia y servicio comunitario,
eran llamados tambin principales y asesoraban al regidor cuarto o alcalde indgena. Los
principales de Totonicapn se agruparon en dos diferentes organizaciones, que probablemente
funcionaron desde la poca prehispnica: segn la tradicin oral, en la poca colonial tenan los
nombres actuales; y en el presente siglo tramitaron su personera jurdica para tener ms fuerza
y estar acordes a las leyes del pas. Dichas organizaciones son:

304 ------------------------------------------------- Co leccin IDIES


Cosos i ustrotivos

~Q';n[i~
lbicaCn de nuevo edificio de la alcalda indgena o del regidor cuarto de Totonicapn, 1975
...-
"i
.....

1 -' .',<" ."-.. ~ .

"' "AY
'[ H !" B, J",
.;' .,

A Organismo Judicial
B Edilicio regidor cuarto

1) La Asociacin de las Cinco Parcialidades de Totonicapn. Las cinco parcialidades


abarcan todos los barrios y cantones del municipio de Totonicapn, son divisiones de
la poca colonial y tienen extensiones enormes (ver mapa 7): la primera parcialidad es
Lincaj, con un territorio que abarcaba desde el barrio Paln, actual zona 1, ~'1asta cantn
Tzanixnam; la segunda es Chiche', que abarca desde el barrio El Calvario, actual zona
2, hasta los lmites con San Francisco El Alto; la tercera es Pachaj, que abarca desde el
barrio Teneras, actual zona 4, la Hacienda Argueta; la cuarta es Ukuljuyub', que abarca
desde el barrio Agua Caliente (actual zona 3) hasta la aldea Vsquez Chuairoj; y la
quinta, Tinimit, abarca el antiguo barrio La Parroquia, alrededores de la iglesia catlica
y la plaza de armas o actual parque ce:ltral. Una de las actuaciones de la Asociacin de
las Cinco Parcialidades, segn la tradicin oral, fue la compra de la imagen de San
Miguel, destinada a la Iglesia CatliC3., conjuntamente con los enseres de plata y oro.
Segn escrituras registradas en el Segundo Registro de la Propiedad Inmueble, a fines
del siglo pasado la Asociacin adquiri tambin aproximadamente 500 caballeras de
tierra, en varias compras: el terreno El Alto y la hacienda Argueta, actuales comunidades
de Argueta, Barreneche', Concordia y La Esperanza. Su personera jurdca fue reconocida

Ser"e socio-culturo l 305


Tras los huellos del poder local:
lo Rlcalda Indgena en Guatemala. del siglo XVI 01siglo) XX

en ~ 952 Y se ha caracterizado por la defensa de las tierras que compraron el siglo


pasado; adems, vela por el uso de la tierra comunal. Antes participaban activamente
en Elecciones de autoridades comunales, como alcaldes indgenas, y era la encargada
de administrar los baos de Agua Caliente. Tambin vigilaba las actuaciones del
alcalde indgena: si el incurra en anomalas, convocaba a reunin de todo el pueblo y
lo cambiaba (E-IDIES: 1997). Anteriormente era costumbre que el alcalde tercero en
funciones llevara a su casa una imagen San Miguel fabricada en plata; pero luego un
alcalde se la apropi. La Asociacin trat de recuperarla pero la perdi, pues se utiliz
para pagar los honorarios del abogado.

,
Area que abarca las cinco parcialidades
Lincaj, Pachaj, Chich, Ukuljuyub' y Tinimit de Totonicapn

San Francisco
El Alto

Ukuljuyub'
Chiche'

Nahual Santa Mara


Chiquimula
Pachaj Lincaj

Chichicastenango
Salol

306--------------------------------------------- Co leccin IDIES


Cosos ilustrativos

En Totonicapn existen otras parcialidades como las Yax, Tax, Sapn, B'atz', Baquiax,
Tz'ul, Quiaquix, Menchu, Caxaj, Velzquezy Ajpacaja'.Los nombres de estas parcialidades
corresponden a apellidos, lo cual se debe a que cada parcialidad comprende un grupo
de personas de un mismo apellido, al cual se unen personas de otros apellidos pero en
menor nmero, y todos compran y manejan un bosque; por ejemplo: tos, hermanos,
primos de apellido B'atz' se unen con otras personas de otros apellidos, pero siendo
mayora B'atz', la parcialidad se denomina Batz'. Todos compran una extensin de
tierra con bosque, el cual manejan en forma sostenible, pues cortan nicamente rboles
viejos, recolectan ramas quebradas o cadas para lea, reforestan y evitan el corte de
rboles en poca pre-navidea. Cada una de estas parcialidades es autnoma y se rige
por sus propias normas; estas otras parcialidades no forman parte de la Asociacin de
las Cinco Parcialidades (!bid.).
2) Los cuarenta y ocho cantones del pueblo de Totonicapn, conocidos tambin como los
principales, vienen funcionando, segn la tradicin oral, desde el siglo pasado, con
Atanasio Tzul; cada cantn nombra c. dos principales para dicha organizacin. En 1896:
el representante de los cuarenta y ocho cantones de Totonicapn vendi la casa
parroquial (ARC: documento No. 11); ms adelante, en 1902, el presidente de la
repblica les cedi un terreno al oriente de la iglesia (AM de Totonicapn: 30-1-1902).
Esta organizacin vigila que la tierra comunal se mantenga ntegra, sin segregaciones,
y han luchado porque Argueta no se anexe a Solol. Eligen a los miembros de la
municipalidad indgena; y en el rea rural es muy fuerte su influencia en las elecciones
de los cargos comunales. En 1976, la municipalidad orden que:

"... en las elecciones de los alcaldes auxiliares de los cantones no se permitira


la presencia de los principales, para que no influyan en dicha eleccin, tal
como se haba realizado recien temer.. te en la zona tres, en donde no se permiti
que un principal fuese reelecto alcalde auxiliar ... " (AM de Totonicapn:
5-11-1976).

La municipalidad oficial o ladina inici un altercado con los principales, por el manejo
de los bosques comunales. Entonces stos buscaron la forma de legalizarse y formaron
la Asociacin de los Cuarenta y Ocl-.o Cantones del Pueblo de Totonicapn, autorizada
con personera jurdica el 29 de agosto de 1977. Segn sus estatutos, procuran el
desarrollo econmico y cultural de los habitantes de los 48 cantones, procura defender
los principios de organizacin de sus antepasados (que data desde 1815); es decir,
actualmente se conform como una organizacin de desarrollo indgena.
La asociacin anterior no debe confundirse con otra asociacin de los cuarenta y ocho
cantones de Totonicapn, que administra los baos comunales de Agua Caliente,
localizados en la actual zona 4 de la ciudad de Totonicapn, a donde llegan personas
de casi todos los cantones: un promedio de 500 a 600 personas cada da, de lunes a

Seri e socio-cultural 3J7


Tras los huellos del poder locol:
lo Alcalda Indgena en Guatemala. del siglo XVI 01 sigb U

jueves; y de 800 a 1,000 personas cada da, de viernes a domingo. Llegan especialmente
mujeres despus de los partos, enfermos y ancianos de los cantones cercanos a la
ciudad. Esta asociacin de los baos comunales se rige por estatutos establecidos en
1934: cada cantn elige de dos a cuatro representantes; de todas estas personas se elige
una directiva, la cual administra los baos. En ella participan los representantes de
todos los cantones, haciendo tumos de doce horas conjuntamente con la directiva; cada
tumo es cubierto por tres personas: dos delegados y un directivo, que cobran, limpian
y vigilan que no ocurran desrdenes, etc; la junta directiva cambia anualmente; cada
directivo se turna a tiempo completo dos meses al ao y para sostenerse econmicamente
vive de las ganancias de una tienda que existe en los baos, propiedad de la asociacin.
En 1989 ocurri un incidente que provoc el descontento del pueblo: se secaron los
baos, debido a una perforacin que realiz la municipalidad para un proyecto de
agua, lo cual desvi la veta del agua; la Asociacin de los Cuarenta y Ocho Cantones
mostr su poder de convocatoria, pues todo el pueblo se manifest, hasta que la
municipalidad cedi a la Asociacin el terreno donde sala el agua caliente y se
comprometi a construir instalaciones adecuadas para los baos en el nuevo terreno,
donde actualmente funcionan.

Los principales de Totonicapn, a partir de 1944, entraron en negociaciones con los partidos
polticos, para no perder su poder, y acordaron que siempre deba haber en las planillas
electorales, un sndico indgena y un regidor cuarto indgena. Los partidos polticos, adems de
postular a las personas acordadas con los principales, tambin dieron participacin a los
indgenas en el cargo de alcalde; fue as como en 1948, un indgena lleg a ser alcalde electo
popularmente. Esta situacin no fue un gran cambio para la comunidad indgena de Totonicapn,
pues ellos vean en el regidor cuarto a su alcalde; desde esa fecha a la actualidad ha habido ocho
alcaldes indgenas electos popularmente.

El poder del regidor cuarto fue grande en las dcadas de 1940 a 1970; era llamado por los ladinos
el" cacique del pueblo". A partir de la dcada de 1980, su poder disminuy como consecuencia
de la violencia poltica, de grupos religiosos como Accin Catlica y las sectas evanglicas, y del
enfrentamiento con la municipalidad por el manejo de los bosques comunales. Tambin en 1986,
se suprimi la potestad del regidor cuarto de impartir justicia, lo que debilit an ms su poder.

En 1986 (por primera vez desde 1945), una mujer ladina fue electa como regidora cuarta,
rompiendo las reglas establecidas en las negociaciones de los principales con los partidos
polticos. De nuevo, en 1991, se eligi regidor cuarto a un ladino; los alcaldes auxiliares y
alguaciles no lo aceptaron y el alcalde envi a otro miembro de la corporacin, el cual dur en
el cargo slo tres meses y se fue. Entonces los propios alcaldes auxiliares y alguaciles eligieron

308 ----------------------------------------------- Coleccin IDIES


Cosos ilustrativos

a un miembro indgena de la corporacin, el rEgidor tercero, como encargado de la oficina del


regidor cuarto. La municipalidad tuvo que aceptar esto, pues a travs del regidor cuarto se
mantiene la comunicacin con los representantes de las aldeas.

En 1997 se levant un segundo piso en el edificio del regidor cuarto o de alcaldes auxiliares, el
cual se destina a los alcaldes auxiliares, quedando el primer nivel para uso exclusivo de los
alguaciles.

Actualmente el regidor cuarto es visto como e~ representante indgena de las reas rurales. Las
anteriores corporaciones dominadas por ladinos no apoyaron el desarrollo de la organizacin
indgena va el regidor cuarto, pues tuvieron miedo que los indgenas se levantaran. La
influencia de las asociaciones de los principales es an fuerte, por medio de los alcaldes
auxiliares y alguaciles; los ladinos incluso dicen que los alcaldes y alguaciles son los voceros de
las asociaciones.

Las funciones principales del regidor cuarto fueron el manejo de los bosques comunales, el
cuidado de las tierras comunales, la imparticin de justicia y la coordinacin de alcaldes
auxiliares y alguaciles. Cada una de estas funciones se describe a continuacin.

2.5.1 Manejo de bosques comunales


El manejo de los bosques comunales siempre estuvo a cargo del regidor cuarto; algunas de sus
funciones eran salir a la montaa para autorizar el corte de rboles, reforestar, controlar
incendios, etc. stas fueron responsabilidades del alcalde indgena en la poca coloniat del
alcalde tercero en la poca Republicana y del regidor cuarto despus de 1945; lo mismo que
ocurri en Quetzaltenango.

A finales de la dcada de 1970, el entonces Instituto Nacional Forestal (INAFOR) y los


integrantes ladinos de la municipalidad buscaron medidas legales para quitar a los mUIcipes
indgenas esas funciones; se adujo, en un mJmento, que un regidor cuarto malvers fondos y
por ello intervinieronINAFOR y la municipa~idad . Los principales protestaron ante el presidente
de la repblica a travs de los Cuarenta y Ocho Cantones del Pueblo de Totonicapn y la
Asociacin de las Cinco Parcialidades, pero no fueron odas sus protestas. La municipalidad
autoriz que slo los tcnicos de INAFOR podan inspeccionar el terreno, marcar los rboles,
informar a la municipalidad y dar la licencia, mientras que la municipalidad pona el precio de
la madera y cobraba (AM de Totonicapn: 17-6-1976). En 1976, el ingreso a la municipalidad por
concepto de manejo de bosque fue de Q. 4,888, desglosado en: venta de rboles Q. 3A93, madera
Q. 298, lea Q.997 (AM de Totonicapn: 3-12-1976). Al quitar al regidor cuarto la funcin de
marcar los rboles a talar, la municipalidad lo dej nicamente como juez de paz, encargado de
los alcaldes auxiliares y alguaciles, y algunas otras funciones (AM de Totonicapn: 23-6-1976).

Se-ie socio-cultural 309


Tras los huellos del poder local:
lo Alcalda Indgena en Guatemala. del siglo XVI 01 sig o n

Sin embargo, a pesar de la tales medidas, el regidor cuarto sigui cuidar.do los bosques
comunales y solicit una garita en la comunidad de Mara Tecn, para controlar la tab de rboles
(AM de Totonicapn: 26-11-1979).

La comisin de bosques y caminos estuvo integrada por el regidor cuarto y los otros regidores
indgenas de :nenor rango, desde 1945 hasta 1978; pero despus del problema de la autorizacin
de la tala de rboles, ya no permitieron que el regidor cuarto integrara esa comisin y fue
asignado a otras comisiones, tales como abastos, administracin, rastro, educacin pblica y
cultura. Hasta 1996 pudo participar nuevamente en la comisin de bosques y caminos.

En 1986, los principales siguieron autorizando la venta de rboles de los bosques comunales; la
municipalidad los arrest indicando que el dinero que ellos cobraban no era percibido por las
arcas municipales, los acus de destruir la labor municipal, desconoci a la Asociacin de los
Cuarenta y Ocho cantones como representante de la municipalidad; y solicit al Ministerio de
Gobernacin la supresin de la personera jurdica de la asociacin, argumentando que no tena
representatividad de lo~ 48 cantones, pues los que la Asociacin indicaba que eran cantones
eran, en realidad, parajes (AM de Totonicapn: 24-3-1986). El argumento muestra ignorancia de
la historia de Totonicaphl, pues la organizacin de los Cuarenta y Ocho Cantones aparece en
documentos desde el siglo pasado; y si algunos cantones son hoy comunidades Jequeas, ello
se debe a la disminucin de la poblacin por migraciones, pestes, etc. Adems, la palabra
JIcantn" se utilizaba anteriormente para denominar barrios o cualquier comunidad rural y no
las categoras actuales de zona, aldea, casero, paraje, etc. El cuadro 81 lista los n::>mbres de los
i8 cantones de Totonicapn, los cuales aparecen en los estatutos de la Asociacin de los
':uarenta y Ocho Cantones del Pueblo de Totonicapn; adems,lista la actual categora oficial
de los cantones.

Listado de los 48 cantones de Totonicapn, segn la Asociacin, ysu actual categora oficial
No. Nombre Categora
1 Paln Zona
2 Teneras Zona
3 Agua Caliente Zona
4 Independencia Zona
5 Barraneche' Aldea
6 Chuculjuyub' Aldea
7 La Concordia Aldea
8 La Esperanza Aldea
9 Nmasac Aldea
10 Vsquez Aldea
11 Cojxac Cantn

31J----------------------------------------------- Ccleccj.:'Jn IDIES


(OS05 i IJstrotivos

.... i".)t{.i:i~
(Continuacin)
No. Nombre Categora
12 Chimente Cantn
13 Chiyac Cantn
14 Chotacaj Cantn
15 Chuanoj Cantn
16 Chuicruz Cantn
17 Chuipac Cantn
18 Chuisuc Cantn
19 Chuixtoca' Cantn
20 Chuichimal Cantn
21 Juchaneb' Cantn
22 Maczu I Cantn
23 Nimapa ' Cantn
24 Pachoc Cantn
25 Panquix Cantn
26 Paqui' Cantn
27 Pasajoc Cantn
2g Patzarajmac Cantn
29 Paxtoca' Cantn
30 Poxlajuj Cantn
31 Quiaquix Cantn
32 Rancho de Teja Cantn
33 Tzanixnam Cantn
34 Xantn Cantn
35 Xesacmalia . Cantn
36 Xolsaqmdjil' Cantn
37 Chuatroj Cantn
38 Chuicaxtun de Chiyax Paraje
39 Pacapox de Chiyax Paraje
40 Pasajoc de MaczuI Paraje
41 Cruz Verde de Cojxac Paraje
42 Velsquez Paraje
43 Tierra Blanca de Chuicruz Paraje
44 Pacoc de Xantn Paraje
45 Coxon de Patzarajmac Paraje
46 Chomanzc;na Paraje
47 Pajunjyub' de Chuisuc Paraje
48 Pajebal Paraje

Serie socio-cultural 3 11
Tras los huellos del poder local :
lo Alcalda Indgena en Guatemala, del siglo XVI 01 sig o XX

2.5.2 Cuidado de tierras comunales


El regidor cuarto custodia an los documentos de la poca colonial de las tierras de Totonicapn,
tenindolos celosamente guardados; slo se sacan un da determinado, a fin de ao, frente a
todos los alcaldes auxiliares, alguaciles, principales, secretario del regidor cuarto y miembros
de la corporacin municipal, para ser entregados por inventario a los nuevos alcaldes auxiliares
y alguaciles. Los alguaciles custodian dichos documentos por un ao, permanentemente las 24
horas del da; todos los das del ao; estn organizados en turnos: dos alguaciles cada da,
repiten su turno cada quince das.

El regidor cuarto, en unin con la Asociacin de las Cinco Parcialidades, en 1977 realiz una
revisin de mojones en el terreno denominado El Alto, derivado de la anexin de Argueta a
Solol. Para esta revisin se contrat a un abogado y notario y a un ingeniero, pero como el
regidor cuarto y la Asociacin no lograban cubrir los honorarios de ambos profesionales,
pidieron ayuda a la municipalidad. sta se neg, bajo el pretexto de ser la nica autorizada
oficialmente para representar al pueblo y velar por los lmites.

2.5.3 Impartidn de justicia


Para resolver sus problemas, la poblacin indgena, urbana y rural, acuda al regidor cuarto,
quien resolva pleitos de matrimonios, deudas, mojones, robos, injurias, etc. La mayora de la
poblacin prefera ir con el regidor cuarto, pues como indgena entenda el idioma K'iche' y no
haba necesidad de utilizar intrprete como en los tribunales; se aplicaba el derecho
consuetudinario y no el occidental, que no es muy efectivo para ellos, debido a la gran cantidad
de papeles y el costo alto que se requiere cubrir para pagar abogados. En cambio, a travs del
derecho consuetudinario, logran resolver los problemas ms rpido: el ofendido explica el
problema, se cita al ofensor para un careo, llegan a un acuerdo y se resuelve el problema; no se
elaboran documentos: todo es a travs de la palabra, la cual se cumple. Se trata que las personas
que acuden para la resolucin de conflictos lleguen a un acuerdo satisfactorio para ambas partes;
es decir, un proceso conciliatorio y no punitivo como el occidental.

En las dcadas de 1940 a 1960, los casos que se atendan eran muchos; por lo que los tres
regidores y el sndico indgenas atendan de 7 a.m. a 6 p.m; al final de la dcada de 1970 y
durante la dcada de 1980, disminuy la frecuencia de casos; entonces los tres regidores se
turnaban uno cada da, atendiendo de 10 a.m. a 3 p .m; pero a partir de 1986: cuando se
suprimi el juzgado de paz de la municipalidad y se crearon los juzgados municipales y
comarcales en los municipios de Totonicapn, disminuy sustancialmente el nmero de casos
a atender. En el caso de Totonicapn no se estableci juzgado comarcal, pues ya tena
tribunales, por ser cabecera departamental.

Aunque actualmente el regidor cuarto no debe impartir justicia, los indgenas todava recurren
a quien llega a su edificio una hora al da, a partir de las 2 p.m., lo cual ha provocado que el

312 ----------------------------------------------- Colzccin IDIES


Casos ilustrativos

secretario atienda los casos que llegan cuando el regidor cuarto no est. En los ltimos cuarenta
aos el secretario del regidor cuarto ha sido ladino; al momento de realizar el trabajo de campo,
el secretario en funciones tena nueve aos de prestar servicio, no dominaba el idioma K'iche' y
estudiaba la carrera de abogado y notario, para aplicar mejor la justicia, aunque siempre
utilizaba el derecho consuetudinario. En ausencia del regidor cuarto, los afectados que s hablan
espaol resolvan sus problemas con el secretario. Se desconoce el nmero exacto de casos
atendidos al mes, falta de un control, pero puede decirse que dicho nmero variaba de dos a
veinte. Lo ms comnmente reportado era problemas matrimoniales, pequeos robos, ebriedad,
injurias, mojones; en la poca de fiesta el nmero de casos aumenta. Cuando los solicitantes de
justicia slo hablan K'iche', esperan a que llegue el regidor cuarto para plantear sus problemas.
A veces, cuando los tribunales oficiales no resuelven el problema, envan los casos al regidor
cuarto, unos dos casos al mes; por ejemplo, las parejas que no estn casadas por lo civil sino slo
por la ceremonia maya, no son atendidas en 105 tribunales. Otra situacin que se presenta es que
algunas personas desesperadas por no resolver sus problemas en los tribunales, llegan con el
regidor cuarto.

2.5.4 Alcaldes auxiliares


Los alcaldes auxiliares de las comunidades rurales de Totonicapn estn bajo la coordinacin
del regidor cuarto; por cada cantn, hay dos alcaldes auxiliares, quienes se renen cada quince
das y duran en el cargo un ao.

Los alcaldes auxiliares llegan al puesto por eleccin de la comunidad; son electos conjuntamente
con el resto de autoridades comunales, tales como miembros del comit del cantn,
guardabosques, encargados de viveros (\"iveristas), custodio del cementerio, pregonero,
fontanero, alcaldes escolares, miembros del comit de padres de familia, representantes de los
baos del Agua Caliente y otros cargos. Cada cantn tiene diferente nmero de autoridades
comunales; por ejemplo, hay aldeas que tienen cuarenta, hay cantones que tienen entre 17 y 21,
una zona de la ciudad tiene nueve. Los principales, o los del comit del cantn, llevan el control
de los hombres que han servido en algn cargo; y dan dos aos de descanso a quienes han
servido, para que cubran otro cargo de mayor categora. Los candidatos a cargos comunales
deben ser casados o bien solteros, pero mayores de 26 aos, ya que segn la concepcin maya
son ya personas responsables. Todos los hombres de los cantones tienen que prestar servicio a
su comunidad en algn cargo: alguacil, alcalde auxiliar, guardabosque, etc.; si no prestan su
servicio comunitario, son mal vistos.

La eleccin de los alcaldes auxiliares se mantiene en manos de la comunidad y no como las leyes
oficiales: lo prescriben, nombrados por el alcalde; lo nico que hace el alcalde es darles posesin
en un acto especial, en el parque central, el1 de enero de cada ao. Al acto tambin asisten los
alguaciles, guardabosques y alcaldes escotares de los cantones cercanos a la ciudad; tambin
toma posesin la junta directiva de los Baos de Agua Caliente. Asisten alrededor de 400

Serie socio-cu ltural 3 13


Tras los huellos del poder locol:
lo Alcolda Indgena en Guatemala, del siglo XVI 01 siglo x:

personas a tomar posesin. El acto es dirigido por el alcalde municipal y 3U corpmacin; tambin
asisten el gobernador, el comandante de la zona militar y los diputados del dEpartamento
(Prensa Libre: 16-12-1994).

Los alcaldes auxiliares de los cantones Mactzul, Pasajoc de Maczul, Chimcnte, Pachoc, Tzanixnam,
Rancho de Teja, La Esperanza, Concordia, Barrenache', Chixtoca ' y algunos parajes como
Chicaxtun y Pacapox de Chiyax, que estn alejados de la ciudad de Totonicapn, son practicamente
autnomos del regidor cuarto, lo cual se evidencia en las siguientes formas:

1) Los alcaldes auxiliares, alguaciles y alcaldes escolares no llegan a la ciudad de


Totonicapn para la toma de posesin, el primero de enero.
2) Los alguaciles no cubren los tumos para cuidar el edificio dEl regidor cuarto en la
ciudad de Totonicapn.
3) A algunos cantones se les autoriz tener su propio registrador civil.
4) Tres cantones emiten boleto de ornato aparte de Totonicapn (AM de Totonicapn: 8-
1-1977).
5) Los principales tienen una fuerte influencia, en palabras del regidor cuarto de 1997:
" ... en los cantones alejados se rigen solos; los principales son los :oncejales del cantn,
deciden qu hacer en asuntos que afectan a la comunidad .. ."

En la dcada de 1990 ha habido dos cambios fuertes en la organizacin de los alcaldes auxiliares:

(1) Por disposicin de los principales, desde tiempos inmemorialeE el presidente de los
alcaldes auxiliares tena que ser del cantn o zona de Paln, hecho que tambin se
practicaba en los directivos de los alguaciles y de la Asociacin d~ los baos del Agua
Caliente. Pero en 1991 cambi el sistema: se realiz una votacir. y se design al que
mayor votos obtuvo; aunque a veces el alcalde auxiliar de Paln es electo presidente de
algunas de estas organizaciones, esto ya no es por tradicin sino por votacin.
(2) La participacin femenina estaba vedada para optar al cargo de ~calde auxiliar; pero
esto cambi pues en 1997 particip una mujer como alcalde auxiliar, en e~ cantn
Xantn.

2 5.4.1 Alguaciles
bs alguaciles son ayudantes del alcalde auxiliar y su cargo dura un ao.: son electos por la
comunidad conjuntamente con las otras autoridades comunales, Sus funciones, en las dcadas
d~ 1940 a 1960, incluan ayudar en la autorizacin de corte de rboles y resolw:in de problemas:
por ejemplo, en una separacin matrimonial, hacan inventario de los bienES y los dividan en
dos, entregando una mitad a cada uno. En la dcada de 1970, permanecan Ejerciendo su cargo
dE 7 a.m. a 6 p.m; a finales de 1989 redujeron el horario, debido a que no haba mucha actividad;

31~----------------------------------------------- Coleccin IDIES


Cosos illstrotivos

de 10 a.m. a3 p.m; en 1990 slo llegaban de 2 p.m. a 3 p.m. a recoger el correo para sus cantones.
En 1992 acordaron cobrar una tarifa por la entrega de correspondencia: Q. 1 por carta o
telegrama nacional y Q.2 por carta del extranjero y telegrama urgente. La mayora de instituciones
del es:ado y organizaciones no-gubernamentales de Totonicapn ya no envan al correo su
correspondencia dirigida a los cantones de la ciudad, pues la llevan directamente al edificio del
regidor cuarto, a los alguaciles, porque saben que ellos entregan la correspondencia.

Si por razones de estudio o de trabajo como comerciante una persona no puede prestar el cargo
de alcalde auxiliar o alguacil, puede buscar un remplazo que cubra su servicio de alguacil,
pagando por ello una suma anual. En 1967 dicha suma era de Q.200 al ao; veinte aos despus
(1 997), entre Q. 4,000 YQ. 5,000.

Los alguaciles se basan en el sistema de quincenas, para cubrir sus turnos en el edificio de
alcaldes auxiliares y alguaciles. En la primera reunin anual de los alguaciles se organizan los
turnos para cuidar el edificio del regidor cuarto, especialmente los ttulos de propiedades
comunales de Totonicapn y la imagen de San Miguel Arcngel, patrono de la ciudad, que
anteriormente era de los milicianos (ARC: documento No. 54). De cada cantn llegan dos
alguaciles, uno de ellos particpa la primera quincena y el otro, la segunda. Los miembros de
cada quincena eligen entre ellos a cinco directivos, que tienen el nombre de cabezantes". En el
11

caso de los alguaciles, los cabezantes deban ser del barrio de Paln; pero eso cambi y ahora se
elige por votacin, de modo que cualquier alguacil de cualquier cantn puede ser cabezante.

La organizacin de las quincenas vara ao con ao; el cuadro No. 82 muestra los 26 cantones
a los cuales pertenecen los alguaciles que tuvieron turno durante la primera quincena de cada
mes de 1994. El turno lo cubren dos alguaciles y dura 24 horas; a cada alguacil toca turno por
pareja cada quince das y, adems, todos los alguaciles llegan los lunes y viernes.

El cambio de una quincena a otra se realiza los das viernes, a las 2:00 de la tarde. El
ordenamiento de los cantones y los alguaciles de las dos quincenas en 1997 se muestra en el
cuadro 83. Comparando dicho cuadro con el de 1994, hubo una reduccin de un cantn en el
sericio de alguaciles. El orden de los cantones, adems de variar ao con ao, vara de una
quincena a otra.

Una de las funciones de los alguaciles para los das de fiesta en honor a San Miguel: en mayo y
septiembre de cada ao, es hacer "choconoy" (cordn o gusano de pino) para adornar los
ed~ficios de la municipalidad y del regidor cuarto.

SI2.rie socio-cul turo l


Tras los huellos del poder local:
lo Alcalda Indgena en Guatemala, del siglo XVI 01 siglo n

Ordenamiento de una quincena de alguaciles para


cubrir tumo en el edificio del regidor cuarto de Totonicapn, 1994

No. Martes y jueves Mircoles y viernes Lunes y sbado


1 PaJn Teneras Paln
2 Chiyax Cojxaj Chiyax
3 Xantn Chotacaj Xantn
4 Juchaneb' Paqui' Juchaneb'
5 Nimapa Poxlajuj Nimapa
6 Choatroj Chuisuc Choatroj
7 Patzarajmac Paxtoca' Patzarajrrr:lc
8 Choanoj Vsquez Choanoj
9 Chuipac Psajoc Chuipac
10 Nimasac Chuixchimal Nimasac
11 Chuculjuyub Xesacmalja ' Chuculjuy ~b
12 Quiaquix Panquix Quiaquix
13 Chuicruz Xolsacmalja ' Chuicruz
14 Teneras
15 Cojxaj
16 Chotawj
17 Paqui'
18 Poxlajuj
19 Chuisuc
20 Paxtoca'
21 Vsquez
22 Psajoc
23 Chuixchimai
24 Xesacmalja'
25 Panquix
26 Xolsacmalja'

~, 16 - - - - -- - - - - - - - - - - - - - - - - - (oleccin IDIES
Cosos ilustrativos

Ordenamiento de los cantones para cubrir tumos


por quincena en el edificio del regidor cuarto de Totonicapn, 1997
No. Primera quincena Segunda quincena

1 Paln - zona 1 Cojxac


2 Chyac Chotacaj
3 Chpuac Xesacmalja'
4 Xantn Xantn
5 Quacqux Teneras
6 Nmasac Juchaneb'
7 Paqu' Paqu'
8 Juchaneb' Nmasac
9 Chusuc Poxlajuj
10 Teneras - zona 4 Chuatroj
11 Nmapa ' Paxtoca'
12 Poxlajuj Chusuc
13 Vsquez - Chuiltroj Patzarajmac
14 Paxtoca' Chuanoj
15 Patzarajmac Vsquez
16 Chotacaj Chupac
17 Chuxchma: Pasajoc
18 Vsquez Nmasac
19 Pasajoc Chuxchmal
20 Xesacmalja' Paln
21 Chuculjuyub' Chuculjuyub'
22 Cojxac Quacqux
23 Panqux Chyac
24 Chucruz Chucruz
25 Xolsaqmaljil ' Xolsaqmalja '

2.6 Municipalidad oficial

Como consecuencia las leyes emitidas a partir de 1945, el alcalde segundo o alcalde indgena se
elimin de la corporacin de Totonicapn, quedando un nico alcalde que era electo
popularmente. En algunas ste fue ladino; en otras, indgena. A continuacin se presentan los
perodos, los que se identificaron por el perodo de duracin de la corporacin.

Seri e socio-cultura l 317


Tras los ruellos del pod~r locol:
lo Alcoldo Indgena en GuotE;molo, dE;1 siglo XVI 01 si910 X<

2.6.1 Perodos de un ao: 1945 a 1957


En esta etapa, cada administracin municipal dur un ao; el cuadro E4 muestra El nmero de
ladinos e indgenas que conformaron la municipalidad.

Conformacin de la corporacin municipal


de Totonicapn con base en su origen tnico, 1945 . 1'57
Ao Cargos Total Ladinos Indgenas
1945-1947Total 9 5 4
Alcalde 1
~

Sndico 1 ~

Regidores 3 "
.)

1948 Total 11 5 6
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 4 4
1949 Total 11 4 7
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 3 5
1950 Total 11 5 6
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 3 5
1951-1954 Total 11 6 5
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 4 4
1954 Total 11 3 8
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 1 7
1955 Total 11 3 8
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 2 6
1956-1957 Total 1i 4 7
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 3 5

31 8 ----------------------------------------------- (o,eccin IDIES


Casos lu5trativos

2.6.2 Perodo de tres aos: 1958 a 1965


En esta etapa, con base en lo establecido por el Cdigo Municipal de 1957, las corporaciones
duraron tres aos. El cuadro 85 muestra el nmero de indgenas que participaron en esas dos
corporaciones.

Conformacin de la corporacin municipal


de Totonicapn con base en su origen tnico, 1945 -1957
Ao Cargos Total Ladinos Indgenas
1958 Total :1 5 6
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 4 4
1961 Total 11 3 8
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 2 6
~

la ltima corporacin fungi en el perodo siguiente debido al golpe de estado de 1963 y a la


suspensin de las elecciones de autoridades m-.micipales para dicho perodo; dicha corporacin
complet cinco aos en la administracin municipal.

2.6.3 Perodos de cuatro aos: 1966 a 1981


A partir de 1966 la corporacin se integr con once miembros: un alcalde, dos sndicos y ocho
regidores. En esta etapa la participacin indgena aument notablemente (cuadro 86).

"-ilu*.I:t,~
Conformacin de la corporacin municipal
de Totonicapn con base en su origen tnico, 1966 -1978
Ao Cargos Total Ladinos Indgenas
1966 Total 11 4 7
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 3 5
1970 Total 11 4 7
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 2 6

Seri e socio -cu lturo l 319


Tras 105 hu~llas del poder local:
lo Alcalda Indgena en Guatemala, del siglo XVI 01 siglo n

(Continuacin)
Ao Cargos Total Ladinos Indgenas
1974 Total 11 5 6
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 3 5
1978 Total 11 3 8
Alcalde 1
Sndico 1 1
,..,
Regidores 1 I

En 1'982, a raz del golpe de estado, el gobierno central, va el gobernador departamental nombr
alcalde y vice-alcalde,

2.6.4 Perodos de cinco aos: 1986 a 1996


El nmero de regidores se redujo a seis (1986) y despus se aument asiere (1996), En esta etapa
la paticipaci!l indgena tambin aument notablemente, en el ltimo perodo (cuadro 87),

Conformacin de la corporacin municipal


de Totonicapn con base en su origen tnico, 1986 . 19%
Ao Cargos Total Ladinos Indgenas
1986 Total 9 3 6
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 2 4
1991 Total 10 6 4
Alcalde 1
Sndico 1 1
Regidores 4 3
1996 Total 10 10
Alcalde 1
Sndico 2
Regidores 7

320 --------------------------------------------------- CJleccin IDIES


Cosos ilLstrotivos

Durante la gestin de la ltima municipalidad del siglo XX, continu la ejecucin de obras con
base en el diez por ciento constitucional, pero la municipalidad indgena se ha quejado qUE estas
obras fueron orientadas y condicionadas a captar votos en las elecciones de 1999, hacia el partido
poltico en el poder.

Los miembros de la Alcalda Indgena de Totonicapn autodenominaron a partir de 1998,


alcaldes comunales. Este nombre lo escogieron por representar a la comunidad, pues cac.a uno
de ellos es electo en asambleas comunales por consenso y segn la tradicin maya; contrario a
lo que dice el Cdigo Municipal, el cual estipula que los alcaldes auxiliares deben ser nombrados
por el alcalde y que, en muchos casos, cumplen la funcin de vocero de la municipalidad en la
comunidad.

En la actualidad, la Alcalda Indgena, a travs de la Asociacin de Alcaldes Comunales,


mantineunapresenciamucho ms fuerte en las demandasdelas comunidades al amunicifalidad
oficial, entidades de gobierno y privadas, enla adjudicacin de obras, en el manejo y fiscalizacin
de los fondos pblicos y en las propuestas de proyectos de beneficio colectivo.

Tambin mantiene procesos constantes de formacin y capacitacin, tanto a los alcaldes y


alguaciles como a los miembros de las comunidades. Esto ha incidido en el logro de mejores
niveles de participacin con decisin e incidencia en el conocimiento, la discusin y soucin a
la problemtica social maya. A pesar del alto nivel organizativo que la Asociacin de Alcaldes
Comunales mantiene, la municipalidad oficial hace intentos por neutralizar su auto: idad y
representatividad.

La Asociacin de Alcaldes Comunales de Totonicapn particip en el diagnstico y perspectivas


de la Alcalda Auxiliar de la Cuenca Alta del Ro Samal del Centro Pluricultural para la
Democracia, investigacin apoyada por ONG nacionales e internacionales.

Serie socio-cultural 321


Tras los huellos del poder local:
lo Alca lda Indgena en Guatemala, del siglo XVI 01 siglo n

Resumen
En resumen, la Alcalda Indgena de Totonicapn de la poca Colonial se
vio mixtificada con la presencia de los ladinos en la dcada de 1820,
inicindose con igual cantidad de muncipes, ladinos e indgenas, en la
primera poca liberal del Perodo Republicano.

En las dcadas siguientes, o sea en el perodo conservador, aument el


nmero de muncipes indgenas. Durante la segunda etapa liberal del
Perodo Republicano, la alcalda mixta se separ en alcaldas ladina e
indgena, teniendo esta ltima mayor nmero de int egrantes. En la
dcada de 1890 volvieron a unirse ambas alcaldas, y los ladinos llegaron
a tener mayora de integrantes; pero los indgenas lucharon por aumentar
el nmero de muncipes, hasta superar a los ladinos, situacin que se
mantuvo hasta la dcada de 1940. Una de las principales funciones de la
alcalda indgena de Totonicapn, hasta 1940, fue la de impartir justicia,
atendiendo mayor nmero de casos que los correspondientes a los
tribunales ordinarios.

As, a partir de 1945 Totonicapn perdi la figura del alcalde segundo o


alcalde indgena por las leyes emitidas en esos aos; pero la poblacin
continu viendo un alcalde indgena en el regidor cuarto, sus regidores
indgenas y el sndico segundo. Los principales acordaron con los partidos
polticos, que el sndico segundo y cuatro regidores deban ser indgenas,
lo cual se torn en una costumbre que se mantuvo hasta 1985. Alg unos
partidos polticos, adems de lo acordado con los principales, postularon
indgenas a otros cargos, lo cual condujo a tener el primer alcalde
indgena electo popularmente en 1948. A partir de l, ha habido ocho
alcaldes indgenas ms, de un total de 22 alcaldes electos hasta la
actua lidad, a pesar que los ladinos han mantenido la hegemona en el
nmero de alcaldas ganadas.

Los principales de Totonicapn estn organizados en dos asociaciones, la


primera es Las Cinco Parcialidades (Lincaj, Pachaj, Chich', Ukuljuyub' y
Tinimit); y la segunda es Los Cuarenta y Ocho Cantones. Segn la
tradicin oral, ambas asociaciones datan de la poca Pre-hispnica,
funcionaron en la poca Colonial y en este siglo obtuvieron personera
jurdica. Las dos asociaciones han luchado por mantener los bienes
comunales ntegros, especialmente la tierra y los bosques.

El regidor cuarto o alcalde indgena tuvo gran poder de 1945 a finales de


la dcada de 1970, a tal grado que era considerado el "cacique del
pueblo" . Las funciones del regidor cuarto o alcalde indgena incluian
manejar los bosques comunales, velar por las tierras comunales, impartir

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Casas ilustra tivos

justicia y coordinar las actividades de los alcaldes auxiliares y los alguaciles.


El poder del regidor cuarto declin debido a la conjugacin de muchos
factores, entre ellos: la violencia poi tica de la dcada de 1980, el ataque
constante de los catequistas catlicos y los grupos evanglicos, el
enfrentamiento con la municipalidad por el manejo de los bosques
comunales, y la supresin de las funciones judiciales de las alcaldas.

Los partidos polticos no respetaron el convenio de postulacin de


indgenas; en consecuencia, una mujer ladina fue electa en 1985 como
regidor cuarto y en 1991, un ladino tambin para el mismo cargo; luego
lleg nuevamente un hombre indgena.

El edificio del regidor cuarto es cuidado por los alguaciles, ayudantes de


los alcaldes auxiliares, quienes tienen un complicado sistema de turnos.
En l participan alguaciles de 25 de los 38 cantones que tienen alca ldes
auxiliares, los cuales son cercanos a la ciudad. Los turnos se cumplen por
quincenas y en cada una participan dos personas cuidando el edificio. Ha
cambiado la forma en que los alguaciles eligen su directiva: se abandon
el sistema de nombramiento por los principales y actualmente se eligen
por votacin. El sistema de eleccin en las organizaciones de principales
y de los directivos para administrar los baos del Agua Caliente es
actualmente tambin por votacin . Otra novedad es la participacin de
una mujer, en 1997, entre los alcaldes auxiliares.

Los alcaldes auxiliares de los cantones alejados de Totonicapn son


relativamente autnomos del regidor cuarto, donde son los principales
de esos cantones quienes con':rolan las actividades comunales. Los
alcaldes auxiliares imparten justicia, tienen registrador civil, expiden
boletos de ornato y toman posesin en sus propias comunidades; los
alguaciles de estos cantones no participan en los turnos para cuidar el
edificio del regidor cuarto .

La participacin indgena en el sistema de eleccin popular se restringi


inicialmente al sndico segundo y los regidores cuarto a sexto; pero
posteriormente los partidos po ticos postularon indgenas al cargo de
alcalde y otros puestos. De tal forma que la participacin indgena en las
corporaciones municipales ha sido relativamente mayor que la ladina,
aunque no en puestos claves . Ello probablemente se debe a que
Totonicapn tiene una poblacin mayoritariamente indgena (95%) .

El actual regidor cuarto an imparte justicia en casos menores,


especialmente a poblacin rural que prefiere la agilidad y eficacia del
derecho consuetudinario.

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