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Outside Work #9

Tipos de condensadores
Como se ha explicado anteriormente, una instalacin frigorfica est
basada en los cambios a que es sometido un fluido, mediante los cuales
es capaz de enfriar un recinto o cmara. Dichos cambios suponen distintos
estados de presin y temperatura, absorbiendo o cediendo calor al pasar
de un estado a otro; los cambios se producen en forma cclica. Para completar
un ciclo de refrigeracin es preciso que el calor que se absorbe en el evaporador
y el calor equivalente al trabajo de compresin sean extrados y disipados. Para
ello, la instalacin deber disponer de un aparato que realice esta funcin,
denominado condensador o disipador de calor.

La forma en que en mayor proporcin se lleve a cabo esta disipacin del calor
determina el tipo de condensador. Puede hablarse de transferencia de calor
sensible y/o transferencia de calor latente, sirviendo este concepto como
principal sistema de clasificacin de los condensadores.

Los medios de que se dispone frecuentemente son el aire y el agua. Los


condensadores tambin pueden clasificarse atendiendo a estos dos medios
citados.

CLASIFICACIN TIPOS
Los tipos de condensadores ms corrientes, segn la forma de disipacin del
calor y del medio utilizado, son:

Condensador por Aire, de circulacin natural o forzada, en el que es


disipado directamente al aire por transferencia del calor sensible.
Condensador por Agua de Doble Tubo a Contracorriente, o
Multitubulares, en los que el calor sensible es transferido por agua. Esta
agua puede ser recuperada y recirculada al condensador despus de ser
enfriada mediante cesin de calor sensible y latente en una torre de
enfriamiento.
Condensadores Evaporativos, con la utilizacin de serpentines de
rociado simple o a contracorriente para disipar el calor en el aire por
transferencia sensible y latente.
Tngase presente que el calor de evaporacin medio del agua (calor latente de
evaporacin) es de unas 600 kcal/ kg, es decir, cada kg de agua evaporada
absorbe 600 kcal. Con lo cual el consumo de agua se reduce muchsimo en
relacin a otros condensadores que slo usen calor sensible.
El aire, por ejemplo, tiene un valor medio de calor especfico de 0,24 kcal/ (kg.
C) seco, es decir, absorbe solamente 0,24 kcal por cada kg y variacin de
1 C.

CONDENSADORES POR AIRE


Como ya se ha visto, el calor especfico del aire seco o con ciertos valores de
humedad relativa, que se encuentra disponible para enfriar el refrigerante, es
relativamente bajo.

Este aspecto, aadido a que el coeficiente de transmisin trmica entre el aire y


un vapor condensante, como es el refrigerante procedente del compresor, es
tambin pequeo, hace que los caudales de aire que hay que mover para
producir la condensacin a una determinada temperatura sean importantes.

Esta sera una razn que limitara en


principio la aplicacin de condensadores por aire a potencias frigorficas no
excesivamente grandes.

No obstante, y debido a la escasez cada vez mayor y por tanto a las


restricciones en el consumo de agua, as como su precio, han proliferado las
mquinas frigorficas que utilizan el aire en la condensacin.
Generalmente, el aire se hace circular de manera forzada, orientndolo o
canalizndolo sobre el conjunto de tubos aleteados mediante electro-
ventiladores. La gama de potencias resulta muy amplia, desde pocos miles
hasta ms de 300.000 kcal/h, siendo la velocidad del aire del orden de 2 a 6 m/s
aproximadamente.

CONDENSADORES POR AGUA


Inicialmente era clsica la utilizacin del condensador de doble tubo a
contracorriente, consistente en dos tubos de distinto dimetro colocados
concntricos; el refrigerante circula por el espacio que definen los dos tubos, y
el agua por el conducto interior en sentido contrario. Pueden conseguirse
valores globales de coeficiente de transmisin de calor relativamente altos, del
orden de 600-700 kcal/ (h. m2. C), o ms.

S
e instalan tambin como intercambiadores de calor para conseguir un
subenfriamiento adecuado.

Una manera perfeccionada, basada en el mismo principio, es la utilizacin de


varios tubos colocados vertical u horizontalmente. Los dimetros y la colocacin
de los tubos varan entre unos valores que en la actualidad son prcticamente
estandarizados. Conviene aumentar al mximo la superficie de
intercambio, cosa que se consigue incorporando aletas de refrigeracin a los
tubos, con lo cual se logra disminuir el tamao total.
El consumo de agua suele ser mayor en los condensadores verticales
que en los horizontales y, por lo general, tambin suelen ser de mayor costo,
hay que tener cuidado con los tipos de agua (dureza) que se utilizan para
evitara posibles incrustaciones.

CONDENSADORES EVAPORATIVOS
Cuando el gasto de agua sea un factor
importante, por su escasez o por su costo,
pueden emplearse este tipo de
condensadores.
Su consumo oscila alrededor del 10% o
menos de agua de condensacin de la que
sera necesaria en un condensador
multitubular del tipo horizontal.

Se compone de ventilador, unido mediante


correas a un motor elctrico, serpentn de
condensacin, motobomba y filtro de agua,
distribuidor y otros accesorios necesarios para
su funcionamiento.