You are on page 1of 129

Hedwig Courths-Mahler

Felieitas kt szerelme

Flszveg:
Felicitas Wendland kegyesen befogadott szegny rokonknt nevelkedik
nagybtyja hzban, miutn szleit korn elvesztette. Egyetlen vigasza s
remnysge, hogy egy napon eljn rte Harry Forst, hogy felesgl vegye.
Egy vilg dl ssze benne, amikor megtudja, hogy vlegnye egy jobb
parti kedvrt cserbenhagyta. Sebzett llekkel s megalzva elfogadja egy
msik frfi hzassgi ajnlatt. Felicitas szerelem nlkl, mg mindig a
htlen kedves kpvel a szvben lesz Hans Ritter felesge...
Hedwig
Courths-Mahler

Felieitas kt szerelme
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Hedwig Courths-Mahler: Hans Ritter und seine Frau
Bastei-Verlag Verlagsgruppe Lbbe GmbH & Co. KG
Bergisch Gladbach

Hungarian translation Gal Edit, 2003

Fordtotta: GAL EDIT


I.

Felicitas Wendland abban a kis szobcskban lt, amelyet Laura


nnitl, Schlter tancsos felesgtl kapott, amikor desapja halla
utn rokonai befogadtk. A tancsos s csaldja egy rgi pletben
lakott. A hz kvlrl nem tnt tl bartsgosnak, de a helyisgek
tgasak s knyelmesek voltak. Mg kt nagy terem is tartozott a
lakshoz. A tancsosn szemlyesen gondoskodott rla, hogy a padl
mindig ragyogan fnyes legyen, gy nneplyes alkalmakkor
pompsan lehetett tncolni rajta.
Felicitasnak azonban csak egy apr szoba jutott. Nnikje szerint
a szegnysget is meg kell szoknia, hisz nem volt tbb az ismert
tuds egykor krlrajongott lnya, desapja hznak kes virga.
Ekkorra mr csak egy szegny rva volt, aki rlhetett, hogy rokonai
befogadtk. desapjra, a tancsosn btyjra, mg lt, az egsz
csald igen bszke volt. Halla utn azonban mr nem gondoltak r
olyan szvesen. Laura nninek amikor eszbe jutott, mindig csak gy
shajtozott:
- Jobban tette volna a btym, ha nem lt volna olyan nagy lbon,
hanem inkbb a lnya jvjrl gondoskodott volna, hogy ne rnk
legyen utalva szegny teremts.
Felicitas senkitl sem kapott igazi szeretetet. A legkedvesebb
taln maga a tancsos volt hozz, m legtbbszr nem tartzkodott
otthon, s klnben is meglehetsen alrendelt szerepet jtszott a
csaldban. Laura nni dnttt mindenben, volt az r a hznl. Az
asszony pedig gy viselkedett az unokahgval, hogy a lny egy
percre se feledhesse el, mekkora ldozatot hoztak rte.
A tancsos kt felntt lnya, Lori s Barbi sem volt vele tl
bartsgos. Korbban persze minden mskpp volt. Akkortjt
megrte kedveskedni Felicitasnak, hiszen a nagybcsi igen bkez
volt, s csodlatos nnepsgeket rendezett, amelyeken a
fiatalemberek mg Lorival s Barbival szemben is igen figyelmesnek
mutatkoztak.

1
A kt testvrrl egybknt senki sem llthatta, hogy csnyk
lettek volna, csinosak, fiatalok s dk voltak, m tlagosak. Felicitas
elegns karcssgval, nemes vonsaival, elragad mozdulataival
nem vetekedhettek. Nem csoda, hogy klnsen a frfiak inkbb
Wendland kisasszony gynyr barna szembe tekintgettek, hisz
Lori s Barbi kifejezstelen fakkk szeme, valamint rt szempillja
kevsb vonzotta ket. Ez termszetesen nagyon bntotta a kt lnyt.
s hogy rtett Felicitas az ltzkdshez! A legegyszerbb
gyszruhban is gy nzett ki, akr egy hercegn. Ht mg amikor
levethette a fekete ruht, hogy jra sznesbe ltzzn! Klnsen
fehrben volt kimondhatatlanul szp.
A gyszv leteltvel ismt elmehetett a trsasgi
sszejvetelekre, br Lori s Barbi gy vltk, nincs joga hozz. A
tancsosn azonban flt attl, hogy az emberek megszljk, ha az
rvt otthon hagyja.
A lnyokat csak az vigasztalta, hogy mg k csodlatos j estlyit
kaptak a kzeli nagy blra, amelyet a tancsos minden tlen
megrendezett, Felicitasnak egyik rgi ruhjt kellett feljtania. Br a
rgi szp idkbl sok elegns darabja maradt, ezek azonban mr nem
voltak divatosak, s tbbszr is viselte ket.
gy ht Felicitas a szobjban lt, s azon fradozott, hogy
elefntcsontszn csipke segtsgvel megprblja a rgi estlyit
talaktani. Mialatt szorgalmasan dolgozott, mosoly futott t kipirult
szp arcn. Minek is kellene neki drga, elegns ruha? Ez is ppgy
megteszi. Rvidesen gyis megvltozik az lete. Ezentl szigoran
kell takarkoskodnia. Nem fog nagy s csillog trsasgba jrni, de
vgre boldog lesz. Mr most rlt a gondolatnak, hogy lesz egy sajt
otthona, ahol minden gy lesz, ahogy akarja.
Szeme felragyogott, s az asztalon lv kis dobozbl gyorsan
elvette egy fiatal frfi fnykpt. Gynyrkdve nzegette a csinos
arcot.
- Harry, drga Harrym! Hamarosan rkre egymsi lehetnk -
suttogta halkan.
Boldogsgtl ragyogva tette vissza a kpet a ldikba, bezrta,
majd szorgalmasan varrni kezdett. Szp akarok lenni, Harry! Azt
szeretnm, hogy bszke lehess rm!

2
Nagyon rlt ennek a blnak, hisz desapja halla ta ez volt az
els, amelyre elmehetett. szintn gyszolta az apjt, aki nagyon
kzel llt hozz. rkre meg akarta rizni szvben az emlkt, mg
akkor is, ha a frfi nem tudott gondoskodni a jvjrl. m a
szomorsgot lassan kiszortotta szvbl a mindent elspr
szerelem, s most az volt a legfontosabb a szmra, hogy a nagynni
hzban, a blon jra lthatja Harry Forstot. Amikor nemrg
sszetallkoztak az utcn, br ltszlag csak nhny udvarias szt
vltottak, a frfi elmondta, hogy meghvst kapott az estlyre, s el is
fogadta azt.
, mennyire vgyott mr r Felicitas, hogy vgre legalbb egy
rvid ideig zavartalanul beszlgethessenek! A gyszv alatt ritkn
lttk egymst, akkor is csak lopva vlthattak nhny szt. Ezentl
azonban minden mskpp lesz! Harry hallgatsnak biztos vge
szakad majd, s hivatalosan is meg fogja krni a kezt.
Tulajdonkppen erre nem is lett volna szksg, hiszen mr rg
egymshoz tartoztak, s mivel Felicitas huszonkt vesen
nagykornak szmtott, senki sem szlhatott bele a dntsbe. m a
szoksnak megfelelen Harrynak kzlnie illett az eljegyzsket
Felicitas nagybtyjval s nagynnjvel.
Amikor a lny mr az utols ltseknl tartott, kinylt az ajt, s
Barbi Schlter lpett be.
- Az isten szerelmre, Tndr! Mg mindig nem fejezted be? -
kiltotta rosszallan.
Felicitas mosolyogva emelte fel a fejt.
- Mr csak ezt az utols hajtst kell levarrnom, azutn ksz
vagyok.
Barbi kzelebb lpett, s izgatott kvncsisggal vizsglgatta a
ruht.
- Minek ez a temrdek munka? Enlkl is ppen elg csinos volt.
- Nekem nem volt elg szp.
- A helyedben n gy vettem volna fel, ahogy volt. A vgn
elrontod a sok vltoztatgatssal a j tartst.
Felicitas gynyr szembl mr szinte nteltsg sugrzott,
amikor Barbi halvnykk szembe pillantott.
- Egy percig se aggdj, hgocskm, ez nem fordulhat el!

3
- Csak ne legyl olyan biztos ebben! Mama is mindig azt mondja,
hogy a vltoztats semmi jra nem vezet. s az sem lenne olyan
szrny, ha nem a legutols divat szerint nzne ki a ruhd.
Felicitas bszkn tekintett unokatestvre arcba.
- Ezzel azt akarod mondani, hogy elg lett volna a rgi ruha a
magamfajta szegny rvnak, aki kegyelemkenyren l a rokonai
hzban? De tudod, Barbi, nem volt nagy fradsg egy kicsit
feljtani ezt az estlyit, s akkor mirt baj, hogy megcsinltam?
Barbi inkbb gy tett, mint aki meg sem hallotta Felicitas utbbi,
kiss bntdott s keser szavait.
- Vedd mr fel azt a ruht! Tnyleg kvncsi vagyok, hogy
sikerlt az talakts. Lori s n mr fel is prbltuk az j
toalettnket. Mondhatom, remekl festnk benne.
- Ennek nagyon rlk. Azonnal ksz leszek.
Barbi felemelte ujjhegyvel a ruha gallrjt.
- Egek, te tnyleg teljesen talaktottad! Bjj mr bele gyorsan! -
srgette trelmetlenl. Termszetesen arrl akart mihamarbb
meggyzdni, hogy unokatestvre ruhja nem szebb az vnl. - Ha
kszen vagy, gyere t a nappaliba, hogy mama s Lori is
megnzhessenek!
- Igen, azonnal jvk - vlaszolta Felicitas, mire Barbi
rosszkedven kiment. Kifejezetten bosszantotta, hogy a Tndr
lthatan ki akart tenni magrt. Pedig nem is lett volna erre
szksge, gy is a legcsinosabb kzlk, de ht neki persze mindig
s mindenron a legszebbnek kell lennie, hogy ezltal is httrbe
szortsa unokahgait.
Barbi termszetesen meg volt rla gyzdve, hogy Felicitast is
ugyanolyan nz rdekek vezrlik, mint t. Amikor belpett a
nappaliba, anyja az ablaknl lt s kzimunkzott, br lthatan
sokkal inkbb szpen polt kezei szemllsvel volt elfoglalva. Lori,
testvre h hasonmsa pedig egy divatlapot tartott a kezben.
- Nos, a Tndr hogy ll? - krdezte a tancsosn.
- Mindjrt kszen van, mama. A szobja azonban gy nz ki, akr
egy varroda, rmes. Kpzeld el, majdnem az egsz ruht sztszabta
s jra sszevarrta, csak hogy a legutols divatnak megfeleljen.
A tancsosn megvonta a vllt.

4
- Nyilvn nem akar lemaradni mgttetek, s tulajdonkppen jl
is van ez gy, nekem is megfelelbb, ha beleillik a mi elegns
krnyezetnkbe, mr csak a vendgeink miatt is. Klnben nyomban
mindenki arrl suttogna, hogy a btym lnya hamupipke a
nagynnje hzban.
Ebben a pillanatban belpett Felicitas is a szobba.
Az talaktott ruht viselte, amely kifogstalanul simult szp,
forms mellhez s keskeny cspjhez. A hlgyek dermedten
nztk. Az rva leny olyan gynyr volt, hogy elakadt a
llegzetk.
Lori s Barbi bosszsan nyugtzta magban, hogy bizony a
Tndr talaktott ruhja van olyan csinos, mint az jonnan rendelt
estlyi toalettek. s ezt persze mg csak fokozta unokanvrk
elegns megjelense s kirlyni mozgsa.
Egy pillanatnyi hallgats utn elsknt a tancsosn szedte ssze
magt, s trte meg a csendet.
- Valban hihetetlenl csinos vagy, Tndr, azt meg kell hagyni!
s gy nz ki a ruhd, mintha j lenne -jegyezte meg kesernysen.
- , szerintem viszont tl szk lett a szoknya, egy kicsit sokat
vgtl ki az anyagbl - kritizlta meg nyomban Lori.
Felicitas kiss elgondolkodott, majd nyugodtan gy vlaszolt:
- Fogadok, hogy egy centimterrel sem szkebb, mint a te j
szoknyd, Lori.
- A karja azonban kiss b, legalbbis az n zlsemnek - sietett
Barbi nvre segtsgre, mikzben dhdten fortyogott magban,
amirt Felicitas ismt elragadan nz ki.
- Ez azrt van, hogy eltakarja a toldst, gy rja el a divat -
rkezett nyomban a vlasz.
- Istenem! Ezzel a tehetsggel kivl varrn lehetnl! - kiltott
fel Lori, mikzben fitos orrt ggsen a magasba emelte.
Felicitas rezte, hogy bntani akarjk, de mr hozzszokott.
Mivel remnyei szerint nemsokra elhagyhatta ezt a hzat szeretetre
mlt lakival egytt, szavaik leperegtek rla.
- Varrn? Mirt is ne? - krdezte enyhe gnnyal a hangjban. -
Ki tudja, taln vgre hasznosthatnm a tehetsgemet, s nyithatnk
egy ruhazletet. Manapsg mr nem is olyan elkpzelhetetlen. Sok

5
hlgy teszi ezt knyszersgbl, aki korbban jobb idket ltott.
St, a minap olvastam, hogy egy angol lord zvegye divatszalont
nyitott, s nagy vagyonra tett szert ltala.
A tancsosn rosszallan pillantott r.
- Ugyan, te lny, ezt nem gondolhatod komolyan! Akkor az
bizonyra valami klnc hlgy. Sok minden van az jsgban, ami
nem igaz. Ne is jusson ilyesmi az eszedbe! Ne feledd el, hogy kinek
a lnya vagy!
Felicitas eltndtt, s kzben a ruhjt igazgatta.
- Eltlend lenne ez a gondolat, nnikm? Megvallom, nem
riadnk vissza tle, s meg is tettem volna, ha nem fogadtatok volna
be magatokhoz.
A tancsosn izgatottan tette le kzimunkjt.
- Hla istennek, hogy megvhattunk ettl! Azt sem tudod, mit
beszlsz! desapd forogna a srjban, ha hallan.
Felicitas halkan felshajtott, de azutn vidm, ragyog mosoly
futott t az arcn.
- , Laura nni, a papa a tettek embere volt! nem fogta volna
fel ilyen tragikusan ezt a krdst. Magasan felette llt az effle
dolgoknak. Nem hiszem, hogy megbotrnkozott volna, ha azt hallja,
hogy inkbb becsletes munkval kvnom biztostani a
meglhetsemet, mintsem hogy a terhetekre legyek. Magam is
tudom, hogy sok nehzsget okozok, hiszen ti sem vagytok
gazdagok.
A tancsosn nrzetesen nzett r, mikzben vlaszolt.
- Fejezzk be ezt a tmt, krlek! Rm nzve is srt, hogy ilyen
nzeteket tulajdontasz a btymnak. Soha tbb nem akarok errl
hallani! Br valban nem vagyunk gazdagok, de inkbb egy kicsit
jobban sszehzzuk magunkat, mintsem megengedjk, hogy ezt
tedd!
Felicitas, mikzben lenzett szp formj kezre, arra gondolt,
hogy milyen nehezen kaphatn meg a beleegyezst a szalon
megnyitshoz. Mg szerencse, hogy lete nemsokra enlkl is
megvltozik, s a jvben nem fog tlk fggeni. Nem szlt egy szt
sem. Mirt is vitatkozna olyan emberekkel, akik sajt beszklt
vilgukon nem ltnak tl.

6
- Ne haragudj, Laura nni! gysem teszem meg. Ez csak egy
tlet volt. Csak sajnlom, hogy nem tudom kihasznlni azt a
tehetsget, amelynek ms taln nagyon rlne.
Barbi gnyosan felnevetett.
- Ugyan, nem kell rgtn tehetsgrl beszlni! Ez legfeljebb
kzgyessg.
Felicitas elnevette magt.
- Rendben, Barbi, legyen kzgyessg. De most bocsssatok
meg, szeretnk tltzni, s utna kitakartanm a szobmat.
Ezzel kiment a nappalibl.
- Klns egy teremts ez a Felicitas, mama! Hogy nha milyen
tletei vannak! - mondta Lori fejcsvlva.
- s ezenfell mg pimasz is! Olyan flnyesen beszl velnk,
mintha mi fggennk tle, s nem tlnk. szrevetted, mama, hogy
milyen gnyosan mosolygott? Szerintem tl sokat enged meg
magnak - toldotta meg Barbi is.
A tancsosn knyeskedve felemelte a kezt.
- Csak semmi heveskeds, Barbi! Egy igazi hlgy sosem izgatja
fel magt. Beszljnk vgre msrl! Szeretnlek titeket mg egyszer
figyelmeztetni, viselkedjetek okosan! Ritter r mr egy ve ltogatja
hzunkat, s tudom, hogy egyetlen csaldhoz sem jr olyan gyakran,
mint hozznk. maga mondta nekem, hogy szndkban ll
hamarosan megnslni. Nekem gy tnik, nem idegenkedik a
gondolattl, hogy kzletek vlasszon. Teht, legyetek okosak!
Tudjtok, hogy Ritter nagyon gazdag, s remlem, mondanom sem
kell, milyen elnys lenne mindannyiunk szmra, ha rokonsgba
kerlnnk vele. Elmltatok hszvesek, itt az ideje, hogy frjhez
menjetek.
A testvrek kuncogva nztek ssze.
- Jaj, mama! Hans Ritter borzasztan unalmas, tl komoly s
zrkzott. Igazn nehz lenne sszemelegedni vele.
- Ha knny lenne, nem is magyarznm, hogyan viselkedjetek.
Gondoljatok csak bele, elttetek a lehetsg, hogy nagyszer partit
csinljatok! Megfigyeltem, ritkn foglalkozik rajtatok kvl olyan
hlggyel, aki felesgknt szmtsba jhet. Teht legyetek okosak, s
hasznljtok ki az alkalmat!

7
- s ha esetleg Felicitast vlasztja? - krdezte Barbi.
A tancsosn megrzta fejt.
- Ritter r mr tbbszr ltta t a hzunkban, de nem vettem
szre, hogy vonzdna hozz. Csak ritkn vlt vele nhny szt,
mikzben veletek trflkozik vagy nevetgl. Teht csak okosan,
gyermekeim!
A tancsosn ezzel befejezte anyai intelmeit.

8
II.

Hans Ritter, hogy vgre egy nyugodt zugot talljon, kiosont a


tancsosk mindkt termt betlt sokadalombl. Kevs rmt lelte
a sznes forgatagban, nem volt trsasgi ember. Gyermekkorban
sokat nlklztt, mindenrt egyedl kellett megkzdenie. Magnyos
emberr vlt, nem tudott hozzszokni ehhez a csillog, felsznes
lethez.
Korbban, amikor mg nem tartozott a felsbb krkhz,
vonzotta ez az elegns let. Most azonban, hogy fnyes karriert futott
be, sajt erejbl gazdag s fggetlen lett, most, amikor fradhatatlan
s megerltet munkval a cscsra rt, mr nem elgtette ki a lha
szrakozs.
Minden alkalommal ert kellett vennie magn, hogy egy-egy
meghvsnak eleget tegyen. Csakis azrt knyszertette magt erre,
hogy megtanuljon minden lethelyzetben kiigazodni, s a
trsasgban helytllni.
Senki sem vehette szre bizonytalansgt, s hogy gy rzi
magt, mintha jgen csszklna. Csak maga tudta, hogy ezen a
tren val jrtassgt nem a gyerekszobbl hozta magval, hanem
ksbb, kemny nnevelssel sajttotta el.
Aznap ismt trsadalmi ktelezettsgnek tett eleget, de mris
nhny percnyi llegzetvtelre, egyedlltre vgyott.
Barbi s Lori, anyjuk tancst kvetve, felvltva foglalkoztak
Ritter rral, m hiba vrtk, hogy a frfi felkrje ket, gy nem
tartottak ki mellette sokig. A tancsosn az egyik oldals szobban
trnolt bszkn a tbbi ids hlgy koszorjban, gy a nvrek
gyorsan kihasznltak anyjuk tvolltt.
Ritter lassan thaladt a tncol prok kztt. Szerette volna
ugyan egyik-msik hlgyet a karjban tartani, sajnos azonban nem
tudott tncolni. Szeme elgedetten nyugodott az asszonyokon s
lnyokon, amint azok a parketten lebegve tovasiklottak. Rgen is
klns vonzalmat rzett a szp, elegns nk irnt, mg amikor
szerny jvedelemrt egy nagy bank irodai zsmolyn kuksolt. Mr

9
akkor is klns vgyat bresztett benne, ha drga bundba s illatos
csipkbe ltztt, elegns hlgyeket ltott maga eltt elhaladni, vagy
ha vkony, elegns ni lbat pillantott meg egy aut kilpjn. Szve
hevesebben kezdett verni, s elkpzelte, milyen rzs lenne, ha egy
ilyen finom, gyengd teremtst egyszer a karjban tarthatna.
Sznet nlkli munkra sztnzte a gondolat, egy napon taln
elrheti, hogy egy ilyen elkel hlgy mlt trsa legyen. Ksbb
viszont ppen elg elegns nt ismert meg, s ltta, hogy legtbbjk
csak resfej, szvtelen baba, mg olyan felesget akart, aki nem
csupn szp, hanem bels rtkei is vannak. Eddig azonban ilyennel
nem tallkozott.
A fiatalemberen nem lehetett szrevenni, hogy hajlamos az
lmodozsra. Mindenki, aki ismerte, gy tudta, hogy a tettek embere.
Hatrozottnak, mr-mr kemnynek tnt. Szgletes homloka tvol
l szeme fl domborodott, majdnem mindig zrt, keskeny szja
szigorsgrl tanskodott. J felpts frfi volt, mozgsa
nuralomra s megfontoltsgra vallott. Tekintete legtbbszr
erteljes s hideg volt, senki sem tudta, hogy ritka pillanatokban
gyengd s lgy is lehet. Igazi njt csak desanyja ismerte, m
senkinek sem rulhatta el, mivel fia jelenlegi trsadalmi osztlyn
kvl llt, s nem is kerlt elegns emberek kzelbe.
Hans Ritter egyszer mesterember fia volt. Tzvesen vesztette el
desapjt, aki szerencstlensg ldozata lett. Ezutn desanyjnak
kellett kettejk szmra megkeresni a betev falatot. Az asszony
becslettel megdolgozott azrt, hogy fia kzpiskolba jrhasson.
Nha nagyon nehz volt a dolga, de keresztlvitte, mert ez volt frje
kvnsga.
Miutn Hans az iskolt kivl eredmnnyel befejezte, egy bankr
mell kerlt gyakornoknak, aki azonnal felismerte kiemelked
adottsgait, s a tanulid leteltvel egy angol banknl szerzett neki
j llst. Hans kivl elemz kpessgnek ksznheten nagy bajtl
mentette meg a bankot, amely nlkle csdbe jutott volna.
Ellptettk, s ktezer font jutalmat is kapott. Ez az sszeg,
krlbell negyvenezer mrka, lett az alapja mostani vagyonnak.
Nhny vvel ezutn egy nagy nmet banknl vezet llst knltak
neki. Elfogadta az ajnlatot, s visszatrt a hazjba.

10
Megfontolt tranzakcikkal gyaraptotta vagyont. Pratlan
szorgalmnak s alapossgnak ksznheten vgl a bank
igazgatja lett.
Egy nap azutn, mikor desanyjt megltogatta szlvrosban,
megtudta, hogy ott elad egy nagy kiterjeds mez, amelyet, szinte
teljes vagyont befektetve, mde jutnyosn meg is vsrolt.
Rviddel ezutn ezt a terletet ipari clokra tzszeres ron tudta
eladni, gy gazdag ember lett. Bankigazgati llst feladta, szabad
akart lenni, hogy megvalsthassa szlvrosban nagyszabs
terveit. Nagyon kevs ember tudott arrl, hogy itt kezdte
plyafutst. Egykori tantja, az reg bankr rg meghalt, s a vros
laki mr nem emlkeztek r. Mltjrl szinte soha nem beszlt.
Klnbz trsasgok felgyelbizottsgba vlasztottk be, s
fiatal kora ellenre befolysos szemlyisg lett. Senki sem krdezte,
honnan szrmazik, minden ajt nyitva llt eltte. Egy szp, elkel
villban lakott, amelyet maga pttetett. Mr csak az a kvnsga nem
teljeslt, hogy hznak szp, rz szv, igazi rnje legyen. Eddig
hiba kutatott utna.
Arrl, hogy Schlter tancsosn kivetette r valamelyik lnya
szmra a hljt, mit sem tudott. Sok anya szemben eszmnyi
frjjelltnek szmtott. Az eladsorban lv lnyok tbbsge
szvesen bekltztt volna a villjba.

Mikzben Lori s Barbi tncoltak, Ritter elhagyta a termet. A


bels szobkhoz vezet ajtnl egy karcs, fehrbe ltztt ni alak
suhant el mellette, Felicitas Wendland.
Illatos csipkeruhja beleakadt Hans Ritter brilinsgyrjbe. Ez
volt az egyetlen kszer, amelyet a frfi viselt. A finom csipkeszl a
kt embert egy pillanatra egymshoz bilincselte. Hans Ritter elnzst
krt, majd vatosan kiszabadtotta a finom szvetet fogsgbl, s
bocsnatot krve nzett a fiatal lny sugrzan szp, barna szembe.
Felicitas arcn mosoly suhant t.
- Szra sem rdemes, Ritter r! Ahogy ltom, minden komolyabb
baj nlkl megsztam. Egybknt n is jobban vigyzhattam volna a
ruhmra - mondta bartsgosan.

11
Hans Ritter megbabonzva pillantott az elbvl lenyarcra.
Klns rzs futott t rajta, amikor Felicitas ruhjt megfogva
vletlenl a kezhez rt. Egy pillanatig egszen kzel lltak
egymshoz, gy a lnybl rad finom illattl majdnem elakadt a
llegzete. A fiatalember azonban rr lett rzsein, mint mindig.
- Nem, nem, nagysgos kisasszony, n vagyok a felels a
trtntekrt. A gyrm a vtkes, s meg is bntetem rte - mondta,
majd lehzta az ujjrl, s a mellnyzsebbe tette.
Felicitas halkan felnevetett.
- Hagyjuk ht nyitva a felelssg krdst - javasolta, majd
kecsesen meghajtotta a fejt, s tvozott.
Ruhjnak lgy suhogst mg egy ideig hallani lehetett. Hans
Ritter csak llt, m szeme kvette Felicitas tvoz alakjt.
Lenygzve nzte, milyen kecsesen s bszkn tartja a lny szp
fejt. Mg ltta, amint kirlynhz ill mltsggal fejet hajtott egy
dlceg, szoborszpsg frfi eltt, aki mosolyogva lpett hozz.
Mikor Hans Ritter megpillantotta, hogy a frfi a karcs leny dereka
kr fonja a karjt, s tncolni kezd vele, elfordult, mint akit
kellemetlenl rint a dolog.
Komor arccal lpett be a blterembl nyl egyik szobba, ahol
idsebb frfiak beszlgettek. Jl kiismerte magt a tancsosk
laksban. Tbb szobt maga mgtt hagyva jutott el a tancsosn
kis szalonjba, amelyet egy vrs ftyollal letakart lmpa fnye
vilgtott be. Ez a helyisg tvol esett a tbbitl, remlhette, hogy itt
egy kis idt zavartalanul tlthet el. Az ablakmlyedsekben fotelek
lltak. Hans Ritter odalpett az egyikhez, s sszehzta a fggnyt,
hogy zavartalanul pihenhessen rejtekhelyn.
Megknnyebblt shajjal ereszkedett a fotelbe, knyelmesen
htrahajtotta a fejt, s behunyta a szemt. Felicitas Wendlandra
gondolt. Tisztn ltta maga eltt a fnyes ltomst. Minden rszletet
az emlkezetbe vsett: a gndr, aranybarna frtket, melyek a
tiszta, fehr homlokot szeglyeztk, a finoman rezg szjat, mely
olyan desen tudott nevetni, s a bszke, de egyszersmind jsgos
szemeket. Mg azt az aprcska, barna anyajegyet is tisztn ltta
maga eltt a bal szjszglet fltt.

12
Ritter elszr egy nyri reggelen pillantotta meg Felicitast. A
lny bszkn lovagolt el mellette apja oldaln a kzeli erdt tszel
svnyen, egy sereg frfi trsasgban. Hallotta, ahogy nevetett. Ezt
a csilingel nevetst, amely felmelegtette a szvt, ppoly kevss
tudta elfeledni, mint a szk, fekete posztruhban lovagl n
ltvnyt. Akkoriban mg irigylsre mltan boldognak tnt.
Nhny ht mlva hallotta, hogy meghalt az apja. Nem sokkal
ezutn mutatta be ket egymsnak a tancsosn. Felicitas mg
gyszruhban is bszke, elrhetetlen hlgynek ltszott. Alig vltott
nhny szt vele a frfi, mris eltnt a szeme ell. ppen ebben a
szalonban trtnt. Hans Ritter pontosan emlkezett r. A tancsosn
pedig nem is sejtette, hogy azrt ltogatta meg olyan gyakran ket,
mert remlte, hogy viszontlthatja Felicitast. Mr az, hogy
megpillanthatta, lerhatatlan lmny volt szmra. s amikor
tallkozott vele, ami ritkn s akkor is csak futlag trtnt - a
tancsosn ugyanis okosan tvol tartotta unokahgt a gazdag
frjjelltektl -, olyan elgedettsget rzett, mintha leghbb
kvnsga teljeslt volna. Ilyenkor lnkebben beszlgetett s
vicceldtt Lorival s Barbival is. A tancsosn termszetesen
mindebbl csak azt ltta, hogy Ritter szvesen tlti idejt a lnyaival,
s ez nagy remnyeket keltett benne.
Aznap ltta elszr Felicitast elegns bli ruhban, s klns,
eddig ismeretlen rzs fogta el. Vajon is csak olyan felletes,
llektelen baba, mint a nk tbbsge? Remlte, hogy nem gy van. A
fiatal lny pillantsa br bszke volt, mgis jsgos, nevetse is
meleg s bartsgos. Mit meg nem adott volna rte, ha egy pillanatra
a lelke mlyre lthatott volna!
gy lt Hans Ritter gondolataiba merlve, mg hirtelen kzeled
lpsek nesze fel nem riasztotta. Mr hallotta is egy ni ruha finom
suhogst s annak a fiatal hlgynek a hangjt, aki gondolatait
foglalkoztatta. A fggny rsn t, a lmpa vrses fnyben
megpillantotta Felicitast imnti tncosval, Harry Forsttal az oldaln.
El akarta hagyni a rejtekhelyt, de a lba nem engedelmeskedett.
Felicitas Wendland halkan felkiltott, s Forst karjba borulva
selymes, benssges hangon megszlalt:

13
- Hla istennek, itt vgre egyedl lehetnk, nem zavar senki, s
nyugodtan beszlgethetnk egy kicsit! mondta, mikzben gyengden
s odaadan tlelte a frfi nyakt. - , Harry, olyan nagyon rossz ez
a titkoldzs! Mr-mr elviselhetetlen!
Hans Ritternek hirtelen a llegzete is elllt. Knos volt szmra,
hogy tanja lett az intim jelenetnek, m most mr nem lphetett el
rejtekhelyrl anlkl, hogy meg ne szgyentette volna az ifj
hlgyet. A legjobb, ha mozdulatlanul a helyn marad, gondolta, mg
a fiatalok el nem tvoznak. Mivel gyis megismerte titkukat, semmi
sem mlik azon, hogy hall-e mg nhny szt. Elhatrozta, hogy
aminek akarata ellenre fltanja lett, azt mindrkre magba zrja.
Klns fjdalmat rzett, amikor ltta, hogy a lny Forsthoz
simul. Komor, kutat pillantssal vizsglgatta a fiatalember arct.
Nem az a hr jrja, hogy Forst az zlettrsa, Volkmer kereskedelmi
tancsos lnynak udvarol? De igen, a napokban maga a
kereskedelmi tancsos tett clzst arra, hogy a lnya nemsokra
eljegyzi magt Harry Forsttal, aki mr tbb hnapja el akarja nyerni
a kezt. De ht az a frfi nem lehet azonos ezzel, aki Felicitast a
karjaiban tartja! Klns nyugtalansg vett ert az amgy mindig
higgadt Ritteren.
Forst gyengden lefejtette a nyakrl Felicitas kezt, s
aggodalmasan krbetekintett.
- Az g szerelmre, lgy vatosabb! s ha valaki idig kvetett
minket?
A lny felemelte a fejt, s olyan pillantst vetett szerelmre,
amitl majd elllt a jelenetet kiles Ritter szvverse.
- Senki sem jn ide, Harry. s ha mgis, mi trtnhetne akkor?
Ha valaki meglepne itt minket, vgre vge szakadna ennek az
utlatos titkoldzsnak. Mirt kellene tartanunk attl, hogy brki is
meglthat?
Harry Forst stt bajuszkjt harapdlta, mikzben bizonytalanul
nzett Felicitas sugrz szembe.
- Igen, Felicitas, vget kell vetnnk ennek az egsznek, nem
mehet gy tovbb! Ez az llapot neked is s nekem is elviselhetetlen.
A lny boldogan felnevetett.

14
- , Istennek hla, Harry! Mr olyan rgta remnykedem benne,
hogy te sem akarsz tovbb titkoldzni. Ne, ne rncold a homlokodat!
Nem akarok neked az eddigi hallgatsod miatt szemrehnyst tenni.
Tudom, hogy nem trtnhetett msknt. Amikor a papa betegsge
eltt szerelmet vallottl nekem, mindketten azt hittk, hogy mr
msnap bszke jegyesekknt llhatunk a vilg el. Apm akkor jjel
hirtelen rosszul lett, ezrt nem tudtad megkrni tle a kezem. Aztn
meghalt szegny, mieltt a beleegyezst adhatta volna. A gyszv
letelte eltt pedig nem llhattl el a szndkoddal. De most, ugye,
elmondasz mindent a nnikmnek s a nagybtymnak? Ezt az vet
rokonaim hzban csak azzal a remnnyel a szvemben tudtam
elviselni, hogy hittem a kzs jvnkben. Ha nem tudtam volna,
hogy hamarosan megszabadtasz, inkbb nekivgtam volna a
nagyvilgnak, hogy magam keressem meg a kenyerem.
Hans Ritter visszafojtotta a llegzett. az a lny, akit oly
rgta keresek! Btor, melegszv s mly rzs, m sajnos
elrhetetlen a szmomra. Mg mieltt megtallhattam volna,
elvesztettem.
Harry homloka rncba szaladt, s bizonytalanul gy szlt:
- Ne beszlj bolondokat, Felicitas! Biztonsgban lhetsz a
nagybtyd hzban, mindig gondoskodni fognak rlad.
Felicitas halkan nevetett.
- Ezt mindenki bolondsgnak tartja, csak n nem. Tudod, ha te
nem lennl nekem, egy percig sem maradnk itt tovbb. Jaj, ne nzz
gy rm, mintha elszknk tled, n bolondos Harrym! Itt maradok
s vrok, amg magaddal viszel, kedvesem. De ne halogasd tovbb,
Harry! Krlek, mihamarabb beszlj a nagybtymmal!
Olyan nagy bizalom s oly sok vrakozs volt ebben a gyngd
krsben, hogy Hans Ritter hirtelen megmarkolta a fotel karfjt.
Ettl az des, krlel hangtl hevesebben kezdett verni a szve.
Elfelejtette azt is, hogy itt csak hvatlan vendg.
A fiatal pr a bvhelye kzvetlen kzelben ll kt fotelbe lt
le, gy mindkett arct jl lthatta. Megszemllhette a lny
szerelemtl sugrz szemt s a frfi arcnak grcss, zavart
kifejezst. gy rezte, fel kell pattannia, s klvel a jkp
frfiarcba csapni, amelyen ott bujklt a hamissg. Ugyanakkor

15
fltette ezt a gynge, odaad teremtst, aki feladta bszkesgt a frfi
kedvrt, akit szeretett. Hansnak ismt eszbe jutott, hogy Forstot
Ellen Volkmer jvendbelijeknt emlegetik.
Harry Forst izgatottan simtott vgig a homlokn, mintha melege
lett volna.
- Kedves Felicitas! - kezdte ridegen s formlisan, ami igencsak
elttt a lny gyngd hangjtl. - J, hogy zavartalanul beszlhetek
veled, csakis ezrt jttem ma ide. Mr rgta sok minden nyomja a
szvemet, amirl nem szlhattam neked. Ez sem a legmegfelelbb
id s hely ahhoz, amit mondani szeretnk, de nem megy msknt.
Esdekelve krlek, hogy hallgass vgig nyugodtan s okosan.
Felicitas izgatottan kiegyenesedett a fotelben, s meglepdve,
majdnem ijedten nzett a frfira.
- Harry, olyan klnsen beszlsz! Olyan hidegen s kimrten,
egszen msknt, mint szoktl! Legyek okos? Hallgassalak vgig
nyugodtan? Mit akarsz nekem mondani?
A lny aggodalmasan frkszte Harry arct, aki kitrt a pillantsa
ell.
- Istenem, Felicitas, apd halla ta oly sok minden megvltozott
a kapcsolatunkban! Hogy nem jttl r magadtl? - tmadt r a frfi
gorombn.
A lny lthatan megprblt uralkodni magn, m arca
megdermedt.
- A kapcsolatunkban? Nem, Harry, ne mondj ilyet! Hiszen mi gy
szeretjk egymst, hogy azon semmi sem vltoztathat, nem igaz? Br
a krlmnyek msok, de ez nem befolysolhatja az rzelmeinket.
Harry kerlte Felicitas pillantst.
- A kettt nem lehet elvlasztani egymstl. Amikor akkoriban
szerelmet vallottam neked, igen, akkor azt hittem, hogy gazdag vagy.
Az egsz letviteletek arra utalt, s apdnak igen befolysos llsa
volt. Tehetett volna rtem nhny dolgot, ha a veje lettem volna.
Ezrt mondtam ki olyan knnyelmen, hogy szeretlek.
Felicitas dbbenten nzett r.
- Ezrt voltl olyan... knnyelm? Azrt akartad megkrni a
kezem, mert azt hitted, hogy az apm gazdag!? Mert az apm... -
lehelte.

16
- Ht ez az igazsg! - szaktotta flbe Harry. - Hiszen tudod, hogy
semmim sincs. Sosem mertem volna kzeledni hozzd, ha tudom,
hogy szegny vagy, akrcsak n magam.
Felicitas gy llegzett fel, mint aki slyos tehertl szabadul meg.
Btran mosolygott.
- , ht csak miattam aggdsz! Nem is tudod, milyen keveset
jelent mindez szmomra, milyen kevssel berem, ha kell. A
legszernyebb krlmnyek kztt is boldog leszek melletted, a
szerelmed mindenrt krptolni fog.
- De gondold csak meg, alig van egy kis megtakartott pnzem, s
annak kamataibl n egyedl is igencsak szksen lek.
A lny gondtalanul nevetett fel:
- Nekem is van egy kevske pnzem, a kettvel egytt csak
ellesznk valahogy.
- Nem lenne elg a legszksgesebbekre sem.
- Dehogynem, Harry! s ott vannak az apm btorai is, most egy
raktrban llnak, de brmikor az enymek lehetnek. Szp, knyelmes
otthont lehetne berendezni bellk. A maradkot pedig eladhatnnk.
Ltod, mindenre van megolds. Ne flj, n gondoskodni fogok rlad!
Boldog bizalom csengett a lny hangjban.
Forst nyugtalanul fszkeldtt a fotelben.
- Neked minden egyszernek tnik, de a valsgban mskpp
van. Egyiknk sem arra szletett, hogy szks krlmnyek kztt
ljen. n ezzel tisztban vagyok, ezrt nekem kell kettnk helyett is
gondolkodnom. Nem trhetem, hogy ldozatot hozz rtem, ezrt arra
krlek, oldozz fel a neked tett gretem all! A jelenlegi krlmnyek
kztt nem lehetnk egymsi. Bocsss meg, amirt akkoriban
hagytam, hogy elragadjanak az rzelmeim. Ha jobban ismertem
volna a krlmnyeiteket, ha sejtettem volna, hogy az apd
nemsokra meghal, nem adtam volna hangot az rzelmeimnek.
Felicitas fnytelen szemmel tekintett Harryre.
- Ezt... ezt nem mondhatod komolyan mindazok utn, ami
kzttnk volt. Istenem, Harry, mr nem szeretsz?
- De, Felicitas, szeretlek, s vgtelenl sajnlom, hogy el kell
hagynom tged.
A lny a szvre szortotta a kezt.

17
- Kell? Hiszen nem kell, ha nem akarod! Szerny krlmnyek
kztt is boldogok lehetnnk. , hiszen tudod, hogy milyen kevsre
van szksgem. Ha kell, magam varrom meg a ruhimat. s sprolni
is tudok. Nem vlhatunk el egymstl, Harry, nem mondhatod
komolyan!
Flelem csengett a hangjban, s ez a hang mlyen belehastott
Hans Ritter szvbe, aki fkezhetetlen haragot rzett Forst irnt.
Harryt is megindtotta Felicitas esdeklse. Valban Szerette, mr
amennyire tle tellett. De kptelen volt akkora ldozatot hozni
szerelmkrt, mint Felicitas. Mindenron vissza akarta kapni adott
szavt, s szabadulni akart a kapcsolatbl, amely mr nem tnt olyan
elnysnek szmra. Mivel ltta, hogy a lny nem rtette meg t,
elhatrozta, hogy kmletlen lesz hozz. Nem maradt sok ideje.
Aznap este mindenkppen szabad emberknt kellett elhagynia a
hzat. s gy gondolta, hogy Felicitasnak is gy lesz a legjobb, gy
taln hamarabb tlteszi magt a csaldson. Mly llegzetet vett,
majd kemnyen s hidegen gy szlt a lnyhoz:
- Kedves Felicitas, hogy te ilyen sorsot el tudnl-e viselni, nem
tudom, br alig hiszem. m azt biztosan tudom, hogy n nem erre
szlettem. Vljunk el bartsgban! rizzk meg szerelmnk emlkt,
mint egy szp lmot! Olyan ktelket vgunk most szt, amely ms
felttelek mellett jtt ltre. Ezek szerint a mai krlmnyek kztt
nem is vagyunk elktelezve egymsnak. Igazam van?
Felicitas ajka megremgett, majd irtzva tekintett a frfira.
- Nem kteleztk el magunkat? Nem tettnk gretet egymsnak?
Akkor n mi ms voltam a szmodra, ha nem a jegyesed?
Harry idegesen vgigsimtott a homlokn.
- Az isten szerelmre, trj szhez! Ne fogd fel ezt olyan
tragikusan! Hiszen senki sem tud kettnkrl. Nem tehetek msknt.
rltsg lenne, ha egy letre sszelncolnnk magunkat. Egybknt
is mr ks. Elvgtam a visszafel vezet utat, nem engedhetem,
hogy megingass elhatrozsomban. Zrjuk le ezt a dolgot, Felicitas!
Isten a tudja, milyen nehezemre esik kzlni veled, hogy n... n
megkrtem Ellen Volkmer kezt. Holnap reggel megyek el hozzjuk,
hogy megkapjam az apja beleegyezst, este pedig a hzukban tartott
blon hozzk nyilvnossgra eljegyzsnket. Csak azrt jttem ide

18
ma este, mivel tudtam, hogy te is hivatalos vagy, s nem akartam,
hogy felkszletlenl rjen a hr. Szvembl krlek, viselkedj
okosan! Termszetesen Ellen nem tud rlad. Miattad hallgattam a
kapcsolatunkrl. Ne fogd fel olyan tragikusan, Felicitas! Hidd el
nekem, gy lesz mindkettnknek a legjobb. Egyszer mg hls leszel
nekem ezrt. Bcszul nyjtsd a kezed!
Az utols szavakat megindultan ejtett ki a frfi. Valami lgy, fj
rzs kertette hatalmba, amint ltta Felicitast magba roskadni. m
a lny hirtelen mozdulattal felugrott a fotelbl. Szgyen s fjdalom
sugrzott a tekintetbl. Keserves shajjal elfordult a frfitl, majd
megalzott lelke minden haragjval kiltotta:
- Menj, menj innen! Szabad vagy! Hagyj magamra!
Harry odalpett hozz, meg szerette volna fogni a kezt.
- Felicitas, knyrgve krlek, nyugodj meg! Viselkedj okosan!
Felicitas heves mozdulattal hrtotta el a frfi kzeledst, s les
hangon felnevetett.
- Ne rj hozzm! Menj innen! Ltni sem brlak! -mondta fojtott
hangon.
Forst mg egy ideig ott llt tancstalanul. Felicitas egsz testben
remegett, s alig tudott uralkodni magn. Nmn az ajtra mutatott,
Harry pedig lassan elhagyta a szobt. A lny mg egy ideig
zavarodottan nzett utna. Lelkben fjdalom, szgyen s megvets
viaskodott egymssal. Arct a kezbe temette, s a fotelbe roskadt.
- Mennyire szgyellem magam, hogy ezt a frfit szerettem! Hogy
megvetem t! - nygte kibrndultan. Belemarkolt a fotel huzatba,
s egsz teste remegett a szraz zokogstl. Ki mossa le rlam ezt
a szgyent? - kiltott ktsgbeesetten.
Ekkor lpett mell Hans Ritter, aki kptelen volt tovbb
rejtekhelyn maradni.
- n, ha megengedi, nagysgos kisasszony - mondta hatrozottan
s nyugodtan.
Felicitas sszerezzent, s rmlten nzett a frfira.
- n itt?! Mit keres itt? - hebegte zavarodottan.
Hans Ritter mly rszvttel pillantott a srssal kszkd lnyra.
- Akaratlanul is fltanja voltam a beszlgetsnek Harry
Forsttal, kisasszony. Nem tudtam abbl a benylbl tvozni anlkl,

19
hogy meg ne zavartam volna nket. szrevtlenl szndkoztam
elmenni n utn, s egy letre megriztem volna a titkt. De
meghallottam, ahogy ktsgbeesetten felkiltott, gy ellptem. Ht
itt vagyok, hogy megkrdezzem: akar-e a felesgem lenni? Akar-e a
trsasgba a jegyesemknt visszatrni? Akarja, hogy a mi
eljegyzsnket elbb kihirdessk, mint Forstt? gy gondolom, hogy
e srelem utn ez taln nmi elgttelt jelenthetne nnek.
Felicitas lassan felemelkedett, mikzben tekintett hitetlenkedve
a frfira emelte.
- Hogyan, krem? Istenem, megbolondultam? n azok utn,
amiket hallott... n meg akarja...?
- Igen, ebben a pillanatban meg akarom krni a kezt. Igen -
mondta Ritter.
A lny teljesen kiegyenesedve emelte g szemt a frfira.
- Mirt? Mirt tenn ezt ppen rtem, aki az n szmra szinte
teljesen idegen? Mit jelenthetek n nnek?
- Szmomra n egy becsletben megsrtett n, aki tmaszra
szorul.
- s ezrt, egyedl ezrt nyjtja nekem a kezt? n, aki annak a
hlgynek a kegyt nyerheti el, amelyikt akarja?
- Engem ms n nem rdekel.
Felicitas trde megremegett, ppen hogy meg tudott kapaszkodni
a fotelban.
- s csak azrt, mert lovagi rzsvel ellenkezik, hogy egy msik
frfi csff tett, elvenne felesgl?
Ritter szeme szikrzott, m ms tanjelt nem adta
izgatottsgnak, br tudta, mi fgg ettl a beszlgetstl.
- Taln azrt is, mert az n btorsga, rzseinek mlysge s
nfelldoz szerelmnek tisztasga meghdtott.
A lny zavarodottan s rtetlenl rzta meg a fejt.
- Az az nfelldoz szerelem, amelyet valaki ms irnt rzek?
Hiszen n is a tanja volt, n is hallotta, mennyire ragaszkodtam
ahhoz a msikhoz, mennyire megalzkodtam eltte, mert nem
fogtam fel, hogy meg akart szabadulni tlem. Nem hallotta,
mennyire egyrtelmen kellett beszlnie velem, hogy vgre
megrtsek mindent? Hogy n... , el sem tudja kpzelni, mi zajlik

20
most le bennem! Szerettem ezt az embert, s taln mg most is
szeretem. Magam sem tudom, mit rzek. Egy egsz vilg omlott
ssze bennem. s n a kezt ajnlja nekem? , uram, nem kellene
ilyen meggondolatlannak lennie! s ha csak azrt fogadnm el a
kezt, hogy bosszt lljak a szgyenrt? Ha csak kihasznlnm a
jelenlegi hangulatt? - kiltott Felicitas tele kesersggel.
- Remlem, gy lesz. Komolyan gondolom, amit mondtam - szlt
Hans Ritter nyugodtan.
A lny egy pillanatra sajt szenvedsrl is megfeledkezett, olyan
hatrtalanul elcsodlkozott mindazon, amit az a frfi mondott, akit
eddig szinte figyelemre sem mltatott. Tgra nylt szemmel nzett
Ritter komoly arcra.
- Milyen ember n? Azt beszlik, hogy rideg, hajlthatatlan s
higgadt frfi, akit a jzan sz vezrel. Azt mondjk, hogy... de
egybknt is mindig hvsen kimrtnek s rzketlennel lttam.
Ilyen anyagbl nem faragtak mg idealista lmodozt! Milyen frfi
n, hogy egy lnyrt, aki mellett eddig elment anlkl, hogy
szrevette volna, ekkora ldozatot hozna?
Ritter szrevette, hogy ajnlata egy pillanatra elterelte a lny
figyelmt rettenetes fjdalmrl. Mg most, ilyen feldltan is
bjosnak tallta Felicitast. Soha nem ltta szebbnek, soha nem tnt
elkelbbnek a frfi szemben, mint ebben a megalzott helyzetben.
Soha nem vonzotta mg n jobban, mint ez a lelkiismeretlenl
elhagyott lny. Meleg, j rzs jrta t a szvt. Lassan vgigsimtott
a homlokn.
- Hogy milyen ember vagyok? Erre nem tudok elfogulatlanul
vlaszolni. Ha felesgl jn hozzm, egy nap taln magtl is rjn.
Most csak azt mondhatom, leghbb vgyam, hogy nnek s sajt
magamnak is segtsek. Mr j ideje foglalkoztat a gondolat, hogy
megnsljek, de idig nem talltam meg a hozzm val asszonyt, aki
megfelelt volna elkpzelseimnek. Ebben a krdsben nagyon
ignyes vagyok, br csak felkapaszkodottnak szmtok. Taln nem
is tudja, az apm cs volt. Tz vvel ezeltt mg nem tartoztam ehhez
az elkel trsasghoz. Ezt csak azrt meslem el nnek, hogy tudja,
kivel van dolga.

21
Felicitas arca megrndult, stt s fjdalmas tekintettel nzett
Ritterre.
- Mindez olyan klns, annyira klns! Nem tudom, mit
gondoljak, mit mondjak. Ha most elfogadnm az ajnlatt, csakis
azrt tennm, hogy megmutassam mindenkinek, nem trt ssze a
csalds, azrt, hogy megfizessek Harry Forstnak mindazrt, amit
velem tett. s taln mg azrt is, hogy elkerljek ebbl a hzbl. Ms
krlmnyek kztt egyszeren nemet mondtam volna. Gondolja
meg jl, milyen okbl fogadnm el az ajnlatt! Ha mindezek
ellenre felesgl akar venni, ht legyen. Ktsgbeesett s zavart
vagyok, s nem tudom, hogy nem fogom-e mr holnap bnni, amit
ma teszek. n is feltehetn magnak a krdst, hogy holnap is
megtenn-e ugyanezt.
Felicitas mindezt gyorsan, nyugtalanul vibrl hangon mondta.
Hans Ritter azonban megrizte higgadtsgt.
- Nincs mit meggondolnom, ismt megkrem a kezt.
Ekkor a lny odanyjtotta remeg jobbjt a frfinak.
- Rendben, prbljuk meg! - mondta rekedten az izgalomtl.
Ritter hatrozottan, m gyengden nylt a trkeny lenykz
utn. Megfogta, lassan a szjhoz emelte, amitl nyomban elnttte a
forrsg.
- Ksznm, kisasszony. s ha gy rzi, vissza tud trni a
trsasgba, engedje meg, hogy a nagybtyjhoz ksrjem, s
elmondjam neki, eljegyeztk egymst.
Felicitas zihlva llegzett, a frfi szeme szinte megbabonzta.
Nem tudta eldnteni, hogy fl tle, vagy bizalmat rez irnta. Egyben
azonban biztos volt. Ez a frfi segtett neki ezt a ktsgbeesett rt s
a kimondhatatlan megalztatst mltsggal elviselni, s azzal, hogy
megkrte a kezt, mg ma este megmutathatja Harry Forstnak, hogy
nem bnkdik tbb utna. Ezrt egsz letben hls lesz Rittemek.
Mg egyszer felnzett r.
- Ha n is gy akarja, menjnk! - mondta elfogdottan.
Ritter meghajtotta magt, s a lny kezt a karjba fzte. gy
mentek vissza kart karba ltve a terembe.

22
A tancsosn ppen kihvta lnyait a tncolok sorbl, s egy
sarokban halkan sszeszidta ket, amirt mg azt sem tudjk, hol van
Ritter.
- Ott megy Felicitasszal az oldaln! - kiltott fel Barbi
megknnyebblten, s el akart meneklni az anyai intelmek ell.
- Itt maradsz! - parancsolt r a tancsosn.
Mindhrman nyugtalanul nztek a bszkn lpdel pr utn.
Forst is, aki a terem bejrattl nem messze llt egy ismersvel,
ltta, amint Felicitas elhalad mellette Hans Ritterrel. Megilletdtten
nzett a lny spadt, merev arcba, aki azonban bszkn elfordtotta
a fejt.
gy rtek el Felicitask Schlter tancsos el, aki fekete szemvel
idegenkedve bmult rjuk. Ritter rviden kzlte vele, hogy nem
sokkal ezeltt eljegyeztk egymst Felicitasszal, s megkrte, hogy
ezt jelentse be a vendgeknek. A tancsos elfogdottan kutatott
tekintetvel felesge utn. Ismerte az asszony terveit, gy kicsit
knyelmetlenl rezte magt, de szvbl rlt Felicitas
szerencsjnek. Alig hebegett valami jkvnsgflt, felesge mris
feltnt mellette. Amikor a tancsosn meghallotta, hogy mi trtnt,
egy pillanatra elvesztette nuralmt, s a dh arcba kergette a vrt.
m egy szempillants alatt sszeszedte magt, s szeretetteljes,
anyskod mosollyal fordult a jegyespr fel.
Nhny perccel ksbb Schlter tancsos kzlte a trsasggal,
hogy unokahga, Felicitas Wendland az imnt jegyezte el magt
Hans Ritterrel. A hr mindenkit meglepett, de leginkbb Forstot rzta
meg. gy rezte magt, mint akit fejbe vgtak, amikor meghallotta
az nneplyes bejelentst. Elspadt, s frksz szemmel nzett
Felicitasra, aki bszkn, nyugodtan fogadta a jkvnsgok radatt
Hans Ritter oldaln.
A jegyespr tekintete sszetallkozott Forst tekintetvel. Ritter
vszjsln s szigoran nzett a becstelen frfira, Felicitas azonban
hidegen s elutastn llta Harry pillantst. Forst sszeszortotta a
fogt. Egyszerre csak belhastott a fjdalmas felismers, mit
vesztett a visszalpsvel. Sajg szvvel hagyta el hamarosan a
termet. Szabad volt, s br ezt hajtotta nemrgiben mg olyannyira,
mgsem volt boldog s elgedett.

23
III.

Msnap reggel a Schlter csald izgatottan lt a reggelinl.


Ezttal Felicitas volt a fszerepl, akit amgy a csald ltalban
figyelemre sem mltatott. Minden krltte forgott. Mg elz este,
mieltt a szobjba visszavonulhatott volna, nagynnje knos
kihallgatsnak vetette al, s termszetesen az rdekelte, milyen
krlmnyek kztt krte meg Ritter a kezt.
Felicitas halvny arccal llt eltte, s eladta, miszerint Ritter
egyszer csak elbe llt, s felesgl krte. A tancsosn nem tudott
tbbet kihzni unokahgbl, pedig igencsak szerette volna
megtudni, mirt vlasztotta Hans Ritter a lnyai helyett Felicitast.
Persze Lori s Barbi is megkaptk anyjuktl a magukt lefekvs
eltt, majd csggedten besomfordltak a szobjukba.
gy ltszott azonban, hogy a tancsosn csaldsa az jszaka
folyamn nyomtalanul eltnt. Reggel kevsb volt szigor a
lnyaihoz, s megprblt Felicitashoz is kedvesebb lenni. Okos
asszony volt a maga mdjn, s hamar felismerte, hogy gy legalbb
vgre megszabadulhat a Tndrtl, arrl nem is beszlve, hogy mg
mindig jobb, hogy unokahga gazdag emberhez megy felesgl,
mintha valami jttment idegennel llt volna ssze. s taln
egybknt sem vlasztott volna Ritter az lnyai kzl.
Mindenesetre az bizonyos, hogy ebbl a csaldi ktelkbl mg
nekik is hasznuk lehet, mrpedig ezt semmi esetre sem szerette volna
a tancsosn elszalasztani.
Lori s Barbi megknnyebblten konstatltk, hogy anyjuk ismt
bartsgos hangot ttt meg velk. Hans Ritter eljegyzse nem rzta
meg ket klnsebben, mivel a fiatalember komoly s tartzkod
viselkedse sohasem vonzotta ket.
Ezen okokbl teht kimondottan emelkedett volt a hangulat azon
a reggelen. A tancsos is boldog volt, amirt a felesge homlokrl
elvonultak a fenyeget felhk. Szvbl kvnta unokahgnak ezt a
j partit.

24
Barbi s Lori mr ssze is lltottk Felicitas eskvjnek
programjt, mintha k s anyjuk dnthetnnek mindenrl. A
tancsosn ekzben gy trnolt a karosszkben, akr egy kegyes
istensg, s elvetette vagy dicsrte lnyai tleteit.
Felicitas spadtan, komolyan lt kzttk, mintha az egszhez
semmi kze sem lenne.
Nagynnje egy darabig fejcsvlva szemllte, majd kisvrtatva
rosszallan meg is jegyezte:
- Nem igazn ltszol boldognak, Tndr, mintha nem is lennl
hls a sorsnak, hogy ekkora nagy szerencse rt.
Felicitas lerhatatlan tekintettel pillantott az asszonyra.
- Honnan lehetek biztos abban, hogy valban oly nagy szerencse
rt?
Lori s Barbi megbotrnkozva nztek r, a tancsosn pedig
szigoran korholni kezdte:
- Na de, Tndr, te aztn tnyleg fura egy szerzet vagy! Ne tgy
gy, mintha nem tudnd, ezzel a hzassggal megsznik minden
gondod a jvben.
Felicitas halvny mosolyt erltetett az arcra.
- n is erre gondoltam, nnikm.
- Nyilvn nem vagy szerelmes a vlegnyedbe - vlte Barbi.
- Ht persze hogy nem - nevetett Lori. - Hisz nem is ismeri, s
egybknt is, egy ilyen frfiba nem lehet beleszeretni, ahhoz
tlsgosan jzan s unalmas. De erre nem is lesz szksge, hisz ha
Ritter r felesge lesz, annyit szrakozhat majd, amennyit csak akar,
s valsznleg udvarlkban sem lesz hinya, olyan elegns lesz a
ruhatra.
- Ugyan mr, Lori! - utastotta rendre a lnyt a tancsosn, mire
Lori gyorsan behzta a nyakt.
Felicitas nem is reaglt a testvrek fejtegetsre. Gondolatai
egszen mshol jrtak. jszaka nem jtt lom a szemre. Szvben
ellenttes rzsek viaskodtak egymssal. Hogyan trtnt, hogy Hans
Ritter menyasszonya lett? Maga sem tudta volna megmondani. Csak
azt tudta, hogy ktsgbeessben gy kapott Ritter keze utn, mint
egy mentvbe. Elfogadta, csak hogy el ne sllyedjen szgyenben
s fjdalmban. Hirtelen eszbe jutott minden egyes nap, amikor

25
Harry Forst forr, benssges szavakkal vallott neki szerelmrl,
meglelte s olyan tzzel cskolta meg, hogy nem ktelkedhetett a
frfi rzseiben.
Minden nehzsgen, az apja halln s az azt kvet
kesersgeken, nlklzsen tl tudott jutni, mert azt hitte, hogy
Harry szereti.
s most?
Most mr tudta, hogy amg kettejk boldog jvjrl
lmodozott, a frfi egy msik n kezt krte meg, Ellen Volkmert,
akinek az apja hozomnyknt egy egsz vagyont tudott a lnyval
adni. Most mr tudta, hogy becsaptk s megcsaltk. Most mr
megrtette, mirt hallgatott olyan sokig Harry. Mikzben azt hitte,
hogy a frfi csak a gyszv leteltre vr, pedig kiderlt, hogy
egyszeren ms kezre plyzott.
, mennyire fjt neki! s a mrhetetlen szgyen majd
megfojtotta. Mennyire bnta mr, hogy hitt annak a frfinak, akinek
csak teher volt az szerelme!
Azutn Hans Ritterre gondolt. Ahogy hirtelen eltte termett
megalztatsnak tanja s egyben nagylelk segtje a szksgben,
aki olyan termszetesen krte meg a kezt, mintha msknt nem is
trtnhetett volna. Lehetsges, hogy ez a frfi ugyanaz lenne, akirl
unokatestvrei azt lltottk, hogy a szve helyn egy szmolgp
van?
Msok szerint Ritter zsenilis, kmletlen zletember, aki
mindenron elri azt, amit akar.
Igen, ilyen hidegvrrel s szvtelenl llt eltte tegnap este is,
amikor rendkvli akarata erejvel rvette arra, hogy legyen a
felesge.
s mgis, milyen szernyen s mondhatni szgyenkezve vallotta
be, hogy csak egy szegny mesterember fia. Pedig senki nem
mondhatn meg rla, hogy alacsony sorbl szrmazik. s imponl
magabiztossga Felicitasnak is segtett tvszelni lete legnehezebb
jszakjt.
, bizony van mit tprengenie Hans Ritter szemlyisgn s
azon, hogy mi ksztette a frfit arra, hogy megkrje a kezt. s

26
ahogy gy gondolkodott, eltrt a lelkbl ismt a mly, mindent
elspr fjdalom, mely ell legszvesebben elmeneklt volna.
Ilyen gondolatokkal knozta magt a szegny leny vilgos
reggelig. Most is, mikzben az asztalnl ltek egytt, Ritter krl
jrtak a gondolatai. Nem tudta, mit rez irnta, ellenszenvet vagy
hlt. Idegennek tnt neki, mgis oly ismersnek, mintha a legjobb
bartja lenne, akinek mindent elmondhat. Gondolatai Harry Forst
helyett egyre tbbszr keringtek Hans Ritter krl.
Ha Forstra gondolt, minden halottnak s resnek tnt benne. Az
az rzs, amely idig betlttte a lelkt, kialudt, mintha sohasem
ltezett volna. s mgis legbell minden gy fjt, mint egy nagy, g
seb. gy rezte, soha tbb nem lehet boldog, nem bzhat meg
senkiben. Mg Hans Ritterben sem. Nem, benne sem! Neki is kell
legyen valami nz szndka. Nem tudta elhinni, hogy Ritter minden
ns rdek nlkl nyjtotta fel ment kezt. s valban ment kz
az v? Nemcsak tovbb vezeti azon az svnyen, amely szmra a
teljes megalztatssal vgzdik? Nem veszti el gy a maradk
nbecslst is, az egyetlen dolgot, amije mg maradt? Nem tenn-e
jobban, ha ma, amikor megrkezik, megmondan neki, hogy tegnap
nem tudta, mit cselekszik, s hogy semmi ron sem lesz a felesge?
A lny felllegzett.
Eldnttte, igen, ezt fogja tenni. Megkszni a frfinak, hogy
megsznta, s visszaveszi adott szavt. Taln Ritter is
megknnyebbl, hogy meggondolta magt, taln mr is megbnta
elhamarkodott ajnlatt.
Eldnttte, ha jra szabad lesz, elhagyja nagybtyja hzt. Vgre
a sajt lbra akart llni. Ezek utn nem is maradhatott volna Laura
nninl, aki soha nem bocstotta volna meg neki, hogy lemondott
egy ilyen nagyszer partirl. De mg ha el is fogadn nagynnje a
dntst, akkor sem lett volna tovbb maradsa ott, ahol nem lttk
szvesen, s ahol csak azrt trtk meg, hogy meg ne szljk ket az
emberek. Lthatan nyugodtabb lett, miutn mindezt vgiggondolta,
s csak azt kvnta, hogy Hans Ritter ne vrasson sokig magra.
Egy rval ksbb csodlatos rzsk rkeztek Felicitasnak
Rittertl.

27
- Egy vagyonba kerlhettek, Tndr! - bizonygatta a tancsosn,
s gondosan vzba tette a virgokat, amelyek mell szerny
vizitkrtya volt tzve Ritter nevvel, s alatta csak ennyi llt: H
odaadssal.
Felicitas klns elfogdottsggal tekintett le a virgokra. Ismt
knos nyugtalansg trt r.
Nem sokkal ezutn megrkezett maga Ritter is. Kiss spadtan,
de lthatan nyugodtan lpett be a tancsosn szalonjba. Felicitas a.
nnje fotelje mgtt llt. A frfi komolyan nzett r. Felicitas
egyszer, kk posztruht viselt minden kszer nlkl, s halovny
arca ellenre finom s bjos volt.
Amikor pillantsuk tallkozott, a lny elpirult.
Barbi s Lori szvlyesen s kiss hosszadalmasan dvzltk
Rittert, a tancsosn azonban hamarosan eltvoltotta ket
valamilyen rggyel, azutn maga is visszavonult egy kis idre. Ezen
a napon el lehetett tekinteni egy kicsit a szigor illemszablyoktl.
Amikor a fiatal pr egyedl maradt, rvid ideig sztlanul lltak
egymssal szemben. A lny ajkai remegtek, s flnken nzett a
frfira. Nhnyszor megprblt belekezdeni mondandjba, de egy
hang sem jtt ki a torkn. Vgl idegesen, akadozva s remegve gy
szlt:
- Kedves Ritter r, ksznettel tartozom nnek. Megszgyent a
jsga, de... de gy rzem, elsiettem a dolgot, s azt hiszem, n is.
Lehetetlen, hogy a felesge legyek. gy van, ugye? Mit gondolna
rlam, ha elfogadnm az ajnlatt?
Felicitas ertlenl a fotelbe rogyott. Ritter odalpett mell.
- Hogy mit gondolok nrl? Nem fejeztem ki elg vilgosan
azzal, hogy megkrtem a kezt? Azt gondolom, n btor, mly rzs
teremts, s minden frfi megtiszteltetsnek vehetn, ha
hozzmenne.
Felicitas hosszan, frkszve nzett a frfira:
- Valban ezt gondolja? Hiszen n is hallotta, mit reztem Forst
irnt.
Ritter gyengd mozdulattal megfogta Felicitas kezt, s a
szjhoz emelte. Ltszott rajta, hogy ez nem csupn udvarias gesztus,
hanem mly tisztelete kifejezse.

28
- Ne knozza magt ilyen gondolatokkal! Semmi kivetnivalt
nem talltam a viselkedsben, ami miatt szgyenkeznie kellene.
Senki sem tehet nnek szemrehnyst azrt, mert tiszta szvvel bzott
egy emberben, aki kihasznlta. Mg egyszer elmondom nnek,
kitntetsnek vennm, ha a felesgem lenne. Klnsnek tnhet,
hogy ugyanabban az rban krtem meg a kezt, amikor felismertem,
hogy a szve ms. Nem is prblom megmagyarzni, taln meg sem
rtene. Zrkzott ember vagyok, esetlen a hlgyekkel szemben, s
ltalban flreismernek az emberek. Meglehet, nnek sem lesz
knny mellettem lni, br igyekezni fogok, hogy kellemess tegyem
az lett, amennyire csak tlem telik. Mindezek ellenre mg egyszer
megkrem, a tegnap adott szavt ne vonja vissza. Legynk egy leten
keresztl j bartok, s prblja meg a legodaadbb, leghsgesebb
trsat ltni bennem.
Felicitas komolyan nzett Ritterre.
- Mindaz, amit mond, mlyen megindt. Br nem tudom, kpes
leszek-e megfelelni mindannak, amit elvr tlem, de gy rzem, meg
kell prblnom. Olyan, mintha hirtelen hatalmat nyert volna
flttem, amely eltt meg kell hajolnom.
Hans Ritter megrzta a fejt.
- Ne, ne gy! n gy tekintek a hzassgra, mint egy
letkzssgre, a sz legnemesebb rtelmben. Soha nem tudnk egy
nt puszta szenvedlybl magamhoz lncolni. De az, amit n irnt
rzek, s amit nrl tudok, biztostk arra, hogy a trtntek ellenre
harmonikus lehet a hzassgunk, ha n szabad akaratbl jn
hozzm, nem pedig holmi knyszernek engedelmeskedve.
Bjos mosoly suhant t Felicitas arcn, amit Ritter a
legszvesebben lecskolt volna rla.
- Teht nknt kvessem? , maga klns frfi! Meg akarok bzni
nben. Vezessen, ahova csak akar! Elvesztettem az utat, s soha nem
tallom meg egy biztos vezet nlkl. Ha a vezetm akar lenni, gy
mindenem az n, amit mg adhatok. Isten segtsen nekem, hogy
egyszer mg meghllhassam, amit most rtem tesz!
- Mg egy krds, Felicitas! Csak egy szt kellene szlnom a
megfelel helyen, s Forst nem tarthatn meg ma az eljegyzst
Ellen Volkmerrel. Mit tenne, ha n ezt a szt... ha Forst ismt szabad

29
lenne? Mit tenne, ha jra abban a helyzetben lenne, hogy felesgl
vehetne egy vagyontalan nt; ha megbnn, amit tett, s visszatrne
nhz? Hozzmenne? Krem, vlaszoljon nekem nagyon szintn!
Felicitas hirtelen felugrott, s bszkn htravetette a fejt. Homloka
rncba szaladt, szeme stten izzott a haragtl, s alig tudott
uralkodni magn.
- Nem, soha, mindazok utn, amit velem tett! Mindaz, amit egykor
irnta reztem, mr a mlt! Nem Forst-ot szerettem, hanem azt a
frfit, akit a szvem benne ltott. Ha most tallkoznk vele, nem
reznk semmi mst, csak get szgyent, amirt azt hittem, az,
akit lmaimban elkpzeltem magamnak. Nem tudnm tbb szeretni,
hiszen megvetst rzek irnta.
A szenvedly egy pillanatra felizzott Hans Ritter szemben is, m
aztn nyugodtan s elgondolkodva nzett ismt. Mikzben Felicitas
kezt megfogta, csak ennyit krdezett:
- Akkor ht menjnk egyms oldaln egsz letnkn t, Felicitas?
Te is akarod?
A lny enyhn elpirult.
- Igen, akarom. H s szinte bartja akarok lenni.
A frfi kedvesen elmosolyodott.
- A bartok nem magzzk egymst!
Felicitas ajka megremegett.
- Igen, Hans, igazad van.
Ezt hallva Rittert elnttte a forrsg, s vre dbrgve ramlott
t az erein. Felicitas brnek finom illata elkbtotta, aranyfny haja
ott villdzott a szeme eltt. Egy msodpercre elvesztette nyugodt
magabiztossgt, s hirtelen ellpett a lnytl, mintha attl flne,
hogy elgyengl.
Ekkor lpett be a tancsosn, aki a jegyesprt illend tvolsgban
tallta, nyugodt beszlgets kzepette.
Hans Ritternek ebdre is ott kellett maradnia. A tancsosn,
takarkossga ellenre, jgbe httt pezsgt nyittatott.
Mieltt a frfi elbcszott volna, mg egyszer, lopva megkrdezte
Felicitastl:
- El akarsz menni ma este Volkmer kereskedelmi tancsos
estlyre, vagy maradjunk tvol?

30
Felicitas kiss elspadt, de hatrozottan s nyugodtan felelt:
- Menjnk el, ha te is gy akarod, feltnst keltene a tvolltnk.
- Ahogy kvnod, Felicitas.
A lny bartsgosan felnzett r.
- Szlts Tndrnek, ahogy anym hvott! A Felicitas nv olyan
idegen a flemnek.
Hans Ritter ksznetkppen meghajtotta magt anlkl, hogy
rnzett volna.
- Bizalmad jelnek tekintem, hogy megengeded, Tndr - mondta
halkan.

31
IV.

Harry Forst nem tl rzss hangulatban hagyta el Schlter tancsos


estlyt.
Nem tudta felfogni, hogy Felicitas ilyen hamar el tudta feledni egy
msik frfi kedvrt, s azt sem, hogy a lny tekintetbl immron
eltnt az a bszke, m ugyanakkor mindig gyengd pillants, amivel
azeltt t kitntette.
Cltalanul bolyongott a hideg tli jszakban, gondolatai azonban
nem tudtak Felicitastl megszabadulni.
Lehetsges volna, hogy ugyanabban az rban, amelyben elhagyta,
egy msiknak nyjtotta a kezt? Ilyen gyorsan tltette volna magt
a szaktson? Hov tnt az oly fennen hangoztatott szerelme? Ht
ennyit rnek a nk odaad, forr rzelmei? Vagy taln csak azrt
jegyezte el magt Hans Ritterrel, mert ktsgbeesett, amirt
elhagyta, s mert beltta, hogy okosabb, ha srgsen gazdag frjet
tall magnak?
Mr kezdte bnni, hogy arra krte Felicitast, viselkedjk okosan.
Knozta a gondolat, hogy egy msik frfi jogot formlhat a lnyra.
Vajon mr rgen szemet vetett r Hans Ritter? , Felicitas elg
szp ahhoz, hogy egy frfinak elvegye az eszt. Most mr ms
cskolhatja, ms lelheti! Heves fltkenysg lett rra rajta, nem
akarta, hogy Felicitas ms legyen. Amit jogosnak tartott sajt
szempontjbl, azt nem fogadta el a lnytl. Br is egy msikat
vlasztott, tle azonban hsget vrt.
Felicitas eljegyzse mlysgesen felkavarta. Szvbl j rzsek
trtek el: a lny irnt rzett mindent elspr szerelem, mely telve
volt fltkenysggel s irigysggel.
Nem volt jnak mondhat hangulatban, amikor msnap Volkmer
kereskedelmi tancsos el llt, s megkrte tle a lnya kezt. Ellen
boldogsgtl ragyog szemmel replt fel, mire Forst is mosolyt
erltetett az arcra. Mr rgta jtszotta a lny eltt a trelmetlen,
vgyakoz szerelmest. Mikzben Ellen derekt tlelte, kezt
simogatta, lelkben felidzdtt a Felicitasszal tlttt des rk

32
emlke. jra s jra sszehasonltotta a kt lnyt. Milyen
rdektelennek tnt most Ellen spadt, keskeny arca, magas, tl
sovny alakja, melynek szgletessgt mg a drga estlyi ruha sem
tudta eltakarni! Milyen kifejezstelennek is tnt Ellen halvny
szeme, ha azokra az igzen sugrz csillagokra gondolt, amelyek
idig csak r ragyogtak!
Nem, Harry Forst, a vlegny egyltaln nem volt olyan boldog s
elgedett, mint ahogy remlte, br leend apsa igen magas
sszegrl beszlt, amikor a dolgozszobban tisztztk az
anyagiakat.
Amikor azutn este belpett az nneplyesen kivilgtott Volkmer-
hzba, s Ellent a vagyont r ruhakltemnyben sem tudta szpnek
ltni, uralkodnia kellett magn, hogy az elvrhat gyengdsggel
kzeledjen fel. Mr szinte ellenszenvet rzett a jelentktelen lny
irnt, s idegestette Ellen hivalkod boldogsga.
Mg rosszabb lett a helyzet, amikor Ritter oldaln Felicitas lpett
be a csodlatosan feldsztett terembe. A lny egy kicsit spadt volt,
szembl bszkesg s hidegsg radt, de Forst mg sosem ltta
ilyen szveszejtn szpnek, mint azon az estn.
Akaratuk ellenre Ritterk lltak az rdeklds kzppontjban,
mivel mindenkit vratlanul rt az eljegyzsk. Nhnyan vltig
lltottk, k mr rgen szrevettk, hogy Ritter feltnen gyakran
fordult meg Schlter tancsosk hzban. Igaz, inkbb a tancsos
valamelyik lnyt tartottk eslyesnek. A trsasg ifj hlgyei pedig
azon vitatkoztak, vajon Ritter vagy Forst a csinosabb vlegny. A
tbbsg a jkp Forst mellett kardoskodott, de a markns arc
Ritterre is jutott j nhny szavazat. Abban mindenki egyetrtett,
hogy a kt mennyasszony kzl Felicitas Wendland viszi el a plmt,
s abban is, hogy Ritter az irigylsremltbb.
Ellen Volkmer s Felicitas, akik egyidsek voltak, nagyon jl
ismertk egymst. Egytt voltak a nevelintzetben, ahol ssze is
bartkoztak. Ellen rajongott a szp, elegns Felicitasrt. Simulkony
termszettel megldott, jsgos teremts volt; gazdag szleinek
egyetlen, betegesked, agyonbabusgatott gyermeke.
Volkmer kisasszony rmmel dvzlte a bartnjt.

33
- , drga Felicitas! Pomps, hogy ugyanakkor nnepeljk az
eljegyzsnket! - mondta.
Ritter s Forst a kt hlgy mellett llt, s bartsgosnak nem
mondhat tekintettel mregettk egymst. Ezt a tallkozst nem
lehetett elkerlni, m mindketten kifogstalanul uralkodtak
magukon. Felicitas klns tekintettel nzett bartnje keskeny,
halovny arcra. Valamifle egyttrzs bredt benne. Egyttrzs s
ugyanakkor szemrehnys nmagval szemben.
Ha most szinte lennl, akkor meg kellene vnod t Forsttl. Azt
kellene mondanod: ne higgy neki! Csak a pnzedet akarja, utna
szvtelenl elrul, ahogy engem is elrult. De nem leszel szinte!
Ilyen helyzetben senki sem venn magnak a btorsgot, hogy
szinte legyen. Te sem. Hallgatni fogsz s hagyod, hogy ezt a
nyltszv, bizakod teremtst becsapjk, ahogy tged is becsaptak.
Csak remlheted s kvnhatod, hogy Ellen ne lje t mindezt, ha
hozzmegy Forsthoz - gondolta magban Felicitas.
nkntelenl melegebben szortotta meg a leny kezt, mint
egybknt, s fennhangon csak ennyit mondott:
- Lgy mindig olyan boldog, drga Ellen, mint most!
Ellen rmtl sugrz arccal lelte meg bartnjt.
- , Felicitas, elmondhatatlanul boldog vagyok! Gondold meg, apa
elszr nem is akarta a hozzjrulst, adni. Harry s n mr olyan
rgta vrtunk erre a pillanatra. Tulajdonkppen titokban mr kt
hnapja eljegyeztk egymst.
Harry Forst elspadt Felicitas megvet, jeges pillantstl. Hans
Ritter aggdva nzett menyasszonyra. Karjba fzte a lny kezt, s
megszortotta. Felicitas ksznetkppen rmosolygott vlegnyre. A
frfit melegsg jrta t, mg Forst szvn eszeveszett fltkenysg lett
rr. Sajnlta ezt a mosolyt Rittertl. gy rezte, el kell szaktania
Felicitast ettl az embertl. A pillanatnyi csendet a mit sem tud
Ellen lnk csevegse trte meg.
- Naht, Ellen, ezek szerint mr hnapok ta menyasszony vagy? -
krdezte Felicitas tiszta, cseng hangon.
- Bizony, gy van. A papa kicsit prbra tett minket, nem igaz,
Harry? Nagyon boldogtalanok voltunk emiatt - meslte nevetve
Ellen.

34
Felcitas arcn hideg kis mosoly jelent meg, mire Harry idegesen
harapdlta a bajuszt.
- Ugyan, Ellen, nem hinnm, hogy ez rdekeln a vendgeinket -
mondta gyorsan, s abban remnykedett, hogy hamarosan
elszabadulhat ebbl a knyes szitucibl.
- Dehogyis, tvedsz, Harry. A friss jegyesek szeretik az ilyen
trtneteket. Nem igaz, Tndr?
- n mindenesetre rdekesnek talltam, amit mesltl - felelte
Wendland kisasszony, mikzben mr-mr gonosz rmt lelte a
knld frfi ltvnyban.
- Ht igen, neked legalbb nem kellett ilyen hossz prbaidt
killnod, hisz senki nem szabta meg, mikor jegyezhetitek el egymst
- folytatta hatrozottan Ellen.
- A papa mindig mondja is, hogy Ritter r nem ismer akadlyokat.
Hans Ritter mosolyogva meghajolt.
- Remlem, ezt dicsretnek sznta a kedves desapja, nagysgos
kisasszony.
Ellen lnken blogatott.
- Igen, igen, s n magam is, ugyanis n is csodlom az ilyen
frfiakat, mint n, Ritter r. Mi gyenge nk bizony szeretjk, ha
magabiztos ember van mellettnk. Hisz errl lmodoztunk annak
idejn az intzetben is, gy van, Tndr?
Ritter udvariasan mosolygott, majd gyorsan ms tmt vetett fel.
- Mikor lesz az eskvtk, Tndr? Nem tarthatnnk meg
egyszerre mindkettnkt? - krdezte Ellen.
Felicitas elvrsdtt.
- Errl mg nem beszltnk, az idpontban mg nem llapodtunk
meg, mltsgos kisasszony - segtette ki Ritter.
- , mi mr kitztk az eskv napjt. Mrcius elejje terveztk,
utna dlre megynk nszira. Egszen Kairig szeretnnk leutazni.
Harry s n mr mindent kigondoltunk. Mivel egy idben jegyeztk
el magunkat, izgalmas lenne, ha az eskvt is egyszerre tartannk -
mondta Ellen, mikzben jegyeshez simult, akit ezzel a
bizalmaskodssal hatrozottan zavarba hozott. Forst gy rezte,
mintha parzson llna, s grcssen kutatott valami rgy utn, hogy
Ellennel tvozhasson.

35
Felicitas nem tudta, mit is vlaszolhatna a lny szavaira. Ismt
Ritter volt az, aki kisegtette ebbl a knyelmetlen helyzetbl.
- Sajnos, ez nem lehetsges - mondta trflkozva. -Kzs
bartainkat s ismerseinket nem llthatjuk vlaszts el. Dntenik
kellene, hogy az nk vagy a mi eskvnkn akarnak-e tncolni.
Ktelessgnk, hogy ms idpontban tartsuk az eskvnket.
Ellen felnevetett.
- Ktsgkvl nyoms indok.
- Gyere, Ellen, dvzlnnk kell Massberg tancsost s felesgt -
mondta Forst gyorsan, amikor megpillantotta az j vendgeket a
bejratnl. Szinte erszakkal vonszolta el menyasszonyt, miutn
meghajtotta magt Ritterk eltt.
Hans btortan megszortotta Felicitas hideg, lettelenl csng
kezt.
- Mg mindig bnt a dolog, Tndr? - krdezte halkan.
A lny egy pillanatra lehunyta a szemt.
- Szgyellem magam. , milyen kimondhatatlanul szgyellem
magam, hogy ezt az embert szerettem!
- Nyugodj meg, gyermekem! - mondta Ritter kedvesen.
Felicitas oldalrl a frfi arcra tekintett, mely meghazudtolni
ltszott meleg szavait. Egyre rejtlyesebbnek tnt a szemben Ritter,
jsgos hangja azonban gy rintette, mintha egy enyht kz
simogatn.
Ezutn mr nem addott tbb lehetsgk, hogy zavartalanul
beszlhessenek egymssal. Egyre tbben kerestk a trsasgukat, s
gyakran hossz idre elsodrdtak egymstl. Ritter szeme ilyenkor is
rendthetetlenl kvette Felicitast. A lny az estlyre puha,
vilgoskk brsonyba ltztt, mely szorosan simult szoborszer
alakjhoz. A jelenlev hlgyek kzl senki sem vetekedhetett
szpsgvel.
Jl ltta ezt Forst is, aki pillantsval mindig a lnyt kereste, s
igyekezett a kzelbe frkzni.
Mindez nem kerlte el Hans Ritter figyelmt, s amikor Forst
Felicitas kzelbe kerlt, nyugodtan a lny mell lpett, mintha
valami veszlytl kellene megvnia. Amikor menyasszonya
belekarolt, brsonyos bre hozzrt, s bartsgosan, bizalomtl

36
sugrz szemmel rnzett, a frfit olyan forr vgy hevtette,
amilyent mg soha egy n irnt sem rzett.
Eljn mg az n idm! Ez a szp, kedves lny egy nap kpes lesz
arra, hogy minden idegszlval szeressen engem - gondolta
magban.
Az este folyamn Felicitas mg tbbszr tallkozott Ellennel, aki
minden egyes alkalommal arrl radozott, hogy mennyire szerelmes.
Azok kz az emberek kz tartozott, akik egyszeren kptelenek
magukban tartani, akr rm, akr bnat ri ket. Elmeslte teht
Felicitasnak az sszes intim rszletet szerelmrl, mikzben eszbe
sem jutott a szegny lnynak, mennyire megbntja vele bartnjt.
- , Tndr, annyira, de annyira szeretem Harryt, hogy azt el sem
tudom neked mondani! Korbban pedig nem is trdtt velem
egyltaln, nem olyan volt, mint a tbbiek, akik lthatan csak a
papa pnze miatt csaptk nekem a szelet. Sokig, sokig vrtam r,
s mr azt hittem, hiba. Aztn egyszer csak elemi ervel rr lett
rajta az irntam rzett szerelme, s nem tudott ellenllni neki. Ezt
meg is vallotta nekem. Kezdetben magban viaskodott, nem merte
ugyanis bevallani nekem az rzseit, attl flt szegny, hogy azt
hiszem, csak a hozomnyom rdekli. Jaj, Istenem, micsoda bolond
egy fi, ugye, Tndr, hisz azt mindenki megrzi, ha tiszta szvbl
szeretik! A papa persze az elejn bizalmatlan volt vele szemben, s
hallani sem akart az eljegyzsrl. Sokat, nagyon sokat kellett
gyzkdnm, mire vgre elhitte, hogy Harry igazn szeret engem,
kpzeld, mg azt is mondtam nekik, hogy belehalok a bnatba, ha
mg tovbb tjban llnak a boldogsgomnak. , Tndr, nagyon
rossz idk voltak azok, s Harryt is nekem kellett vigasztalnom,
szegny mr teljesen elvesztette minden bizodalmt. De n csak
biztattam, hogy ne adja fel, a papa majdcsak egyszer megenyhl vele
szemben. s a napokban vgre a papa beadta a derekt, s ldst
adta rnk. Gondolhatod, Harry menynyire izgatott lett, amikor
megsgtam neki, hogy megkrheti a kezemet a paptl.
Legszvesebben lemondta volna a nagynnd meghvst is, mivel n
nem mehettem el. Volt azonban valami fontos megbeszlnivalja egy
bartjval, s azt mondta, hogy nlatok biztos tallkozik vele, gy
aztn elment vgl, de amint elintzte a dolgt, rgtn tovbbsietett

37
Te is szrevetted, hogy nem idztt sokig a hzatokban? s kpzeld
csak, utna rkig bolyongott a hideg jszakban, annyira boldog
volt, nem tudott lenyugodni. Itt krztt az ablakom alatt, s leste,
htha megpillanthat, n azonban aludtam, mint a bunda, s mg csak
nem is sejtettem, hogy a kzelemben van. Ht nem csodlatos, az n
drga Harrym?
Ellen izgatottan pihegett. Felicitas nem szlt egy szt sem, csak
hagyta, hadd beszljen a bartnje, mikzben g szemekkel meredt
maga el. Keser szvvel jtt r, milyen kegyetlen, csalrd jtkot
ztt velk Harry Forst. Legszvesebben srva fakadt volna, annyira
sajnlta Ellent, aki lthatan teljesen bele volt habarodva ebbe a
jellemtelen emberbe.
Felicitas szve sszeszorult, amikor boldogsgtl ragyog
bartnjre nzett, fltette a csaldstl. Mg mindig fjt neki a
szvn ttte seb, de rezte, hogy szebb let vr r, hisz megismerte a
nemes szv, nzetlen Hans Rittert. Egsz jvjt ms sznben ltta,
mint eddig, minden csalstl, hazugsgtl mentesnek. Tudta, merre
tart lete tja. s ezt az utat egy olyan frfi oldaln fogja megtenni,
aki nem tart ignyt lelke legbensbb rzseire, aki megelgszik a
bartsgval s azzal, hogy megvdheti. Ritter nem tettetett
szerelmet, nem rasztotta el hazug gyengdsggel, amit amgy sem
tudott volna viszonozni. A frfi szja mg nem rintette meg az ajkt,
s ez gy volt rendjn, klnben taln megfutamodott volna.
Elgondolkodott azon, milyen hzassg lesz az vk, lhetnek-e k
harmonikusan, lehetsges-e az sszhang kt olyan ember kztt, akik
legbell idegenek egyms szmra.
Olykor ert vett rajta a flelem. gy rezte, mintha el kellene
meneklnie jvend sorsa ell, amikor azonban Ritter mell lpett,
s az meleg, szeretetteljes hangon szlt hozz, bke s a vdettsg
rzse jrta t a szvt. Szerette volna megfogni a kezt, hogy
beletemesse arct, s srhasson, mint egy gyermek.
Segts elviselnem az letet! Lgy kedves hozzm! Meg akarom
neked ksznni a jsgodat - gondolta magban, de kimondani nem
tudta. Elg volt egy pillants a frfi merev, komoly arcra, mris
elbtortalanodott, s kijzanodva hallgatott rzseirl.

38
Az esemnyds estly lassan vget rt. Felicitasnak minden ra egy
rkkvalsggal rt fel. Arra vgyott, hogy jra egyedl lehessen
szk kis szobjban, vgre letehesse az larcot, s ismt nmaga
lehessen. Rviddel azeltt, hogy rokonaival elhagytk volna Volkmer
kereskedelmi tancsos hzt, Hans Ritter mg egyszer odalpett
hozz.
- Megltogathatlak holnap, Tndr, hogy kzs jvnkkel
kapcsolatban nhny fontos dolgot megbeszljnk? Vagy fradt
leszel?
Felicitas megrzta a fejt.
- Elg idm lesz, hogy kipihenhessem magam. Gyere csak
nyugodtan, Hans - felelte bartsgosan.
- Mikor keresselek fel? - krdezte a frfi.
- Ahogy neked megfelel. A te szabadiddet szkebben mrik, mint
az enymet. Nekem brmelyik idpont alkalmas.
- Rendben, akkor dlben?
- Igen, vrlak. Szlok Laura nnmnek, hogy eljssz hozznk.
Ritter elksrte Felicitast a ruhatrba, s felsegtette a kabtjt.
Gondosan a kocsihoz vezette a lnyt, besegtette, majd bcst vett
tle, a tancsosntl s annak lnyaitl. A tancsosnak gyalogosan
kellett volna mennie, Ritter azonban felknlt neki egy helyet az
autjban, amit az ids r rmmel elfogadott.
- Mr n sem vagyok a rgi, kedves Ritter r, s a hazavezet t
sem rvid. Ezenkvl borzasztan hideg van idekint. Hls vagyok
nnek, hogy magval visz - hllkodott mosolyogva, majd
knyelmesen belesppedt a puha krpitozs lsbe.
- Ltom, nem maradt mr nnek hely a hlgyek kocsijban -
mondta Hans Ritter udvariasan.
Az ids r jsgosn elmosolyodott.
- Ahol ngy bli ruha van egy autban, ott aligha lehet akr egy
gombostt is leejteni. s mita Felicitas jra velnk jhet, le kell
mondanom a helyemrl. De szvesen megteszem rte, hiszen olyan
kedves teremts. Magunk kztt szlva, Ritter r, rlk, hogy
nemsokra elkerl a hztl. Nem mintha terhes lenne a jelenlte a
szmomra, isten ments, nekem olyan, mint a meleg napsugr, de

39
neki jobb lesz gy. Nem illik abba a szk vilgba, amelybe nlunk
knyszerlt.
Ritter megszortotta az ids r kezt.
- Ksznettel tartozom nnek ezrt az intelemrt, tancsos r.
- Flrert. n nem akartam ezzel semmire sem clozni - vdekezett
Schlter.
Ritter elnevette magt.
- Bizalma jeleknt fogom fel, s ehhez igazodom.
A tancsos blintott.
- Nos, rendben. Egybknt csodlatosan rzem magam a
kocsijban. Tndr nem csinl rossz csert, ha a braut negyedik
lst ezrt a knyelmes helyrt tadja nekem.

40
V.

Hans Ritter a kvetkez nap dlelttjn, szemben Felicitasszal s a


tancsosnval, szoksa szerint megfontoltan s hatrozottan kezdett
bele a mondandjba. Megszvlelte mindazt, amit a tancsossal
folytatott esti beszlgetsbl megrtett. Ez egybevgott sajt
kvnsgval is, miszerint az eskvt ne halogassk sokig. Nem is
annyira maga, inkbb a lny miatt akarta gy. Jl ltta, hogy Felicitas
a tancsosknl nincs megfelel helyen. Olyan kevss illett ide,
mint egy hatty a baromfiudvarba. Ez a drasztikus hasonlat akkor
jutott eszbe, amikor fltanja volt, milyen bntn locsog Barbi s
Lori a menyasszonyrl, aki azonban sztlanul trte a srtseket,
csupn a szja rndult aprkat, mikzben seglykrn tekintett
Ritterre. A tancsosn s a lnyai viselkedskkel mg az olyan
higgadt, fegyelmezett termszet embert is ktsgbe tudtk ejteni,
mint Ritter, ht mg egy olyan szeld lelket, mint amilyen Felicitas
volt. Szmra mindez lassanknt elviselhetetlennek tnt. Ez volt az
oka annak, amirt a fiatalember mindenkppen ragaszkodott ahhoz,
hogy ne halogassk sokig az eskvt.
- Ha neked is megfelel, Tndr, akkor mr februr vgn
egybekelhetnnk - javasolta a frfi udvariasan, m hatrozottan.
Felicitas megijedt. Ilyen hamar maghoz akar ktni, br tisztban
van azzal, hogy mg magam sem tudom, mit rzek - gondolta
magban a lny, mgis a beleegyezst adta. A frfi szeme olyan
esdekl volt, hogy nem tudta visszautastani a krst. Klnben is,
ha egyszer meg kell trtnnie, akkor mr mindegy, hogy elbb vagy
utbb.
A tancsosn azonban ellentmondst nem tr hangon tiltakozott:
- Errl sz sem lehet, kedves Ritter r! Gondoljon csak bele, mr
janur eleje van, a hatrid tl rvid ahhoz, hogy az unokahgom
kelengyjt beszerezzk.
Ritter a r jellemz, hatrozott mozdulattal flbeszaktotta:
- Mg majdnem kt hnap van addig, igen tisztelt tancsosn! Ha a
szksg gy hozn, a fele id is elg kellene legyen erre. Gondolja

41
meg, az n hzamban minden megtallhat, s ha kell, Felicitas
kvnsgainak megfelelen brmit gyorsan trendezhetnk. Teht
csak a szemlyes dolgait kell megvenni, s ez ngy ht alatt bven
megoldhat.
A tancsosnt megdbbentette Ritter hatrozott fellpse.
- Ugyan, ugyan, kedves Ritter r, minek ez a nagy sietsg?
A frfi azonban kitartott szndka mellett, s igencsak elszntan
vlaszolt:
- Ha jl sejtem, nagysgos asszonyom, hallotta az imnt, a
menyasszonyom s n egyetrtnk az eskv idpontjban.
ltalban mieltt dntst hozok, jl megfontolom a lehetsgeket, s
tgondolok minden ellen rvet is, amennyiben azonban megszletett
a vgs elhatrozs, nem tntorthat el annak megvalststl senki
a vilgon.
A tancsosn hirtelen nem tudta, felhborodjon-e a vlaszon, vagy
sem, m jobbnak ltta nem ujjat hzni a leend rokonnal, fleg ha az
olyan befolysos ember, mint Hans Ritter. Gyorsan legyrte a
mrgt, majd mzesmzos hangon gy szlt:
- Istenem, ht tnyleg nem lehet a fiatal jegyesekkel brni! De
gondolja meg, kedves Ritter r, az eskv elkszletei is rengeteg
idt vesznek ignybe. Nem szabad elfelednie, hogy mlt nnepsget
kell rendeznnk, ahogy ezt mindkettejk trsadalmi helyzete
megkvnja.
- Igen, igen. Teljesen szabad kezet adok nnek, tancsosn asszony.
Szervezzen mindent a legjobb beltsa szerint s Felicitas
kvnsgainak megfelelen!
- , n egyltaln nem akarok nagyszabs eskvt. pp
ellenkezleg! - mondta sietve a lny, de Laura nni nem hagyta
szhoz jutni.
- Te ezt nem rted, gyermekem! Ragaszkodom a mlt
nnepsghez! Megboldogult btym lnya nem mehet gy az oltr
el, mint egy egyszer polgrlny. Tartozom annyival az emlknek,
hogy teljes hatrozottsggal ragaszkodjam egy olyan eskvhz,
amilyen a lnyt megilleti, s amilyent az n krlmnyei, kedves
Ritter r megkvnnak.
A frfi elnyomott egy mosolyt, mikzben megfogta Felicitas kezt.

42
- Legyen minden gy, ahogy akarja, tancsosn asszony! Mi
egybknt is a szertarts utn azonnal elutazunk, s semmit sem
fogunk rzkelni mindebbl. Teht, igen tisztelt tancsosn, szabad
kezet adok nnek.
Rendezze meg a legjobb tehetsge szerint a mlt fogadst!
Beltsa szerint rendelkezhet a bankszmlmmal, hogy azonnal
nekilthasson a szksges elkszleteknek. Az egyetlen felttelem,
hogy az eskv februr huszontdikn legyen. Neked is megfelel,
Tndr?
- Igen, Hans - vlaszolta a lny bgyadt mosollyal az arcn.
- Ksznm neked. s n, igen tisztelt tancsosn, egyetrt?
Enyhe gny csengett a frfi hangjban, mint mindig, ha a
tancsosnval beszlt, br az asszony ebbl semmit sem vett szre.
- Ht legyen, Isten nevben! - mondta.
Megllapodtak abban, hogy Felicitas maga dnt a kelengyjvel
kapcsolatban.
- Csak azt remlem, hogy elg lesz az a hszezer mrka, ami az
sszes vagyonom, hogy a hzadhoz ill kelengyt tudjak belle
vsrolni, Hans. Igen, mindenkppen elegend kell, hogy legyen -
kalkullt a lny hatrozottan.
Ritter ez gyben nem nyilatkozott, mivel pontosan tudta,
menyasszonya csakis a sajt pnzvel akar rendelkezni.
- Minden gy lesz, ahogy jnak ltod, Tndr. Biztos vagyok
benne, hogy kifogstalanul fogsz intzkedni - felelte. Ezutn
tisztztk, hov utazzanak nsztra, ebben a krdsben viszont a
vlegny lett a dnts.
Mg megbeszltek nhny teendt, azutn Ritter felemelkedett,
hogy bcst vegyen. Mieltt elindult, megfogta Felicitas kezt.
- Mg krnk tled valamit, kedvesem.
A lny felnzett r.
- Mit kvnsz? - krdezte.
- desanym, akit tegnap megltogattam, hogy bejelentsem neki az
eljegyzsnket, szeretne megismerni tged. Eljnnl velem hozz ma
vagy holnap?
Felicitas nagyon meglepdtt.
- Az desanyd mg l? Ezt nem is tudtam - mondta sietve.

43
- Igen, csak desapm halt meg.
- s desanyd nem a te hzadban lakik?
- Nem, Tndr.
- De itt, ebben a vrosban?
- Igen, kinn az elvrosban, ahol mindig is lakott. Megteszed
nekem ezt a szvessget?
- Ht persze, Hans! Csak azt mondd meg, hogy mikor megynk!
Ha tudtam volna, hogy desanyd mg l, magam krtelek volna
arra, hogy mutass be neki. Mikor menjnk teht?
- Ha neked is megfelel, akkor rted jvk ma dlutn, ngy ra
eltt.
Ezutn Ritter bcst vett, majd eltvozott.
Mikor Felicitas egyedl maradt a nagynnjvel, az asszony
meglepetten llaptotta meg:
- Nem is tudtam, hogy l a vlegnyed desanyja Soha nem beszlt
rla, s senki sem ltta t az elkel trsasgokban. Kztudott, hogy
Ritter r hzt hzvezetn vezeti. Hogyan lehetsges, hogy nem
emltette sohasem az desanyjt?
Felicitas megvonta a vllt.
- Biztos megvan ennek is az oka, Laura nni - felelte nyugodtan.
- Amgy is keveset tudunk Ritter r szrmazsrl s elletrl -
folytatta a tancsosn.
Unokahga elrulhatta volna, hogy jvendbelije egy szegny
mesterember fia, jobbnak ltta azonban, ha inkbb hallgat.
Nagynnje minden bizonnyal szrnyen felfjta volna a dolgot, s
ennek nem akarta kitenni magt a lny.
Szerencsre ebben a pillanatban belpett a szobba Lori s Barbi,
gy a tancsosn gondolatai ms irnyba tereldtek. Bszkn
jsgolta lnyainak, hogy teljhatalmat kapott az eskv
szervezsvel kapcsolatban.
Anya s lnyai nyomban el is kezdtk a tervezgetst, Felicitas
azonban csak csendesen ldglt kzttk, s nem vett rszt a
beszlgetsben. Az igazat megvallva, nem is igazn foglalkoztak
vele, gy kis id mlva szrevtlenl kiosont a szobbl, hogy
visszavonulhasson a szobcskjba. Minden pillanat, amikor egyedl
lehetett, megvlts volt a szmra.

44
A hrom izgatott hlgy termszetesen szre sem vette, hogy a
menyasszony hirtelen eltnt kzlk.
Az eskvi program teht Felicitas nlkl lett sszelltva.

45
VI.

Felicitas nem tudta eldnteni, hogyan jelenjen meg Ritter


desanyja eltt, mit is vegyen fel. Megrzse azt sgta, tl elegns
ltogatruhja ez esetben nem lenne megfelel. Fogalma sem volt
rla, hogy Hans desanyja szerny asszony maradt-e, vagy fival
felemelkedve ri szoksokat vett fel. gy gondolta, legjobb az arany
kzputat vlasztani. gy egy csinos, egyszer posztruha mellett
dnttt. Stt kalap s knny kabt egsztettk ki ltzkt.
Amikor vgre jegyese el lpett, az titkolt elragadtatssal nzett
gynyr menyasszonyra.
A tancsosn hiba vrta, hogy felkrjk a ksretkre, Ritter s
Felicitas a legnagyobb termszetessggel bcszott el tle.
Az t alatt keveset beszltek. Felicitas szvesen rdekldtt volna
jegyese desanyjrl, nem tudta azonban, hogyan kezdjen hozz
anlkl, hogy a frfi meg ne bntdjon. Ezrt aztn inkbb csendben
maradt, s kinzett az ablakon.
Ekzben vlegnye nyugodtan gynyrkdhetett csodaszp
menyasszonyban. Felicitas bjos profilja sugrzn rajzoldott ki az
ablak htterbl. Ahogy gy, szorosan egyms mellett ltek, a
frfinak nyomban melege lett, s igencsak nehezre esett palstolni
az izgalmt. gy ht gyorsan az desanyjval val tallkozsukra
gondolt.
Apr mosoly rajzoldott ki a szja krl, mely bartsgoss s
kedvess varzsolta az amgy ltalban visszafogott s szigor
fiatalembert. Magban jlesn nyugtzta, hogy egszen biztos a
ltogats sikerben, hisz ismerte az desanyjt s Felicitast is.
Az aut igen gyorsan tette meg a hossz utat. Felicitas
meglepetsre a munksnegyedben lltak meg, egy jelentktelen
hzacska eltt. Hans kiugrott a kocsibl, s lesegtette jvendbelijt.
A lny elfogdottan lpdelt a kis kerten t vlegnye oldaln a hz
bejratig. Az ablakok ragyogtak a tisztasgtl, a fggnyk
hfehrek voltak, m olcs, tbbszr megfoltozott anyagbl
kszltek, s mintzatuk sem volt ppen divatos. Mindezt a lny egy

46
szempillants alatt felmrte, s be kellett vallania, hogy leend
anysa lakst nem ilyen szernynek kpzelte. Mg mieltt odartek
volna, az ajt kinylt, s a kszbn egy alacsony, kvrks asszony
jelent meg. Egy kicsit sutn trdet hajtott, mikzben tiszta szvbl
rjuk nevetett.
- J napot, Ritter r, s nnek is, drga menyasszonyka! -
ksznttte ket flig-meddig bizalmaskodva, mgis tiszteletteljesen.
Ritter bartsgosan blintott.
- J napot, Wedlich asszony! nnepi szolglatban van ma itt? -
trflkozott vele.
Wedlich asszony egybknt csak dlelttnknt segtett a kis
hzban Hans Ritter desanyjnak, aki azt lltotta, hogy nem tud
egsz napra munkt adni a bejrnnek. is akar csinlni valamit,
hisz nem lhet egsz nap ttlenl. Aznap maradhatott Wedlichn.
Nem is hagyta volna magt elkldeni, mert borzasztan kvncsi volt
a fiatalr jvendbelijre.
- Itt maradtam, Ritter r, hiszen valakinek a kvt is meg kell
fznie. Ritter asszony a szp fekete selyemruhjt vette fel, abban
pedig mgse llhat oda a konyhban fzni, meg tenni-venni - kzlte
az asszonysg.
- Rendben van, Wedlichn, akkor fzzn neknk egy finom kvt,
de egy kicsit ersebbet, mint egybknt szokott!
Az asszonysg felemelte a kezt.
- Na de, Ritter r, ez magtl rtetdik!
Felicitas csodlkozva hallgatta ezt a kis prbeszdet. Egszen
klnsnek tnt neki, hogy jegyese ilyen meghitt hangnemben
beszlget egy munksasszonnyal. A frfi egybknt merev, szinte
rideg modora teljesen elttt attl, amit most ltott.
Ezalatt Wedlichn vgigment a keskeny elszobn, s egy ajthoz
lpett. Felicitas btortalanul, a szokatlan helyzet miatt kiss
megilletdve kvette. A bejrn kinyitotta az ajtt, mire Ritter egy
szernyen s rgimdian bebtorozott szobba vezette
menyasszonyt. Az ablaknl kzpmagas n llt. Hta a sok, nehz
munktl enyhn hajlott volt. Ahogy mr Wendlichn emltette, a
fekete selymet, ruhatrnak valsznleg legszebb, br divatjamlt
darabjt viselte.

47
Az ids hlgy okos, jsgos arcn izgatottsg tkrzdtt. Remeg
kezben, amelyen ltni lehetett a kemny munka nyomait, fehr
zsebkendt tartott. Fktje alatt gynyr, nagy szempr fnylett,
amely ppen olyan kk volt, mint a fi, m az ids asszony
pillantsa lgyabb, jsgosabb volt. Oly j s hsges, amilyen csak
egy anya szeme lehet. s ez a szempr azonnal rabul ejtette
Felicitast. Egy ideig nmn llt a kt n egymssal szemben, s
frksz tekintettel nztk egymst. Azutn Hans desanyja el
lpett.
- Elhoztam ht hozzd, anym, a menyasszonyomat - kezdte meleg
hangon, amelyet most mr Felicitas is ismert.
A lny sztnsen, flszegsgt legyzve nyjtotta kezt az ids
hlgy fel, aki egyik kezvel az , msikkal a fia keze utn nylt.
Hirtelen mintha valami nagy, szent rzs ragadta volna magval,
megszortotta, majd sszefonta a kt fiatal kezt. Ekzben Felicitas
szembe nzett, s vgl ezt rebegte:
- Isten ldsa legyen rajtatok! Legyetek boldogok egymssal,
gyermekeim!
Ekkor Felicitas lehajolt, hogy megcskolja a kezt, m az ids
asszony ijedten visszahzta.
- Ne... ne... tl durva ez a te finom ajkaidhoz! - szabadkozott
izgatottan.
A lny komolyan nzett r.
- Anyai kz az n, s nekem nincs anym. Krem, engedje meg! -
mondta egyszeren az ids hlgy tiszteletre mlt lnytl mlyen
meghatdva.
Hans Ritter gyorsan elfordult. Szve vadul kalaplt, szeme pedig
mr-mr szinte elviselhetetlenl gett. A kt n mg mindig kz a
kzben llt s egymst nzte. Ekzben Ritter letette a kalapjt s a
kabtjt, majd ismt menyasszonya mell lpett.
- Vedd le elszr a kabtod, Tndr!
A frfi segtett neki, majd Felicitas egy keskeny tkrhz lpett, s
letette a kalapjt is. Elegns ltzetk nem illett ebbe a szerny
krnyezetbe. Ritter asszony gynyrkdve nzte ket, majd anya s
fia sugrz tekintete egymsba kapcsoldott. Ha Felicitas ebben a
pillanatban ltta volna Hans szemt, jabb rejtllyel tallta volna

48
szemben magt. De mire a tkrtl ismt visszafordult a szoba fel, a
frfi nyugodt tekintettel nzett r.
- Foglaljon helyet itt a hevern, kedves lnyom! -szlt az ids
hlgy, akin ltszott, hogy zavarban van, m minden igyekezetvel
azon volt, hogy vendge kedvben jrjon. Felicitas megrezte
bizonytalansgt, gy sajt btortalansgt legyzve igyekezett
megnyugtatni Hans desanyjt. Mint minden jl nevelt, elkel
hlgy, kpes volt tapintatos viselkedsvel az ilyen knyes
helyzeteken is rr lenni. Kedves mosollyal az arcn, minden
krlmnyeskeds nlkl, elzkenyen leltette az ids asszonyt a
hever sarkba.
- Ez bizonyra az n helye, kedves anym - mondta bartsgosan.
- De ez a dszhely, s ez ma nt illeti - vlaszolta Ritter asszony.
A leny megrzta a fejt.
- Nem vendg vagyok itt, otthon szeretnm rezni magam. s
krnm, kedves anym, hogy ne magzzon, beszljen velem gy,
mintha valban a lnya lennk.
Ritter asszony, mikzben a szp, fiatal arcra emelte meleg
tekintett, megszortotta a lny kezt.
- Gyermekem... gyermekem, milyen j vagy! Olyan jsgos a
szemed, s nemes a szved. Szp s finom vagy. Ha gy gondolod, s
megengeded nekem, akkor szvesen tegezlek. Nagyon rlk neki,
hogy gy akarod, br n csak egy egyszer asszony vagyok. Ms a
helyedben taln tl bszke lenne ehhez.
- , az vtkes bszkesg volna, kedves anym!
- Te egszen ms vilgbl jttl, mint n, kedves gyermekem.
Szinte nem is mertelek arra krni, hogy megltogass, pedig nagyon
szerettelek volna megismerni. Hans megnyugtatott, hogy el fogsz
jnni, s azt mondta, hogy nagyon szp vagy s elkel, de
egyltaln nem rtarti. Ezt most mr magam is ltom. De hogy a
fiam mg milyen magasra akar kapaszkodni, azt nem tudom -
mondta az ids asszony meghatottan s btortalanul, mikzben a
fira nzett, aki a komdnl llt, s sztlanul figyelte ket.
Feliciras finoman leereszkedett az egyik szkre, s halkan
felshajtott:

49
- , kedves anym, nem hiszem, hogy Hans azrt vlasztott engem,
hogy ltalam is feljebb kapaszkodjon. ppen ellenkezleg, sokkal
jobb partit is csinlhatott volna. Szegny lny vagyok, nincstelen
rva, aki rlhet, hogy a rokonai befogadtk. A fia kaphatott volna
gazdagabb s elkelbb felesget.
Az ids hlgy elutastan emelte fel a kezt.
- Isten ments, ezt nem szabad mondanod. A fiam amgy sem ismeri
a hatrokat. Nz csak krl, gyermekem, innen indult el, ebbl a
hzbl szrmazik, most pedig fnyz villban lakik, ami olyan,
mint egy kastly. Elg csak rgondolnom, s mr forog is velem a
vilg, mi mindent a fejbe nem vett az vek sorn, s lm, el is rte!
Szzszor is krdeztem t: Fiam, meddig akarsz mg menni? Mire
mindig ezt vlaszolta: Minl magasabbra rsz, annl tvolabbra
tudsz tekinteni. Ezt bizony az desapjtl rklte, t vonzotta
ennyire a magassg s a messzesg. Az uram minden elrhet
magassgot megmszott. cs volt, szerette a veszlyt, a flelmet
sohasem ismerte. Egy napon aztn lezuhant a magasbl s
szrnyethalt. A mosolya ott volt az arcn, a halla utn is. n
azonban nem tudtam tbb megnyugodni, s folyton attl flek, Hans
is brmikor lezuhanhat, hisz brhonnan lehet nagyot bukni. Ltod,
lenyom, ezrt nem szabad engedned, hogy mg magasabbra
kapaszkodjon. n mr nem brok vele, hisz teljesen kikerlt a
hatskrmbl, de rd taln hallgat, s te biztosan meg fogod tallni
a megfelel szavakat.
Felicitas Hansra tekintett, aki mg mindig a komd mellett llt, s
rezzenstelen arccal hallgatta az desanyjt.
A lny gyengden megfogta az asszony kemny munktl rdes
kezt.
- Ne aggdjon, kedves anym, Hans komoly ember, aki tudja, mit
mirt tesz. Biztos vagyok benne, hogy jl megfontolja minden
lpst, s nem cselekszik meggondolatlanul.
Ritter ekkor hozzjuk odalpett.
- Ltod, anym, Felicitas nem is ismer engem olyan rgen, mint te,
mgis jobban megbzik bennem - szlt mosolyogva.
Az ids asszony okos tekintetvel nyugodtan pillantott a fia
szembe, majd Felicitasra nzett, vgl jra a fia fel fordult.

50
- Igen, igen, gyermekem, de mr csak ilyen az anyai szv, mindig
aggdik. m ne is beszljnk errl tbb! Hvd be, krlek, Wedlich
asszonyt, Hans! Hozza be a kvt! Azutn lj te is az asztalhoz!
Hans kikiltott az ajtn:
- Wedlich asszony, krjk a kvt!
Felicitasnak nevetnie kellett. Nagy, csodlkoz szemmel nzett
krl a szerny szobcskban. Egyre kevsb rtette, jegyese mirt
nem vette maghoz desanyjt, s mirt engedi, hogy ilyen szegny
krlmnyek kztt ljen. Br a szoba egszen knyelmes volt, de
tl egyszer. gy gondolta, egy anya ennl tbbet rdemelne.
Azutn bejtt az alacsony, kvrks asszony a kvskannval.
Kiss krlmnyesen letette az asztalra, majd a csszket tologatta
ide-oda, hogy kzben egy kicsit tovbb nzegethesse az elkel,
fiatal hlgyet.
- Kitltsem a kvt, Ritter asszony? - krdezte szolglatkszen.
- Ne, Wedlichke, hagyja csak, majd magam! - vlaszolta az ids
asszony, mire a Wedlichke kelletlenl visszavonult.
Hans Ritter mosolyogva kvette tekintetvel. desanyja ki akarta
tlteni a kvt, de Felicitas udvariasan megelzte.
- Engedd meg, hogy n tltsk, kedves anym! Maradj csak
nyugodtan lve! - szlt, majd finom bjjal kiszolglta Ritter
asszonyt, Hansot, majd sajt magt.
Ritter nem tudta levenni a szemt rla. Csodlatos ltomsnak tnt
neki, ahogy Felicitas elegnsan, mgis termszetesen tett-vett az
asztalnl. Arra gondolt, hogy nem vletlenl beczik Tndrnek.
Valban olyan volt, mint egy mesebeli tndr. Kecses, fehr keze
olyan gyesen vgezte munkjt, hogy Ritternek mr az is jlesett,
ha csak nzte.
Az asztal kzepn egy nagy kuglf llt. Ltszott rajta, hogy hzilag
ksztettk.
A lny kivett egy szeletet, s jzen elfogyasztotta. Hans
mosolyogva pillantott az desanyjra, akin ltszott a vrakozsteli
izgalom. Maga sttte a stemnyt, s most igencsak aggdott, vajon
zlik-e jvendbeli menynek.

51
Amikor aztn Wendland kisasszony a msodik szelet kuglfrt
nylt, Ritter asszony megknnyebblten llegzett fel, arca pedig
lthatan kisimult.
- zlik, kislnyom?
Felicitas mosolyogva blintott.
- Igazn kivl, anym. Biztosan magad sttted.
Ritter asszony sugrzott a boldogsgtl.
- Igen, Hans mindig is nagyon szerette, br mr elszokott az n
egyszer fztmtl, de remltem, hogy neked is zleni fog.
Hans Ritter arra gondolt, milyen jl is rt menyasszonya ahhoz,
hogy termszetes viselkedsvel megnyerje az desanyjt. Tudta,
hogy anyjnak nagy k esik le a szvrl, annyira tartott elkel
menye els ltogatstl. Mgis meg akarta ismerni, hogy lthassa,
vajon j asszonyt vlasztott-e a fia. Ritter asszony most mr
felszabadultabb lett, s izgatottan beszlgetett az ifj prral.
Nhnyszor elhallgatott, amikor Hans a lnyt becenevn szltotta.
Vgl sszeszedte a btorsgt, s megkrdezte:
- Jl hallom, Tndrnek szlt tged Hans, kislnyom?
- Igen, anym.
- De ez nem az igazi neved, ez csak olyan beczgets, ugye?
- Felicitasnak hvnak, kedves anym, s elszr desanym
beczett gy. Pedig a tndrekhez semmi kzm - magyarzta a lny
kiss elpirulva.
- Felicitas, Felicitas - zlelgette Ritter asszony a nevet. - Igen
elkel nv, m a Tndr sokkal kedvesebben hangzik. s gy
gondolom, hogy igenis sokban hasonltasz a tndrekhez. Nagyon
szp a hajad, s olyan finom vagy... s olyan kedves. regasszony
ltemre mondhatok neked ilyet. Ha megengeded nekem, n is
szeretnlek Tndrnek szltani.
- Meg is krlek erre, anym.
Az ifj pr tbb mint egy rt tlttt az ids asszony szerny
otthonban. Kzben besttedett, s lmpt kellett gyjtani. A kis
szoba egszen meghitt vlt. Hans figyelmeztette menyasszonyt,
hogy indulniuk kell.

52
- Tndr, vissza kell vigyelek a kedves tancsosnnak, klnben
kiesem a kegyeibl - mondta enyhe gnnyal a hangjban, amelyet
mindig rezni lehetett, ha a tancsosn kerlt szba.
Felicitas felemelkedett.
- Igen, indulnunk kell. Kedves anym, ha megengeded, akkor
nemsokra ismt felkeresnlek Hansszal.
Az ids asszony szeme felcsillant.
- Valban szeretnl ismt eljnni hozzm, nem vagyok szmodra
terhes?
Felicitas tiszteletteljesen kezet cskolt neki, majd komolyan, de
meleg hangon gy szlt:
- Hiszen annak a frfinak vagy az desanyja, akinek az oldaln
szeretnm lelni az letem. A szleim mr nem lnek. Nem is hinnd,
mennyire boldog lennk, ha jra lenne anym. A lnyod szeretnk
lenni.
Ekkor Ritter asszony kt keze kz fogta Felicitas fejt, s
homlokon cskolta.
Kint rviden megszlalt az aut dudja. Ritter korbban pontosan
megadta a sofrnek, mikor induljanak vissza. Miutn elbcsztak a
hz asszonytl, Hans a kocsihoz vezette menyasszonyt.
Wedlichn az utcn rkdtt, s szorgalmasan hessegette a krnyk
aprnpt az elegns automobiltl. Megvrta, mg a fiatal pr
beszll, st mg ktelessgtudan utnuk is integetett.
Amikor aztn eltntek a szeme ell, fogta a szoknyja szlt, s
valsggal rohant vissza a hzba.
- Istenem, Ritter asszony, ez aztn a finom kis hlgy, a Hans r
menyasszonya. Bszke lehet a jvendbeli menyre! s persze a
fira is, komoly riember lett belle. Micsoda egy kemny tallrt
cssztatott m a zsebembe!
Ritter asszony elgondolkodva simtotta ki az asztaltertt.
- Igen, Wedlichn, n is gy gondolom, hogy jl vlasztott a fiam.
Tessk, itt van a maradk kuglf, ez a mag, vigyen belle a
lnynak is. Nagy nap ez a mai!
- Ksznm szpen, Ritter asszony, maga mindig olyan j hozzm,
hisz nem felejtette el, nem knny a magamfajtnak.
Ezzel az asszony sugrz arccal elcsomagolta a stemnyt.

53
Ritter s Felicitas ekzben csndben ltek egy darabig az autban
egyms mellett. A frfi felcsavarta a kis lmpt az utastrben, gy
zavartalanul csodlhatta menyasszonya elgondolkod arct.
Hamisks mosoly bujklt az ajkai kztt, mintha le tudta volna
olvasni a lny gondolatait annak homlokrl.
Vgl Felicitas hirtelen vlegnye fel fordult, s komoly hangon
megkrdezte:
- Mirt nem a te hzadban lakik az desanyd?
Ritter mr vrta ezt a krdst, gy teljesen nyugodtan
vlaszolt:
- Nem illik bele a krnyezetbe, s csak rosszul rezn magt ettl.
Felicitasnak be kellett rnie ennyivel. Sztlanul jra az ablak fel
fordult, mikzben magban nyugtalanul azon tprengett, vajon a frfi
szgyenkezik-e az desanyja miatt, amirt az csupn egy egyszer
munksasszony.
Mirt nem vett neki ez esetben egy msik, jval knyelmesebb
hzat, ha mr nem akar vele egy fedl alatt lni?
Mindez igen foglalkoztatta, s meglehetsen knozta Felicitast.
Tny s val, hogy az ids, egyszer asszony nem illik a fia elkel
krnyezetbe, de ht mgiscsak az desanyja, aki rengeteget
dolgozott azrt, hogy Hans elvgezhesse a megfelel iskolkat.
Lehetsges, hogy jvendbelije elfelejtette volna ezt? Lehetsges,
hogy Hans Ritter csupn egy sznalmas alak, aki szgyelli az
desanyjt? Ez esetben azonban nem lehet j ember, s akkor sem
tud megbzni benne.
Hans Ritter sejtette, min tpreng a lny, m nem kvnta
megvdeni magt. Felicitasnak egyedl kell megtallnia a hozz
vezet utat, s segtsg nlkl kell megtanulnia megbznia benne. A
szavak nem szmtanak. Neki pedig trelmesen ki kell vrnia az
eredmnyt.
Aznap Wendland kisasszony jabb ktellyel a szvben bcszott a
frfitl. Talnyos s ellentmondsos volt szmra Ritter, ami
meglehetsen elbtortalantotta.

54
VII.

Msnap Hans Ritter egyedl ment el az desanyjhoz. Amikor


leltek a nappaliban, mosolyogva gy szlt:
- Csak tz percre jttem, mama, nagyon sietek. Meg akartam
azonban krdezni, elgedett vagy-e a vlasztsommal. Hogy tetszik a
menyasszonyom?
- Nagyon szp, elegns leny, Hans, s lthatan melegszv is.
Taln csak ppen tl finom hozzd, hisz mindennek ellenre te
mgiscsak egy munksfamlibl szrmazol. Mg akkor is, ha
belled is komoly riember vlt az vek sorn. De nem is ez a baj,
mindezek ellenre boldogok lehetntek, ha tiszta szvvel szeretne
tged ez a teremts.
Ritter meglepdve pillantott az desanyjra. , azok az okos,
mindent meglt anyai szemek! Nevetve azonban csak ennyit
mondott:
- Mibl gondolod, mama, hogy nem szeret?
Az asszony megrzta a fejt.
- Nem gy, ahogy megrdemelnd. Lthatan tisztel s becsl
tged, de nem szerelmes beld. Mit nem adtam volna azrt, ha
megcskoltad volna a szemem eltt! Annyira idegennek tntk
egyms szmra. Persze az is lehet, hogy ez majd jobb lesz az vek
sorn. s azt sem tudom, illik-e a finom npeknl kimutatni az
rzelmeket, vagy majd csak ha meghzasodtatok? Akkor taln majd
megrem, hogy karjaidba veszed a te kis Tndredet, s szerelmesen
megcskoljtok egymst. Addig nem leszek nyugodt. Mert azt ltom,
fiam, hogy te szereted ezt a finom, angyalian bjos lenykt, s n
meg is rtelek ezrt, hisz nekem is nagyon megnyerte a tetszsemet.
Hans megsimogatta desanyja kezt.
- Ne aggdj, mama, boldog leszek vele. Felicitast nemrg szrny
csalds rte, s elbb ki kell gygyulnia ebbl. De oly kedves s
bjos teremts, nem igaz?
- Igazad van, fiam, nem is szlok bele a vlasztsodba, hisz
okosabb vagy reg desanydnl. Amgy is mindig ilyen finom

55
asszonyra vgytl. Most pedig megtalltad magadnak a legszebbet
kzlk.
- Jl meg vagy ldva velem, mama. Ez a te kereszted - nevetett
Ritter.
- , brcsak ez lenne a legnagyobb bajom az letben! - mosolygott
kedvesen az ids asszony.
Rviddel ezutn Hans Ritter elhagyta desanyja hzt.

Az eskv eltti hetek hamar elrpltek. Felicitas szinte maghoz


sem trt. Minden napra akadt valami tennival, hisz rengeteg
megbeszlnivalja volt a tancsosnval s Hansszal is. Ritter a
kocsijt a hlgyek rendelkezsre bocstotta, amit a tancsosn s
lnyai termszetesen teljes mrtkig ki is hasznltak.
A tancsosn fantasztikus tehetsggel s ambcival vette kezbe
az irnytst. A menyasszony kelengyje idre ksz lett, a csillog
eskvi nnepsg elkszletei pedig pp a megfelel idpontban
fejezdtek be. Rengeteg vendget hvtak meg, kzttk
termszetesen Harry Forstot, menyasszonyt s annak szleit is.
Amikor elrkezett az eskv napja, ragyog napfnyben frdtt a
fagyos fld.
A tancsosk hzban kora reggeltl nagy volt a srgs-forgs.
Barbi s Lori izgatottan fecsegtek, nevetgltek, s minden alkalmat
megragadtak, hogy valami rggyel, fontoskodva s kvncsian
berohanhassanak Felicitas szobjba.
A testvrek egyik mulatbl a msikba estek, milyen hihetetlen
lelki nyugalommal lt Felicitas a szobjban, s alig vetett egy
pillantst a kitertett gynyr menyasszonyi ruhra.
Lori s Barbi, a kt nyoszolylny nagyon rlt elragad,
halvnykk ruhjnak. Izgatottan krdezgettk Felicitast, vajon jl
ll-e nekik a kk, jl sikerlt-e frizurjuk, s egyltaln, hogyan br
itt ilyen nyugodtan lni.
Ezt a krdst a lny is feltette magnak, csak akkor, amikor a
testvrek jra s jra megrohantk. Vgl felpattant, s bezrta az
ajtt. Nem brta elviselni a sok locsogst, s hogy olyan sok
rtelmetlen krdsre kellett felelnie.

56
Ha a kt lny belelthatott volna a szvbe, bizony hamar
megrtettk volna, hogy unokanvrk nyugalma s higgadtsga
bizony csalka. Mikzben teljes menyasszonyi dszben jegyesre
vrt, azon gondolkodott, nem kellene-e mgis megfutamodnia. gy
rezte, kptelen Hans Ritter oldaln az oltr el llni. Valami knz
flelem kertette hatalmba, amely megbntotta, s ami ell nem
meneklhetett.
Felicitas komoly, spadt menyasszony volt, m elragadan szp s
des finom arcval, g, nagy szemvel. A mirtuszkoszor s a ftyol
all kivillan aranybarna hajval pratlanul bjosan festett.
Amikor Hans Ritter megpillantotta, szinte a llegzete is elakadt, a
vr hirtelen az arcba tolult, s grcssen sszekulcsolta ujjait.
is elegns volt kitnen szabott frakkjban, amely mg
karcsbbnak mutatta amgy is dlceg termett.
Nmn tette a karjra Felicitas kezt, majd a kint vrakoz authoz
vezette. Egyikk sem tudott megszlalni. Mindketten reztk, hogy
komoly, dnt lpsre szntk el magukat. Hans Ritter soha, egyetlen
elhatrozsban sem ingott meg, de ebben az rban mgis
aggodalom fogta el, hogy most is kpes-e gy irnytani a sorst,
mint eddig.
Felicitas rlt, hogy jegyese nem krdezett tle semmit, kptelen is
lett volna vlaszolni. Elvesztette volna nuralmt, ha akr csak egy
szt is kell szlnia.
Amikor az autval elindultak, Hans Ritter szrevette, hogy Feicitas
gy reszket, mint a nyrfalevl. trezte menyasszonya
lelkillapott, megsajnlta s megfogadta, hogy a lny rdekt
mindig a sajtja el fogja helyezni. Tudta, csak akkor lehet boldog,
ha Felicitast is azz teszi.
A kvetkez rkat gy lte t Felicitas, mintha nehz lom
ereszkedett volna r. Amikor belpett a templomba, az elegns
trsasg ltvnya sszefolyt a szeme eltt.
Csupn egy rpke jelenet maradt meg emlkezetben az rzsek s
a benyomsok zrzavarban. Amikor Hans Ritter oldaln elhaladt a
htuls szksorok mellett, oldalt, egy pillr rnykban knnyben
sz ni arcot pillantott meg. Kt dolgos ni kz nylt fel, mintha

57
ldst osztana, kt jsgos, hsges anyai szem dvzlte t s
Hansot, mikzben a remeg ajkak imt rebegtek.
Egy pillanatra fldbe gykerezett a menyasszony lba. Hiszen ez
az ids hlgy az anysa volt! Mirt lt ott olyan egyedl,
flrevonultan? Mirt nem jtt elre, a vendgek kz? Nem akart
tovbbmenni, meg akarta krdezni, de Hans maghoz szortotta a
karjt, s az oltrhoz vezette.
A frfi is szrevette az ids asszonyt, aki a pillr mgtt lt fekete
kalapban s kabtban. Anya s fia tekintete egy pillanatra mlyen
egymsba fondott, csillog szemmel dvzltk egymst. Lgy
mosoly jelent meg Ritter szja krl, amikor desanyja ldsra
emelte a kezt, majd ksznetkppen fejet hajtott az ids asszony
eltt. Felicitas mindebbl semmit sem vett szre. csak Hans Ritter
desanyjt figyelte, s azon tprengett, mirt vonult flre.
gy lpdelt tovbb, mint aki nincs is bren, s csak akkor riadt fel,
amikor mr elrebegte az igent. gy nzett krbe, mint aki most trt
maghoz, de ekkorra mr minden oldalrl elhalmoztk
jkvnsgokkal. A fnyes trsasg krbevette, m a szeme egyre
csak a szerny, feketbe ltztt ni alakot kereste. Nagyon bntotta,
hogy nem ltta sehol, s legszvesebben fennhangon kiltott volna
utna.
Mgis ert vett magn, nem akart feltnst kelteni. Arra gondolt,
hogy Ritter asszony majd az eskvi asztalnl bizonyra a
kzelkben fog lni, a tekintete azonban hiba kutatott utna. Hideg
borzongs futott vgig a htn.
- Hol van az desanyd, Hans? Csak a templomban lttam, egsz
htul, m azutn eltnt a szemem ell. Itt sem ltom sehol. Hol
marad az desanyd? - krdezte halkan, remeg hangon.
Ritter odafordult hozz. Arca spadt volt s rezzenstelen, csak a
homlokn fut mly barzda rulkodott lelki llapotrl.
- Anym a templombl egyenesen hazament. Nem vesz rszt az
eskvi fogadson. Csak a templomban akart egybekelsnk tanja
lenni. Mieltt elutazunk, tallkozol mg vele a plyaudvaron.
Felicitas riadtan nzett a frfira. Olyan volt, mintha egy hideg kz
szortotta volna ssze a szvt.

58
Tvol tartotta volna a frje az desanyjt? Nem akarta, hogy ebben
az elkel trsasgban lssk? Mg ezen a napon sem? Szgyelli t?
Milyen megvetend, milyen lealacsonyt ez! s hogyan lehet
megbzni egy olyan emberben, akinek a tulajdon desanyja ilyen
keveset szmt? - tprengett magban a feltnen spadt s komoly
fiatalasszony. Lelki szemei eltt jra megjelent az ids asszony
knnyztatta arca, szve pedig gy sajgott, hogy szinte belespadt.

Harry Forst, aki Ellen oldaln lt az ifj hzasokkal rzst


szemben, g tekintettel jra s jra a leftyolozott, des, halovny
ni arcra nzett.
Rossz hetek voltak mgtte. Akr valami knz betegsg, gy ntt
szvben a fltkenysg s a forr haj, hogy visszanyerje Felicitast.
Egyfolytban igyekezett a kzelbe frkzni, abban a remnyben,
hogy vlthat vele nhny szt. Legalbb azt akarta hallani, hogy
megbocst neki, s vlaszt akart kapni a legfbb gytr krdsre:
valban szereti-e Hans Rittert, s kitpett-e minden rzst a szvbl,
mely egykor rte izzott?
gy gondolta, nyugodtabb lenne, ha Felicitas azt mondan neki,
hogy ppoly kevss szerelmes Ritterbe, mint Ellen Volkmerbe.
De nem volt alkalma, hogy beszljen vele. Felicitas egy pillanatra
sem volt egyedl, gy tnt, hogy Ritter szndkosan egy tapodtat
sem mozdul mellle.
Az htott hlgy immron Hans Ritter felesge volt, neki pedig
Ellen Volkmer felszabadult, butcska csevegst kellett hallgatnia,
mikzben menyasszonya folyton bizalmaskodva hozzsimult, vagy a
kezt szorongatta. Harry Forst gy rezte, meg kell szabadulnia
bklyitl, s legszvesebben felugrott volna gy kiltva: Felicitas az
enym! Hozzm tartozik, csakis hozzm! Minden ms csals s
hazugsg!
m termszetesen lve maradt, csndben s engedelmesen, hogy
fradhatatlanul szrakoztassa jegyest, aki tovbbra is elrasztotta
szerelmvel s odaadsval. Forst gy evett, ivott s beszlgetett
azon az estn, akr egy gp, aki nem tudja, mit csinl, vgzi azonban
a dolgt, csak a tekintete rulta el, hogy valami nincs rendben a
lelkben.

59
S ha szre is vette Felicitas Forstot, mindig hidegen tnzett rajta.
A fogadson sok ksznt hangzott el, s szmtalanszor
koccintottak az ifj pr egszsgre. Azutn Barbi eladott egy
rzelgs kltemnyt, amelyben fellengzs szavakkal biztostotta
Felicitast arrl, hogy elmltak az arany mjusi napok, miutn a
boldog lnycsapatbl kireplt, hogy szerelmnek a ltrt val
kzdelemben lecskolja a gondokat a homlokrl. felemel
gondolatok utn, hogy oldjk a komoly hangulatot, a krltekint
tancsosn egy vidm szmot tztt msorra. Trfs duett volt,
amelyet kt aranyos, parasztruhba ltztt fiatal hlgy adott el.
Ezutn Lori kvetkezett mint jsn, s hallatlan szerencst s
boldogsgot jvendlt az ifj hzasoknak.
Ilyen boldog, nfeledt hangulatban folytatdott menyegz, csak
az nnepeltek nem tudtak felolddni.
A lakoma elfogyasztsa utn az oldals termekben szolgltk fel a
kvt, mialatt szrevtlenl trendeztk a nagytermet a tnchoz.
Amikor vget rt az els kt tnc, a tancsosn odalpett
Felicitashoz.
- Itt az ideje, Tndr, hogy tltzzl. A szobdban mr minden
kszen ll, s vr rd az j komornd.
A lny fejet hajtott.
- Igenis, Laura nni. s fogadd ksznetemet a fradozsodrt s
mindazrt, amit rtem tettl - mondta halkan.
A tancsosn elmorzsolt egy knnycseppet a szeme sarkban.
- Mindent szvesen tettem, Tndr, hiszen egyetlen btym
gyermeke vagy. Ht j utat, kedvesem! Sok szerencst! Legjobb lesz,
ha itt msz keresztl ezen a kt szobn, gy gyorsan eljutsz a
lpcshz, s nem ltnak meg. A frjednek pedig megmondom, hogy
mr visszavonultl.
A tancsosn valban nem hagyott semmit figyelmen kvl.
Felicitas mg egyszer megksznt neki mindent, azutn elhagyta a
termet. Amikor becsukta maga mgtt az ajtt, felllegzett. Boldog
volt, hogy tl van a zajos nnepsgen, s egy rcskt egyedl lehet.
Gyorsan tsietett a szobn, s benyitott a msodikba. Alig lpte t a
kszbt, amikor hirtelen oldalrl egy frfi llta el az tjt. Harry
Forst volt az. Spadt arca meg-vonaglott, a szeme stten izzott.

60
- Felicitas, mieltt elmsz, mondd, hogy megbocstasz nekem!
A leny bszke, elutast mozdulattal megfogta az uszlyt, s
htralpett.
- Forst r, megtiltom nnek az ilyen bizalmaskod beszdet! Nincs
ehhez joga! - mondta hidegen.
A frfi klbe szortotta a kezt.
- Ne lgy ilyen kegyetlen, Felicitas! Csak egyetlen szt krek
tled! - knyrgtt izgalomtl fojtott hangon.
A lny homloka rncba szaladt, szemben harag lobogott.
- Engedj utamra! - kiltotta fenyegeten.
- Nem, mieltt azt nem mondod, hogy megbocstasz!
Felicitas megveten htat fordtott neki, s visszalpett abba a
szobba, amelyet az imnt hagyott el. Ebben a pillanatban megltta a
terembl kilp Hans Rittert, s odafutott hozz.
- Krlek, ksrj a szobmba! - trt ki belle.
A frfi felesge arcra tekintett, s azonnal szrevette, hogy valami
nyugtalantja. Minden krdezskds nlkl a karjt nyjtotta.
Amikor egytt belptek a mellkszobba, Forst mg mindig
mozdulatlanul llt ugyanazon a helyen.
Ritter szeme villmokat szrt. Azonnal megrtette, mirt sietett
hozz Felicitas, s mirt krte, hogy ksrje el. Fenyegeten nzett
Forstra.
- Kedves menyasszonya hinyolja nt, Forst r! -szlt lesen, majd
elvonult a felesgvel.
Harry eltorzult arccal nzett utnuk. Amikor azonban egyedl
maradt a szobban, keseren felnevetett:
- az n menyasszonyom, akkor is az enym -mormogta maga el,
majd meglehetsen rossz hangulatban trt vissza a vendgekhez.
Ellen gyorsan odaszaladt hozz.
- Mr mindentt kerestelek, Harry! Istenem, rmesen spadt vagy.
Csak nem vagy rosszul?
Forst, mint aki nincs magnl, gy simtotta vgig ideges
mozdulattal a homlokt.
- Szrny fejfjs knoz, Ellen, bocsss meg egy pillanatra, ki kell
mennem egy kis friss levegt szvni.
Volkmer kisasszony megrten szortotta meg vlegnye karjt.

61
Ritter egszen a lpcsig ksrte jdonslt felesgt, ahol Felicitas
elengedte a kaijt.
- Ksznm, hogy velem jttl, innen mr egyedl is elboldogulok.
A frfi megcskolta a kezt, majd htralpett.
- Egy ra mlva ugyanitt vrlak.
- Pontos leszek - felelte Felicitas halkan, s elindult felfel a
lpcsn.
Ritter gy nzett utna, mintha emlkezetben j mlyre el szeretn
raktrozni menyasszonya kpt. Felicitas nem tekintett vissza a
frjre.

62
VIII.

A plyaudvaron Ritter asszony vrakozva jrklt fel-al a vonat


eltt, amellyel fia s ifj felesge indult a nsztra. Ismt hossz,
fekete szvetkabtjt viselte kicsi, fekete kalappal, s nagyon
jelentktelennek tnt. Hans Ritter inasa az els osztly kocsi eltt
llt, feladogatta a csomagokat, majd a lefoglalt kup eltt vrta ura
tovbbi utastsait. Rviddel az induls eltt rkezett meg az ifj pr.
Ritter asszony eljk sietett, s megragadta mindkettejk kezt.
- ldsomat akartam adni az tra, gyermekeim! Isten legyen
veletek, boldogan s egszsgesen trjetek majd haza! - mondta
benssgesen.
Felicitas elengedte frje karjt, s szvbl meglelte az ids
asszonyt.
- Nagyon hinyoztl az eskvi nnepsgrl, kedves anym!
Hans Ritter arca elborult. Az ids asszony bizonytalan, krlel
tekintettel nzett r, mire a frfi kemny vonsai megenyhltek.
Felicitas szrevette ugyan az anya s fia kztti arcjtkot, m nem
rtette, mit jelent.
- Gondoltl rm egy kicsit, kislnyom? Ez kedves tled - mondta
Ritter asszony mosolyogva, mikzben megsimogatta a fiatalasszony
kezt. - n az egybekelseteket egszen csendben, egyedl
nnepeltem meg, de gondolatban veletek voltam. Most mr
igyekezzetek, szlljatok fel, klnben nlkletek indul a vonat.
Hans Ritter megszortotta desanyja kezt, azutn gyorsan az
inashoz lpett.
- Kint hagytam a kocsit. Gondoskodjon arrl, hogy az desanymat
hazavigyk! - utastotta halkan.
Felicitas, aki pp Ritter asszonytl bcszkodott, nem hallotta ezt.
- Gyere, mennnk kell! - figyelmeztette Hans, majd felsegtette a
vonatra.
A frfi gyorsan meglelte az anyjt, megcskolta, s
szeretetteljesen a szembe nzett.

63
- Vigyzz magadra, anym! Viszontltsra!
- Vigyzz te is magadra, fiam! s j utat mindketttknek!
Hans felugrott a vonatra. Az ids hlgy mg egyszer felnzett
jsgos, flt pillantssal a kt fiatalra, s kzben az ajkai gy
mozogtak, mintha imdkozna. A vonat elindult. Felicitas kinzett az
ablakon, s zsebkendjvel addig integetett, amg anyst ltta.
Ezutn lelt az egyik lsre. Hans felhzta az ablakot.
- Tl hideg van - szlt nyugodtan.
Felicitas nem vlaszolt. Hirtelen megmagyarzhatatlan flelem lett
rr rajta, megijedt, hogy most mr teljesen egyedl maradt Ritterrel.
Szorosan a sarokba simult, s egsz testben reszketett. Hans
rnzett.
- Nem akarsz knyelmesebben elhelyezkedni, Tndr?
A lny nmn megrzta a fejt, s lesttt szemmel lt tovbb.
- Hossz t ll elttnk. Legalbb a kalapot s a kabtot vedd le!
Felicitas bizonytalan kzzel keresglni kezdte a kalaptt, majd
levette a kalapot. Hans Ritter elvette tle, s a csomagtart hljba
tette. A kabtjt, anlkl hogy megemelkedett volna, eresztette le a
vllrl a lny. Annyira elgyenglt, hogy kptelen volt felllni.
Frje sztlanul nzte, s amikor szrevette rajta, mennyire remeg,
s milyen ijedten rebben a tekintete, vatosan, megnyugtatan
vgigsimtott csillog hajn.
Ez volt az els kedveskeds, amelyet Hans Ritter megengedett
magnak. Felicitas megborzongott, s lehunyta a szemt.
Kis halvny mosoly suhant t Ritter arcn. Hitvese lla al
cssztatta a kezt, s gyengden megemelte a fejt.
- Tndr, nzz csak rm!
Felicitas kinyitotta a szemt, s flve a frfira tekintett, aki erre
elmosolyodott.
- Ilyen flelmetesen nzek ki? Nyugodj meg, gyermekem! Ne
gondold, hogy valaha is olyat tennk, amitl flned kellene. Soha
semmit nem fogok tled kvetelni, amit szabad akaratodbl nem
tennl meg. Ezt meggrem neked! s tedd le vgre a kabtodat, csak
tban van!

64
Nmn, de mr nyugodtabban vetette le a kabtjt Felicitas. Ekkor
Ritter lelt vele szemben, elrehajolva a trdre knyklt, s
higgadtan tekintett felesge szembe.
- Nem erltettem volna, hogy ilyen hamar legyen az eskvnk, ha
miattad nem tartottam volna szksgesnek. Nem azrt siettettem,
hogy a birtokomba kerlj, hanem mert tudtam, hogy mi mindent
kellett elviselned a tancsosknl. El kellett jnnd a nnikd
hzbl, ahol sem bkt, sem nyugalmat nem tallhattl. Nem kell
tbb betenned oda a lbad, ahol annyi srelem rt. Azt akartam,
hogy biztonsgban legyl, hogy mielbb kiheverhesd az tlt
gytrelmeket. Szeretnm, ha az utazs alatt kicsit felszabadulnl, s
megfeledkeznl szomor gondolataidrl. Semmi ms nem akarok
lenni, mint odaad, hsges bartod, akiben minden fenntarts nlkl
megbzhatsz.
Felicitas mlyen felllegzett. Enyhe pr szktt az arcba. Arra
gondolt, hogy ilyet csak egy jsgos, nemes lelk ember mondhat.
Azutn hirtelen megfogta frje kezt, s szp szemvel hlsan
nzett r.
- Hans, olyan j vagy, olyan kimondhatatlanul j vagy hozzm!
Bzni szeretnk benned... s azt hiszem, kpes is lennk r, ha... ha
nem lenne megint valami, ami egszen sszezavart.
A frfi a szjhoz emelte a lny kezt.
- Meg kell tanulnod, hogy bzzl bennem, mg akkor is, ha a ltszat
ellenem szl, mint ahogy n is minden helyzetben bzni fogok
benned - mondta igen komolyan.
Felicitas felshajtott.
- Kpes lennk r, de van valami, amit meg kell krdeznem tled.
- s mi lenne az?
Felicitas felshajtott.
- Mirt nem volt desanyd az eskvi fogadson? Mirt llt a
templomban flrevonulva, mint egy idegen? Mirt nem lakik a
hzadban, s mirt engeded, hogy olyan szerny krlmnyek kztt
ljen, amikor fny z letmdot is biztosthatnl neki? Nem tudok
szabadulni egy knz gondolattl. Nzd, Hans, ha szgyellend az
desanydat, kptelen lennk melletted maradni, mg akkor is, ha

65
egybknt szvesen tennm. Ez nem illik bele abba a kpbe, amely
eddig kialakult bennem rlad.
Ritter rvid ideig komolyan nzte a fiatalasszonyt, majd
elmosolyodott.
- Tl jl ismerlek, Tndr. Sokkal jobban, mint te engem. Szinte
olvasni tudok a gondolataidban, s reztem, hogy ez bnt. Nzz csak
btran a szemembe! Milyen szrnyetegnek hiszel engem? Azt
gondolod, hogy szgyellem a sajt anymat? Nem, gyermekem, ilyen
alvalnak nem hihetsz! Ugyanakkor becsletedre vlik, hogy ezt
zokon vetted. A vlaszt a krdsedre azonban majd a visszatrsnk
utn, desanymtl kapod meg. Tle megtudsz mindent, de arra
krlek, hogy addig is bzz bennem! Ha beszltetek egymssal, jobban
meg fogsz ismerni.
A lny szeme knnybe lbadt, hirtelen szabadnak s knnynek
rezte a szvt, s jra Hans Ritter keze utn nylt.
- Bocssd meg nekem, hogy ilyen rosszat feltteleztem rlad! De
ht nem tudtam mindezt megmagyarzni magamnak, olyan
rejtlyesnek tnik nekem a ketttk kapcsolata. Az elmlt hetekben
mg magammal sem jttem igazn tisztba. s tudod, hogy
kellemetlen tapasztalatok vannak mgttem. gy nem csoda, ha az
ember bizalmatlan lesz.
A frfi mg mindig tenyerben tartotta a kezt, amely gy pihent
ott, mint egy fogva tartott madrka, egy kicsit nyugtalanul, remegve,
de mgiscsak engedelmesen.
- jra meg kell tanulnod bzni! - mondta Ritter, s ereiben
forrbban lktetett a vr felesge rintstl.
Ekkor hirtelen elengedte, mert meg akarta rizni a nyugalmt.
Tudta, hogy gy kell tennie, nehogy jra elvesztse Felicitas bizalmt.
Gyorsan msrl kezdett beszlni. Felicitast megnyugtatta a frfi
higgadtsga, s bks elgedettsget rzett.
Az utazs alatt Ritter idnknt felhvta a figyelmt a szp kiltsra.
A fiatalasszony minden egyes egytt tlttt rval vesztett
btortalansgbl, s egyre inkbb ntt benne a remny, hogy Hans
Ritter felesgeknt mgis elviselhet, bks lete lesz.

66
Frje olyan gyengdsggel s figyelmessggel gondoskodott rla,
ami nagyon meghatotta. Hlsan, mly megindultsggal figyelte,
hogyan fradozik azon, hogy vidm s felszabadult legyen.
A nszt hamarabb eltelt, mint gondolta volna, s elrkezett a
hazatrs napja.

67
IX.

Hans Ritter Felicitas kvnsgra kzlte ids, hsges


hzvezetnjvel, hogy felesge a jvben maga hajtja vezetni a
hztartst. Az reg hlgy amgy is hamarosan nyugdjba ment volna,
s volt mr annyi megtakartott pnze, hogy knyelmesen
meglhetett belle. Gazdja az eskv eltt megkrte, hogy
maradjon mg pr hetet, miutn visszatrtek a nsztrl, gy
Felicitasnak is lesz elegend lehetsge beletanulnia az ottani
viszonyokba. Haller asszony minden tovbbi nlkl beleegyezett a
dologba, fleg mivel Ritter r igencsak glns vgkielgtst
helyezett kiltsba.
A Ritter-villt a lehet legkrltekintbben ksztettk el az ifj
rn fogadsra. A szmra berendezett lakosztly mr rgen kszen
llt. Az ifj pr rkezsnek jelzett idpontjra a tancsosn s lnyai
is megjelentek, s az elkelen berendezett elcsarnokban, az ajt
kzelben vrakoztak. Lori s Barbi virgcsokrot tartott a kezben.
Hans s Felicitas mr a kocsiablakbl megpillantottk a hrom
hlgyet. Egyikk sem volt klnskppen elragadtatva a
jelenltktl, s Ritter homloka gondterhelten rncba szaladt.
Felicitas szrevette ezt, s huncutul mosolyogva nzett
elkedvetlenedett frjre.
- A hrom grcia mr ott ll a hzad kszbn - sgta oda trfsan
Hansnak.
Addigra mr tudta, hogy trfval mindig fel tudja vidtani a frjt.
m arrl fogalma sem volt, hogy hamisks mosolya milyen nagyon
boldogg tette a frfit. Ritter gy rezte, ez mr annak a bizonytka,
hogy a szvn ejtett seb elkezdett begygyulni.
A frfi gyorsan kiugrott a kocsibl, s lesegtette a felesgt.
Belekarolva gy ksznttte:
- Boldogsg s bke ksrjen, ha tlped e hz kszbt, Tndr!
Felicitas rnzett.
- Legyen Isten akarata szerint, s tiszta szvembl kvnom, hogy
velem egytt boldogsg s bke kltzzn az otthonodba - felelte

68
megindultan, majd szorosan egyms mellett haladva bementek a
hzba.
Sajnlatos mdon nyomban sznni nem akar szradat zdult
rjuk, mely megzavarta nneplyes hangulatukat. Barbi s Lori
vidm fecsegst a tancsosn kenetteljes szavai ksrtk.
Hans Ritter vgl hatrozott mozdulattal karon fogta felesgt,
megmentve mindkettjket a tri tovbbi locsogstl.
Hzvezetnjhez, Haller asszonyhoz vezette Felicitast, hogy
bemutassa ket egymsnak.
A tancsosn megrknydve s felhborodva ltta, hogy az ifj
pr hatrozottan lnkebben s rdekldbben beszlgetett a
gazdasszonnyal, mint vele s a lnyaival. Srtdttsge csak tovbb
fokozdott, mivel egyikjket sem marasztaltk, Magtl
rtetdnek gondolta, hogy vacsorra is meghvjk ket. Ehelyett
Hans Ritter vrlzt kznnyel gy szlt:
- Igen tisztelt tancsosn asszony! Termszetesen rendelkezskre
ll az autm, amely hazaviszi nt s a kisasszonyokat. Felicitas s n
nem trhetjk, hogy ezt a hossz utat gyalog tegyk meg. Nagyon
ksznjk nknek a kedves fogadtats, de a felesgemnek szksge
van az utazs utn egy kis pihensre. Egybknt szvesen
marasztaltuk volna mg nket, hogy lvezhessk kedves
trsasgukat.
Mieltt a hrom hlgy szbe kaphatott volna, mr Hans Ritter
kocsijban ltek, ahova a hzigazda maga vezette ket, s azt sem
tudtk, hogyan palstoljk felhborodsukat. Miutn az aut elindult,
Hans visszatrt az elcsarnokba. Felicitas mosolyogva fogadta.
- , Hans, ezt huszrvgssal elintzted! Ha lttad volna Laura
nni arct!
Hans felnevetett.
- Rvid s fjdalommentes eljrs. m semmi esetre sem szerettem
volna a hrom bbeszd hlgy trsasgban elfogyasztani els
vacsornkat kzs otthonunkban. Vagy taln egy kicsit tlzsba
vittem?
Felicitas mks fintort vgott.
- Ugyan, dehogy, remekl csinltad! Csak ltl a hzigazda
jogval. Majd n megkvetem Laura nnit.

69
Hans megsimogatta a kezt.
- Ltod, kedvesem, mris gyakorolhatod a hivatalod. Elkezdheted
jvtenni mindazt, amit n elrontok.
A tancsosn ezenkzben a kocsiban hangosan mltatlankodott.
- Rendkvli mdon fel vagyok hborodva! Mit gondol magrl ez
a Ritter r, hogy csak gy egyszeren ajtt mutat neknk? Ez
modortalansg!
- , anym, n egyltaln nem vagyok meglepve, Felicitasnak
viszont ragaszkodnia kellett volna ahhoz, hogy maradjunk. Mg csak
frisstvel sem knltak meg minket - jegyezte meg Lori.
- Ezrt csorogtunk majd egy rt az elcsarnokban?! s a virgok
is hrom mrkba kerltek! Felicitas meg olyan mltsgteljesen
viselkedett, mint egy szletett milliomos! - fakadt ki Barbi.
- Igen, alig vetett egy pillantst a virgokra, rgtn az asztalra tette
ket - toldotta meg Lori.
- Ht ez a ksznet!? - mltatlankodott a tancsosn. - gy
trdtem vele, mintha a sajt lnyom lett volna, felldoztam magam
rte! Mennyi gondom s menynyi munkm volt az eskvje miatt!
s tessk, ez a hla mindenrt!
- Pedig egyedl neknk ksznheti, hogy Hans Ritter felesgl
vette. Nlklnk meg sem ismerkedhetett volna vele. Felhbortnak
tartom a viselkedst! - panaszolta Barbi magbl kikelve.

Felicitasnak termszetesen fogalma sem volt rla, hogy ilyen


kemny szavakkal illetik hltlansgrt. Gondolta ugyan, hogy
rokonai dhsek lesznek, de boldog volt, hogy Hans ilyen
hatrozottan jrt el.
Egyltaln nem lehetett rla azt lltani, hogy hltlan lett volna,
ppen ellenkezleg. Tbb elkpzelse is volt, mikpp jutalmazhatja
meg a rokonait, st errl mr a frjvel is beszlt. Valjban azonban
semmi nem kttte a nagynnjhez s az unokatestvreihez, egyedl
a tancsos llt kzel a szvhez.
Elfogdott hangulatban lt frjvel szemben az asztalnl, aki mr
krbevezette a hzban, s mindent megmutatott. szintn
meghatdott, milyen odaadssal alakttatott t mindent az
elkpzelse szerint, s nem gyztt hllkodni.

70
- Ha te jl rzed magad a hzamban, az ppen elg jutalom nekem -
mondta Hans jsgosn. - Nem vrok rte ksznett.
gy ltek egymssal szemben, bksen beszlgetve. Az inas minden
alkalommal hang nlkl eltnt, miutn egy-egy fogst felszolglt.
Haller asszony finoman flrevonult, s br eddig mindig is az
asztalnl tkezett, ezentl a szobjba krette a vacsorjt, mivel nem
akarta a fiatalok boldogsgt megzavarni.
- Csodlatos rend uralkodik a hzadban, Hans. Minden gy megy,
mint a karikacsaps - szlt Felicitas mosolyogva.
- Igen, minden emberemtl pontos munkt kvetelek.
- , akkor igencsak igyekeznem kell! - shajtott fel Felicitas.
Hans kedves mosollyal nzett a bjos arcra, amely ismt olyan
virgz s friss volt, mint azon a napstses dlelttn, amikor a lny
lhton elszr keresztezte az tjt.
- Meg vagyok gyzdve rla, hogy mindenre kpes vagy, amit csak
akarsz. Egybknt a szemlyzet igen kpzett, s elg, ha gy rzik,
hogy felgyelnek rjuk. Hamarosan ellesheted Haller asszony remek
irnytsnak mesterfogsait. Ezenkvl mindent kedved szerint
alakthatsz, ahogy azt a szemlyes szksgleteid megkvnjk.
Felicitas huncutul felnevetett.
- Remlhetleg nem okozok majd csaldst neked.
Hans elragadtatssal figyelte felesgt, s igencsak ert kellett
vennie magn ahhoz, hogy nyugodtan a helyn maradjon.
- Attl nem flek, hiszen desapd hztartst is te vezetted. s
mint mr emltettem, meggyzdsem szerint nem ismersz
lehetetlent.
- , brcsak gy lenne! - csszott ki Felicitas szjn.
- Mirt? Mit akarnl tenni? - krdezte a frfi.
Felicitas lesttte a szemt, s megrzta a fejt. Enyhe pr nttte
el az arct.
- Mindegy, mit akarnk tenni, ha nincs hozz btorsgom, vagy a
tehetsg hinyzik bellem - mondta kitren.
Azt mgsem mondhatta a frjnek: Akkor taln elhessegethetnm
a rendthetetlen nyugalmadat s kznyssgedet, s felrznm a
szvedet, te hideg, megkzelthetetlen frfi!

71
Felicitas maga is megijedt, hogy ez a kvnsg ilyen hirtelen trt
el belle. Fogalma sem volt arrl, milyen erfeszts rn tudott
csak Hans nyugalmat s kznyssget sznlelni.
Ha egy kicsit jobban ismerte volna a frjt, szrevehette volna,
milyen nehezre esik a megfelel mdon viselkedni.
Szerencsre hvatta az inast, gy Felicitasnak volt ideje sszeszedni
magt. Amikor ismt magukra maradtak, megkrdezte:
- Megltogatjuk ma vagy holnap desanydat?
Ritter frksz tekintettel nzett a lnyra.
- Az els napokban nem tudok elszabadulni, mert fontos zleti
gyek vrnak rm, de taln kimehetnl egyedl hozz, s egyben
tadhatnd neki az dvzletemet.
- Szvesen elmegyek hozz, ha megengeded.
- Brmit megtehetsz, amit kvnsz, s ami rmt okoz neked.
Felicitas frjre fggesztette nagy, komoly szemt.
- , Hans, gy tnik, mintha a legfontosabb letclod az lenne,
hogy rmt okozz nekem, s elrassz a jsgoddal. Kt kzzel
szrod rm jttemnyeidet, s mindezt olyan termszetessggel,
mintha nem is lehetne msknt. s n... n res kzzel llok eltted.
Fj, hogy nem tudom viszonozni mindezt, s szgyelleni magam,
amirt ilyen szegnyen semmit sem adhatok neked, s mindig csak
kapok. Ezt mr rgta el akartam mondani neked.
A frfi tekintete egy pillanatra felizzott, de aztn rgtn ismt
nyugodt s fegyelmezett lett. Trelem, trelem! Eljn mg a te
idd! - mondta magban.
Felesghez fordulva fennhangon gy szlt:
- Hiszen nem is tudod, milyen gazdag vagy! Mr azzal, hogy
megosztod velem az leted, fejedelmien megjutalmazol engem... ha
egyltaln jutalmat rdemiek azrt, hogy az letet, amennyire csak
ermtl telik, megprblom kellemess tenni szmodra. Ez a
ktelessgem.
Ritter hangja ismt olyan nyugodt s egykedv volt, hogy Felicitas
semmifle rzelmet nem fedezett fel benne.
A fiatalasszony szmra megfejthetetlen volt frje folyton vltoz
viselkedse. Valahnyszor gy rezte, hogy egy kicsit kzelebb

72
kerlt hozz, a frfi nyomban meghtrlt, s hideg, rzketlen larca
mg bjt.

73
X.

Msnap, a reggeli utn Hans Ritter bcst vett a felesgtl, hogy


zleti gyei utn nzzen.
Szp, meleg mjusi nap volt. jszaka langyos es ztatta a
fldeket, s gy tnt, mintha minden j letre kelt volna. A Ritter-
villa pompzatos kertje klnsen elbvl ltvny volt ebben az
vszakban.
Felicitas frje tvolod alakjt nzte, amint a kavicsos ton a
kertkapuhoz rt, ahol az aut llt. Tudat alatt rmt okozott neki
Hans egyenes, sudr alakjnak s ruganyos jrsnak ltvnya. A
frfi megjelensn egyltaln nem lehetett felfedezni, hogy
alacsonyabb trsadalmi osztlybl szrmazott.
Amikor az aut eltnt, Felicitas elszr Haller asszonyt kereste fel,
aki nekifogott beavatni t a hztarts dolgaiba. Hans azt mondta,
kora dlutn rkezik haza, ezrt az ebdet csak kt rakor fogjk
tlalni. Felicitasnak gy elegend ideje volt arra, hogy felkeresse az
anyst. Mg magnak sem vallotta be, hogy azrt siet ennyire ezzel
a ltogatssal, mert szeretn, ha Ritter asszonytl vlaszt kapna
azokra a krdsekre, melyekre a nsztjukon Hans megtagadta a
feleletet.
Parancsra a kocsi elllt, s rviddel tizenkt ra eltt mr oda is
rkezett a kicsiny hz el. Az egsz kert zldellt, s minden virgba
borult. A tavasz hrnkei sorra dugtk el fejket a fldbl, st a hz
melletti orgonabokor is kinylt mr.
A bejrati ajt trva-nyitva llt. Felicitas meglepetsre idegen
asszonyok lptek ki a hzbl, kezkben vagy kosarukban egy-egy
nagy, lefedett fazkkal. Az elszobbl nyl konyha kszbn,
Wedlichn mellett ott llt Felicitas anysa, egyszer, szrke
gyapjruhban, amelyet fehr ktny takart el. ppen az utols n
fazekt tlttte meg, amelybl finom illat szllt fel.
Amikor az elegnsan ltztt fiatalasszony vgighaladt az
elszobn, mindenki utna fordult.

74
Ritter asszony megpillantotta a menyt, mire felragyogott a szeme
rmben.
- Kislnyom! - kiltotta boldogan, s izgatottan odasietett
Felicitashoz, aki meglelte s megcskolta.
Az asszonyoknak kikerekedett a szemk a csodlkozstl. Hans
desanyja mosolyogva fordult feljk.
- Na igyekezzetek, hogy hazarjetek, klnben elhl az tel! -
mondta jsgosan.
Wedlichn kiterelte ket, majd bezrta az ajtt mgttk, s eltnt
a konyhban. Ritter asszony utna kiltott.
- Csak szaporn, kedves Wedlich, hogy a maga lnya is kapjon
meleg ebdet! Ha vgeztek, jjjn vissza, taln akad mg valami
elintznival!
- Alkalmatlan idben jttem, anym? - krdezte Felicitas
csodlkozva mindazon, amit ltott.
Anna asszony mosolyogva megrzta a fejt.
- Isten ments, gyermekem! Ne vedd rossz nven, hogy a
munkaruhmban dvzllek. Ha csak sejtettem volna, hogy jssz,
korbban ellttam volna a kosztosaimat. De ht gyere be vgre!
Ritter asszony mosolyogva nzett menye sugrz arcra, mikzben
bevezette a szobba, melynek ablaka virgokkal volt tele.
- Kik ezek az asszonyok? - krdezte Felicitas.
Az ids hlgy zavartan nevetglt.
- Tudod, kislnyom, ezek az n kosztosaim. Valamit mgiscsak kell
csinlnom, klnben meglne az unalom. s tudod, az n Hansom
mindig rengeteg pnzt ad nekem, gy megengedhetem magamnak,
hogy nhny embert jllakassak. Ezek mind szegny asszonyok, akik
egsz nap dolgoznak, hogy gondoskodni tudjanak maguk s
gyermekeik meglhetsrl. Vasrnap kivtelvel nem tudnnak
meleg telt tenni az asztalra. Ezrt ht a Wedlichhel mindennap egy
nagy kondrral fznk, s k dlben annyit visznek belle, hogy a
gyermekeik jllakhassanak. Szksgem van r, hogy rezzem, van
mg valami hasznom ezen a vilgon. Ez nekem szrakozst is jelent.
Csak vasrnap nem fzk.
Felicitast mlyen megindtotta, amit hallott. Megfogta anysa
dolgos kezt, s kedveskedve rfektette az arct.

75
- Kedves anym, hogy te milyen jsgos vagy!
Ritter asszony meghatdva elmosolyodott.
- , kicsikm, emlkszem mg, milyen volt, amikor szegny
frjemet baleset rte. Csak nagy ritkn tudtam a fiamnak s
magamnak meleg telt adni. llandan dolgoznom kellett. s most,
hogy a Jisten gy megsegtette Hansot s vele engem is, nagy
rmt okoz nekem, hogy egy kicsit segthetek msokon. Ez
termszetes, ugye?
Felicitas megsimogatta a kezt.
- Br mindenki szmra ilyen termszetes lenne a jsg! De nem
erlteted tl magad, anym? Nem tudnd ezeket az embereket
msknt tmogatni? Hans biztosan mg tbbet adna a szegnyeidnek,
ha megkrnd.
Az ids asszony hevesen tiltakozott.
- Nem, nem, Tndr! Nem szeretnk errl az rmrl lemondani.
Mi hasznom lenne mg a vilgon? Szksgem van valamire, amit
magam csinlhatok, s elszomortana, ha mr erre sem lennk kpes.
s hogy Hanstl pnzt krjek? Hisz olyan sokat ad mr gy is! El
sem hiszed, milyen knnyelmen osztogatja a pnzt, ha krnek tle.
Pedig zleti gyekben egyltaln nem ilyen knnyelm.
Felicitas mosolygott, de kzben a szeme knnybe lbadt.
- Igen, anym, ezt mr n is szrevettem.
Anna asszony lelt az ablaknl ll varrgphez.
- Foglalj helyet, kislnyom, s meslj az utatokrl! Szp volt,
ugye?
Felicitas odahzott a varrgphez egy kis zsmolyt, s letelepedett
az anysa mell.
- ppen gy lsz ott, mint az n Hansom. is ezen kucorog a
legszvesebben, ha eljn hozzm. Ezt mg gyerekkorban szokta
meg. Mindig lovagllsben lt rajta, s azt mondta, hogy ez a
htaslova.
- Gyakran felkeres Hans, anym? - krdezte rdekldve Felicitas.
Ritter asszony csillog szemmel blintott.
- Termszetesen, kislnyom, minden hten tbbszr is. m most,
hogy fiatal felesge van, nem fog olyan gyakran jnni, ez mr nem
megy. Eddig hetente hromszor, ngyszer is eljtt, ha zleti gyei

76
engedtk. , Hans kedves, szeretetre mlt fi, s tiszteli az
desanyjt mg akkor is, ha az csak egy egyszer asszony maradt.
Igen, drga kislnyom, a fiamnak igen nagy szve van, br mindig
olyan gorombnak mutatja magt. nfej, az mr igaz, a szve
azonban puha, mintha vajbl lenne. Amikor mlt sszel beteg
voltam, tz napot itt tlttt mellettem. Br tudta, hogy a Wedlich
gondosan pol, mgis mindenron itt akart maradni. A fl jszakt
tvirrasztotta mellettem, csak nhny rt pihent fent, a
padlsszobban. Gyerekkorban is ott volt az gya, ott is aludt,
egszen addig, amg meg nem kapta azt a remek llst Angliban.
Akkoriban mr minden hnapban kldtt pnzt, gy egy kicsit
knyelmesebben lhettem.
Felicitas tgra nylt szemmel s kipirult arccal hallgatta az ids
asszonyt.
- Mutasd meg nekem egyszer, krlek, azt a szobcskt, anym!
Anna asszony kicsit aggdva pillantott a finom kis cipre, amely
kivillant menye elegns ruhja all.
- Kislnyom, igen keskeny lpcs vezet fel oda!
Felicitas elmosolyodott.
- Olyan gyesen mszom, mint a mkus, anym.
- Ha tnyleg kvncsi vagy, fellem akr most is felmehetnk.
- Ksbb, anym. Elbb szeretnk valamit megkrdezni tled.
- Mit, kislnyom?
Felicitas megfogta az asszony kezt, s btortalanul
megkrdezte:
- Mirt nem voltl ott az eskvnkn?
Az ids hlgy arcn ijedtsg ltszott.
- , Istenem, ht mg mindig nem felejtetted el? Nagyon
haragudtl rm? Jaj, kislnyom, nem szabad rossz nven venned
tlem. Hans mr sokat veszekedett velem emiatt. Elszr is nagyon
mrges volt, amikor megmondtam neki, hogy gy szeretnk a
templomba menni, hogy msok ne vegyenek szre. Hallani sem akart
errl.
Felicitas megknnyebblten felshajtott.
- De mirt ragaszkodtl ehhez, anym?
Ritter asszony mlyet shajtott.

77
- Tudod, kicsi Tndr, Hans mr sokszor sszeszidott emiatt, de ez
nem vltoztat a dolgokon. Szerny, egyszer asszony vagyok, s
egsz letem kevsnek bizonyult ahhoz, hogy megtanuljam, hogyan
kell ilyen finom trsasgban viselkedni. s azt hiszem, most mr
nem is fogom megtanulni. Biztosan butasgot csinlnk, s a vgn
kinevetnnek az emberek. Miattam nevethetnnek, ha jlesik nekik,
de nem szeretnm, hogy Hans lssa, amint az desanyjt
kignyoljk. Csak felbszten, s a vgn mg valakinek nekiesne.
Tlsgosan is szeret s tisztel engem, s mg ha olyan finom r is lett
belle, nem trn el, hogy valaki akr csak ferdn nzzen rm,
azonnal kijnne a sodrbl. Ltod, kedvesem, mirt okozzak neki
kellemetlensget s szomorsgot? Akkor rossz anya lennk. -
Gyengd szeretettel nzett a menyre, s gy folytatta: - Te azonban
olyan j s nagylelk vagy hozzm! El sem tudod kpzelni, mekkora
rm ez az n szvemnek, Hans ugyanis nagyon nehezen tudn
elviselni, ha a felesge lenzn az desanyjt. Ahhoz viszont
makacsul ragaszkodom, hogy tvol maradok a kreitektl, nem is
tudntok meggyzni az ellenkezjrl. Az eskvtk eltt igencsak
krlelt az urad, hogy mgiscsak tegyek most az egyszer kivtelt, mert
ht mit fogsz te, lnyom, gondolni mirlunk, ha nem leszek jelen. ,
Tndrkm, krlek, ne vedd ezt tlem rossz nven, csak terhetekre
lettem volna. Akkor is, amikor Hans annyira krlelt, mr a vgn
elsrtam magam, mire gy szlt az n fiam: Na, Isten nevben,
mama, ha ennyire ellenllsz, legyen meg az akaratod. De ne srj,
knyrgk, mert azt nem brom nzni. nnepeld meg szpen az
eskvnket a magad mdjn. s n gy is tettem, lenyom,
elmentem a templomba, majd vgl bcst vettem tletek a
plyaudvaron. A plyaudvarrl haza is fuvaroztak a ti elegns
auttokkal. Azzal szoktam m n nyaranta kirndulni a szabadba!
Hans gyakorta elkldi rtem a sofrt, s ha neki is van ideje, mindig
velem tart. Kint a termszetben biztonsgban rzem magam, hisz ott
nem tallkozhatunk a fiam ismerseivel, gy nem kell szgyenkeznie
szegnynek amiatt, hogy ilyen egyszer desanyja van.
Felicitas pr percre elrejtette arct az ids asszony ktnyben.
Hatalmas vihar dlt a lelkben. Milyen igazsgtalan volt a frjvel!
Kis id mlva felegyenesedett, s meghatott hangon krdezte:

78
- Ht ezrt nem lsz a fiad hzban? Ezrt laksz itt kint egyedl?
- Igen, kislnyom. Nem vagyok abba a finom villba val,
boldogtalan lennk ott. Egyszer elhurcolt magval Hans, mindent
meg kellett nzzek. De boldog voltam, amikor vgre hazartem! n
ott nem lennk a hasznra, ahhoz a nagy hztartshoz nem is rtek.
Egybknt is ebben a kis hzban ltem boldogan fiatal-asszonyknt
az uram oldaln. Azon az ajtn ment ki utoljra mosolyogva a
frjem, s azt kiltotta: Viszontltsra estig, kedves Annm! s
ugyanitt hoztk be holtan hrom rval ksbb, s vittk el hrom
nap mlva rkre a temetbe. Ez is idekt, gyermekem. Akkoriban
persze mg csak brlknt laktunk itt. Hans ksbb megvette a hzat,
mert tudta, hogy legszvesebben hallomig itt maradnk. Rengeteg
pnzt ad nekem, hogy gondtalanul lhessek. Vrj csak, mutatok
valamit!
Az ids asszony felllt, s odalpett a komdhoz. A legfels
fikbl egy kis bdogldikt vett el, majd krlmnyesen kinyitotta
a kulccsal, amely egy fekete zsinron a nyakban fggtt. Azutn a
nyitott ldikt letette Felicitas lbe.
- Nzd csak meg, kislnyom! Ebben a dobozban rzm az sszes
pnzt, amit Hanstl kaptam, s nem kltttem el. A fiamtl tanultam,
hogy a pnz akkor kamatozik, ha rtkpaprt vesz az ember rte.
Elmagyarztattam magamnak Hansszal, hogy melyik rtkpapr a
legbiztonsgosabb. Hamistatlan llami kincstrjegyet vettem, ha
maradt pnzem. Ez sszesen mr harmincezer mrka! Ugye, hogy
komoly sszeg? Ennek a kamatai letem vgig elegendek a
meglhetsemre, s minden vben mg tbbet tudok megtakartani.
Olyan boldog vagyok, mert tudod, Tndr, mindig attl flek, hogy
Hansot egyszer valami szerencstlensg ri az zleti letben.
Olvastam egy milliomosrl, aki egy nap az egsz vagyont
elvesztette, s fbe kellett lnie magt, mert koldusknt nem tudott
tovbb lni. Ht az n Hansommal ez nem trtnhet meg! Br
borzasztan vakmer, de ha szerencstlenl jrna, itt rzm neki a
pnzt, s a hz is az v, gy jrakezdhet mindent. Ez nagy vigaszt
nyjt nekem. s ha neki mgsem lesz r szksge, akkor majd a
gyermekei rklik. Remlem, megrem, hogy unokm szlessen.
Hans nem tud m a komdban rejtegetett kincsemre! Meg kell

79
grned, hogy te sem szlsz rla, klnben veszekedni fog velem,
hogy mirt nem magamra kltttem a pnzt.
Anna asszony csillog szemmel simogatta meg a kis dobozt.
Felicitas meghatdva lelte t az ids hlgyet. Olyan egyszer
mltsg radt belle, hogy egszen kicsinek rezte magt mellette.
Arra gondolt, hogy bezzeg nem trdtt eddig a szegnyek
nyomorsgval.
- , anym, br el tudnm mondani, mennyire a szvem szerint
beszlsz, s mennyire csodllak ezrt! Nem kellett volna aggdnod
azrt, hogy kignyolnnak. Engedd meg, hogy levegyem a vlladrl
ezt a gondot, s gyere hozznk, a fiad hzba! Ha nem akarsz nagy
trsasgba menni, nlunk visszavonultan lhetsz.
Ritter asszony gyorsan megtrlte knnyes szemt, azutn olyan
gyengden, ahogy csak egy anya tudja, kezbe fogta Felicitas arct,
s homlokon cskolta.
- Kedves, j gyermek vagy, s boldogg fogod tenni az n
Hansomat - mondta megindultan.
Felicitas elpirult, s lesttte a szemt. , ha tudn ez a szegny,
jsgos asszony, hogy bizony nem szerelembl ment felesgl a
fihoz!
- Eljssz hozznk, anym? - krdezte izgatottan.
Ritter asszony megrzta a fejt.
- Nem, nem, kislnyom. Kt fiatal kz nem illik egy reg ember.
Abbl mindig csak baj szrmazik, mg ha a legjobb anyrl van is
sz. Hagyjatok csak meg nyugodtan az n kis hzamban. Nemsokra
bizony frjhez megy az n Wedlichem lnya is, n pedig magamhoz
veszem az asszonyt, hisz sem akar a fiatalok terhre lenni. Akkor
mindig lesz krlttem valaki, reg napjaimra is. Megkapja a kis
szobcskjt, s jl meglesznk mi ketten itt. s ti, gyermekeim, ha
nha-nha majd megltogattok, az kln nnep lesz nekem.
- Nem is engeded rbeszlni magad?
- Nem, nem, lenyom, ebben a krdsben igen konok vagyok. Ha
n valamit a fejembe veszek, abbl bizony nem engedek
egyknnyen. Ha mskpp lenne, akkor mr Hansnak is sikerlt volna
meggyznie, hisz is annyira, de annyira akarta szegnykm, hogy

80
hozz kltzzek. De ksznm neked, nagyon boldogg tettl vele,
nagyon boldogg!
Felicitas klns rmt rzett, amirt megolddott a rejtly, s a
frje mgis j fia az desanyjnak. Arra gondolt, milyen igazsgtalan
volt Hansszal, nem rtette, hogy ktelkedhetett benne. Eddig
egyltaln nem becslte meg gy, ahogy megrdemelte volna. Jsga
mgtt mindig az nz indtkot kereste, s nem akarta elhinni, hogy
mindez frje igazi lnybl fakadt. Mivel egy msik frfi aljassga
megsebezte, Ritterrel szemben is bizalmatlan volt. Valban ltezne
olyan ember, aki annyira nzetlen, mint amilyennek Hans lszik? Ha
gy van, nem tudja elgg megksznni neki, amit rte tett. Milyen
kicsi s jelentktelen e nagylelk frfi mellett! Mit tehetne rte,
hogyan hllhatn meg neki a sok jt, amit tle kapott?
Mikzben ezen gondolkodott, knnyes lett a szeme. Gyorsan
megtrlte. Anysa elgondolkodva nzett r, majd, mint aki semmit
sem vett szre, megkrdezte:
- Ht akkor meg akarod nzni a fiam szobjt?
Felicitas hirtelen felugrott.
- Igen, mutasd meg nekem, krlek!
Keskeny, meredek falpcs vezetett a padlsszobhoz. Felrve
Ritter asszony kinyitotta a kis eltrbl nyl ajtt. Apr, ferde fal
szobcska trult eljk. Egy gy llt ott tiszta pokrccal letakarva. Az
ablak eltt sznes vszonnal bortott faasztal volt, az ggyal szemben
pedig egy komd, amely felett egy sszetkolt polc lgott, telis-tele
rakva knyvekkel.
Felicitas meghatdva nzett krbe a szk helyisgben, majd a
knyvekhez lpett. Ht ez az a kis knyvtr, amely kielgtette frje
els szellemi ignyeit.
A fels polcon egy sor tanknyv llt egyms mellett, alatta
kereskedelmi szakknyvek kvetkeztek, majd nhny m Jules
Verntl, valamint tlersok. A legals polcot klnbz
knyvecskk tltttk meg. Meseknyveket, a Robinsont, st mg a
gyerekkor els kpesknyvt is megriztk a gondos kezek.
Felicitas kiemelt egy kpesknyvet a sorbl, s kinyitotta. Telis-
tele volt szebbnl szebb sznes kpekkel, melyek al gondos
gyermekkz magyarz mondatokat rt: Ez egy sas. Ez egy l.

81
A fiatalasszony mosolyogva tolta vissza a knyvet a helyre.
- Hogy te mindezt gy megrizted, anym! - szlt csodlkozva.
Ritter asszony blintott:
- Bizony, lenyom, hisz minden egyes darabhoz drga emlkem
fzdik. Magnyos rimban szvesen lapozgatok bennk, s ilyenkor
jra velem vannak a gynyr, rg elmlt pillanatok.
Felicitas levett mg egy knyvet a polcrl, egy sznes
meseknyvet, s lapozgatni kezdett benne. Egy ideig nzegette, mg
r nem tallt egy sznes illusztrcira, mely egy aranyhaj
hercegkisasszonyt brzolt.
- Nicsak, Hans kisfi korban gyakran nzegette ezt a kpet -
szlalt meg Anna asszony. - Amikor elttem lt a kis zsmolyon,
mindig megmutatta, s azt mondta: Ha nagy leszek, anym, egy
ilyen aranyhaj hercegkisasszony lesz a felesgem! s ltod, a fiam
mindent elrt. Tnyleg egy hercegnt vett el, st egy igazi Tndrt.
Felicitas halkan felnevetett, majd megcskolta az anyst:
- , kedves anym, hzelg, amit mondasz. De sajnos nem vagyok
igazi tndr, klnben boldogg tudnm tenni a fiadat.
Az ids asszony kutatn nzett menye szembe.
- Ht igazn akarod, lenyom?
Felicitas a szvre szortotta a kezt.
- Igen, anym, teljes szvembl. Hans annyi jt tett velem, s n
szeretnm ezt neki meghllni.
Ritter asszony sugrz tekintettel mosolygott a fiatalasszonyra.
- Ha tnyleg ez a szndkod, akkor sikerlni is fog, ebben biztos
vagyok.
Felicitas nem vlaszolt, csak halkan shajtott egyet. Magban
azonban szomoran ezt gondolta: Nem, nem, n nem tudom t
boldogg tenni, hisz nem rhetek fel hozz. Hans mshol keresi a
boldogsgt, az n szerelmem nem kell neki.
Az szerelme?
Felicitas maga is meglepdtt sajt vgyain. Nyugtalanul simtotta
vgig a homlokt. Vgl krn fordult Anna asszony fel:
- Anym, add nekem ezt a knyvet az aranyhaj
hercegkisasszonnyal!
Ritter asszony mosolyogva a kezbe tette a meseknyvet.

82
- Jl van, kislnyom, ez tged illet. Nagyon rlk, hogy ennyire
rtkes neked.
Felicitas gy szortotta maghoz a knyvecskt, mintha
legfltettebb kincse lett volna. Mg egyszer alaposan krbenzett a
kis szobban, majd kezvel lopva vgigsimtotta a keskeny gyat.
Nem is sejtette, hogy anysa tanja volt nkntelen mozdulatnak,
s azt sem vette szre, hogy az ids asszony szeme miknt ragyogott
fel.
A kt hlgy nmn hagyta el a padlsteret. Amikor lerkeztek,
Felicitas elbcszott Anna asszonytl, aki kiksrte az ajtig. Menye
mg leszaktott egy orgonavirgot, s az vre tzte.
- Csodlatos illata van az orgondnak, anym! -mondta, mikzben
beleszagolt.
- Igen, kedveskm, a mjusi orgonaillat megdobogtatja az ember
szvt - mondta trflkozva az ids hlgy.
Amikor Felicitas beszllta kocsiba, halkan is maga el mormolta:
- A mjusi orgonaillat megdobogtatja az ember szvt... Ezrt
lennk n is ilyen izgatott?
Felttte a knyvet, s megkereste az aranyhaj hercegkisasszony
kpt. Egy darabig elnzegette kedves, szp arct, fejn a koronval,
s elmosolyodott.
Rviddel azutn, hogy Felicitas hazarkezett, belpett Hans Ritter
is a hzba, s nyomban felesghez sietett.
A fiatalasszony boldogan mosolyogva, mgis kiss elfogdottan
dvzlte.
Ritter nevetve tekintett Felicitas gynyr szembe, melybl
nyomtalanul eltnt az elmlt hnapok sszes szorongat ktsge.
- Voltl az anymnl, Tndr?
Felicitas mlyen elpirult, m megknnyebblve szortotta meg az
ura kezt.
- Igen, Hans, voltam nla, s mindent megtudtam tle. , el sem
tudod kpzelni, mennyire bnt, hogy igazsgtalan voltam hozzd!
Soha tbb nem akarok benned ktelkedni, mostantl fogva mindig
meg fogok bzni benned, felttel nlkl, mg akkor is, ha nem tudom,
mit mirt teszel.
Ritter boldogan cskolta meg asszonya kezt.

83
Mg egy negyedrcskt csevegett egymssal a hzaspr Felicitas
szalonjban. Egymssal szemben ltek, s mindkettjknek hevesen
dobogott a szve.
Kis id mlva bekopogott az inas, s jelentette, hogy tlalva van a
leves, mire Ritter a karjt nyjtotta Felicitasnak, s tvezette az
ebdlbe.

84
XI.

Ritter, br szksen volt mrve az ideje, mr msnap felkereste


nhny percre az desanyjt. Kicsit rszletesebben akart hallani tle
Felicitas ltogatsrl, felesge ugyanis egy szt sem szlt rla.
desanyja annl rszletesebben beszmolt mindenrl, csak a
komdban lv kincsrl hallgatott mlyen. Amikor elmeslte, hogy
menye megnzte a padlsszobt, s elkrte a meseknyvet, Ritter
homlokt enyhe pr futotta el.
Volt azonban egyvalami, amit megtartott magnak az ids asszony:
arrl nem szlt egy szt sem, miknt simtotta meg Felicitas
gyengden ura fiatalkori gyt. Errl nem szabad emltst tennem,
ez olyan, akr valami szent titok - gondolta magban az egyszer,
mgis oly rzkeny asszony. Hans mr ettl is mrhetetlenl boldog
s bizakod lett.
- , anym, ha az n aranyhaj hercegnm vgre teljesen nekem
ajndkozza a szvt, n leszek a legboldogabb kerek e vilgon!
desanyja jsgosn mosolygott szeretett fira. Ht melyik asszony
tud kitartan ellenllni az Hansnak? Boldog s bszke volt, amirt
ilyen nagyszer ember lett a gyermekbl.
- gy lesz, fiam, meglsd, most mr egszen biztos vagyok benne -
mondta biztatan.
Felicitas ekzben a tancsosknl tett ltogatst. Elszr hvsen
s kifejezetten tartzkodan fogadta a hrom hlgy, m amikor a
fiatalasszony elllt a msnap estre szl nnepi
vacsorameghvssal, egyszeriben elillant a haragjuk.
- Csak magunk kztt lesznk, szk csaldi krben ltunk titeket
vendgl, Laura nni. Benneteket szerettnk volna elsknt
meghvni - mondta Felicitas, amivel sikerlt kiengesztelnie rokonait.
Erre Lori s Barbi is elkerlt, s izgatottan rdekldtek minden
utn, amit Felicitas a nszton ltott. Mindketten brndosn
shajtoztak, hogy bizony egyszer k is pont ilyen nszutat
szeretnnek, s hogy , milyen csodlatos is lehetett.

85
Azutn Ellen Volkmer s Forst eskvjrl mesltek
unokatestvrknek.
- ppen olyan csillog eskv volt, mint a titek, Tndr!
- Igen, csak Ellen nem nzett ki tl elnysen. Soha nem lttam
mg ilyen csnycska menyasszonyt, br a ruhja s a drga ftyla
csodlatos volt, m sajnos klnsen feltn volt a dlceg Forst
mellett. rendkvl jl nzett ki, viszont egyltaln nem tnt
boldognak.
- n is gy lttam. Nha olyan komor szemmel bmult maga el.
- Ht, tulajdonkppen eladta magt. Az biztos, hogy nem
szerelembl vette el Ellent.
- Igen, a gazdag lnyok mindig a legcsinosabb frfiakat szerzik
meg, mg ha csnyk is.
- Ellen borzasztan szerelmes bel, imdja.
gy fecsegtek felvltva a testvrek. A tancsosn felshajtott.
- Igen, a gazdag lnyoknak nem kell szpnek lennik, mgis
mindig tallnak frjet.
- De ez nem jelent felttlen boldogsgot nekik -mondta Felicitas
komolyan.
- Igen, igen, igazad van, Tndr! m azrt mgiscsak borzaszt,
hogy a frfiak mindig a pnzt nzik! Br a te frjed dicsretes
kivtel.
A fiatalasszony szeme felcsillant.
- minden tekintetben kivteles ember - mondta bszkn.
Lori meglkte Barbit, s kuncogva felkiltott:
- , milyen brndosn mondtad ezt! gy tnik, mintha alaposan
beleszerettl volna a frjedbe.
A testvrek kvncsian frksztk Felicitas lngol arct.
- Na de Barbi! - intette meg a lnyt a tancsosn.
- Hogy lehetsz ilyen indiszkrt! Klnben is, ppen elgszer
magarztam mr nektek, hogy a szerelem magtl is megjn a
hzassgban. Ezt igenis, jl jegyezztek meg!
A testvrek jra Ellen eskvjre tereltk a szt. Fensgesen
szrakoztak, mint mondtk, radsul a desszert friss fldi eper volt.
- Gondold meg, mrcius elejn friss eper!
Azutn Barbi tovbb pletyklt:

86
- Igen, s . minden nyoszolylny kapott emlkbe Volkmer
kereskedelmi tancsostl egy csodlatos medlt az ifj pr
fnykpvel.
Lori el is hozta a magt, s megmutatta Felicitasnak. Elvett mg
nhny dvzllapot is, amelyeket Ellentl kaptak, rviddel a nszt
vge eltt. Felicitas mlysges sznalmat rzett Ellen irnt.
- Errl jut eszembe - szlt gyorsan, hogy elterelje unokatestvrei
figyelmt a szmra kellemetlen tmrl. - Hoztam nektek egy kis
ajndkot a nszutunkrl. A frjem volt olyan nagylelk, s
olyasvalamit vlaszthattam, amit amgy magam sajnos nem tudtam
volna megvenni, gy teht sokkal inkbb Hans ajndka, mint az
enym. Prizsbl val.
A fiatalasszony egy csomagocskt vett el a tskjbl, majd
kibontotta a paprbl. Kt kis kszerdoboz kerlt el, s
mindegyikben egy-egy rtkes gyr rejtztt. Barbiban szp zafr
k villogott, apr brilinsokkal krlvve, Lori pedig ugyanolyan
volt, mint a nvr, csak zafr helyett smaragd dsztette a kzept.
Kivlan megmunklt darabok voltak, ktsgkvl pratlan elegns
ajndkok.
A kisasszonyok nyomban felprbltk az kszereket, s igencsak el
voltak ragadtatva az eredmnytl. A tancsosn is sietve hozta a
lornyonjt, s miutn sajt szemvel meggyzdtt rla, hogy
valban nagyon rtkes ajndkokat kaptak a lnyai, elgedetten dlt
htra a karosszkben.
Lori s Barbi tbbszr meglelte Felicitast, mikzben folyvst
hllkodtak, milyen nagylelk gesztus, hogy gondolt rjuk, s hogy
nagy becsben fogjk tartani a felettbb rtkes kszereket. Hans
pedig egy elbvl ember, akinek termszetesen szemlyesen fognak
ksznett mondani.
A hlgyek srtdttsge egy csapsra elszllt, mg a tancsosn is
kifejezetten nagylelk s bartsgos hangnemben csevegett tovbb
unokahgval, a bcszsnl pedig majdnem agyonnyomta, gy
maghoz szortotta.
Felicitas felllegzett, amikor vgre magra maradt. Ismt
egyrtelm lett szmra, mily lehetetlen ezekkel az emberekkel

87
komolyabb emberi kapcsolatot ltestenie. Mind gondolkodsukban,
mind rzelemvilgukban teljesen klnbztek egymstl.
Arra kellett gondolnia, mi lett volna vele, ha Hans Ritter azon a
bizonyos estn nem bukkan fel az letben. Attl a naptl fogva
gykeresen megvltozott az lete, s azta is krlveszi frje szeret
gondoskodsa.
De vajon mirt teszi mindezt a frfi? Mirt ilyen j hozz?
Felicitast egyre inkbb foglalkoztatta ez a krds, ugyanakkor lelke
mlyn mr sokkal tbbre vgyott, mint hogy csak h bartja legyen
az urnak.

88
XII.

Felicitas szorgos tantvnya lett Haller asszonynak. Mindent


igyekezett ellesni az ids hlgytl. Hamar kiismerte magt, hiszen
mr apja mellett is nagy hztartst vezetett. Az els jelents estlynl
mg segtett neki Haller asszony mindent a lehet legjobban
elrendezni.
Amikor a fiatalasszony csodlatos ruhjban a frje oldaln fogadta
a vendgeket, minden szempr elvarzsolva csggtt rajta, Hans
Ritter pedig vgtelenl bszke volt r.
Klns, sajtsgos viszony volt a hzastrsak kztt. Felicitas
szvben szinte szrevtlenl ment vgbe a vltozs. Amit egykor
Harry Forst irnt rzett, mr a mlt volt. Akr egy knz lom, trt
r nha a gondolat, hogy szerelmt egykor arra a mltatlanra
pazarolta. Mr rjtt, milyen csodlatos frfi Hans Ritter Harry
Forsthoz kpest.
Elszr csak szernyen s halkan, majd mind ersebben s
szrevehetbben virgzott ki szvben az j szerelem, amely
nagyrabecslsbl, hlbl s tiszteletbl szletett, s egsz lnyt
thatotta. Minl jobban megismerte frje szemlyisgt, annl inkbb
csodlta s szerette tulajdonsgai miatt, s annl kedvesebbnek
tetszett neki a klseje is. Gyakran hosszan belefeledkezve nzegette
markns arct, s elkpzelte, hogy kpes lenne a kemny,
hatrozott arcvonsokat meglgytani. m ezek a gondolatok
egyelre csak a vgyaiban ltek, tenni nem mert semmit, mert azt
hitte, hogy a frfi nem szereti. Nha klns melegsget rzett, de
meg is ijedt egy kicsit, amikor hirtelen tallkozott a tekintetk, s
Hans egy pillanatra megfeledkezett magrl. Ha a szeme azonban
egy-egy ilyen rvid fellngols utn jra nyugodtan,
rzelemmentesen tekintett r, Felicitast elkesereds kertette
hatalmba, mert gy rezte, hogy frje szvben nincs hely a
szmra. Ezutn is flnken elfojtotta rzseit, s csendes,
visszahzd, gyakran szomor volt. Ilyenkor Hans arra gondolt,
mg mindig fogva tartja a mlt, s mg fokozottabban httte le

89
szve tzt, mint egybknt, nehogy lerombolja tl korn eltr
rzelmeivel mindazt, amit olyan gondosan, soha nem frad
trelemmel felptett.
Felicitas, amilyen gyakran csak tehette, megltogatta anyst, akit
mindig a fia ifjsgrl krdezgetett. A fiatalasszony izgatottan, soha
nem lankad figyelemmel hallgatta Anna asszony szavait. Azt is tle
tudta meg, hogy Hans soha nem futott a nk utn, s nem kereste az
olcs kalandokat sem.
- Tudom, a fiam azok kz tartozik, akik csak egyszer szeretnek
igazn az letben, de akkor tiszta szvbl, egy rkkvalsgon t -
mondta egy nap Hans desanyja.
Felicitas remeg szvvel hallgatta mindezt. Arra gondolt, milyen j
lenne, ha sikerlne felbresztenie ezt a nagy szerelmet. Ha Hans
minden idegszlval szeretn, akkor lehetnnek csak igazn
boldogok.
Sokat ldglt gy a fiatalasszony anysa lbainl, a kis smlin,
remeg llekkel, kipirult orcval s lmodoz tekintettel. , hogy
rvendett magban az ids asszony, aki a fira gondolt, hisz tudta,
hogy szntelenl vgyakozik gynyr felesge szerelmre.
Nha Hans is elksrte hitvest az desanyjhoz. Ilyenkor boldogok
s felszabadultak voltak, akr a gyerekek. Felicitas maga ment ki a
konyhba kvt fzni, ha Wedlichn ppen nem volt ott, Hans pedig
segdkezett neki. Olyan gyetlen volt azonban az egybknt mindig
mltsgteljes frfi, hogy a fiatalok nevetse betlttte az egsz
hzat. Anna asszony, aki ilyenkor a nappali kanapjn ldglt, teljes
szvbl velk nevetett.
- Hisz mg az ilyen egyszer krlmnyek kztt is remekl
megllnd a helyed, Tndr - dicsrte Ritter csillog szemmel a
felesgt. Felicitas feltrt ruhaujjal sernykedett a kicsiny
konyhban, s csak kiss ksbb vlaszolt frje bkjra.
Ha nem vettl volna felesgl, taln mg szernyebb hztartsba
knyszerltem volna. Ezt a tulajdonsgomat az desapmtl
rkltem, brmikor tudott vltani: egyik nap mg tobzdott a
luxusban, msnap pedig ugyanolyan boldogan tudott holmi szegny
fogadban vagy a szabad g alatt tborozni, egy darab szalonnval s
fekete kenyrrel.

90
A fiatalasszony gondosan elrendezte az elmaradhatatlan kuglfot a
tlon, mindent felpakolt a tlcra, s bevitte a nappaliba, ahol szpen
megtertette az asztalt.
Hans mosolyogva kvette, gyetlenl egyenslyozva egy tlcn a
kvskannt.
A fiatalok vidman trflkoztak Anna asszonnyal, kedvesen
ugrattk, mkztak s knyeztettk az ids hlgyet.
Gynyr rk voltak ezek, hisz kt szerelmes llek csodlta s
kereste egymst.

91
XIII.

Idkzben Harry Forst is visszatrt felesgvel a nsztrl. Ellen


szlei csodlatos, minden knyelemmel elltott hzat rendeztek be az
ifj pr szmra a legelegnsabb negyedben, kzvetlenl a vrosliget
kzelben. Br az volt minden vgyuk, hogy a fiatalok az
hzukban, egy klnll szintre kltzzenek, de Ellen msknt
dnttt, mert szrevette, hogy ez Harry ellenre lenne.
Mindig mindenben Harry kedvre akart tenne, s leste minden
kvnsgt. letben elszr rlt Ellen a gazdagsgnak, mert
ennek segtsgvel megszpthette a szeretett frfi lett.
A nsztjukon egszen Kairig utaztak, termszetesen a
legelegnsabb szllodkban foglaltattak lakosztlyt, s semmit sem
kellett megtagadniuk maguktl. Harry Forst moh vggyal vetette
bele magt a szrakozsba, s megragadott minden alkalmat, hogy
elnyomja a szvben tombol rzst, amely jra s jra eszbe
juttatta Felicitas irnti forr vgyakozst.
Ellen kszsgesen kvette mindenhov istentett frjt, noha ez egy
id utn nagyon is kimert volt szmra. Jobb szerette volna, ha
Harry csak az v lenne, nem akart msokkal osztozni rajta.
szrevette, hogy a nk vgyakoz pillantsokat vetnek rendkvl
vonz, j megjelens frjre, de gy tnt, hogy Harry egyikk irnt
sem mutat rdekldst, s ez mrhetetlenl boldogg tette Ellent.
Tovbbra is vele tartott, akrhova ment is, br ez csaknem
meghaladta erejt. Soha nem panaszkodott, mert tudta, hogy Harry
mindennel szemben, ami beteges, ellenszenvvel viseltetik. Csodlatra
mlt energival knyszertette magt, hogy legyzze gyengesgt,
s olyan megerltetsnek tegye ki magt, melyet gyenge szervezete
csak nehezen tudott elviselni.
Harry Forst ebbl semmit sem ltott, hiszen egyltaln nem is
figyelt fiatal felesgre. Csak a Felicitas utni vgy hajtotta, pedig
tudta, hogy mr rkre elrhetetlen szmra. Ha Ellen gyengden
hozzsimult, akkor gyakran vad knok kzepette karjba ragadta
asszonyt, lehunyta a szemt, s megprblta elkpzelni, hogy

92
Felicitas az, akit lel. Ellen mit sem vett szre mindabbl, ami frje
lelkben tombolt. Teljesen elvaktotta a boldogsg, s nem is sejtette,
hogy frje szenvedlyes gyengdsge valaki msnak szl.
Forst soha nem gondolta volna, hogy Felicitas elvesztse ilyen
nagy fjdalmat jelenthet neki, hisz mindaddig, mg a lny szerelmt
magnak tudhatta, azt hitte, nlklzheti azt. Akkoriban a fnyz
let s a gazdagsg sokkal fontosabb volt a szmra. Most azonban,
miutn lbe hullt a hn htott vagyon, nem tudott Felicitas
szerelme nlkl megnyugodni.
Mrhetetlen fltkenysggel gondolt Hans Ritterre.
Ellen termszetesen nem vette szre, milyen vihar tombol a frje
lelkben. lvezettel ringatta magt abba az illziba, hogy a frfi
rzelmei csak neki szlnak. Harry pedig mindent el is kvetett annak
rdekben, hogy felesge ne jjjn r a hazugsgaira. Nyugodtabb
idszakaiban rzett is valami hlaflt az asszony irnt, hisz Ellen
vagyona valban megvta t minden gondtl s nehzsgtl.
Ellen nem tudta, hogy Harry sohasem szerette t. Mrhetetlenl
boldog volt, br fizikai llapota bizony egy kicsit nyugtalantotta.
Kifejezetten rosszul nzett ki, s egyre gyakrabban trtek r
szdlsek, st eszmlet-vesztsek is. Ilyenkor elviselhetetlenl vert
a szve, s ijedten kapkodott levegrt.
Azzal biztatta magt, hogy taln csak az idegessg az oka.
Mindenesetre Harrynak nem szlt a dologrl.
Annak azonban kifejezetten rlt, amikor visszatrtek
Nmetorszgba, ugyanakkor szomor is volt egy kicsit, hogy letk
taln legszebb idszaka trt vget, s hogy ezentl Harrynak jra
sokat kell dolgoznia.
Nsztjuk utn Forstk azonnal bekltztek j otthonukba.
Hazatrskrl Felicitasnak az unokahgai mesltek. A fiatal Ritter
asszonynak el kellett gondolkodnia azon, hogyan alakuljon a jvben
a Forst hzasprral val kapcsolatuk. Teljesen nem trhettek ki az
tjukbl, hiszen azonos trsasgi krhz tartoztak. Emellett frjt az
zleti gyek is sszektttk Volkmer kereskedelmi tancsossal, gy
ht nem tehettek gy, mint akik tudomst sem vesznek Volkmer
tancsos lnyrl s vejrl. Ezenkvl Felicitast j bartsg fzte
Ellenhez. Ugyanakkor tudta, hogy kellemetlen lenne jra s jra

93
tallkozni Forsttal, s gy tenni, mintha mi sem trtnt volna. De ht
nem lehet elkerlni, hogy mindkt rszrl meg ne hvjk s fel ne
keressk egymst. Felicitas legszvesebben nyltan beszlt volna
errl a frjvel, s tancsot krt volna tle, hogyan lehetne ezeket a
tallkozsokat a legszksgesebbekre szortani, de szgyellte Forstra
terelni a szt.
Hans Ritter is tudta mr, hogy Forstk visszatrtek.
t is hasonl gondolatok foglalkoztattk, leginkbb azonban az a
krds, hogy kpes lenne-e Felicitas nyugodtan tallkozni a frfival,
vagy mg mindig fel zaklatn-e a viszontlts. Mindazonltal is
szgyellte felhozni ezt a tmt.
Vgl is Felicitas gy dnttt, vrakoz llspontra helyezkedik.
Tl sokig nem kellett vrnia.
Nhny nappal Ellenk megrkezse utn, Felicitas ltogatsi
idben kis szalonjban lt, s egy knyvben lapozgatott, midn Forst
asszony rkezst jelentettk. Felicitas a szalonban fogadta. Amikor
bartnje belpett, a szve mlyig megrzta a ltvny. Ellen arca
spadt s beesett volt, fnytelen szeme alatt pedig stt karikk
hzdtak.
A kt fiatalasszony lnken dvzlte egymst. A megjelensk
kztti klnbsg szembetl volt. Felicitas virgz ifjsga
teljben, sugrz, gynyr szemvel s harmonikus mozgsval
szemben Ellen vrtelen, halovny arca, homlyos tekintete s
csontsovny, kiss meggrnyedt, ertlen alakja szinte elkesert volt.
Mindketten elegns, vilgos tavaszi ruht viseltek, majdnem
ugyanabban a sznrnyalatban, s mgis milyen msknt hatott a kt
n! Felicitas forr sznakozssal telve vonta maga mell Ellent a
dvnyra.
- Hogy vagy, Ellen? Jl rzed magad? - krdezte szvlyesen.
A fiatalasszony szntelen arct enyhe pr nttte el, s kis mosoly
jtszott a szja krl.
- Arra gondolsz, hogy kicsit spadt vagyok?
- Igen, Ellen. Nem tett jt az utazs?
Bartnje ismt felnevetett. Egy kicsit bgyadtan, egy kicsit gy,
mint aki zavarban van.

94
- Pedig nincs semmi klns. A szleim is megijedtek, mikor
elszr meglttak. Termszetesen azonnal riasztottk a doktort.
Mama mindig, brmi trtnik, rgtn aggodalmaskodni kezd, pedig
az orvosra semmi szksg nem volt.
- rlk neki, Ellen. Akkor ht csak az utazs fradalmai
mertettek ki? Sokig tvol voltatok.
- Igen, hrom hnapig. , Tndr, hrom csodlatos hnap, ami
alatt elmondhatatlanul boldog voltam! De tudod, szmomra vge a
gondtalan, boldog idknek!
Felicitas megijedt.
- Hogy rted ezt, Ellen? - krdezte nyugtalanul.
A fiatal n shajtott, s zavarban ismt elpirult.
- Nem nehz kitallni. Karcsonykor mr nem lesznk egyedl
Harryval, gyermeknk fog szletni.
Felicitason klns aggodalom lett rr. Megfogta Ellen kezt.
- Te... te anya leszel, Ellen? , kicsi Ellen, milyen meghat!
- Igen, kedvesem, olyan klns s egyben csodlatos is! Egszen
ms lesz az letem. Eddig csak magamrt ltem, ahogy nekem
tetszett. Otthon minden krlttem forgott, s... s most
megismerhetem az anyai gondokat.
- De az anyai rmket is! - mondta bartnje gyengden.
Ellen szeme tszellemlten csillogott.
- Igen, Tndr, az anyai rmket is. Egy fit szeretnk, aki
mindenben ppen olyan, mint az apja!
Felicitas klbe szortotta a kezt.
Szegny... szegny, kicsi Ellen, ha tudnd, mit kvnsz! -
gondolta magban.
Ellen arra krte bartnjt, hogy minl gyakrabban ltogassa meg.
- Kpzeld, az orvos mr most megkveteli, hogy vjam magam.
Azt mondja, a testem mr nemcsak az enym, hanem a gyermekem
is, aki miatt egszsgesnek kell maradnom. Ltod, a gyermek mg
vilgra sem jtt, de mr gond van vele. s a mama is nagyon
aggdik. Sokat kell pihennem, mert kicsit gyenge vagyok. A
legszvesebben azt ltnk mindannyian, ha egsz nap csak a
dvnyon fekdnk. De ht az olyan unalmas! Harry termszetesen
nagyon boldog. Szinte belespadt az izgalomba, amikor elmondtam

95
neki a nagy hrt. t is megfertzte persze a mama aggdsa, s most
mr az n frjem is komoly, gondterhelt arccal nz rm. , Tndr,
n mg mindig nem tudom felfogni, hogy Harry ennyire szeret
engem! Hiszen nem is vagyok szp egyltaln. Tulajdonkppen jobb
lett volna, ha nhny vig mg kettesben maradunk, de ht nem gy
trtnt. Ugye, gyakran eljssz hozzm, hiszen ki sem mozdulhatok
otthonrl. Minden bartnm kzl tged szeretlek a legjobban. Barbi
s Lori is mondtk, hogy meg akarnak ltogatni, az imnt futottam
velk ssze, de k olyan hangosak, s engem ez idegest. Mg nem
mentek frjhez, mint mi, ezrt nem tudok velk gy beszlni, mint
veled. Ugye, gyakran felkeresel?
Felicitasnak nem volt szve megtagadni Ellen krst, gy ht nmi
habozs utn meggrte, hogy ltogatni fogjl- Megsajnlta a gyenge
kis asszonyt. gy rezte srni tudna miatta. Most mg boldognak
tnik, mg abban a hiszemben l, hogy szeretik. De ha csaldna
egekig magasztalt frjben, mi maradna neki?
Nemsokra bcst vettek egymstl.
Felicitas az ablakbl tprengve nzett tvoz bartnje utn.

Amikor Forst hazart, Ellen a hevern fekdt. Frje lelt mell, s


az asszony elmeslte neki, hogy dleltt megltogatta a fiatal Ritter
asszonyt. A frfi erre elspadt, s nyugtalanul felugrott.
Amikor azonban megltta Ellen ijedt tekintett, ert vett
izgatottsgn.
- Nem szabad megerltetned magad, Ellen! - trt ki belle.
Felesge hlsan felnevetett.
- , Harry, nem trtnt semmi baj! Tlzsba viszitek az aggdst a
mamval! Legszvesebben vattba bugyollntok. Ne veszekedj mr,
Harry! Egyszeren egy kicsit bgyadt vagyok s fradt, ezt mr az
utazsunk alatt is reztem, csak akkor mg nem tudtuk, hogy mi az
oka. Egyfolytban attl fltem, hogy beteg leszek, de most mr
minden rthet. n is vigyzni akarok magamra! Felicitas is rgtn
azt krdezte, hogy jl vagyok-e.
Harry Forst flrefordult.
- Igen? s mit vlaszoltl neki? - krdezte lthatlag flvllrl.

96
- Termszetesen az igazsgot, Harry. Hiszen Felicitas a bartnm,
kedves volt s megrt. Egybknt kprzatosn nz ki. gy tnik,
mintha naprl napra szebb lenne.
Harry Forst kibmult az ablakon, szeme elsttlt Hirtelen maga
eltt ltta Felicitas gynyr alakjt. Tehetetlen fjdalmban
sszeharapta a fogt.
- lj ide mellm, Harry! - krte Ellen.
A frfi jra leereszkedett felesge mell.
- Felicitas gyakran meg fog ltogatni, szerelmem, n krtem meg r
- meslt tovbb Ellen.
Forst ajkt fojtott shaj hagyta el. gy rezte magt, mintha a
vgtagjai megbnultak volna. Azutn rnzett felesgre, akinek
trkeny alakja szinte teljesen elveszett a csipkezuhatagban.
Rszvtet rzett irnta. Brcsak megvallhatn, hogy nem tudja
szeretni, brcsak meggynhatn neki, milyen kn tombol benne! De
arra gondolt, amit az orvos mondott Ellen szleinek: felesge
szvmkdse nem tkletes. Mindentl, mg a legkisebb izgalomtl
is meg kell vni, klnben valami borzaszt dolog trtnhet. Teht
nyugalom, nyugalom. Harry ert vve magn mg egy kicsit
beszlgetett Ellennel, azutn valami rggyel elhagyta a szobt.
Komor tekintettel haladt t laksa fnyz szobin. Krs-krl
minden csupa pompa s csillogs volt. Dolgozszobjban hatalmas
pnclszekrny llt, amire csak az igen tehets embereknek van
szksgk. Mindent elrt, amit akart - mgsem volt boldog! Csak
akkor lehetne boldog, ha Felicitas az v lenne. Ha vele egytt lne
ezekben a pazar szobkban, s ha kzsen lvezhetnk a gazdagsg
minden elnyt. Igen, ez lenne maga a mennyorszg.
, Tndr, mirt szaktott el tled a szegnysg?! Mirt nem
tudtam n neked gondtalan letet biztostani? Jaj, desem, hiszen
csak tged szeretlek, egyedl tged! - suttogta maga el
ktsgbeesetten a frfi, mikzben g tekintete a semmibe meredt.

97
XIV.

Felicitas csak rviden meslt frjnek Ellen Forst ltogatsrl.


Ritter azonnal szrevette felesge megvltozott hangulatt, s tudta,
hogy ez a komorsg Forst asszonnyal fgg ssze, de hallgatott errl.
Felicitas habozott nhny napig, hogy elmenjen-e Forstkhoz. m
gy gondolta, nem vrathatja tovbb Ellent, s elhatrozta, hogy
felkeresi. Gondosan a legkorbbi ltogatsi idt vlasztotta, abban a
remnyben, hogy Harry nem lesz otthon. Aggdva lpett be az ifj
pr laksba, s csak akkor btorodott fel, amikor meghallotta, hogy
csupn a nagysgos asszony van otthon. Az inas bejelentette a
ltogatt, majd beengedte a szalonba.
Ellen a hevern pihent, s rmtl ragyog szemmel nzett
Felicitasra.
- , milyen kedves tled! Gyere, lgy szves, lj ide mellm, s
bocssd meg, hogy nem kelek fel, de tudod, nem szabad.
Felicitas mosolyogva simogatta meg a trkeny kezet, amelyen
szinte ttetsz volt a hfehr br.
- Nem kell elnzst krned, Ellen. Hogy vagy ma?
- Mg mindig ugyangy, egy kicsit bgyadtan, de egybknt
kielgt az llapotom. A nyugodt fekvs tnyleg jt tesz, csak
borzasztan unalmas. Boldog vagyok, hogy felkerestl, tudod, a
frjemet nagyon ignybe veszi a munkja. Br mama a nap nagy
rszben velem van, de gy aggdik, hogy legszvesebben a
beszdet is megtiltan nekem.
- Valsznleg, mert teljes nyugalomra van szksged. Ezrt n
sem fogom ma megengedni, hogy sokat beszlj. Inkbb n meslek
neked mindenflt.
- , kedves Tndr, csak egy kicsit fecseghessek! Szksgem van
r. Tudod, hogy az intzetben locsi-fecsi kisasszonynak hvtak. Ha
hallgatnom kell, az a legnagyobb bntets nekem.
gy beszlgettek egy ideig, amg Volkmer kereskedelmi tancsosn
meg nem rkezett. Szvlyesen dvzlte Felicitast, gondterhelt
arckifejezse azonban elrulta, hogy minden gondolata a lnya krl

98
forog. Ellen jkedven trflkozott anyja aggdsn, aki tlzott
gondoskodsval zsarnokoskodott fltte. Felicitas is belement a
trflkozsba, de igazat adott Volkmer asszonynak, s elutastott
mindenfle, a szobafogsgbl val meneklsre vonatkoz,
ravaszks tletet.
- Egyltaln nem hasznlna neked, Ellen! Most nyugalomra van
szksged - mondta Felicitas.
- Akkor legalbb azt grd meg, hogy gyakran megltogatsz!
- Rendben, amilyen gyakran csak tehetem - vlaszolta, ugyanis
Ellen desanyja is krlel tekintettel nzett r.
Ezutn elbcszott, mert mg mindig aggdott, hogy Forst
idkzben hazajhet. Volkmer tancsosn szintn felkelt.
- Elksrem, kedves Ritter asszony.
- , mr te is menni kszlsz, anym?
- Igen, gyermekem, ma dlutn jra eljvk, ha Harry mr elment.
Minden pillanatban itthon kell lennie.
Felicitas ezt hallva siettette az indulsukat, de nem kerlhette el a
sorst. Mg mieltt elhagyhatta volna a szobt, Harry Forst lpett be
izgatottan. Mr rteslt az inastl arrl, hogy Ritter asszony bent van
a felesgnl. Anlkl, hogy letette volna a kabtjt, a szobba
sietett, s spadt arccal megllt Felicitas eltt, aki mr nem tudott
kitrni a tallkozs ell.
A fiatalasszony nyugodt hangnemben viszonozta izgatott, heves
dvzlst, s nhny udvarias szt vltott vele, de nem nzett a frfi
szembe, pedig az svrogva kereste a tekintett. Forst ezekben a
pillanatokban kptelen volt uralkodni magn. Felicitas szebb s
vonzbb volt, mint valaha, m a tekintete hideg s elutast volt.
Felicitas s a tancsosn vgre felkerekedtek. A lpcsn az ids
hlgy megllt Felicitas mellett, s mlyen felshajtott.
- , kedves Ritter asszony, ha tudn, milyen rossz hangulatban
vagyok. Mindannyian olyan rettenetesen aggdunk Ellen miatt, a
frjem, a vejem. De gondolhatja, hogy legjobban mgis az anyai szv
szenved!
- Nem veszik kicsit tl komolyan Ellen llapott, kedves Volkmer
asszony? Hiszen ezen a legtbb fiatalasszony keresztlmegy egyszer

99
- mondta Felicitas vigasztaln s rszvttel, br maga is nagyon
aggdott Ellenit.
Az ids hlgy felshajtott, kezt Felicitas karjra tette, mialatt
aggdva krbenzett.
- , Istenem, a lnyom llapott nem lehet elgg komolyan venni
- mondta, majd elmeslte, mit kzlt velk az orvos.
Felicitast megdbbentette a hr.
- , akkor mr rtem, mirt aggdik annyira... de remlhetleg
minden jra fordul.
Az anya gyorsan letrlte knnyeit.
- Istenem, egyltaln nem lett volna szabad megengednnk, hogy
Ellen frjhez menjen, de a szemnk lttra sorvadt volna el, ha tjt
lljuk a boldogsgnak, gy legalbb nhny hnapig zavartalanul
lvezheti a hzassg rmeit. Taln megsegt minket az Isten, ha
Ellen nyugodtan viselkedik. Ugye, kedves Felicitas, gyakran
megltogatja a lnyomat? Mindenkppen otthon kell maradnia, nem
mozdulhat ki a hzbl.
Felicitas nagyon szomoran s szorongssal telve rkezett haza.
Elmeslte Hansnak, hogy Ellen Forstnl jrt, s hogy a bartnje
sajnos nagyon beteg. Azt is elmondta, hogy Ellen s az desanyja
meggrtette vele, hogy gyakran megltogatja.
Ritter kutat tekintettel mregette felesgt. Olyan komolynak ltta
most, mint amilyennek mr rgen nem. Mindezt a Forsttal val
tallkozs szmljra rta, amirl szintn beszmolt neki a felesge.
- Gondolom, nem tl nagy rmmel teszel eleget ennek - mondta
Hans Ritter kis id mlva.
- Nem, semmi esetre sem, de el kell nha mennem.
- s ez esetben olyan tallkozsnak is ki leszel tve, amely
nyugtalant - jegyezte meg a frfi komolyan.
Felicitas kisimtotta a hajt a homlokbl, s maga el nzett.
- Igen, olyannak, amely kellemetlen szmomra, s amelyet szvem
szerint elkerlnk - mondta shajtva.
Ritter nyugtalanul nzett a felesgre. Mg nem gygyultak be a
rgi sebek. Amg nem tud ezzel a frfival nyugodtan s kzmbsen
tallkozni, nem remlhetek semmit - gondolta magban.

100
Felicitas mr rgen kitrlte a szvbl Harry Forstot, csupn Ellen
miatt rezte magt kellemetlenl, ha a frfival tallkozott. Vilgosan
ltta szemben a vgyakozst, s ez nemcsak hogy srt volt a
szmra, de mlysgesen bntotta is Felicitast a bartnje miatt, aki
ennyire nem szmt a frjnek, mg ebben az llapotban sem.
A fiatalasszony ugyanakkor nem rtette, mirt bmulja t Forst
ilyen epekedve, hisz volt az, aki annak idejn kapcsolatuk vgt
krte, s ezzel bebizonytotta, hogy szerelme nem volt igaz. Ht akkor
mit akar mg tle ez az ember?
Arra nem is gondolt ez a tiszta ni llek, hogy a csalrd frfi
vgydsa akkor lobbant fel, amikor eljegyezte magt Hans
Ritterrel, s a fltkenysg az alapja Harry Forst knz
szenvedlynek.
Felicitas sztnsen rezte, hogy a jvben Forst bizonyra keresni
fogja az alkalmat a tallkozsra, ez pedig felettbb nyugtalantotta..
Arrl viszont fogalma sem volt, mennyire elszomortotta komor
tpeldse a frjt.
Hetek teltek el ilyen hangulatban. Hans Ritter s a felesge kz
ismt lthatatlan fal emelkedett, hisz nem tudtak a msik szerelmrl,
ezrt jobbnak lttk, ha uralkodnak nmagukon, s a megfelel
tartzkodssal viseltetnek a msik irnyban.

101
XV.

Idkzben beksznttt a nyr. Felicitas aggdva ltta, hogy Ellen


egyre elesettebb s gyengbb. Eddig sikerlt elkerlnie Harry
Forstot, mivel bartnjtl mindig megtudakolta, meddig van a frje
tvol.
- Tudod, Ellen, olyan idpontot szeretnk a ltogatsaimhoz
vlasztani, amikor egyedl vagy, mert ha desanyd vagy a frjed
melletted van, akkor nincs rm szksged, akkor van trsasgod -
mondta.
Ellen egyszer rtatlanul megemltette ezt a frjnek, aki ettl fogva
megprblta gyesen gy intzni, hogy elbb rjen haza, s
tallkozhasson Felicitasszal. Forstk laksa nem esett messze a
Ritter-villtl, ezrt Felicitas tbbnyire gyalog ment t bartnjhez.
Csak a ligeten, majd egy rvid kis utcn kellett tvgnia, hogy
odarjen. Az utbbi idben szrevette, hogy Forst mindig hamarabb
rt haza, mint ahogy a felesge vrta. Azonnal tltott a frfi
szndkn, ezrt mindig egy j flrval elbb hagyta el a hzat,
mint ahogy Ellen jelezte frje hazatrtt. gy sikerlt is elkerlnie
Forstot.
Egy napon azonban egy kicsit ksve indult, s amikor kilpett a
hzbl, a frfi hirtelen eltte termett. Rvid dvzlssel el akart
haladni mellette, m Forst elllta az tjt, s hogy el ne riassza a
fiatalasszonyt, egszen szokvnyos trsalgsba kezdett.
- A felesgemnl volt, nagysgos asszonyom? Milyen llapotban
tallta Ellent?
Erre a krdsre Felicitasnak meg kellett llnia, hogy vlaszoljon.
Remlte, hogy Harry Forst vgre beltta, csak ebben a trsasgi
hangnemben rintkezhet vele. gy ht udvariasan vlaszolt:
- gy ltom, hogy nem vltozott az llapota, mita utoljra itt
jrtam.
- Igen kedves ntl, hogy ilyen gyakran megltogatja a felesgemet
- mondta a frfi mg mindig nyugodtan, amit azonban lngol szeme
meghazudtolni ltszott.

102
- Ellen a bartnm, gy ht ez termszetes - vlaszolta Felicitas
elhrtan, biccentett, s sietve elindult.
A frfi azonban nem tgtott mellle, gy a fiatalasszony odafordult
hozz, s hideg, elutast pillantssal gy szlt:
- Nem szeretnm tovbb feltartani, Forst r. Ellen mr bizonyra
vr nre.
A frfi stten nzett r.
- A felesgem csak egy flra mlva vr, teht semmi sem
akadlyoz meg abban, hogy elksrjem. De szintn megmondhatja,
ha a trsasgom terhes az n szmra. Tudom, hogy szndkosan
kerl.
Felicitas knyelmetlenl rezte magt, s nyugtalantotta Forst
szinte panaszos hangja. Most elszr gondolt arra, hogy taln tl
szigoran tlte meg a frfit, s mgis inkbb bkt kellene ktnik.
- gy gondolom, hogy neknk nincs mit mondanunk egymsnak.
- De igen! - trt ki szenvedlyesen a frfi. - Mrhetetlenl sok
mindent kell mondanom nnek!
Sr lombok alatt kanyarg stnyon haladtak, ahol egy teremtett
lelket sem lehetett ltni. Felicitas hideg szemmel mrte vgig a frfit.
- Semmit nem hajtok hallani ntl. Krem, fejezzk be ezt a
beszlgetst! Egyedl szeretnm folytatni az utamat.
Forst felnygtt.
- n kegyetlen, olyan kegyetlen, amilyen csak egy asszony tud
lenni!
Felicitas bszkn htravetette a fejt.
- Taln egy frfi is kpes erre! - kiltotta keseren.
- Nem, csak a nk tudnak igazn kegyetlenek lenni.
- Errl taln ne nyissunk vitt - vetette oda Felicitas hideg gnnyal
a hangjban. - Viszontltsra, Forst r!
A frfi Felicitas el tartotta a karjt.
- Csak kt krdst vlaszoljon meg, knyrgm! Azutn soha tbb
nem leszek a terhre.
Felicitas hirtelen megllt.
- Ht akkor krdezzen, hogy vge legyen mr ennek!
Forst lngol szemmel nzett az asszonyra.
- Mondja meg szintn, szereti a frjt?

103
Felicitas tekintete stten izzott.
- Erre a krdsre nem vagyok hajland vlaszolni, mert
pimaszsgnak tartom - mondta fojtott hangon.
A frfi elspadt.
- Felicitas, n gyll engem? - krdezte izgatottan.
A fiatalasszony bszkn kihzta magt, s megveten nzett a
frfira.
- Mirt pazarolnk ilyen nagy rzelmeket olyasvalakire, mint n?
Nem gylli az ember azt, akit megvet -mondta lesen.
Forst jra felnygtt, s eltorzult az arca.
- Felicitas... ha tudnd, mennyit szenvedtem, s mg most is
szenvedek! Ha tudnd, mennyire megbntam mindent, akkor nem
lenne btorsgod ilyeneket mondani nekem! Kimondhatatlanul
szerettelek Felicitas... s mg mindig szeretlek, s rkk szeretni
foglak!
A fiatalasszony bnultan llt.
- Hagyjon, krem, azonnal magamra! Nem akarom hallani, amiket
mond, s megtiltom nnek, hogy ilyen bizalmas hangon beszljen
velem! Engedjen utamra! -mondta magbl kikelve.
Forst azonban elllta az tjt. Krs-krl csend honolt, senki nem
volt a krnyken.
Felicitast elfogta a flelem.
- Felicitas, sznjon meg! - knyrgtt a frfi. -Mondja legalbb,
hogy nem vet meg, hogy megbocst!
- Nincs mit mondanom nnek, krem, hagyjon magamra! - kiltotta
Ritter asszony hangosan, a dhtl s a flelemtl magnkvl.
Forst a keze utn kapott.
- Csak egyetlen szt, Felicitas, csak egyetlenegy szt! - knyrgtt.
Felicitas ki akarta szabadtani magt, m a frfi szorosan tartotta.
- Engedje el a kezem! Teljesen elment az esze! - kiltott jra.
Ebben a pillanatban egy frfi trt t a bokrokon. Valsznleg
meghallotta a fiatalasszony kiltst, mire tjt lervidtve, gyorsan
tvgott a fvn.
Halk sikoly hagyta el Felicitas ajkt, rismert ugyanis a frjre, aki
egy pillanat alatt felmrte a helyzetet.

104
Ritter szeme szikit szrt a dhtl, homlokn az erek kidagadtak,
amikor Forst eltorzult arcra nzett. Amint a frfi megpillantotta,
elengedte Felicitas kezt. Ritter szorosan Harry Forst el llt.
- Nem hallotta, Forst r? A felesgem megksznte, hogy elksrte
- mondta lesen.
Erre a frfi nkntelenl htrlni kezdett, m Ritter kvette. gy
eltvolodtak egy kiss Felicitastl, akinek az ijedtsgtl szinte fldbe
gykeredzett a lba. Ritter fojtott hangon, hogy a felesge ne
hallhassa, s fenyeget tekintettel gy szlt:
- Tudom, milyen dicstelen szerepet jtszott a felesgem letben,
Forst r. Nem elszr veszem szre, hogy jelenlte terhes Felicitas
szmra. Br hatrozottan ellenzem a prbajt, de ha ismt keresztezi
az tjt, lni fogok frj adta jogaimmal. Hogy ezt most nem teszem,
az csak azrt van, mert tekintettel vagyok beteg felesgre, akinek az
lett nem akarom ilyen izgalommal veszlyeztetni.
Ezutn htat fordtott a zavarodott Forstnak, s visszament a
felesghez. Gyengden belekarolt, s elvezette.
- J, hogy eszembe jutott, hogy rted jjjek - mondta nyugodtan,
hogy Felicitas sszeszedhesse magt.
Nem ez volt az els alkalom, hogy Ritter valami
megmagyarzhatatlan aggodalomtl hajtva felesge el ment, amikor
az Forstknl volt ltogatban.
Felicitas nem is szmtott erre, s amikor Hans hirtelen eltte
termett, aggodalom tlttte el a szvt. Nem tudta, mennyi jutott el
frje flhez a beszlgetskbl. Biztos volt benne, hogy ha mindent
hallott, akkor a kt frfi kztt elkerlhetetlen a prbaj. s amikor
ltta, hogy nhny lpsnyire eltvolodva halkan beszlnek, akkor
gy rezte, hogy beigazoldott a flelme.
Szve sszeszorult a kimondhatatlan flelemtl. Gyllte Forstot
ebben a pillanatban, hisz volt az oka minden szenvedsnek s
aggodalmnak. Fltette a frjt, akit tiszta szvbl szeretett,
forrbban s odaadbban, mint Harry Forstot valaha.
Lba is felmondta a szolglatot, minden erejre szksge volt,
hogy lpst tudjon tartani a frjvel. Egy hang sem jtt ki a torkn,
csak nagy, szomor szemmel nzett fel oldalrl Hansra. A frfi arcn

105
nyoma sem ltszott rzelmeinek. Ajkt ersen sszeszortotta, s
mereven maga el nzett. gy mentek lassan hazafel.

Harry Forst mg egy ideig mozdulatlanul llt ott, s fnytelen


szemmel bmult a hzaspr utn. Nehz volt megtapasztalnia, hogy
Felicitas megveti t, s hogy szereti a frjt, akinek mindent
meggynt az kapcsolatukrl. s most egytt mennek, kart karba
ltve, pedig itt ll, megszgyentve.
Ritter csak Ellenre val tekintettel nem csinlt botrnyt? Csak
azrt, hogy ne veszlyeztesse az lett? Ellen lett? Hiszen az orvos
azt mondta, hogy nem kell aggdni, csupn pihensre van szksge.
Veszlyben lenne? De mit szmt most Ellen! - gondolta magban,
mikzben a lelkben tombol vihar mindent sszezavart.
Felicitas megveti t, mg csak arra sem mltatja, hogy gyllje,
nem pazarol r ilyen nagy rzelmeket. s mgis szereti ezt az
asszonyt, jobban, mint valaha, m egy msik frfinak ajndkozta a
szvt, st beavatta abba a titokba is, mely csakis rjuk, kettejkre
tartozott. gy llt ott Ritter eltt, mint egy megszgyentett
iskolsfi, s sztlanul trte, hogy srtegessk.
Fogt csikorgatva lassan, nehz lptekkel ment haza. Nem volt
abban az llapotban, hogy felkeresse Ellent, s beszljen vele.
Borzalmas hangulatban vonult vissza a szobjba, s ledobta magt
egy fotelbe. Megtmasztotta a fejt, s komor arccal meredt maga
el.
Ellen hallotta, hogy frje hazarkezett, s trelmetlenl vrta, hogy
dvzlje. Elszr arra gondolt, hogy csak tltzik, de amikor
flra mlva sem jtt, nem tudott nyugodtan fekve maradni. Anlkl,
hogy gondolt volna az llapotra, trelmetlenl felugrott a heverrl.
Elbotlott hossz, redztt csipkeruhjban, s a fldre zuhant. Egy
ideig mozdulatlanul fekdt, nem volt kpes felllni. Megijedt az
esstl, mire a szve hevesen, rendszertelenl kezdett verni. Hirtelen
rosszullt fogta el, m azutn mgis nagy nehezen feltpszkodott, s
megprblta ijedtsgt nevetssel elzni. Arra gondolt, hogy nem
szlhat Harrynak a dologrl, mert megszidn gyetlensge miatt. Ott
llt mg egy darabig, kezt hevesen dobog szvre szortva, hogy

106
lecsillapodjk, majd elhagyta a szobt, hogy megkeresse frjt.
tkzben tbbszr meg kellett pihennie, mert szdls fogta el, gy
rezte, mintha ki akarna csszni a lba all a talaj. Mgis btran
lekzdtte a szvszorongat rzst, s mosolyogva lpett frje
szobjba.
Forst mg mindig ugyangy lt a fotelben, mint az imnt, arct
kezbe temetve.
- Harry, az Isten szerelmre, mi van veled? Mirt nem jttl t
hozzm? - krdezte ijedten.
A frfi sszerezzent. Felemelte a fejt, pillantsa merev volt.
Valami undorflt rzett, amikor megltta beteg, beesett arc
felesgt.
- Istenem, mr egy percre sem maradhatok egyedl? - trt ki, de
olyan durva hangon, amilyet Ellen mg soha nem hallott tle.
Ijedten nzett a frjre.
- , Harry! - jajdult fel rmlten.
Forst felugrott ltbl, s ktsgbeesetten legyintett.
- J, j, azonnal jvk, csak menjl vissza szpen a szobdba! Nem
lett volna szabad felkelned, jvk mr, csak fj a fejem - hadarta.
Ellen sznalmas tekintettel nzett r, s remeg trdekkel
kibotorklt a szobbl. Kint a falnak kellett tmaszkodnia, olyan
nyomorultul rezte magt. Szeme kitgult a flelemtl. gy rezte,
mintha egy jghideg kz markoln meg a szvt, s knyrtelenl
sszeszortan, gy tmolygott vissza a szobjba, majd lettelenl
hanyatlott le a heverre. Kiltani akart, mintha attl
megknnyebblhetne, de csak egy ertlen nygs trt fel a mellbl.
Egsz testben remegni kezdett, vgl knnyekben trt ki. Ez nmi
megknnyebblst hozott a szmra. Csak srt, egyre csak srt, s
kzben rzta a hideg.
gy tallt r Harry, aki nagy nehezen ert vett magn, s Ellen
llapotra val tekintettel tment hozz. Megrmlt, amikor ltta,
milyen ktsgbeesetten zokog, s egsz testben remeg az asszony.
- De, Ellen, Ellen! Az g szerelmre, nyugodj meg!
Nem szabad gy felizgatnod magad! Mondd csak, mirt srsz,
bolond gyermek! - dorglta meg ijedten.

107
- , Harry, nem szeretsz mr? Olyan klnsen viselkedtl velem,
olyan kemnyen s hidegen! Nem szeretsz tbb?
Forst az ajkba harapott, majd fejt shajtva felesge lbe
fektette. Szemrehnyst tett magnak, amirt engedte elszabadulni az
indulatait anlkl, hogy gondolt volna Ellen llapotra.
- Micsoda butasg, Ellen! Hogy veheted ennyire a szvedre, ha
egyszer dhsen jvk haza a munkbl? s ltod, te kis knnyelm,
azonnal felugrasz, s rohansz hozzm! Hogy ne szidnlak ssze? s
most is hogy talllak? Izgatottan, knnyekben szva. Teljesen kibort
az aggodalom miattad.
Ez esetben valban igazat mondott. Ellen remeg kzzel simtott
vgig flje hajn.
- , ha mg mindig szeretsz, Harry, akkor minden rendben van -
mondta, de tovbbra is egsz testben reszketett.
Forst gondosan betakargatta egy pokrccal.
- Mennyit kell miattad aggdnom, te butuska! Nem emlkszel,
hogy az orvos a legkisebb izgalmat is szigoran megtiltotta neked?
Ellen megknnyebblten felnevetett, s fejt frje kezre hajtotta.
- , te csak ne aggdj, Harrym! Mit rthat egy kis izgalom? Ti
mindannyian tlzsba viszitek a fltst.
Forst egy pohr vizet vitt felesgnek, s odanyjtotta a port,
amelyet az orvos klnleges esetekre rt fel.
- gy, most szpen beveszed ezt, s pihensz egy kicsit, de aztn
csendben legyl! Prblj meg egy keveset aludni! Hallod?
Ellen szfogadan bevette az orvossgot.
- Itt kell maradnod, Harry! - knyrgtt.
Forst elfordult, hogy felesge ne lssa kntl elgytrt arct.
- Gyermekem, nekem mg mindenkppen dolgoznom kell. Ebd
utn visszajvk, s addig maradok, ameddig csak akarod. De addig
is pihenned kell! Ha itt maradok veled, akkor nem alszol.
- De, Harry, meggrem. Ltod, mr be is csuktam a szemem, csak
ne hagyj magamra!
A frfi elnyomott egy mly shajt.
- Ht legyen, itt maradok melletted, de egy rva szt se tbbet!
Azzal levetette magt az gy mellett ll fotelbe. Ellen megfogta a
kezt, mikzben engedelmesen lehunyta szemt. Egy ideig csnd

108
volt, m ahogy Ellen levegt vett, klns spolst lehetett hallani.
Forst aggdva nzett jra s jra a holtspadt, keskeny, lehunyt
szem arcra. Ltta, hogy felesge nem alszik, szemgolyja hevesen
mozgott szemhja alatt. Ksrtetiesen nzett ki. jra s jra
borzongs futott vgig a trkeny, beteg testen. gy telt el nhny
perc, mikzben Forst Ellen miatti aggodalmban mindenrl
megfeledkezett. Az asszony hirtelen fellt, zavarodott szemmel
nzett a frjre, majd nygve visszahanyatlott a heverre.
- Az Isten szerelmre, mi bajod, Ellen? - krdezte ijedten a frfi.
- , Harry, olyan rosszul rzem magam, fj... Harry... az orvost...
hvasd az orvost!
Forst felpattant, s megrntotta a csengt. Ellen komornja lpett
be.
- Azonnal telefonljon! Jjjn a doktor s a kereskedelmi
tancsosn is! Gyorsan, gyorsan! - parancsolta sietve.
Azutn trdre esett felesge mellett.
- Ellen, szegny, kicsi Ellenem, n vagyok a hibs, csakis n!
Miattam izgattad fel magad, szegny, szegny gyermekem! n
vagyok a hibs - nygte ktsgbeesetten, mikzben felesge
fjdalomtl eltorzult arcba nzett.
Ellen a borzaszt knok kzepette is arcra erltetett egy mosolyt -
egy fjdalmas mosolyt, amely Forst szvbe hastott.
- Nem te vagy a hibs, Harry! Ne tgy magadnak szemrehnyst!
Elhallgattam elled, hogy elestem, mg mieltt bementem volna
hozzd. Trelmetlensgemben felugrottam a heverrl, s
megbotlottam. Akkor lettem rosszul, elkezdtem szdlni. Nem
akartam megmondani neked, de most mr tudnod kell. Ne vdold
magad, szerelmem, n vagyok a hibs, egyedl n! - trt ki belle.
Forst a prnba temette az arct.
- Ellen, szegny, drga Ellenem, nagyon szenvedsz?
Az asszony maghoz hzta frje fejt.
- Nem, nem, ha te... te... itt vagy velem... szorts magadhoz, lelj...
meg!
Ellen reszketve simult frje karjba, aki maghoz szortotta, s
megsimogatta keskeny arct. Szembl knnyek grdltek le az
asszony homlokra.

109
A frfi felllegzett, amikor az orvos megrkezett.
- Mi trtnt? - krdezte a doktor azonnal.
- Elestem! - kiltotta Ellen azon igyekezve, hogy megelzze frjt
a vlasszal.
Az orvos aggdva hajolt a beteg asszony fl. Ugyanebben a
pillanatban megrkezett Ellen desanyja is, aki borzalmas flelem
kzepette sietett lnyhoz.

110
XVI.

Felicitas lerhatatlan lelkillapotban ment haza a frjvel. tkzben


egy szt sem szltak egymshoz. Amint a hzhoz rtek, Hans
azonnal bcst vett a felesgtl.
- Ebd eltt mg el kell intznem egy zleti gyet -mondta
nyugodtan, br aggdva nzett Felicitas spadt arcra, akit lthatan
nagyon felizgatott a Forsttal val tallkozs.
Taln mg mindig nem hagyja hidegen, br igen kemny
szavakkal utastotta vissza. Mit mondhatott neki Forst, hogy ennyire
izgatott lett? - tpeldtt magban a frfi. Hogy Forst maga is
szenvedlytl izzott, azt jl ltta.
m nem akart faggatzni. Elhatrozta, alkalomadtn mg
hatrozottabban fog fellpni Forsttal szemben, s elejt veszi annak,
hogy a felesgt tovbbra is zaklassa. Most azonban idt akart
hagyni Felicitasnak, hogy sszeszedhesse magt, ezrt vonult vissza
zleti gyeire hivatkozva.
Felicitas bement a szobjba, s ertlenl egy fotelbe hanyatlott.
Biztos azrt ment el, hogy segdeket keressen a prbajhoz -
gondolta flelemtl remegve, majd hirtelen felugrott, s nyugtalanul
fel-al jrklt. Istenem, ez nem lehet, ez nem trtnhet meg! Mit
tettem, hogy gy bntetsz? Prbaj... az n hibmbl! Hans miattam
teszi kockra az lett, mindazok utn, amit mr eddig is tett rtem!
Isten az gben, nem akarhatod ezt! Mit tegyek, hogy
megakadlyozzam ezt a szrnysget? Hans! Hans!
Nem halhatsz meg... ez nem lehet! Szeretlek, Hans... szeretlek!
Nem halhatsz meg!
Zokogva borult a heverre, s azon tpeldtt, mit is tehetne, hogy
Hans ne kerljn miatta veszlybe.
Nem tallt azonban semmi lehetsges kiutat. Hans desanyjra s
Ellenre gondolt, mire hideg borzongs futott vgig a htn. Mi lesz
az ids asszonnyal, ha elveszti a fit? s Ellen? Hogy li tl Forst
hallt?
Mindenrt Harry Forst a hibs! , mennyire gyllte a frfit!

111
Hans nlkl mit sem r az lete. Kimondhatatlanul szereti, s ez az
rzs naprl napra ersebb a lelkben. Frje elegns megjelense,
kifogstalan modora s min-denekfelett nagylelk termszete elszr
csak vonzotta a fiatalasszonyt, ksbb viszont mly, mindent elspr
szerelemm ntt ez az rzs.
Mit tegyen, hogyan kerlhetik el a katasztrft? Elmenjen az
desanyjhoz, s mesljen el neki mindent? Ha prbajrl van sz,
ahogy gondolta rettegve, akkor Anna asszony sem tud vltoztatni a
dolgokon. Vagy keresse fel Ellent, s fedje fel eltte a titkot, mi
fenyegeti? Nem, nem, az sem segtene, Ellent viszont mr az
aggodalom s a flelem is megln. Brcsak megmutatn valaki az
utat, hogyan menthetn meg a frjt!
gy fekdt az asszony, lelkt mardos fjdalommal, mg kintrl
meg nem hallotta Hans hangjt, mely nyugodtnak tnt, s indulatnak
nyoma sem volt benne. Felicitas felugrott, s kezt a szvre szortva
hallgatzott. Remeg ujjakkal rendezte el hajt, majd gyorsan
megigaztotta a ruhjt. Nem lett volna kpes tltzni.
Megprblta sszeszedni magt, m a szve eltelt aggodalommal.
gy lpett be frjhez az ebdlbe.
Hans aggdva vizsglgatta felesge arct. Nagyon spadt,
meggytrt volt, s a szeme fnytelenl meredt r. Azon
gondolkodott, hogy nem az lenne-e a legjobb, ha megtiltana
Felicitasnak mindennem kapcsolatot Ellen Forsttal. Biztos
tallnnak valamilyen rgyet. Nhny nap mlva, ha a felesge egy
kicsit megnyugodott, beszlni is akart vele errl. Mindenesetre gy
rezte, az feladata, hogy a jvben megvja t Harry Forst
zaklatsaitl s felhbortan tolakod viselkedstl.
Az eszbe sem jutott, hogy Felicitas a prbajtl retteg, klnben
azonnal megnyugtathatta volna. Hans Ritter hatrozottan ellenzett
mindenfle prbajt, mert ostobasgnak tartotta, hogy a vak szerencse
nknyesen dntsn emberek sorsrl. rtelmetlennek tallta, hogy
egy frfi csak azzal bizonythassa igazt, hogy cltblaknt ll
ellenfele fegyvere el.
A szoksosnl csendesebben fogyasztottk el az ebdet. Ritter jl
ltta, hogy felesge alig tud egy-kt falatot legyrni. Ettl neki is
elment az tvgya. Rgtn a kv utn visszavonult a szobjba

112
anlkl, hogy elbeszlgetett volna felesgvel egy rcskt, mint
egybknt.
Felicitas nyugtalanul kborolt a hzban, jra s jra frje
dolgozszobja eltt kttt ki. Azt hitte, a frfi azrt vonult vissza,
hogy vgrendelkezzen arra az esetre, ha a prbajban meghalna. Nha
gy rezte, nem kpes tovbb elviselni ezt az rjt bizonytalansgot,
oda kell rohannia hozz, s meg kell vallania neki flelmeit.
gy alakult, hogy a dlutn folyamn kt frfi jelentkezett be
Ritterhez. Felicitas termszetesen klns jelentsget tanstott
ennek a ltogatsnak. Flelmben attl sem riadt vissza, hogy frje
dolgozszobjhoz osonjon, s hallgatzzon. Mindenron biztosat
akart tudni.
Az zleti megbeszls trgya valjban egy rt megvsrlsa volt,
amelyen villanegyedet akartak kialaktani. Ez a terlet a vros szln
fekdt, kzvetlenl az erd mellett, gy ht kivlan alkalmas volt
erre a clra. Hans Ritternek egy rszvnytrsasgot kellett letre
hvnia e clbl. maga kezdemnyezte a tervet, s egy nagyobb
sszeget jegyzett. Mivel zleti krkben gy tartottk, hogy a Ritter
nv szavatolja a sikert, hamarosan kszen llt nhny pnzember,
hogy k is rszt vegyenek a vllalkozsban. A mai ltogatk is ez
gyben jrtak nla, s megbeszltk, hogy msnap reggel egytt
megtekintik a krdses terletet.
Felicitas csupn nhny szt tudott kivenni a beszlgetsbl,
inkbb csak hangfoszlnyok szrdtek ki a szobbl. Amikor vget
rt a megbeszls, hallotta az ajt kzelben frje nyugodt hangjt,
s az utols szavakat is tisztn rtette.
- Ht akkor, uraim, ebben maradunk. Holnap reggel nyolc rakor
tallkozunk az erd szln, a rten. Azt hiszem, nem is kell nket a
legszigorbb titoktartsra krnem. gy gondolom, a felttelek
vilgosak.
Jghideg borzongs futott vgig a fiatalasszonyon.
- Teht igaz? A legrosszabb fog bekvetkezni? Holnap reggel...
azutn el fog hagyni... taln rkre - suttogta elgytrtn maga el.
Betmolygott a szalonba, s leroskadt egy karosszkre.
Hallotta, ahogy Hans kiksri az urakat, s miutn azok eltvoztak,
frje is visszament a szobjba.

113
Holnap reggel nyolc rakor... holnap reggel nyolc rakor! -
visszhangoztak a flben frje szavai.
Szrnysges kpek jelentek meg a szeme eltt. Ltta, ahogy Hans
halovnyan, mereven fekszik eltte, lettelen arccal, s a jl ismert
kemny vons a szja krl olyan, mintha kbe faragtk volna. A
szeme csukva volt, a tiszta, okos, mly tz szeme, amelyben nha
mr a boldogsg grett ltta felcsillanni. gy rezte, mindjrt
meghasad a szve fjdalmban. Hogy mennyi ideig lt ott, nem tudta,
csak arra riadt fel, hogy az ajt hirtelen kinylt, s belpett a frje.
Ijedt sikoly hagyta el az ajkt.
- Mit akarsz? - kiltotta remegve, s kptelen volt rendezni a
gondolatait.
Hans Ritter odalpett hozz, s aggdva figyelte.
- gy tnik, ma dleltt nagyon felizgattad magad, Felicitas. Mg
mindig egszen zavarodott vagy. Nagyon sajnlom, ami trtnt, de
meggrem neked, hogy Forst nem fogja tbb megzavarni a
nyugalmadat - mondta halkan.
Felicitas elknzott, flelemmel teli pillantst vetett r. Remegett az
ajka, amikor megszlalt:
- , semmi sem trtnt, Hans, egyltaln semmi! Csak azrt
beszltem vele ilyen kemnyen, mert n... mert nem szvesen
tallkozom vele, mert... nem akarok vele kettesben maradni. Ezrt
utastottam olyan durvn vissza. Valjban semmi nem trtnt!
Ritter mskppen magyarzta felesge nyugtalansgt s
zaklatottsgt. gy rzi taln, hogy bizalmatlan vele szemben? , ha
csak ez a gondolat bntja, akkor egyltaln nem olyan aggaszt a
helyzet, mint eddig hitte. Jsgosn megsimogatta Felicitas hajt.
- Nyugodj meg, Tndr! Tudom, hogy a gyan rnyka sem rhet
hozzd. Te vtlen voltl ebben a helyzetben. Prblj vgre
megnyugodni! Szavamat adom r, hogy Forst nem fog mg egyszer
az utadba llni, a felesghez pedig egyelre nem msz tbbet. Most
magadra hagylak, s krlek, nyugodj meg! Teljesen sszezavart s
elcsigzott vagy.
- Hova akarsz menni? - trt ki Felicitasbl a flelem, amikor ltta,
hogy frje kszldik.
- Anymhoz. Mr nhny napja nem jrtam nla.

114
Felicitas grcssen sszeszortotta a kezt. Bcst akar venni az
desanyjtl - gondolta, s majd eszt vette a fjdalom.
- Az desanydhoz? - krdezte elhal hangon.
- Megkrnlek, hogy tartsl velem, de most taln az lesz a legjobb,
ha vgre megnyugszol.
A fiatalasszony lehunyta a szemt. Kptelen lett volna szvben
ezzel a gytr fjdalommal nyugodtan lni frje s anysa kztt.
- Igazad van... inkbb... inkbb itthon maradok, de... dvzlm
desanydat, s... s mondd meg neki, hogy holnap, igen... holnap
elmegyek hozz, majd holnap.
Ritter elbcszott.
- s most pihenj, Tndr, pihend ki magad! - mondta halkan,
meleg, jsgos hangjn, amely oly kedves volt Felicitas szmra.
Amikor frje elindult, jra kezdett vette Felicitas tancstalan
vndorlsa a hzban. Mg Hans szobjt is felkereste, ahov
egybknt soha nem ment be. Lgyan, mintha beczgetn, hzta
vgig kezt az rasztal lapjn, majd zokogva az asztal eltt ll
szkre rogyott. Egy ideig csak lt ott, arct kezbe temetve, vgl
felemelkedett, s bgyadt tekintett vgighordozta az rasztalon.
Pontosan a szeme eltt hevert egy jegyzetfzet, melynek fels lapjn
ez llt: Nyolc rakor az erd melletti rten. Felicitas felnygtt,
mint aki hallos sebet kapott. Lelki szemei eltt mr ltta is, ahogy
Hans kitertve fekszik a mezn, tltt mellkassal.
- Hans! Hans! - kiltott fel mly fjdalmban.
Felugrott, s jra nyugtalanul fel-al jrklt. Mg
mindig azon tpeldtt, hogyan akadlyozhatn meg ezt a
szrnysget. s ha odamenne Forsthoz, s megesketn, hogy
megkmli frje lett? Ez sem hasznlna, hiszen ha Forst megvja
Hans lett, magt ldozza fel. A legnemesebb ember is a sajt lett
tartja a legrtkesebbnek, ht mg egy olyan, mint Forst! Csak
hasztalanul alzkodna meg eltte, ha elmenne hozz. s ha a frjvel
beszlne? Ha megmondan neki, hogy mindent tud, s megkrn,
hogy lljon el a prbajtl? Ha krve krn? Legbell azonban tudta,
mi trtnne. Hans letagadn, hogy prbajozni akar, s megnyugtatn
valamilyen jmbor hazugsggal, holnap reggel pedig odatartan
mellkast ellenfele fegyvere el. Holnap reggel nyolc rakor! Ezek

115
a szavak mlyen bevsdtek az elmjbe. , ha nem vdtelen n
lenne, aki nem tehet mst, csak szenved s tr! Hogy gyllte
Forstot! Jelenlegi llapotban mg arra is kpes lett volna, hogy
pisztollyal a kezben el lljon, s inkbb maga ln le, csak hogy
Hans lett megvja. Visszariadt sajt elkeseredett gondolataitl, gy
teltek az rk, vgtelenl lassan, mgis feltartztathatatlanul.
Hans Ritter idkzben hazarkezett, s tadta desanyja dvzlett
a felesgnek. Vacsorhoz ltek, Hans pedig nehz szvvel figyelte
Felicitas stt, kariks szemt. Az asszony tekintete fnytelen s
bgyadt volt.
Mg mindig magval cipeli a nehz terhet. Brcsak tudnm, mi
zajlik benne! Valami mly lelki vlsgban szenvedhet - gondolta
elszomorodva a frfi. Azutn mgis gy vlte, hogy idt hagy
Felicitasnak, amg elrendezi gondolatait. Mialatt az asztalnl ltek,
belpett az inas s jelentette:
- Volkmer kereskedelmi tancsos r kreti egy pillanatra a
nagysgos urat. A fogadszalonba vezettem.
Hans Ritter azonnal felkelt az asztaltl.
- Bocsss meg, Tndr, remlem, csak rvid ideig tart - mondta
nyugodtan, s kiment.
Felicitas dermedten lt a helyn. Mi vezethette ide ilyen szokatlan
idben Volkmert? Megtudta volna, hogy Hans s a veje kztt
prbajra kerl sor? Azrt jtt, hogy megakadlyozza, mert fl, hogy
Ellen belehalna az izgalomba? Bnultan lt s vrt.
Vgre visszatrt Hans. Tekintete komoly volt, s nem nzett
Felicitasra, mintha flne a pillantstl.
- Mit... mit akart a kereskedelmi tancsos? - krdezte gyorsan
Felicitas.
Ritter a tnyrjba meredt, s megrndult az arca, mintha nagy
felindultsgot kzdene le.
- Semmi fontosat, csak egy zleti gy miatt jtt. Arra krt, hogy
holnap reggel intzzek el valamit helyette, mivel ....
akadlyoztatva van.
Felicitas remeg kezvel megtmasztotta a homlokt.
- s te... te magadra vllaltad? - krdezte. Olyan volt a hangja,
mintha egszen messzirl szlt volna.

116
- Igen - vlaszolta Ritter zavartan. - Holnap egyedl kell
reggelizzl, mert n mr hat rakor elindulok, hogy elintzzek
nhny zleti gyet.
Felicitas magba roskadt. Teht nincs tbb remny! Nem kerlhetik
el a sorsukat! Ha Volkmer kzvetteni is akart, nem sikerlt neki.
Minden hiba! Hans holnap reggel nyolc rakor kill Forst ellen. s
elle mindezt elhallgattk, mg csak nem is tudhat rla, ahogy ez
ilyen esetekben lenni szokott. Az asszony csupn akkor szerezhet
tudomst a szerencstlensgrl, amikor mr nem lehet semmin sem
vltoztatni. Csak akkor szlnak neki, amikor mr megtrtnt a baj, s
akkor is elvljk tle, hogy uralkodjk fjdalmn.
Hans Rittert valami igen nyugtalant gondolat foglalkoztatta, gy
ezttal kevsb tudott figyelni a felesgre. Mivel gy gondolta,
amgy is pihensre van szksge, nem maradt tl sokig a
trsasgban. Miutn elkltttk a vacsort, fradtsgra hivatkozva,
j jszakt kvnt Felicitasnak, majd mg egyszer megsimogatta a
hajt.
- Aludd ki magad, Tndr! Gondom lesz r, hogy ne keltsenek fel
korn. Egyedl fogok reggelizni, mivel, ahogy mr emltettem, korn
el kell intznem nhny dolgot. J jszakt, kedvesem! Remlem,
holnap reggel ms sznben fogod ltni a vilgot.
Ezzel kiment a szobbl. Felicitas hosszan nzett utn, s alig tudta
elfojtani ktsgbeesett sikolyt. Csak gy elment - taln a hallba?!
Ennyire nem jelent neki semmit, hogy el sem bcszott tle?
Nyugodtan s rezzenstelen arccal a hallba megy rte, de az, hogy
el kell vlnia tle, meg sem dobogtatja a szvt. Felicitas sszetrtn
tmolygott be a hlszobjba, s g szemmel bmult ki az
jszakba.

117
XVII.

Felicitas azon az jjelen le sem fekdt. Megkrte komornjt, hogy


segtse fel r a kntst, azutn elkldte aludni. Idegesen jrklt fel-
al, majd kimerltn s ktsgbeesve a heverre rogyott. Frje
dolgozszobjbl krlbell hajnali egy rig ltott fnyt
kiszrdni, vgl hallotta, amint Hans halkan feljn a lpcsn.
Eloltotta a lmpjt, nehogy a frje szrevegye, hogy mg bren van.
Llegzett visszatartva hallgatdzott, mg Hans mgtt be nem
csukdott szobjnak ajtaja.
A fiatalasszony holtfradtan bmulta a felkel napot, amely, mr
tudta, valami szrnysget hoz szmra. Tlsgosan is kijzant
volt a vrses fnyben sz fld ltvnya. Kint a kertben
csicseregtek a madarak. A mskor oly kedves hangok most
elviselhetetlenek voltak szmra. Remeg kzzel zrta be az ablakot,
mintha gy elfojthatn az bredez letet. Reszketve a. hidegtl,
beburkolzott egy gyapjkendbe, majd bgyadtan a fotelbe lt. A
mellette lv asztalkn fekdt az rja, a mutatk pedig
knyrtelenl haladtak elre. t ra... hat ra... Lassan a hz is
ledezni kezdett, a hznp is hozzltott a napi teendkhz. Ht ra...
Felicitas figyelt minden kls neszre. Egyszer csak sszerezzent.
Frje ajtaja halkan kinylt, majd becsukdott, s hallani vlte Hans
kzeled lpteit.
Valban Ritter volt az. Megllt egy pillanatra felesge ajtajnl,
valsznleg azrt, hogy hallgatddzon. Szerette volna tudni, alszik-e
mg. Azutn tovbbindult, majd lement a lpcsn.
Borzaszt, fojtogat flelem trt Felicitasra. Az ajthoz szaladt, s
reszketve tmaszkodott neki az ajtflfnak. Hirtelen belhastott a
felismers, hogy kptelen Hansot bcs nlkl elengedni, egyszeren
kptelen r. Ert vve magn kinyitotta az ajtn. Az inas ppen ekkor
haladt el mellette Hans ruhjval a kezben, amelyet valsznleg a
tiszttbl hozott.
- Hol van a frjem? - krdezte elhal hangon.

118
Az inast meglepte vratlan felbukkansa, s dbbenten nzett rnje
spadt arcra.
- A nagysgos r? A dolgozszobjban. Ott szeretn elfogyasztani
a reggelit, mert utna rgtn indul - felelte sietve.
Felicitasnak eszbe sem jutott, hogy nincs rendesen felltzve.
Csak arra az egyre tudott gondolni, hogy mg egyszer ltni akarja
Hansot, mg egyszer beszlni akar vele, mieltt elmegy. gy ht
odasietett a dolgozszobhoz, az ajt eltt azonban egy pillanatra
megllt, s mly llegzetet vett. Reszketve nyomta le a kilincset,
majd gyorsan belpett, s becsukta maga mgtt az ajtt.
Ertlenl nekitmaszkodott a falnak. Mintha ftyolon keresztl
ltta volna a frjt...
Ritter mr tra kszen lt az rasztal mgtt. Meg sem fordult,
amikor a felesge belpett, abban a hiszemben, hogy az inas jtt
vissza. Amikor a klns csndnek nem akart vge szakadni,
megfordult, s megpillantotta Felicitast. Fojtott kiltssal felugrott,
s izz tekintettel nzett felesgre, aki kimondhatatlanul bjosan s
vdtelenl llt a falnl. Haja sszekcoldott, spadt, fradt arcbl
kivillant g szeme.
Hans ert vett magn, s kzelebb lpett. Ltta rajta, hogy valami
szokatlan dolog vezette hozz.
- Mr felbredtl, kedvesem? Mi hozott ide ilyen korn? Hiszen
mondtam neked tegnap, hogy korn el kell mennem.
A fiatalasszony olyan fjdalmasan s ktsgbeesetten nzett r,
hogy a frfi szvt kimondhatatlan aggodalom tlttte el. Felicitas
megborzongott a frje szembl sugrz forr gyengdsgtl.
- Tndr, az g szerelmre, mi trtnt veled?
Ekkor Felicitas hirtelen kinyjtotta fel a kezt, odatmolygott
hozz, s ertlenl trdre rogyott eltte. Mieltt Hans
megakadlyozhatta volna, tlelte frje lbt, s fjdalmasan
felkiltott:
- Ne menj el tlem, Hans! Ne menj el tlem... nem tudom elviselni!
Hans egsz testben megremegett s holtspadtra vlt. Felicitas
hangjbl hirtelen megrtette, mit rez irnta a felesge. Nem tudta,
hogy mirt beszl gy, csak azt rezte, hogy valami szrnysg rzta

119
meg, ami miatt most, az eddig szvbe zrt rzseket feltrta eltte.
Megrendlve hajolt le hozz, s szerelemtl megittasulva felemelte.
- Tndr... Tndrem, mi van veled?
Felicitas meglelte frjt, s grcssen maghoz szortotta.
- Nem... nem mehetsz a hallba, Hans... nlklem nem... n is meg
akarok halni veled! Tudom, hogy prbajozni akarsz Forsttal.
Hallottad tegnap, hogy szerelemrl mert beszlni elttem, s
kihvtad. Ma reggel fog megtrtnni... Azrt... azrt akarsz kora
reggel elmenni itthonrl, hogy szembenzz vele. Tudom, hogy... Ne
rzd a fejed! gysem hagyom magam egy jmbor hazugsggal
becsapni. Tegnap itt jrt kt r, s mindent megbeszltetek.
Hallgatztam s hallottam, hogy nyolc rakor tallkozol velk a
rten. A jegyzetfzetedben is olvastam. Ne tagadd le, Hans! Azutn
elmentl desanydhoz, hogy elbcszz tle. , Hans, szegny...
szegny desanyd! s Volkmer is itt jrt tegnap este, hogy
megprblja megakadlyozni ezt a szrnysget, de... de nem
sikerlt neki. Amikor este azt mondtad, hogy ma korn reggel
elmsz, azonnal tudtam, hogy Volkmer nem rt el semmit. Egsz jjel
virrasztottam s imdkoztam, mikzben ktsgbeessemmel
viaskodtam. s most... most itt hagysz... bcs nlkl! , Hans, ht
semmit sem jelentek neked? Ne hagyj egyedl, nem akarok... nem
tudok nlkled lni! - trt el belle szenvedlyesen, mikzben
grcssen kapaszkodott frje vllba. gy szortotta, mintha
erszakkal akarn visszatartani.
Hans Ritter lelkben risi vihar tombolt, s ez a mindig
fegyelmezett frfi nem tudott tovbb uralkodni az rzsein.
Fldntli boldogsg ragyogott a szemben. Felicitas kptelen volt
tekintett levenni a szeretett arcrl, s megremegett a gynyrtl,
amikor a frfi hirtelen szenvedlyesen maghoz lelte.
- Tndr, drga Tndr! Mondd ht, szeretsz? -krdezte ujjongva.
Kptelen volt brmi mst felfogni, semmi msra nem tudott
gondolni, csak arra, hogy rmlettl reszket hitvest vgre a
karjaiban tarthatja, s arra, hogy Felicitas flti t. Felesge aggd
szavai a legszebb szerelmi vallomsknt csengtek a flben, s forr
vgyakozsnak beteljesedst grtk. Az asszony odaadan nzte,
szembl sugrzott az eddig visszafojtott rzelem.

120
- Szeretlek... szeretlek, ki sem tudom mondani, mennyire! - lehelte
mindenrl megfeledkezve, frje ert raszt tekintete hatsra.
Felicitas ajka izzott a vgyakozstl. Ritter forr cskja a vilg
minden dvssgt s gynyrt jelentette mindkettejknek. s
amikor ajkaik vgre sztvltak, gy nztek egymsra, mintha
lmodnnak. Felrmlett elttk kzs, boldog jvjk kpe.
Felicitas egyszer csak felriadt az nfeledt rvletbl, s
ktsgbeesetten megszortotta Hans karjt.
- , Hans... Hans... Istenem, ht most engedjelek el, amikor vgre
megtalltalak? Most, amikor ilyen szp ilyen kegyes hozzm a
sors? , egyetlenem... boldogsgom... ne menj el tlem!
A frfi ers karjba vette felesgt, mint egy gyermeket, majd
vatosan letette a heverre. Szorosan tlelte, s flbe hajolt.
- Trj magadhoz, szegnykm! Megtveszt a flelem! Hogyan
juthat ilyen butasg az eszedbe? Olyan knnyelmnek gondolsz,
hogy kihvnk valakit prbajra? Eskdt ellensge vagyok ennek az
rltsgnek, ahol mindig a hozztartozk szenvednek a legjobban.
Nem, drga Tndr, csak akkor bznm a sorsomat a vak vletlenre,
ha gy reznm, hogy mr semmilyen ms mdon nem tudom
rvnyesteni a jogaimat. s azt hiszed, akkor ilyen knnyen el
tudnk vlni tled? Nem, nem, szerelmem! Mr rg meg kellett
volna mondanom neked, mit reztem irntad attl a pillanattl fogva,
vagy taln mg elbb, hogy hallottam szerelmes szavaidat. Igaz,
hogy az a valloms egy msik frfinak szlt, de azt akartam, hogy
egy nap irntam rezz ugyangy. s elrtem, kedvesem! Az, ahogy az
imnt szltl hozzm, elrulta forr szerelmedet! Erre vrtam
azokban a nehz rkban, amikor ervel kellett lekzdenem a
vgyamat, nehogy tl korn elruljam eltted az rzelmeimet.
Nyugodj meg vgre, egyetlenem! Eszemben sincs, Forsttal
prbajozni.
Felicitas izgatottsga forr knnyekben trt utat magnak,
melyeket Hans szeretetteljesen letrlgetett. Mg mindig nem tnt el
minden aggodalom a lelkbl, s szembl tovbbra is nyugtalansg
radt.
- De ht... amikor Forsttal beszltl?!
A frfi homloka rncba szaladt.

121
- Megmondtam neki, nem trm, hogy keresztezze az utadat.
Felicitas mg mindig ktelkedett. Azt hitte, hogy a frje holmi
jmbor hazugsggal akarja elterelni a figyelmt.
- s az a kt frfi tegnap... s... s... hogy ma kora reggel el akarsz
menni itthonrl?
Hans Ritter erre htatosan megcskolta felesge remeg ajkt s
aggdva frksz szemt. Azutn mosolyogva gy szlt:
- Mindssze egy rtrl van sz, amit meg akartam tekinteni velk.
Villkat fognak ott pteni. De azt hiszem, a kt rnak egyedl kell
ezt megtennie, mert lehetetlen, hogy most magra hagyjam az n
des, drga felesgemet, klnben mg jra buta gondolatok
gytrnk. , Tndr, drga Tndrem, ldott legyen a flelmed,
amely a karomba ztt! Ki tudja, mennyi ideig hagyott volna mg az
n bszke hercegnm hiba epekedni? s most... most nem
foglalkozhatom az zlettel, nincs a vilgon semmi, ami most
elszlthatna mellled.
Felicitas odaadan simult frje karjba. Arcn dvzlt mosoly
ragyogott. Hans Ritter nemcsak az zletrl, hanem az egsz vilgrl
is megfeledkezett. m az ra nyolcat ttt, ami figyelmeztette a
ktelessgeire.
- Most egy pillanatra egyedl kell hagyjalak, kedvesem. Valakit ki
kell kldenem az autval a kt rhoz, hogy ne vrjanak rm hiba.
Sietve kiment a szobbl, de hamarosan ismt ott volt felesge
mellett, s forrn, gyengden megcskolta. A fiatalasszonynak csak
ksbb, reggeli kzben jutott eszbe Volkmer kereskedelmi tancsos
tegnap esti ltogatsa.
- Mit akart tled Volkmer, Hans? Olyan spadt s felindult voltl,
amikor elment.
Ritter elkomolyodott, s megsimogatta felesge hajt.
- Rossz hrt hozott, amit el akartam elled hallgatni, mert mr
amgy is olyan izgatott voltl. Most mr azonban el kell mondanom.
Volkmer ma reggel rszt akart venni az zleti megbeszlsen, is be
akart trsulni. Megkrt, hogy kpviseljem, vagy beszljek meg egy
msik idpontot, mert gy gondolta, hogy nem tud majd megjelenni.
Ellen tegnap elesett, s meg kellett operlni. Volkmer r ppen tban
volt hozz, s nagyon aggdott az llapotrt.

122
Felicitas elspadt s megremegett.
- , szegnykm, szegnykm!
Ritter vigasztalan maghoz hzta.
- Igen, szegny gyermek, tl gyenge a hzassghoz a beteg
szvvel. De most ne gondolj r, szerelmem! Ez a mi rnk,
boldogsgunk csodlatos rja. Csak erre gondolj! Olyan szrny
napok vannak mgtted... El kell feledtessem veled ket!
Felicitas hirtelen elfogdottan frje kezbe hajtotta az arct, s
ajkval kedveskedve megcirgatta az ers, izmos frfikezet. Hans
tiltakozni akart, el akarta hzni, de nem engedte, hanem szjhoz
szortotta.
- Engedd meg, kedvesem, hisz ez a drga, ers kz vezetett el a
boldogsghoz! - krlelte gyengden.
Mg az asztalnl ltek, amikor Rittert telefonhoz hvtk. Volkmer
kereskedelmi tancsos kereste, s megrendltn kzlte, hogy a
lnya a mtt utn hirtelen szvelgtelensgben elhunyt.
- A vejem majdnem belerlt. Nem hittem volna, hogy ennyire
szerette a mi szegny Ellennket - mondta az ids frfi sszetrtn.
Nem is sejtette, hogy Harry Forst azrt volt ilyen llapotban, mert
magt hibztatta Ellen hallrt. Forst tnyleg szintn le volt sjtva.
Csak Ellen letnek utols riban fogta fel igazn, mennyire
szerette t a felesge, aki szrny fjdalmai ellenre is r tudott
mosolyogni, s azon igyekezett, hogy megnyugtassa az
lelkiismerett. A balesetrt sajt magt hibztatta, s nem akarta,
hogy brki a frjnek tegyen szemrehnyst.
Hans Ritter visszament Felicitashoz, s kmletesen kzlte vele
Ellen hallnak hrt. Felesge zokogva borult a vllra.
- , Hans, szegny... szegny, kicsi Ellen! gy rzem, mintha
nekem se lenne jogom a boldogsghoz.
Ritter gyengden maghoz szortotta a felesgt.
- Ne mondd ezt, Tndr, nem gondolhatod komolyan! Minden
embernek tiszta szvbl rlnie kell a sajt boldogsgnak, s nem
szabad, hogy megzavarja msok szenvedse, ha gysem csillapthatja
azt. Hadd nyugodjk Ellen bkben! Ki tudja, taln gy van jl.
Sokig gysem lehetett volna boldog, hisz lomvilgban lt. Nem
hiszem, hogy elbb-utbb ne kellett volna csaldnia a frjben.

123
Msnap mindketten elltogattak Anna asszonyhoz, aki boldog
mosollyal fogadta a fiatalokat.
Hans s Felicitas mint mindig, most is kiment a kis konyhba kvt
fzni, aznap azonban igencsak sokig tartott ez az amgy gyors s
egyszer mvelet, mert a szerelmespr nem tudott betelni egymssal.
Ritter desanyja nevetve csvlta a fejt, de trelmesen vrt.
Amikor aztn a fiatalok vgre bejttek a kvval, boldogan gy szlt:
- Ma klnsen j hangulatban vagytok, drgim.
Ritter lelkendezve nzett desanyja szembe.
- Igen, anym, s hamarosan te is ugyanilyen j hangulatba fogsz
kerlni, meglsd.
Erre a frfi maghoz hzta a felesgt, s csak cskolta, cskolta,
mg Felicitas vgl mr levegrt kapkodott.
Hans nevetve fordult ismt desanyjhoz.
- Nos, anym, ez hogy tetszik neked? Ugye nincs hinya cskban
az n szerelmemnek? Vagy taln nem lttl eleget? Mert akkor
nagyon szvesen kezdem ellrl.
Ritter asszony mindkt karjval tlelte a fiatalokat, s a szeme
knnyesen csillogott.
- Most inkbb engedd, hogy a Tndrke leveghz jusson. De
utna szvesen megnzem mg egyszer, ugyanis igencsak tetszett,
amit lttam - mondta meghatdva az ids hlgy.
Ellent kt nappal ksbb helyeztk vgs nyugalomra. Felicitas s
Hans is ott voltak a gyszolk kztt, hogy megadjk a halott
asszonynak a vgs tisztessget. Mindketten lttk, milyen
megrendlten llt Harry Forst felesge srjnl. Boldogsga biztos
tudatban Felicitasnak nem esett nehezre, hogy megbocsssa a
frfinak mindazt, amit elkvetett ellene.
Frjbe karolva odalpett hozz, s kezet nyjtott neki. Forst arca
megvonaglott.
- Ksznm - mondta egszen halkan.
Hans Ritter is felje nyjtotta a kezt. Forst egy pillanatig
ttovzott, hogy elfogadja-e, m azutn hatrozott mozdulattal
megszortotta Ritter jobbjt. A kt frfi klns tekintettel nzte

124
egymst anlkl, hogy egy szt is szltak volna. Ezutn Forst
lehajtotta a fejt, s a tengernyi rzsra pillantott, amely szinte
teljesen eltakarta a felesgt magba zr koporst.
Kevssel a temets utn Forst, anysa s apsa javaslatra,
hosszabb szabadsgot vett ki, hogy elutazzk. Ellen szlei gy
gondoltk, hogy vejk zavarodottsgnak, szenvedsnek oka a mly
gysz s a lnyuk elvesztse miatt rzett ktsgbeess. Remltk,
hogy gy hamarabb gygyrt lel fjdalmra.
Ellen utols kvnsga az volt, hogy szlei Harryt sajt fiuknak
tekintsk. Volkmer kereskedelmi tancsosk teljestettk lnyuk
vgakaratt. A haldokl Ellen mg az utols pillanatban is
gondoskodott a szeretett frfi jvjrl. Forst pedig, ha nem is
szerette a felesgt, annak jsgt soha nem tudta elfelejteni.
A Ritter hzaspr boldog letre Harry Forst nem vetett tbb
rnykot. Megtanulta, hogy tudnia kell uralkodni a vgyain. A
felesge hallos gynl tlttt rk megtiszttottk. Hazatrte utn is
tvol tartotta magt Hans Rittertl s a felesgtl mindaddig, amg
kpes nem lett r, hogy nyugodtan tallkozzk Felicitasszal, s
minden irigykeds nlkl nzze, milyen boldog a flje oldaln.

VGE

125
ISBN 963 9480 70 3
ISSN 1216-2140
ISSN 1589-1046

EX-BB Kiadi Kft.


1399 Budapest, Pf. 701/358
Telefon: 240-5688
Felels kiad a kft. gyvezetje
Sorozatszerkeszt: Simonits Erzsbet
Mszaki szerkeszt: Spolarich Mikls

Nyomta s kttte a debreceni Kinizsi Nyomda Kft.


Felels vezet: Brds Jnos igazgat

126