You are on page 1of 3

Vrstele omului

Mitul succedrii pe pmnt a diferitelor rase de oameni, care, prin degenerri


progresive, trec de la cea a aurului, cea mai veche, la cea actual a fierului, este expus pentru
prima oar de Hesiod n Munci i zile. Aici se amintete c prima ras creat de zei a fost cea
de aur, plasat cronologic n perioada cnd Cronos domnea asupra sferei divine. Oamenii de
aur triau asemenea zeilor, fr griji, fr s trudeasc i fr s cunoasc srcia; nu
mbtrneau i i petreceau viaa n srbtori, nconjurai de toate lucrurile frumoase, pe care
pmntul le oferea fr ca ei s trebuiasc s-l lucreze. Moartea i lua pe oamenii de aur
asemenea somnului, iar ei, transformai n demoni buni prin voina lui Zeus, se ascundeau sub
pmnt, veghind asupra muritorilor i mprind bogii.

Mai trziu, n timpul domniei zeilor olimpieni, au fost creai oamenii din rasa de
argint, inferioar celei dinainte i diferit de ea. Oamenii de argint mbtrneau, dei timp de
o sut de ani rmneau copii i abia apoi traversau o scurt perioad de maturitate. Devenii
aduli, se fceau vinovai de trufie i de necredin fa de zei, astfel nct i ei au fost
ngropai de Zeus n adncurile pmntului, unde continu s fie venerai ca demoni, asemenea
celor din rasa de aur, chiar dac sunt de rang inferior.

Urmtorul neam creat de Zeus, rasa de bronz, s-a nscut din frasini. Definii de
Hesiod drept nprasnici i cumplii, oamenii din aceast seminie erau curajoi, foarte
puternici, cu trupuri viguroase i brae nebiruite. Ei aveau arme de bronz i au pierit
ucigndu-se unii pe alii, din cauza dorinei lor de rzboi; Plecar-n mucedele case, la
nspimnttorul Hades,/ [] cci sumbra moarte []/ I-a dus i prsir a soarelui lumin
vie.

Perioada urmtoare epocii de bronz este mai dreapt i mai bun; acum triesc eroii,
numii i semizei; destinul lor este s fie distrui n marile btlii despre care povestesc
miturile, ncepnd cu rzboiul Troiei i terminnd cu cel al Tebei; Pierir n rzboiul
crncen i-n btlia-nverunat/ O bun parte-n faa Tebei []; alt parte/ La Troia poposit-
a []/ i-acolo moartea cu obtescul sfrit, pe rnd, i-a-nvluit./ Lor ns, osebit de
oameni, le-a dat i via i lca/ Cronidul tat Zeus, ducndu-i la captul pmntului:
acetia sunt locuitorii ndeprtatelor Insule ale Fericiilor.

A cincea epoc a istoriei omului este cea n care triete poetul; oamenii din epoca
fierului nu vor conteni/ S-ndure trude i necazuri nu numai ziua ci i noaptea,/ Sleii de
griji apstoare pe care zeii le trimit. Dei alturi de aceste nenorociri vor fi i lucruri bune,
cel ce triete n aceast perioad i dorete s fi murit mai devreme sau s se fi nscut mai
trziu. E adevrat c n viitor, dup ce va pieri acest neam, Zeus va crea un altul, de oameni
care din nscare vor fi cu tmple-ncrunite, Cu minunatele lor trupuri n albe straie-
nvemntate,/ La zeii venici se vor duce i prsi-vor omenirea/ Smerenia i Osndirea, iar
rul n-o s aib leac; n ciuda acestei perspective extreme, a unei vrste complet opuse
celei dinti (dominat de violen i nedreptate, pe cnd n epoca de aur domneau fericirea i
dreptatea), concepia ciclic asupra lumii i timpului las loc speranei c, o dat terminat
parcursul de la epoca aurului la cea a rului, este posibil ca el s fie reluat, poate n sens
invers, pentru a ne rentoarce la fericirea originar.

n mitul lui Hesiod despre vrstele lumii i omului, accentul cade nu doar pe ideea
decderii progresive, care, de altfel, nu este constant (epoca eroilor, de pild, marcheaz o
oprire n procesul de declin, fiind mai bun dect precedenta i crend o asimetrie n schema
general a metalelor; o atenie deosebit se acord opoziiei dintre dreptate i hybris, trufia sau
depirea limitelor omeneti; n plus, succesiunea vrstelor omenirii ofer o schem de
referin pentru desfurarea istoriei omului i o organizeaz, lund n calcul ntmplrile
paralele ale zeilor (de la domnia lui Cronos la cea a lui Zeus) i propunnd o ierarhie
corespunztoare a destinelor n lumea de dincolo (de la demonii buni la cei ri i la cei
comuni, mori obscuri din mpria lui Hades).

Vrstele lumii sunt reduse la trei n dialogul Critias al lui Platon, unde se succed zeii, eroii i
oamenii. Primii, zeii, i-au mprit ntre ei, n mod egal i fr disensiuni, dominaia asupra
lumii; Atena i Hefaistos, crora le-a revenit Atica, au fcut s se nasc acolo eroii minunai,
n prezent pstrndu-se doar amintirea faptelor i numelor acestora (printre ei se numr
Erihtonios, Cecrops, Erisihton etc.); n sfrit, oamenii, mpini de nevoia de a-i procura
mijloacele de subzisten, au uitat cea mai mare parte a faptelor eroilor i s-au limitat s
celebreze amintirea numelor acestora i cteva tradiii obscure.

n poezia latin, mitul vrstelor apare n Metamorfozele lui Ovidiu, unde sunt reluate
cele patru epoci: a aurului, a argintului, a bronzului i a fierului; din mitul lui Hesiod se preia
n special aspectul decderii progresive la care face aluzie calitatea descresctoare a metalelor,
dar se reia i corespondena dintre evenimentele de pe pmnt i cele din cer, unde mpria
zeilor este zdruncinat de certurile i rzboiul care i opune pe gigani olimpienilor.

n opoziie cu mitul lui Hesiod, Pitagora i Platon despre epoca de aur, care are
nenumrate variante, apare reconstituirea istoriei omului la Lucreiu, ce pornete de la o
epoc dominat de viaa aspr i crud, de violen i de lupta slbatic pentru supravieuire
(Poemul naturii); potrivit lui Lucreiu i epicureilor, progresul fazelor istoriei umane
marcheaz trecerea de la un stadiu primitiv la faze mai evoluate, exact invers fa de ceea ce
presupune Hesiod. Poetul latin ne ofer un tablou comparabil cu cel al epocii de aur atunci
cnd descrie nceputurile vieii agricole, ce reprezint deja o faz superioar a progresului
uman. Dup Lucreiu, vrstele urmtoare din istoria uman sunt dominate de organizarea
vieii n comunitate i de stpnirea unor tehnici mereu noi; nu regsim ns o succesiune
clar de epoci definite cu precizie, ca la Hesiod.

Una dintre cele mai celebre trimiteri la mitul vrstelor omului din poezia latin i
aparine lui Vergiliu (Egloge), care, bazndu-se pe doctrinele pitagoricienilor, academicienilor
i stoicilor, anun venirea unei noi vrste de aur: Ultima vrst a venit acum, dup profeia
de la Cumae, ciclul marilor secole se nate de la nceput, acum se ntoarce chiar i Fecioara,
se ntorc domniile lui Saturn, acum o nou ras e trimis din naltul cerului (Bucolicele). n
comentariul lui Servius, Sibila din Cumae a mprit vrstele dup metale i a spus cine va fi
stpnul fiecrei vrste. [] A mai zis i c la sfritul tuturor vrstelor se vor repeta
lucrurile ntocmai, concept comun filosofilor, care spun c, o dat ncheiat un mare an, toate
stelele se ntorc n punctul unde se aflau la nceput i pornesc din nou, avnd aceeai
micare. Iar dac micarea stelelor este aceeai, neaprat trebuie s se repete toate
ntmplrile care au avut loc, fiindc e limpede c n univers orice lucru depinde de micarea
astrelor.

Dac mitologia i religia clasic nu propun dect foarte rar sperana unei recompense
pentru cei drepi n lumea de dincolo, ele las ns loc uneori, ca n mitul raselor, inserat ntr-o
concepie ciclic despre timpul uman, perspectivei unui viitor mai bun