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Principales Causas de Fallas en las Cimentaciones

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Las estructuras que tienen movimientos verticales o laterales indeseables a causa de


asentamientos de la cimentacin, bufamientos o desplazamientos laterales, son
ejemplos de falla en la cimentacin. Es muy raro que suceda una falla estructural en las
zarpas (zapatas); los problemas suelen ocurrir en el suelo y se deben a la suposicin de
que no habr movimientos o que stos sern uniformes.

Fallas por Bufamiento:

En la actualidad es bien sabido que muchas estructuras se ven afectadas por


el bufamiento de suelos constituidos por partculas finas. Ciertos suelos ricos en arcilla
bentontica sufren grandes cambios de volumen a causa de las variaciones estacionales
en su contenido de humedad, sobre todo cuando las cargas son ligeras. Este fenmeno se
ve complicado an ms por el efecto de sombra debajo de la edificacin y hacia el lado
norte (en el hemisferio boreal), lo que provoca desigualdades en la velocidad de secado
del suelo.
La entrada de agua con las mareas, a lo largo de las costas, ha llegado a
ocasionar movimientos ascendentes de estructuras ligeras.
La evaporacin de la humedad por la accin de los rboles adyacentes a los cimientos
tambin ocasiona, en algunos casos, cambios de volumen suficientes para inclinar y
cuartear los muros.

Fallas por Asentamiento


Las arcillas, compactas y duras cuando secas, pierden estas cualidades en
presencia de agua. La consolidacin de algunos estratos del suelo, como resultado del
drenaje de aguas mediante resumideros o algunas otras obras subsuperficiales, as como
la consolidacin normal, ms lenta, ocasionada por la presin de una sobrecarga, pueden
ocasionar inclinacin de los cimientos. Se sabe que incluso los cimientos de pilotes se
asientan y desplazan lateralmente cuando las capas no consolidadas del suelo (por lo
general de espesor uniforme) empiezan a contraerse despus de haber hincado el pilote o
cuando hay cambios en las condiciones de carga.
Una falla muy comn se presenta cuando una nueva construccin, erigida en contacto
ntimo con una pared previamente establecida, arrastra esta ltima hacia abajo; por tal
razn, siempre es necesario dejar un hueco o plano de deslizamiento entre cualquier
estructura previamente asentada y una obra nueva. Un problema del mismo tipo es el
asentamiento por afinidad de estructuras existentes, apoyadas en un cimiento estable y
debajo del cual hay estratos blandos, los cuales se comprimen y flexionan bajo una nueva
carga, incluso cuando las dos estructuras no se tocan.
Es muy fcil observar los asentamientos y el problema se detecta a partir de la forma de
las cuarteaduras de los muros. Todo el diseo debe ser revisado para ver dnde y cmo
pueden suceder movimientos de la cimentacin, de modo que se puedan efectuar por
anticipado las modificaciones pertinentes a fin de eliminar los posibles efectos sobre otras
estructuras e igualar los movimientos, en magnitud y direccin, en la nueva estructura.
Tambin ocurren asentamientos en el caso de las cimentaciones de pilotes, e incluso
cuando se construyen zarpas sobre roca; por esta razn, cualquier suposicin relativa a
que no habr asentamientos slo traer problemas. Las cimentaciones de pilotes se
asientan en la misma magnitud que los suelos sustentantes bajo las cargas distribuidas.
Ciertas lutitas y rocas sedimentarias se desintegran cuando son sometidas a una carga
continua y se saturan de agua. A menos que se impermeabilicen las bases de las zarpas,
la percolacin de aguas subterrneas o pluviales puede reblandecer significativamente
dichas rocas.

Los asentamientos a causa de la disolucin de rocas calizas, por percolacin de


aguas, son particularmente peligrosos. Es necesario evitarlos, porque suelen ser
catastrficos. Antes de construir una edificacin sobre rocas calizas, se deben tener
suficientes indicios de que esa disolucin es muy poco probable durante la vida til del
inmueble.
Cuando se hacen rellenos por detrs de los muros destanos con tierras que se encogen
al deshidratarse lo que a menudo ocurre cuando el concreto absorbe el agua del suelo
adyacente, dichos rellenos forman huecos inmediatamente por detrs de los muros. Estas
condiciones han sido causa del colapso total de muros poco despus de una lluvia intensa,
cuando penetra suficiente agua en los huecos como para que la presin hidrosttica
rebase las especificaciones de resistencia del muro.

Las fallas individuales de zarpas dentro de un edificio suelen tener por causa las
excavaciones para instalacin de tuberas que se realizan despus de terminar la zarpa,
independientemente de la profundidad relativa de dichas excavaciones. Tambin se
presentan problemas similares cuando se construyen nuevos alcantarillados o tneles de
trnsito en las vas pblicas, sin sotomurar todas las zapatas que estn por encima de la
superficie de influencia de la excavacin. Esas construcciones tambin afectan el nivel
fretico normal y, junto con las obras de bombeo para fines industriales o de
acondicionamiento de aire, los niveles de agua se han abatido en grado suficiente como
para provocar la putrefaccin de pilotes de madera no tratada. Esta dificultad ha sido tan
comn en muchas ciudades de Estados Unidos, que ahora los reglamentos de aquel pas
prohben el uso de pilotes no tratados en zonas donde el nivel fretico no es estable. La
proximidad a zonas donde hay aguas naturales no es garanta de estabilidad; se ha
demostrado que el nivel subterrneo de las aguas puede estar hasta 10.5 m por debajo del
nivel del mar a muy corta distancia de ste, en sitios donde se han bombeado en exceso
las aguas para uso industrial.
Una falla grave de la cimentacin, ocurrida en una pesada fbrica construida sobre arenas
finas compactas, tuvo como causa el hundimiento de algunos pozos artesianos ubicados
dentro del predio, de los cuales se extraan grandes volmenes de agua por bombeo. Esto
hizo que las capas del suelo subyacente perdieran espesor, con lo que el piso adquiri la
forma de un plato al hundirse.

Las sobrecargas locales de firmes (losas) directamente apoyados en el suelo, que se


transmiten a unas cuantas zarpas, explican la rara forma de los techos de muchas
bodegas de una sola planta.

Es posible controlar todos estos fenmenos, pero solamente si se considera que las
cimentaciones tendrn asentamientos al alterarse el apoyo y se acepta de antemano que
toda cimentacin nueva tiene que asentarse conforme recibe cargas.

Fuente: Charles P. Gupton. Mecnica de Suelos y Cimentacin