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Los Dominicos, la Tercera Orden

y un orden social. Santaf


de Bogot, siglos XVI-XIX*
William Elvis Plata**

Resumen
Desde su establecimiento en la Nueva Granada, los dominicos impulsaron la llamada
Tercera Orden, que agrupaba una serie de organizaciones laicales que iban desde
cofradas y hermandades hasta beaterios. Este artculo analiza dichas corporaciones
como nodos fundamentales de la sociedad colonial, a travs de un vnculo simbitico
con las lites coloniales, que se mantuvo hasta el amanecer de la era republicana.
Este vnculo se favoreci por instituciones como las capellanas y las obras piadosas;
permita, entre otras cosas, el suministro de buena parte de los nuevos miembros de
la orden y dotaba a los conventos de bienes muebles e inmuebles y de capital nece-
sarios para su funcionamiento, a cambio de garantizar el orden social y proporcionar
prestigio para esta vida y salvacin para la otra. Este exitoso modelo se desquebraja
con el advenimiento de la Ilustracin y caer estrepitosamente poco despus de la
Independencia.
Palabras clave: Dominicos, Tercera Orden Dominicana, Cofradas, Orden social, San-
taf de Bogot.

Abstract
Since their arrival in New Granada, the dominicans promoted the so called Third
Order, which brought a number of lay organizations such as fraternities, sororities
and devouts groups. This article analyzes such organizations as key nodes of colonial

*
Artculo recibido el 1 de marzo de 2014 y aprobado el 12 de agosto de 2014. Artculo de investigacin.
**
Doctor en Historia de la Universidad de Lovaina (Blgica). Profesor Asociado de la Escuela de Historia
de la Universidad Industrial de Santander. Bucaramanga-Colombia. Correo electrnico: williamelvis@
hotmail.com

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society, through a symbiotic relationship with the colonial elite, which continued until
the dawn of republican era. This link were favored by institutions such as chaplaincies
and pious deeds. It allowed, among other things, the provision of many of the new
members of the order and endowed convents of movable and immovable property
and capital necessary for its functioning, in exchange for ensuring social order and
provide prestige for this life and salvation for the other. This successful model was
torn apart with the advent of the Enlightenment and will fall precipitously shortly
after Independence.
Keywords: Dominicans, Dominican Third Order, Fraternities, Social Order, Santaf de
Bogota.

Introduccin

Una de las ms famosas comunidades mendicantes, nacida en el siglo XIII, la


Orden de los Frailes Predicadores, estuvo entre las primeras rdenes religiosas que lle-
garon a Amrica, poco despus de las expediciones de Cristbal Coln. Los dominicos
venan de experimentar una reforma interna que les suscit el inters a varios de ellos
de embarcarse para la evangelizacin de nuevas tierras. Arribaron a lo que se conoci
como Nueva Granada hacia 1528 y fundaron sus primeros conventos en las nacientes
ciudades de Santa Marta (1529) y Cartagena (1533).1 Teniendo como misin acom-
paar a los conquistadores en sus expediciones, algunos religiosos marcharon al sur
en busca del reino mtico de El Dorado. Una de esas expediciones arrib al Altiplano
Cundiboyacense y fue protagonista del proceso de evangelizacin de los Muiscas.
Los frailes dominicos establecieron pequeas casas, llamadas conventillos u
hospicios2, en distintos lugares, con el propsito de hacer de algunos de ellos con-

1. Alberto Ariza, O.P., Los Dominicos en Colombia Vol. 1 (Bogot: Provincia de San Luis Bertrn de
Colombia, 1993), 94.
2. Pese a la naturaleza urbana de los conventos de las rdenes mendicantes, en Amrica esas rdenes
establecieron dos tipos de conventos: en el mbito rural y en las ciudades. Los primeros estaban situados
en los pueblos y doctrinas de indios. En ellos habitaban pequeos grupos de frailes itinerantes (tres
o cuatro) encargados de la evangelizacin de indgenas. En las ciudades con significativa presencia
hispnica y criolla, los conventos eran ms grandes y tenan funciones diversas. Manuel Esparza, Santo
Domingo Grande. Hechura y reflejo de nuestra sociedad (Oaxaca: Manuel Esparza, 1996), 221; Panayota
Volti. Les couvents des ordres mendiants et leur environnement la fin du Moyen ge (Paris: CNRS
Editions, 2003), 46.

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ventos mayores o cannicos donde pudieran vivir en comunidad, estudiar y formar-


se para la vida religiosa segn las reglas de su instituto. En 1550, al tiempo que se
constituy la Real Audiencia del Nuevo Reino de Granada, se fund oficialmente el
convento de Nuestra Seora del Rosario (conocido tambin como Santo Domingo),
en Santaf de Bogot, que fue considerado el principal convento dominicano del rei-
no y uno de los ms influyentes entre todas las rdenes religiosas. Este convento se
encarg de evangelizar en un radio que en el siglo XVI abarc el sur del Altiplano Cun-
diboyacense. Al disminuir las doctrinas de la zona, por secularizacin y disminucin
fsica de la poblacin indgena, los frailes, desde finales del siglo XVII, se encargaron
de evangelizar en los actuales estados venezolanos de Barinas y Apure y, tras la expul-
sin de los Jesuitas en 1767, asumieron buena parte de sus misiones en los actuales
departamentos de Arauca y Casanare.3
Aunque el trabajo evangelizador realizado no fue del todo exitoso y conllev
muchas dificultades,4 la labor desarrollada por los dominicos los convirti en una cor-
poracin de gran poder e influencia, no solo entre los indgenas, sino adems entre la
poblacin hispano-criolla, a la cual se articularon muy bien, convirtiendo a la Orden
en un baluarte del orden y la sociedad coloniales. Estudiaremos a continuacin cmo
se dio dicho proceso de articulacin, detenindonos en lo que constituy el vnculo
de unidad: las corporaciones laicales, en especial la Tercera Orden y las cofradas,
instituciones tan importantes en su momento como insuficientemente estudiadas por
la historiografa colombiana.
3. Ver: William Elvis Plata. Vida y muerte de un convento. Dominicos y sociedad en Santaf de Bogot,
Colombia, siglos XVI-XIX (Salamanca: Editorial San Esteban, 2012), Caps. 1 y 2.
4. Conviene tomar distancia de aquellas visiones que exponen la evangelizacin de manera victoriosa,
como un trabajo exitoso y acabado. Para empezar, es evidente que los frailes sufrieron en el proceso, pues
aunque algunas doctrinas eran ricas en recursos, la mayora eran pobres y se encontraban aisladas. La
soledad atormentaba a estos doctrineros, quienes deban caminar varios das para poder encontrar a otro
sacerdote y poder, por ejemplo, confesarse o al menos conversar. A eso hay que aadir la inclemencia
del clima, las enfermedades tropicales que no daban tregua y la presencia de fieras, mosquitos, etc.
Finalmente, se encontraban los conflictos con los propios encomenderos y las autoridades eclesisticas,
que vean a los frailes con celos y los consideraban una competencia desleal. Llega incluso a ser
sorprendente el hecho de que el cristianismo se haya expandido en regiones donde muchas veces el
trabajo de doctrina se limit a ciertas prdicas, un par de veces al ao. Memorial enviado al Rey,
Santaf, 1750, citado en Enrique Bez, La Orden Dominicana en Colombia, t. VIII (indito, 1950?), 220-
221; Archivo de la Provincia Dominicana de San Luis Betrn de Colombia (APCOP), Secciones Personajes,
Baeza VIII, Fondo San Antonio; Alberto Ariza, Los Dominicos, t. 2, 1102; Constanza Reyes, Cristianismo
y poder en la primera evangelizacin, en Historia del Cristianismo en Colombia, dir. Ana Mara Bidegain
(Bogot: Taurus, 2004), 52.

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1. Criollizacin del convento del Rosario

Debido a las leyes de jerarquizacin social a partir de la limpieza de sangre,


es decir, del origen familiar y tnico, en poco tiempo se dieron normas para evitar que
nadie distinto a los miembros de los grupos hispano-criollos pudiera ingresar a las
rdenes religiosas. La idea era evitar que los cristianos nuevos, propensos a adoptar
formas religiosas de tendencia sincrtica, ingresaran a las rdenes y las contamina-
ran con sus prcticas, adems de mantener un rgido principio jerrquico de orden
social. No hay informacin que pruebe que los religiosos se hayan opuesto a este
sistema de exclusin y de jerarquas. Por el contrario, es claro que lo asumieron en sus
provincias y conventos. Aunque hubo un debate entre autoridades civiles y cabezas
de las rdenes religiosas por la conveniencia o no del ingreso de indgenas a la vida
religiosa y sacerdotal,5 en la prctica se sentenci su imposibilidad.6 Descartados los
indgenas y los miembros de las castas, los vnculos humanos se estrecharon con la
poblacin hispnica y criolla. Dado el prestigio con que contaba el convento de los
dominicos, tanto por su trabajo en las doctrinas, como por su labor educativa, desde
el comienzo los hijos de los distinguidos linajes de la capital y la regin comenzaron a
formar parte de la comunidad dominicana, contribuyendo as a su rpida criollizacin.
La vida religiosa se fue convirtiendo en una excelente oportunidad para que los se-
gundones y los tercerones pudieran colocarse y sustentarse, evitando as disgregar
el patrimonio familiar que heredaba el hijo mayor.7
Es as que el nmero de criollos super en poco tiempo al de los espaoles
peninsulares y era ya visible en la primera mitad del siglo XVII. Esto apoya la hiptesis
de que en la Nueva Granada y al menos en la Orden de Predicadores, la criollizacin
avanz ms rpido que en otros contextos americanos. Las escasas noticias sobre

5. Rafael Moya, Las autoridades supremas de la Orden y la Evangelizacin de Amrica, en Actas del I
Congreso Internacional sobre Los Dominicos y el Nuevo Mundo. Sevilla: 21-25 de abril de 1987, ed. Jos
Barrado Barquilla (Madrid: DEIMOS, 1988), 868.
6. En 1647, el Captulo General de los Dominicos, celebrado en Valencia, Espaa, orden no solo que no
se deba recibir al hbito a los indgenas, sino adems a los mestizos y a los mulatos, grupos sociales
cada vez ms numerosos en Amrica. La exclusin deba observarse hasta la cuarta generacin inclusive:
Alberto Ariza, Los Dominicos, t. 2, 1165.
7. Mara Milagros Ciudad Surez, Los Dominicos, un grupo de poder en Chiapas y Guatemala. Siglos XVI y
XVII (Sevilla: Escuela de Estudios Hispanoamericanos, editorial DEIMOS, 1996), 117.

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conflictos entre peninsulares y criollos, tan recurrentes en otras rdenes establecidas


en Amrica es otro elemento que sostiene dicha idea. A mediados del siglo XVIII la
tendencia era ya abrumadora: de los casi doscientos cincuenta frailes con que conta-
ba la provincia dominicana de la Nueva Granada en 1763, solo nueve eran oriundos
de Espaa y la mayora estaba destinada a las misiones de los Llanos Orientales, ubi-
cadas a ms de 500 kilmetros del convento de Santaf de Bogot.8
La criollizacin sera definitiva no solo en la orientacin pastoral que se tom
desde finales del siglo XVI, sino en el mismo estilo de vida del convento. No hace falta
ahondar mucho en las hojas de vida de los frailes para detectar que en el siglo XVII el
convento del Rosario tena entre sus miembros a varios hijos de encomenderos, terra-
tenientes y autoridades locales, con lo que se evidenciaban vnculos estrechos con los
poderosos de la ciudad y la regin. Estas personas solan tener parientes en los con-
ventos de otras rdenes, en el clero secular, en los monasterios de monjas o entre los
burcratas y funcionarios locales.9 Dichos lazos de parentesco proporcionaban segu-
ridad y estabilidad a los conventos y, en cierta forma, estos fueron una prolongacin
de la familia, pues es sabido que muchas monjas, y tambin algunos frailes, ayudaban
a la crianza de sus sobrinos o primos, los cuales representaban potencialmente nuevas
profesiones a mediano plazo.10
Una de las consecuencias de este xito fue que el convento se jerarquiz in-
ternamente, no solo de acuerdo a los parmetros tradicionales en toda la iglesia oc-
cidental (titulados, profesos clrigos, profesos legos, donados), sino que se aadieron

8. Luis Carlos Mantilla O.F.M., Fuentes para la historia demogrfica de la vida religiosa masculina en el
Nuevo Reino de Granada (Santaf de Bogot: Archivo General de la Nacin, 1997), 57-58. A propsito
de la progresiva disminucin de espaoles entre las filas dominicanas, algunos autores afirman que,
paralelamente a lo que suceda en Amrica, el ideal misionero surgido en la primera mitad del siglo
XVI, pronto entr en declive. Cada vez haba menos vocaciones misioneras en Espaa y no era por falta
de personal, pues otros estudios se refieren a la superpoblacin de religiosos en la Pennsula Ibrica.
[Maximiliano Barrio Gonzalo, El clero regular en la Espaa de mediados del siglo XVIII a travs de la
encuesta de 1764, Hispania Sacra Vol: XLVII n.o 95 (1995): 124]. As, Los frailes que llegaban a Amrica
carecan del entusiasmo de los primeros momentos, llegando incluso en la ltima dcada del siglo XVI y
primera del XVII, a enviarse personal sin que apenas tuviera idoneidad misionera; muchos de esos frailes
tenan incluso problemas de disciplina en sus conventos respectivos: Manuel Esparza, Santo Domingo
grande, 273.
9. Juan Flrez de Ocriz, Genealogas del Nuevo Reino de Granada (Bogot: Prensas de la Biblioteca
Nacional, 1944) [1674], 223-229.
10. Juan Flrez de Ocriz, Genealogas, 307.

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elementos como el origen tnico, la familia y el geogrfico. En un comienzo, a los


puestos de mando solo llegaban los espaoles peninsulares, quienes contaban con
mayor formacin acadmica y ttulos correspondientes. Entre los dominicos, quienes
aspiraban a ser superiores deban tener adems unos grados obtenidos en el interior
de la orden (presentaturas y magisterios). Pronto los criollos buscaron llegar a los
altos puestos a travs de la formalizacin de sus estudios generales y la demanda de
dichos ttulos a las autoridades de la Orden, nica habilitada para concederlo.11 Y lo
consiguieron desde inicios del siglo XVII.
Otra consecuencia fue que el convento dej en un segundo plano la evangeli-
zacin y la doctrina de indgenas muy disminuidas por lo dems en el siglo XVII y
orient preferentemente su atencin a dar apoyo y proteccin a los grupos dominan-
tes de la escala social colonial, a travs de instituciones como las corporaciones laica-
les, que se convirtieron en expresiones muy interesantes de la amalgama de intereses
espirituales y temporales que caracteriz a la sociedad colonial.

2. La Cofrada del Rosario

Las cofradas se crearon en la Edad Media y se fortalecieron durante la poca


Moderna, amparadas en lo espiritual por las corrientes surgidas del Concilio de Trento
y especialmente por la idea del Purgatorio, que se populariz por esos aos. Esto au-
ment la preocupacin por la suerte de las almas de las personas luego de la muerte.
Se crea que entre las diferentes vas que existan para encaminar el alma hacia su
salvacin estaban las oraciones, las penitencias, las donaciones piadosas, la celebra-
cin de misas, la adquisicin de bulas de difuntos y las limosnas.12 La espiritualidad de
las cofradas se centraba en el culto a un santo patrn, pero especialmente a lo que
Asuncin Lavrin y otras investigadoras denominan economa de la salvacin eterna,
que fue un motivo de fundamental importancia en su misin y en la percepcin que
el creyente colonial tuvo de la misma. Buscaba el ltimo la seguridad de la inversin

11. Andrs Mesanza, Apuntes y documentos sobre la Orden Dominicana en Colombia (de 1680 a 1930)
(Caracas: Editorial Suramrica, 1936), 8.
12. Mara del Pilar Martnez et al. (coord), Cofradas, capellanas y obras pas en la Amrica Colonial
(Mxico: UNAM, 1998), 13.

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espiritual que se presuma asegurar tan humanamente como fuera posible con la
asociacin y participacin en la misin y actividades de la congregacin.13
Los cofrades contraan un riguroso contrato espiritual que regulaba su tiem-
po y que exiga la bsqueda de una reforma de costumbres y de vida, segn la tica
y la doctrina impartida por la iglesia catlica; implicaba adems tener presente a la
muerte como el acontecimiento trascendental, frente a la cual cada uno deba pre-
pararse toda la vida. La congregacin dice Lavrin tambin instaba a ordenar la vida
con respecto a la muerte en sus aspectos ms prcticos. Se recomendaba al congre-
gante tener listo su testamento y tener sus cuentas arregladas para evitar sorpresas
en caso de una muerte sbita. La economa espiritual no perda de vista la material y
al ordenar la vida econmica de la membresa propona una regla de orden social y
personal que beneficiaba a la familia y posiblemente a la iglesia, ya que se esperaba
que algunos congregantes pudientes donaran misas por su alma, para proveer una
congrua para los prrocos encargados de decirlas.14 En este sentido, se dio un enlace
directo entre cofradas, capellanas y censos, instituciones ltimas que se convirtieron
en la fuente principal de recursos de los conventos y comunidades religiosas.
Las cofradas no solo involucraron a los vecinos de las villas y ciudades, tam-
bin generaron gran atraccin entre los indgenas y aun entre la poblacin negra y
mulata. Y si las cofradas permitieron a los grupos dominantes conservar su identidad
y apoyarse mutuamente, tambin les ofrecieron a los indgenas un campo preciso
para mantener sus redes de poder social tradicionales, sus acostumbradas expresio-
nes de devocin y adoracin y sus sistemas hereditarios15. Fueron entonces, segn
afirma Constanza Reyes, un instrumento o medio, incluso para la resistencia pasiva a
la dominacin.
La principal cofrada que promocionaban los dominicos por doquiera que iban
era precisamente la de Nuestra Seora del Rosario. Y mantuvo, durante buena parte
de la poca colonial, gran popularidad y atraccin; era una de las ms importantes de

13. Asuncin Lavrin, Cofradas novohispanas: economas material y espiritual, en Las mujeres
latinoamericanas. Perspectivas histricas, ed. Asuncin Lavrin (Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1985), 49.
14. Asuncin Lavrin, Cofradas, 49.
15. Asuncin Lavrin, Cofradas, 74.

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las existentes en la ciudad de Santaf.16 Dicha cofrada naci temprano, en 1558, una
vez se entroniz la imagen de la Virgen del Rosario trada al convento dominicano.
Dice Zamora que lo ms noble de la ciudad entr en ella y que su inauguracin
cont con la presencia del Arzobispo y todas las autoridades de la ciudad y de la Au-
diencia. Una de las primeras actividades de la cofrada fue la construccin de la capilla
del Rosario, en la iglesia de Santo Domingo; los mximos donantes eran los encomen-
deros y conquistadores Juan de Penagos y Francisco Arias Maldonado.17 La cofrada,
articulada en torno a la imagen de la Virgen del Rosario del convento, se encarg de
propagar su culto y, con el tiempo, incidi en la proclamacin del patronazgo que se
dio a la imagen y advocacin. Se sabe que tambin se fundaron cofradas similares en
todos los dems conventos dominicanos establecidos en el pas.18
An no se ha hecho una investigacin sistemtica sobre el funcionamiento
interno de esta cofrada. Los documentos tampoco abundan; los ms antiguos datan
de la dcada de 1630 y varios de ellos han sido transcritos no siempre de forma
cuidadosa por Fr. Enrique Bez en su indita obra sobre los dominicos de Colombia.19
A partir de ellos podemos decir algunas cosas sobre la vida interna y las actividades
de la misma.
La cofrada tena dos tipos de miembros: los miembros fundadores y los miem-
bros hermanos; los fundadores tenan ms preferencias. La cofrada tena adems
tres ramas: la masculina y la femenina, ambas integradas por personajes nobles y
distinguidos de la ciudad. Una tercera rama que exista a mediados del siglo XVII
era la que integraba indgenas, tambin en un doble coro de hombres y mujeres.20
Las dos primeras ramas estaban vigentes todava a comienzos del siglo XVIII;21 cada
16. En la segunda mitad del siglo XVII exista en Santaf nueve hermandades y cofradas: La Vera Cruz,
Nuestra Seora del Rosario, El Santsimo Sacramento, Jess Nazareno, Dulce Nombre de Jess, Nuestra
Seora de la Salud, la Milicia Anglica, la Escuela de Cristo y San Jos. Luis F. Tllez, La cofrada de
Nuestra Seora del Rosario en Santaf, en Los Dominicos y el Nuevo Mundo. Actas del II Congreso
Internacional. Salamanca, 28 de marzo-1 de abril de 1989, ed Jos Barrado (Salamanca: Editorial San
Esteban, 1990), 212.
17. Alonso de Zamora, Historia de la Provincia de San Antonino del Nuevo Reino de Granada (Caracas:
Parra Len Hermanos, Editorial Suramrica, 1930), libro II, cap. 7, 177; Luis F. Tllez, La cofrada, 217.
18. Luis F. Tllez, La cofrada, 216-221.
19. Enrique Bez, La Orden, t. III, 197 y ss.
20. Alberto Ariza, Los dominicos, t. 1, 424; Enrique Bez, La Orden, t. III, 198.
21. Testamento de Francisco Corts Vasconcelos. Santaf, octubre de 1702, citado en Enrique Bez, La
Orden, t. III, 218.

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una se reuna de forma separada, aunque coincidan para las actividades principales,
la ms representativa de las cuales era mantener y adornar la capilla de la Virgen del
Rosario y, sobre todo, preparar solemnemente su fiesta, para lo cual no se escatima-
ban gastos. Tambin la cofrada deba cargar las andas de la Virgen en la procesin del
Martes Santo y portar el pendn respectivo en la procesin del Santsimo Sacramento.
Otra actividad que realiz la cofrada, al menos entre los siglos XVII y comienzos del
XVIII fue el rezo del rosario todos los das y, de manera pblica, en la iglesia de Santo
Domingo. Cada una de estas actividades era financiada por los mismos cofrades, a
travs de censos, capellanas y donaciones pas.22
La cofrada no era solamente una asociacin piadosa, era tambin una mutual
para la buena muerte y para la buena vida. As, si alguno de los cofrades mora, los
dems compaeros deban acompaarlo en el entierro y alumbrarlo con doce cirios
(si la que mora era mujer, los cirios eran diez). Adems, la cofrada ayudaba econ-
micamente a los hermanos y fundadores presos. El convento, por su parte, conceda
espacio en su iglesia para las tumbas de los fundadores(as) y otro sitio para los dems
hermanos.23 Las reglas de la cofrada insistan en la observancia de la obediencia y de
un comportamiento ejemplar. Por ello se permita expulsar a aquellas personas so-
berbias que precisamente dieran mal ejemplo y fueran rebeldes o dscolas.24
No se sabe mucho ms de lo dicho hasta aqu, pero, atenindonos a investiga-
ciones hechas en casos gemelos como la Cofrada del Rosario de Quito, se puede
afirmar con poco grado de equivocacin que la intervencin de la comunidad domi-
nicana debi ser limitada y estaba reducida a compartir resoluciones eleccin de di-
rectivas por ejemplo con los cofrades, a conceder aprobaciones a la contabilidad que
la cofrada manejaba y a cumplir servicios religiosos que la asociacin deba costear.25
Es decir, exista una autonoma en el funcionamiento de la cofrada, este era uno de
los pocos casos en los que el laico poda actuar dentro y para la iglesia con alguna
libertad frente al poder eclesistico.

22. Enrique Bez, La Orden, t. III, 217-218.


23. Cristiana sepultura a cofrades (Santaf, 11 de octubre de 1639), en Biblioteca Nacional de Colombia
(BNC), Seccin Libros Raros y Manuscritos, Fondo Antiguo, 335 pieza nica, f. 14r.
24. Enrique Bez, La Orden, t. III, 198-99.
25. Rosemarie Tern Najas, Arte, espacio y religiosidad en el Convento de Santo Domingo (Quito: Ediciones
Libri-Mundi, 1994), 48.

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La Cofrada del Rosario en su rama hispano-criolla estaba ntimamente ligada


a las autoridades locales. Varios mayordomos o priostes eran miembros de la Real
Audiencia o del Cabildo, siempre en rigurosa observancia jerrquica. En este sentido,
la cofrada no rompa sino que reproduca el cuadro del poder poltico local; exalt las
jerarquas polticas, que tuvieron un espacio de sociabilidad que difcilmente se poda
obtener de otra manera, ante la ausencia de ambientes cortesanos. Se daba lo que
Rosemarie Tern llama una apropiacin del espacio sagrado como recurso decisivo
para la reproduccin simblica de las elites26. Si se tiene en cuenta esta simbiosis, se
intuye la decisiva importancia que deban tener las ceremonias religiosas en las que la
cofrada participaba o era protagonista.
Sin embargo, pese a su importancia y al papel desempeado, la Cofrada del
Rosario del convento del mismo nombre experiment fluctuaciones que dependan
mucho, al parecer, del estado de la economa de la regin. Por ello, hacia 1639, cuando
el visitador de los dominicos Fr. Francisco de la Cruz arrib a la ciudad, encontr que
la cofrada se encontraba alicada, especialmente en sus caudales, pues, deca, ape-
nas se puede mantener el gasto cotidiano necesario. Esta poca coincide con la crisis
econmica que se desata en el siglo XVII, producida, en el caso de la Nueva Granada,
por el fin de un ciclo minero. Precisamente De la Cruz tuvo que realizar en 1640 una
refundacin de la cofrada, con nuevos estatutos y con nuevos fundadores: quince
hombres y veinticuatro mujeres.27
Tal vez el perodo que se inicia con esta reorganizacin fue el ms importante
de la cofrada, a juzgar por sus efectos, como la consecucin del patronazgo para la
Virgen del Rosario y su continuidad durante unos ciento cincuenta aos, adems del
relativo fortalecimiento econmico que la asociacin mantuvo desde fines del siglo
XVII, poca en la que adquiri varios bienes inmuebles, entre los cuales se destacan
casas y tiendas en los barrios de la Catedral, Santa Brbara y Beln, en Santaf, y la
hacienda La Huerta, en inmediaciones de los actuales municipios de Nocaima y la
Vega.28 Tambin fue un tiempo de fundacin de capellanas, donaciones y obras pas.
26. Rosemarie Tern, Arte, espacio, 48.
27. Enrique Bez, La Orden Dominicana, t. III, 198 y 202.
28. Enrique Bez, La Orden Dominicana, t. III, 213-223. Esta hacienda la adquiri en 1673, al ejecutar una
deuda de 1400 pesos contrada por el padre Martn de Urquijo. La vendi en 1756, pero la recuper diez
aos ms tarde, al no recibir los rditos dispuestos en la escritura de venta. La cofrada fue beneficiaria
de censos sobe diversas fincas y estancias en Nocaima, Nemocn, La Vega y Santaf.

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Aunque la Cofrada del Rosario fue de lejos la ms importante de los dominicos


en el Nuevo Reino, el convento intent promover otras cofradas que nacieron y se
extinguieron en distintas pocas del perodo estudiado. Se tiene conocimiento de tres
de ellas; una fue la del Santsimo, creada poco despus del nacimiento del convento;
otra ms fue la Cofrada de los Nazarenos, fundada en 1598; y una tercera, la de San
Jos, data de 1777.29

3. La Tercera Orden Dominicana

Las terceras rdenes fueron creadas por las rdenes mendicantes en la Baja
Edad Media y constituyeron una de sus grandes realizaciones. A travs de esa institu-
cin, los laicos podan prestar sus servicios sin renunciar a su profesin ni a sus vncu-
los afectivos; en suma, a ningn privilegio de la vida secular. Las terceras rdenes son
el antecedente directo de la participacin laical activa en la vida de la iglesia.30 Eran
organizaciones diferentes a las cofradas, aunque guardaban similitudes con ellas,
algo que ha llevado a que muchos autores, por error, no realicen la distincin entre
unas y otras.31 Una gran diferencia es que las terceras rdenes seguan constituciones
universales, mientras que las cofradas eran particulares. Otra son sus alcances: las
cofradas estaban ligadas a un culto religioso particular, local, mientras que las terce-
29. Enrique Bez, La Orden Dominicana, t. III, 211.
30. Durante mucho tiempo se consider que las terceras rdenes haban nacido por iniciativa de San
Francisco de Ass y del mismo Santo Domingo de Guzmn. Las investigaciones actuales ponen un
manto de duda a esa afirmacin, por basarse sobre todo en leyendas. Sin importar quin haya tomado
la iniciativa, lo cierto es que ya en la primera mitad del siglo XIII se registran las primeras milicias
laicales y movimientos penitentes que giraban en torno a la Orden de Predicadores. Munio de Zamora,
maestro general de la O.P., redact en 1285 la primera regla para las asociaciones penitenciales laicales
dominicanas, conocidas como Los Penitentes negros por el color del hbito. Sin embargo, debido a las
disputas con los franciscanos, esta regla solo fue aprobada por el Papa hasta 1405. Tal regla permaneci
inalterable hasta 1923, cuando se realiz la primera de las cuatro reformas del siglo XX, la ltima de las
cuales data de 1987 y que han buscado adecuar las organizaciones laicales dominicanas al espritu de
los tiempos modernos. Como impulsores de la Tercera Orden Dominicana, se destacan en Europa Santa
Catalina de Siena (s. XV) y en Amrica Santa Rosa de Lima (x. XVII): Franois Xavier Cuche, Le Droit des
Lacs Dominicains. 1285-1985, en Mmoire Dominicaine No. 13, Les Dominicains et leur droit. Les frres
- les moniales, les soeurs apostoliques - les lacs (Paris: Cerf, 1999), 211.
31. Thomas Calvo, La religin de los ricos era una religin popular? La Tercera Orden de Santo Domingo
(Mxico), 1682-1693, en Cofradas, Capellanas y Obras Pas en Amrica Colonial, coord. Mara del Pilar
Martnez Lopez-Cano et al. (Mxico: UNAM, 1998), 75.

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Los Dominicos, la Tercera Orden y un orden social.
90 Santaf de Bogot, siglos XVI-XIX

ras rdenes se orientaban en torno al carisma de la orden, con una perspectiva ms


general o universal.
La regla mediante la cual se rigi la Tercera Orden de los dominicos hasta
comienzos del siglo XX se divida en veintids captulos, que comenzaban con la ad-
misin y la profesin, despus trataba sobre el modo de vida y la obligacin de los
penitentes y terminaba por la manera como estas asociaciones deban gobernarse. El
vocabulario utilizado era clerical: se hablaba de prior, novicios, noviciado, y se llamaba
maestro al director espiritual, entre otros. Los laicos deban tomar un nombre de
religin, portar un hbito (algunos lo llevaban externamente, otros bajo la ropa); te-
ner ritos de admisin y de profesin, que era perpetua. Las obligaciones de los laicos
de la Tercera Orden se centraban sobre todo en la celebracin de las horas cannicas
y en la ascesis. Quienes no podan leer, recitaban una serie de padrenuestros en lugar
de los maitines, las vsperas y dems horas. Tambin se defina el ritmo de frecuencia
a los sacramentos, los tiempos de ayuno y abstinencia, ligados a los tiempos man-
dados por la iglesia, como la cuaresma o fiestas especiales. Se peda adems orar
mucho por los hermanos y hermanas fallecidos. La regla buscaba someter a los
laicos a una obligacin de estabilidad, prohibindoles dejar su pueblo o ciudad sin
el permiso del maestro de la asociacin. Cada fraternidad era independiente y no
se prevean estructuras provinciales. En lo organizacional, la Tercera Orden mostraba
otra gran diferencia respecto de las cofradas, que consista en la ausencia casi total
de la distincin entre el estatus de los hombres y el de las mujeres. Los artculos de
las constituciones se aplicaban sin distincin a hombres y mujeres y las obligaciones
fijadas para unos y otras eran recprocas: por ejemplo, si una mujer casada no poda
ser admitida en una fraternidad sin la aprobacin de su esposo, la regla prevea lo
mismo para el hombre casado.32
En el mundo colonial hispanoamericano la Tercera Orden estaba reservada a
personas de honesta vida y buena fama, de ningn modo sospechoso de hereja33,
y en el ambiente de la colonizacin espaola, la nota racial no poda faltar. Es decir,
estaba dirigida a la comunidad hispano-criolla, cristiana vieja y con pretensiones
de limpieza de sangre. Sin embargo, en la prctica no se excluyeron las relaciones

32. Franois Xavier Cuche, Le droit des lacs, 214-216.


33. Thomas Calvo, La religin de los ricos, 76.

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con otros grupos, como los indgenas o los mestizos, aunque de manera ocasional.34
Los lazos familiares eran muy importantes. Generalmente los parientes de los frailes
ingresaban a sus filas; tambin lo hacan algunos clrigos seculares. As, al igual que
a la cofrada, la Tercera Orden fomentaba una red de compromisos sociales y profe-
sionales entre los miembros. Esto llev a que la Tercera Orden se elitizara y, a su vez,
se restringiera a un tipo de poblacin, que al no ser abundante en trminos num-
ricos impeda su expansin. Pero esto ltimo no era lo que se buscaba; segn Calvo,
la Tercera Orden adquira mayor importancia ante los ojos de los frailes cuanto ms
estuviera integrada por personajes de la lite local y regional.35 As, la religiosidad de
los ricos tambin pasa por su religin de poder. Y, por lo tanto, su ejercicio, dice
este autor.36
Pero hay algo ms. La Tercera Orden, a diferencia de la cofrada, tena preten-
siones intelectuales. Haba un espacio para la formacin espiritual e intelectual que
las cofradas no tenan. Ejercicios espirituales semanales, sermones y conferencias
complementaban a los rosarios, letanas, ltigos, luces, velas, sombras, misas y pro-
cesiones que constituan la rutina de las cofradas. En Mxico, dice Thomas Calvo,
llegaron a ser una lite intelectual y cultural dentro del laicado, antes que una lite
econmica. Los integrantes ya no participan de la cultura del comn37. Para este au-
tor, durante la poca colonial, las terceras rdenes, y entre ellas la dominicana, fueron
escuelas para la discusin y la formacin poltico-social de lites laicas y clericales.38
En el caso particular del convento de Nuestra Seora del Rosario de Santaf
hay indicios suficientes para decir que organiz hermandades adscritas a la Tercera
Orden, pero sabemos poco de ellas, especialmente debido a la falta de fuentes. Un 28
de enero de algn ao entre 1665 y 1669, bajo el auspicio de Fr. Esteban Santos, fue
creada en el convento la Milicia Anglica. Segn lo poco que refieren los historiadores
dominicos Bez y Ariza, dicha fraternidad estaba ligada a la Universidad de Santo
Toms y tena como fin promocionar el culto al santo patrn y propagar su pensa-
miento, es decir, el tomismo. Contaba con bienes muebles e inmuebles, patrocinaba

34. Thomas Calvo, La religin de los ricos, 77.


35. Thomas Calvo, La religin de los ricos, 79.
36. Thomas Calvo, La religin de los ricos, 79.
37. Thomas Calvo, La religin de los ricos, 90.
38. Thomas Calvo, La religin de los ricos, 81.

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la fiesta anual al santo, las novenas y tena rentas, como las dems asociaciones
piadosas. Sin embargo, no era considerada una cofrada y se encontraba adscrita a la
Tercera Orden Dominicana.39 A comienzos del siglo XVIII los documentos refieren la
existencia de otra hermandad de la Tercera Orden, llamada Escuela de Cristo y dirigida
en la fecha por Fr. Francisco Romero. Esta asociacin tambin haba sido instituida en
los conventos dominicanos de Cartagena, Tunja y Ecce-Homo.40 Su fin era educativo
y se dedicaba a la instruccin primaria de nios, en articulacin con el Colegio-uni-
versidad de Santo Toms. Estas corporaciones fueron oscilantes y su organizacin
nunca estuvo totalmente clara, especialmente en el siglo XVIII, cuando personas que
pertenecan a la Tercera Orden Dominicana llegaron a integrar tambin la Tercera
Orden Franciscana.41

4. Las beatas dominicanas

Los beaterios son otro interrogante en la Nueva Granada. El beaterio era una
institucin que ofreca, junto con los conventos, una alternativa de existencia recogi-
da a las mujeres. Segn Magdalena Chocano, Las beatas eran mujeres que prometan
llevar una vida de recogimiento, penitencia, castidad y oracin por su cuenta; aunque
nunca profesaron, s usaban los hbitos de la orden religiosa con la que mantenan un
vnculo formal. Podan vivir solas o en grupo en el beaterio42. Los beaterios estaban
supervisados por el clero y podan muchos lo hicieron convertirse en conventos
formales. Segn Magdalena Chocano, la beata era un personaje ambiguo, pues poda
representar muy bien un ideal de mujer casta, capaz de controlarse y llevar una vida
religiosa autnoma. A algunas beatas esta circunstancia les permiti crearse un aura
de autoridad y un halo de santidad que lleg a ser inquietante en el medio en que se
desenvolvan43. Por ello, en varios lugares algunas pasaron a ser sospechosas por la
Inquisicin. Pero tambin entre ellas se dieron varias santas. Tal vez las ms famosas

39. Enrique Bez, La Orden Dominicana, t. III, 213.


40. Enrique Bez, La Orden Dominicana, t. III, 221.
41. Alberto Ariza, Los dominicos, t. 2, 1563.
42. Magdalena Chocano, La Amrica Colonial (1492-1763). Cultura y vida cotidiana (Madrid: Editorial
Sntesis, 2000), 79.
43. Magdalena Chocano, La Amrica Colonial.

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beatas son Santa Catalina de Siena en Europa y Santa Rosa de Lima, en Amrica. Cu-
riosamente, ambas pertenecan a la orden dominicana y ambas fueron consejeras de
reyes, prncipes, virreyes y obispos.
Los beaterios dominicanos eran en realidad una rama de la Tercera Orden y se
regan por sus reglas. En Santaf, las beatas dominicanas eran mujeres piadosas que
podan convertirse y lo hicieron en importantes apoyos del convento de los frailes.
Ellas pertenecan a las clases pudientes y dominantes de la regin; eran hijas de en-
comenderos y terratenientes y por tanto de cristianos viejos, limpios de mala raza y
sin nota, como hace notar Flrez de Ocriz en su crnica.44 Los beaterios surgan por
consejo de los frailes, confesores de estas personas, y ellos dirigan espiritualmente
(ms no materialmente) la obra.
Una de las primeras beatas de la Tercera Orden registradas en los anales de la
historia neogranadina fue Mara Ramos, vidente del milagro del cuadro de la Virgen
del Rosario de Chiquinquir (1586), quien recibi en 1623, ya anciana, el hbito de
la Orden.45 Por la misma fecha aparece una hija de Juan de Mayorga, encomendero
del valle del Ecce Homo, cerca de Villa de Leiva. Ella asumi el nombre de Catalina de
Jess Nazareno y en la poca era venerada como una santa viva, segn narra Flrez
de Ocriz: traa una corona de espinas en la cabeza taladrada de sus pas y de pe-
nitencias y enflaqueci y enferm de tal modo que se rindi en una cama sin quien
la socorriese46. No era extrao, dadas estas manifestaciones externas, que se tejieran
leyendas piadosas en torno a ella. Pero lo que ms se recuerda es el activo papel que
jug en la fundacin del convento del Ecce-Homo, en tierras de su familia, para que
en l se venerara una imagen de Jess doliente que posea y que haba sido obtenida
originalmente durante el saqueo de Roma en 1527.

44. Flrez de Ocriz, Genealogas, 233.


45. Alonso de Zamora, Historia de la Provincia, libro III, cap. 7.
46. Flrez de Ocriz, Genealoga, 203.

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Convento de Santo Ecce-Homo, en Sutamarchn, Boyac.


Este convento, an existente, naci por iniciativa de una beata dominicana, Catalina de Jess,
hija del encomendero Juan de Mayorga.

Ocriz menciona otros casos de beatas de Santo Domingo y de Santa Catalina


de Siena, lo que indica que llegaron a crearse por lo menos dos beaterios domini-
canos, uno en Santaf y otro en Cartagena. El de Santaf estaba dedicado a Santa
Catalina de Siena. A l perteneci Isabel de San Jos, natural de Santaf, hija de una
familia encomendera de la regin. De ella se dice que recibi el hbito de beata domi-
nica y profes mejorndose cada da en la virtud y frecuencia de sacramentos, de tal
modo que reciba la comunin todos los das sin perder ninguna misa47. Todo indica
que las beatas dominicanas no vivan en comunidad, aunque se regan segn la regla
de la Tercera Orden y hacan profesin solemne en el convento de Santo Domingo de
la ciudad.
Las beatas eran reconocidas dentro de la familia dominicana. Fr. Alonso de
Zamora, en su crnica escrita a fines del siglo XVII, afirma que ha sido muy feliz este
47. Flrez de Ocriz, Genealogas, 203.

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convento del Rosario con las religiosas profesas de nuestra Tercera Orden porque
resplandecan todas en su honestidad, recogimiento y frecuencia de sacramentos,
sobresalan con estimaciones de virtud, como mujeres fuertes de precio incompara-
ble48. Incluso varias de ellas fueron enterradas en el convento de los frailes, en sepul-
turas hechas por los mismos familiares. Por ejemplo, Sor Brbara Surez destacada
por Zamora entre la lista de terciarias notables muri en 1659 y fue enterrada en el
convento del Rosario de Santaf, en la capilla de San Andrs, propia de sus padres49.
Las mujeres se hacan beatas por varias razones y en momentos claves de su
vida. En la mayora de los casos el factor conversin era muy importante, a dife-
rencia de lo que ocurra con las monjas de los conventos, cuyo destino era general-
mente decidido por los padres de las religiosas desde muy temprana edad. Una razn
que animaba a una mujer a hacerse beata era haber enviudado a edad relativamente
avanzada, sin esperanza de conseguir otro partido y haber experimentado un proceso
de conversin interior que le invitaba a cambiar radicalmente su vida. Por ejemplo,
Isabel de San Jos se hizo beata dominica porque enviud sin tener hijos y con des-
engao de la vanidad del mundo, por habrsele pasado los dos primeros tercios de
su edad50. Este caso fue comn. Brbara Surez, viuda, con hijos, pasados algunos
aos de viuda, en los ltimos de su edad, con repugnancia de su yerno el Gobernador
Fernando Lozano Infante Paniagua, se visti el religioso hbito51. Agustina de San
Pablo al enviudar, sin tener hijos de su esposo Ciprin de valos, encomendero, se
hizo beata de Santa Catalina de Siena52. Otra razn era la conversin a edad tempra-
na, caso similar al ocurrido con Santa Rosa de Lima, en el Per. En Santaf, durante
las primeras dcadas del siglo XVII, el cronista resalta a Margarita de Penagos, quien
permaneci en estado de doncella y en su mocedad us de afeites y galas hasta que
advertida que semejantes cosas podan perderla, les dio de mano y se acogi al hbito
de beata del glorioso patriarca Santo Domingo53.
En este sentido haba una relacin entre las beatas y los frailes legos. A dife-
rencia de las monjas y los frailes de coro (que ingresaban muy nios, enviados por

48. Alonzo de Zamora, Historia, libro IV, cap. 19.


49. Flrez de Ocriz, Genealogas, 237.
50. Flrez de Ocriz, Genealogas, 235.
51. Flrez de Ocriz, Genealogas, 237.
52. Flrez de Ocriz, Genealogas, 238.
53. Flrez de Ocriz, Genealogas, 236.

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Los Dominicos, la Tercera Orden y un orden social.
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sus padres, quienes escogan su destino por ellos), en el primer grupo se observa con
mayor frecuencia como aliciente para ingresar el arrepentimiento por pecados come-
tidos, el propsito de expiarlos, el cambio de vida y una conciencia clara de bsqueda
de salvacin. No falt, sin embargo, la influencia de terceras personas, quienes esco-
gan por la beata. Juana de Jess, natural de Pamplona, hurfana a temprana edad,
fue criada en Santaf por Catalina Romero de Saavedra, quien la instruy en buenas
costumbres; tom el hbito y profes de beata dominica54.
Las beatas, adems de cumplir con sus oraciones diarias (rosarios y oficio par-
vo, especialmente) y de ir a la misa cada da, ayudaban al convento dominicano en
actividades concretas. Una de ellas era, por ejemplo, preparar la comida en la fiesta
de Santo Domingo. Margarita de Penagos, que vivi a mediados del siglo XVII, era
reconocida por ser nica en curiosidades de conservas y guisos55. Tambin partici-
paban en la caridad del convento, en las actividades que este realizaba con enfermos
y pobres. La misma Margarita de Penagos visitaba enfermos de todos estados y
ayudaba a cuidarlos; adems, amortajaba a los muertos, velndolos y acudiendo a
sus entierros y honras; tambin recoga limosna y ella misma aportaba de sus fondos
personales.56
Resumiendo, las beatas eran mujeres que pertenecan a las lites locales y que,
gracias a su conviccin religiosa, a su gran personalidad y a la influencia que podan
tener en sus poderosas familias, se convertan en personas sumamente activas y con
gran incidencia local, apoyaban a la Orden Dominicana en sus actividades, y llegaron
incluso a promover la fundacin de conventos, como fue el caso del Ecce-Homo.
Estamos en mora de hacer una investigacin ms profunda sobre los beaterios y su
rol social y religioso en el contexto neogranadino, cuyo papel fue algo diferente al de
los conventos de monjas, en los cuales se han enfocado preferentemente los estudios
histricos sobre la vida religiosa femenina.

54. Flrez de Ocriz, Genealogas, 235.


55. Flrez de Ocriz, Genealogas, 236.
56. Flrez de Ocriz, Genealogas, 236.

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5. El convento de monjas de Santa Ins

Otra forma de corporacin que el convento de Nuestra Seora del Rosario


contribuy a fundar, aunque no de forma directa, fue el convento de monjas de Santa
Ins. Y es que, a diferencia de los beaterios, que surgan por induccin directa de frai-
les confesores del convento frente a algunas de sus feligresas, el convento de monjas,
debido a su estructuracin, necesitaba mucho ms apoyo y recursos. En la Amrica
hispana, el origen de la mayora de estas entidades fue, generalmente, producto de la
iniciativa laical-episcopal. No obstante, en el caso del convento-monasterio de Santa
Ins, su nacimiento tuvo que ver tambin con la influencia del Convento de frailes
dominicos. Suceda que dicho convento era un lugar preferido por los varones de
familias prestantes para hacer retiros espirituales y otros ejercicios piadosos.57
A comienzos del siglo XVII uno de ellos, el acaudalado Hernando Caicedo, con
la ayuda de Alonso Lpez de Mayorga y de Toms Velsquez, parientes suyos, intent
fundar en la ciudad un convento de religiosas dominicas. En un comienzo la iniciativa
no tuvo xito; para ello se requera un procedimiento legal jurdico que conclua con
la aceptacin del Rey. Haba que dejar, adems, cuantiosos bienes para el sostenimien-
to del convento. Ms adelante, el proyecto fue recogido por Juan Clemente de Chvez,
Alfrez Mayor de Santaf, quien se propuso fundar dicho monasterio dominicano
bajo la advocacin de Santa Ins de Montepulciano, luego de haber sido gratamente
impactado por una hagiografa de la santa, suministrada por un fraile del Convento
del Rosario durante una confesin general. Chvez expres su voluntad en su testa-
mento: dej una obra pa de ms de cincuenta mil pesos representados en estancias
de ganado, trapiches, rentas de encomienda y dinero en efectivo.58
Tal proyecto prosper, pues tras su muerte, Antonia, su esposa, se dedic a
hacer realidad este deseo, logrando incluso que una de sus hermanas, que ya era
religiosa de la Concepcin, hiciera parte del grupo fundador del nuevo convento. El
hecho de que gran parte de las fundadoras se integrara por religiosas de otros monas-
terios de la ciudad era comn, pues la limitada movilidad de las mujeres de la poca
impeda que vinieran de Espaa monjas de la misma orden y regla. Lo que importaba

57. Beatriz lvarez O.P., El monasterio de Santa Ins de Montepuliciano de Santa Fe de Bogot, en Los
dominicos y el Nuevo Mundo, 364.
58. Flrez de Ocriz. Genealogas, 150-153.

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Los Dominicos, la Tercera Orden y un orden social.
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era que las monjas fundadoras tuvieran la experiencia necesaria para el gobierno
del convento.59 Tambin fue decisivo el apoyo prestado por el Arzobispo de Santaf,
el dominico Fr. Cristbal de Torres, bajo cuyo gobierno se dio la cristalizacin del pro-
yecto, en 1645.
Las reglas de ingreso de las nuevas monjas no diferan mucho de las de los
frailes, salvo en la dote: si se quera ser religiosa de coro, la familia de la candidata
deba desembolsar dos mil pesos de dote, ms ajuar y cien pesos o patacones extra
para la alimentacin durante el ao de noviciado. Adems de dinero, la familia deba
demostrar su limpieza de sangre y la candidata provenir de legtimo matrimonio,
nobles de sangre, virtuosas y por lo menos limpias de toda mala raza, sin excluir la hija
natural60. Por lo dems, el nuevo convento pas a cumplir la misin que por entonces
se le encomendaba como lugar de salvaguarda de fortunas familiares, de proteccin
de doncellas y viudas, y aun de refugio y penitencia para las mujeres arrepentidas de
su vida pasada. Tambin cumpli con otros papeles que la sociedad colonial le otorg,
como el de ser una entidad financiera, adems de servir de guarda de valores y tradi-
ciones religiosas y culturales de las lites hispano-criollas, gracias a las relaciones de
parentesco que all se generaban, con mayor intensidad incluso que en los conventos
masculinos. Por ello, los monasterios de monjas eran protegidos, pero, a la vez, inter-
venidos constantemente por los vecinos de la ciudad, incluyendo al Arzobispado. Por
todo esto, podra hablarse de una actividad de apoyo recproco entre los dos conven-
tos (masculino y femenino), el arzobispado y los laicos. Estos ltimos ofrecan bienes
y apoyo jurdico; los frailes, apoyo espiritual y organizativo y las monjas retribuan
con sus oraciones por el xito de las actividades que estas personas y corporaciones
desempeaban. As, el convento del Rosario en sus relaciones con el de Santa Ins se
inscriba en la lgica de intercambio de bienes espirituales y materiales, tan acorde
con la mentalidad de la poca.

6. Crisis y declive de la alianza con las lites: el siglo XVIII

Este exitoso modelo de articulacin entre los frailes dominicos y los grupos
de poder locales a travs de las corporaciones laicales comenz a resquebrajarse en
59. Flrez de Ocriz, Genealogas, 157.
60. Flrez de Ocriz, Genealogas, 161.

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la segunda mitad del siglo XVIII, con la implementacin de las llamadas Reformas
borbnicas. Estas buscaron, en lo que respecta a las rdenes religiosas, reducir la
presencia pblica de los frailes, suprimiendo sus doctrinas y confinando a los frailes
a los conventos, adems de limitar su influencia ideolgica y educativa, procurando
alejarlos de las instituciones escolares, que hasta entonces ellos controlaban sin dis-
cusin. Aunque en el plazo inmediato no lograron eso (los dominicos, por ejemplo, se
resistieron con cierto xito a la supresin de doctrinas, continuaron participando de
la esfera pblica y lograron evitar la supresin de su colegio y universidad Tomstica),
s se inici un proceso de alejamiento de las lites locales, expresado no solamente en
la reduccin de ingresos vocacionales provenientes de este grupo, sino adems en los
cambios producidos en las corporaciones ligadas a la Tercera Orden.
A mediados de la dcada de 1770, en plena poca de reformas borbnicas,
aparentemente la influencia del convento dominicano en la sociedad y en los grupos
de poder segua inclume. As lo hacen ver varios informes, tanto de los frailes61, como
del mismo virrey. Ciertamente el convento experimentaba por entonces un periodo
muy activo en el mbito pastoral, en la ciudad de Santaf y sus alrededores, lo que
era generalmente reconocido. Asimismo, las fiestas oficiales promovidas en honor a la
Virgen del Rosario (desde el siglo XVII) y a Santo Domingo (desde mediados del siglo
XVIII) continuaban siendo oficiadas y realizadas con la gala de antao.
Las principales cofradas organizadas en torno al convento tambin seguan
con buena salud en el ltimo tercio del siglo XVIII. En 1790, la Cofrada del Rosario
continuaba integrada por gente de alcurnia, como el Teniente del Rey Antonio Nar-
vez; el Coronel Jos de Pedregal; el Mariscal Antonio Arvalo; el Conde de Pestagua,
Andrs Madariaga; el Gobernador Jos Carrin y Andrade; el Oidor Jos Antonio Be-
rro y el Capitn de Artillera Francisco de Devos. Entre las mujeres se encontraban
las esposas de varios de los mencionados: Josefa Manzo, casada con el gobernador;
Mara Teresa de Vera, esposa del mariscal; Mara Isidora de Castro, mujer del teniente
del Rey; la Condesa de Pestagua, Luisa Olano y otras ms.62
La presencia de estos personajes se traduca en relativamente buenas rentas
para la cofrada: 712 pesos anuales, producto de rentas producidas por capellanas

61. Citado en Enrique Bez, La Orden, t. III, 51.


62. Enrique Bez, La Orden, t. III, 226.

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y arriendos urbanos y rurales.63 De hecho, estas haban crecido con respecto al siglo
XVII. En los informes no se habla ms de limitaciones econmicas o de pobreza
de la cofrada, como suceda antao. Adems, en varios documentos expuestos por
Bez se observa que la gente donaba casas y solicitaba censos a la cofrada, incluso
las mismas autoridades reales. En 1807, por ejemplo, se prestaron ms de tres mil
seiscientos pesos y mil patacones a censo para el Virrey.64 La hermandad Escuela de
Cristo tambin vivi un momento de reactivacin en el ltimo tercio del siglo XVIII,
gracias a personajes como Fr. Juan Antonio de Buenaventura. Menos prspera y
dinmica que la Cofrada del Rosario y tambin ms dependiente del convento que
la primera, la Hermandad contaba entre sus miembros a sujetos de las clases adine-
radas de la ciudad.65
El convento no solo mantuvo estas dos antiguas organizaciones socioreligio-
sas; en 1777, con iniciativa de vecinos prestantes de la ciudad, se cre una nueva
cofrada, la de San Jos, santo venerado en el convento el 19 de cada mes con la
celebracin de una liturgia especial, del rezo del rosario, de una predicacin, de la
exposicin del Santsimo Sacramento y de la celebracin de la misa. Hay que resaltar
que entre los ms de veinte firmantes del acta de fundacin se encontraba el Marqus
de San Jorge, legendario noble de la ciudad de Santaf.
Sin embargo, un detalle en los documentos merece ser resaltado, dado que
constituye un aviso de los tiempos que se avecinaban. Cuando la propuesta de crea-
cin de la cofrada fue presentada al consejo o consulta del convento, Fr. Juan Jos
de Rojas, regente de estudios del Convento, y otros frailes de la consulta, pidieron que
los cofrades no eligieran ellos mismos al capelln, sino que la eleccin quedara bajo
disposicin del convento. Esto debido al temor que ocasionaba en ellos a que con el
tiempo la dicha confraternidad quedara secularizada66. Es decir, bajo ningn motivo
los frailes queran perder el control de la religiosidad y de los grupos que orbitaban

63. Aunque aparentemente 712 pesos de renta no era mucho, hay que tener en cuenta que los gastos
de funcionamiento no eran muy significativos, por lo que para una cofrada en el medio en que se
encontraba, tal cantidad de dinero no estaba mal.
64. Enrique Bez, La Orden, t. III, 232.
65. Informe de mritos de Fr. Juan Antonio de Buenaventura y Castillo (Santaf, febrero de 1800), en
AGN , Seccin Colonia, Fondo Conventos, t. 48, f. 181r.
66. Enrique Bez, La Orden, t. III., 225.

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alrededor del convento en torno a las prcticas religiosas. El creciente poder del laico
en el mundo religioso era vislumbrado como una amenaza que deseaban evitar.
Se mantena, pues, la influencia del convento entre las lites, a travs de ins-
tituciones como las cofradas y de la promocin y control de prcticas y expresiones
religiosas. Sin embargo, algunos detalles muestran que se estaban generando ciertos
cambios significativos. Uno de ellos es que en 1790 la Cofrada del Rosario se com-
pona de veinticuatro hombres y cincuenta y cinco mujeres. Esto quiere decir que la
devocin se estaba feminizando, contrario a lo ocurrido en la poca precedente, lo
que marcaba la tendencia de los aos siguientes, en los que se dio un progresivo ale-
jamiento de los varones de las instituciones con fines piadosos. Las cofradas comen-
zaban a ser menos interesantes para las lites masculinas, que ahora parecan fijarse
ms en las ideas ilustradas que llegaban de Europa.
Otro hecho indicativo de la presencia de cambios fueron las frecuentes trabas
y demoras bajo toda clase de excusas impuestas al desembolso de los dineros que
ayudaban a financiar la fiesta de la Virgen del Rosario por parte de las autoridades.
La cuota anual correspondiente para financiar la fiesta era de cien ducados, equiva-
lentes a algo ms de ciento treinta y siete pesos. El dinero sala de los tributos de los
indgenas de las encomiendas de Tabio y Subachoque.67 Un voluminoso expediente
al respecto hace ver que fue cada vez ms difcil obtener que las autoridades dieran
el dinero convenido; la maquinaria burocrtica se volva lenta al mximo cuando se
llegaba la hora de pagar; las autoridades se olvidaban cada cierto tiempo de su
responsabilidad y los dominicos tenan que recordarles su obligacin a travs de la
gestin de autos y la promocin de desgastantes procesos jurdicos. Al parecer, las
autoridades se daban cuenta de que los principales beneficiados por la fiesta eran los
propios frailes y que este tipo de actividades ya no otorgaban el capital simblico68
suficiente a las autoridades civiles y a las lites criollas. En muchas ocasiones era la
propia Cofrada del Rosario la que tena que poner los dineros, que luego eran cobra-
dos, tras mucho papeleo, al cabo de varios aos y no siempre de forma completa.69

67. Autos sobre financiacin de la fiesta del Rosario (Santaf, 1771-1773), en APCOP, Seccin
Conventos-Bogot, Fondo San Antonino, caja 5, carpeta 3, ff. 11-12.
68. Utilizando el trmino acuado por Pierre Bourdieu: Razones Prcticas. Sobre la teora de la accin
(Barcelona: Anagrama, 1997), cap. 4.
69. Autos sobre financiacin, ff. 11-34.

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102 Santaf de Bogot, siglos XVI-XIX

Otro elemento para tener en cuenta fue la reduccin del nmero y capitales
de capellanas y obras pas creadas a favor del Convento del Rosario. Entre 1761 y
1806 se redujeron a once, el guarismo ms bajo de toda la historia, que representaba
veinticinco fundaciones menos que las del perodo 1721-1761. El monto de las mis-
mas tambin baj sensiblemente: de 36 860 pesos pas a 11 900 pesos. Este es un
importante signo que puede evidenciar una relacin directa con la implementacin
de las reformas borbnicas y la influencia de la Ilustracin en las lites masculinas
locales. Varios de sus miembros comenzaron a comulgar menos con la idea de que se
poda comprar la salvacin desde este mundo, prefiriendo otras maneras de buscar
la felicidad eterna, a travs de formas ms directas, sencillas y racionales. Tambin
es un signo de que la poltica econmica conservadora que guiaba a las lites, con el
objetivo preciso de obtener solo una renta, comenzaba a sufrir mella al darse el adve-
nimiento de nuevos fundamentos en el sistema econmico.70

Nmero de capellanas y obras piadosas fundadas en el convento


de Nuestra Seora del Rosario de Santaf (1573-1806)

Grfico 1. Nmero de capellanas y obras piadosas (1573-1806)


Elaborado por el autor a partir de datos proporcionados por Razn general de las donaciones, fundos de
capellanas y dems obras pas que han entrado en este convento de Nuestra Seora del Rosario desde el
ao de 1550... (Santaf, 1806), en APCOP, Seccin Conventos-Bogot, Capellanas y censos, Fondo San
Antonino, cp. 1, ff. 1r-18v.

70. Marcela Roco Garca, Las capellanas fundadas en los conventos de religiosos de la Orden del
Carmen descalzo, Siglos XVII y XVIII, en Cofradas, capellanas, 228.

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William Elvis Plata 103

Convento de Nuestra Seora del Rosario


Capitales de capellanas, donaciones y obras pas (1550-1806)

Grfico 2. Capitales de capellanas y obras piadosas (1550-1806)


Elaborado por el autor a partir de datos proporcionados en Razn general de las donaciones, fundos de
capellanas y dems obras pas que han entrado en este convento de Nuestra Seora del Rosario desde
el ao de 1550... (Santa Fe, 1806), en APCOP, Seccin Conventos-Bogot, Capellanas y censos, Fondo
San Antonino, cp. 1, ff. 1r-18v.

Conclusin y eplogo

La historia que narramos busc dar cuenta de unas corporaciones laicales arti-
culadas a una orden religiosa y a un convento que en su momento fue una organiza-
cin clave en del orden de la sociedad colonial. Las cofradas, hermandades y terceras
rdenes fueron mucho ms que asociaciones piadosas. Fueron el vnculo que las r-
denes religiosas establecieron con distintos sectores de la poblacin, que crearon una
relacin simbitica con ellos, especialmente con las lites locales, los descendientes
de los encomenderos, con quienes antes haban confrontado en relacin con los in-
dgenas. Este vnculo se transform en una alianza, un pacto basado en un modelo
corporativista que permiti que dichas lites dominaran sobre el resto de la sociedad,
a cambio de beneficios materiales e inmateriales. En sntesis, el convento les sirvi a
los propsitos de dichas lites (otorgar prestigio, formacin acadmica, facilitar la co-
hesin como grupo y justificar ideolgicamente el rgimen) y, a su vez, en intercam-

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bio, dichas lites sostuvieron al convento, integraron sus filas, aportaron sus bienes, le
dieron seguridad jurdica y lo apoyaron en sus conflictos internos o externos.
Puede decirse, entonces, que el Convento del Rosario se articul muy bien a
un sistema de clientelismo con la poblacin criolla y las autoridades, que garantiz
su supervivencia y poder. Esto es definido por algunos autores como una forma de
reciprocidad asimtrica e interpersonal entre agentes que por el hecho de poseer un
estatus social similar intercambian recursos (fuerzas productivas, rentas, poder polti-
co, contenidos ideolgicos) con objeto de conservar o mejorar sus posiciones econ-
micas y polticas. Estos vnculos se explicaran en ltimo extremo por una estructura
econmica que determina la posicin objetiva de quienes la protagonizan71.
Las corporaciones tenan, adems, otros fines: reunan a personas de un mismo
nivel social e intereses, creaban lazos de fraternidad entre ellas y las concentraban en
proyectos comunes, todo lo cual facilitaba la cohesin de los hispano-criollos como
grupo (evitaba, por ejemplo, que fueran influenciados por el paganismo indgena)
y los separaba de los dems grupos sociales, sobre quienes se haba establecido un
prolongado pacto de dominacin.
Dichas corporaciones permitan el acercamiento del convento con las familias
pertenecientes a los grupos dominantes, quienes suministraban buena parte de los
miembros a la comunidad conventual, convertida as en su principal cantera voca-
cional. Esto se facilitaba adems debido a las leyes de segregacin por origen fami-
liar, que impedan el acceso a la profesin religiosa salvo excepciones a indgenas,
negros y mestizos. Eran los padres quienes decidan que sus hijos menores formaran
parte de las filas de la comunidad religiosa, llevndolos all a edad muy temprana, de
modo que toda su formacin, incluida la bsica, se realizaba en el convento. Esta vin-
culacin a las familias de las lites locales y las barreras puestas a otros grupos socia-
les para que se integraran al convento, hicieron que la poblacin del mismo estuviera
fundamentalmente compuesta por criollos y en menor medida por peninsulares.
Los mestizos y algunos indios fueron admitidos nicamente, y en algunas pocas,
como religiosos donados, especie de servidores que no hacan profesin religiosa,
pero vivan en el mismo rgimen disciplinar que los dems.

71. Martn Izquierdo, J.M. Lpez Garca y Martn Reguillo de las Mulas, As en la corte como en el Cielo,
Patronato y clientelismo en las comunidades conventuales madrileas (siglos XVI-XVIII), Hispania Sacra
Vol: 59 n.o 201 (1999): 151.

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Este modelo, que engranaba el convento del Rosario a las lites locales fue
desquebrajndose con el advenimiento de la Ilustracin y las reformas borbnicas
(segunda mitad del siglo XVIII). Aunque dichas reformas se proponan reducir la in-
fluencia pblica de las rdenes religiosas en varios aspectos, lograron hacer mella en
lo educativo, sembrando la semilla de la deslegitimizacin ideolgica de las rdenes
religiosas entre la poblacin criolla. Por otra parte, las corporaciones religiosas, en las
cuales se basaba la relacin del convento con la sociedad civil y sostenan el sistema
colonial, comenzaron a mostrar signos de fatiga y debilidad, en especial cuando una
parte de las lites masculinas optaron por alejarse de ellas, pues ya no respondan a
sus necesidades, en especial ideolgicas, que comenzaban a orientarse hacia princi-
pios ilustrados. Estas personas tenan adems preocupaciones econmicas, luego de
la pequea bonanza que las reformas borbnicas representaron para muchas de ellas.
Las nuevas vas de promocin social abiertas por las transformaciones econmicas
generadas por las reformas borbnicas produjeron que gran parte de las lites y sec-
tores en ascenso abandonasen el modelo corporativo que ofrecan los regulares como
mtodo para posicionarse en la sociedad y en la poltica.
Esta progresiva deslegitimacin ideolgica desencaden una importante pr-
dida de recursos sociales y polticos que, a su vez, determin la modificacin de la
organizacin patrimonial. Cada vez ingresaban menos individuos en el claustro, y el
nmero de fundaciones (capellanas y obras pas) a favor de la comunidad tambin
se redujo dramticamente. La vieja estructura rentstica de los conventos se desmo-
ronaba.
El desplome del vnculo se complet tras la Independencia, cuando las lites
criollas que se haban alejado de la rbita de las rdenes religiosas, dueas ahora
del control del Estado, buscaron conformar nuevas estructuras polticosociales en las
cuales el antiguo modelo corporativista colonial sera desechado. Ello llev a la Orden
Dominicana y a las comunidades religiosas establecidas en la Nueva Granada a una
profunda crisis general de la cual solo se recuperarn a comienzos del siglo XX, cuan-
do se establecieron un nuevo modelo de relacin iglesia-Estado, e iglesia-sociedad.

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106 Santaf de Bogot, siglos XVI-XIX

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