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Ciudad hojaldre

Visiones urbanas del siglo xxi

Carlos Garca Vzquez

GG
A mi madre, a mi ta
ndice

Introduccin I

1. La visin culturalista de la ciudad 5


La ciudad de la disciplina 7
La ciudad planificada 14
La ciudad poshistrica 23
Apndice I: Berln 39

2. La visin sociolgica de la ciudad 55


La ciudad global 57
La ciudad dual 68
La ciudad del espectculo 78
La ciudad sostenible 90
Apndice II: Los Angeles 99

3. La visin organicista de la ciudad I 19


La ciudad como naturaleza 121
La ciudad de los cuerpos 130
La ciudad vivida 136
Apndice ULTokio 149

4. La visin tecnolgica de la ciudad 171


La ciberciudad 173
La ciudad chip 189
Apndice IV: Houston 207

Bibliografa 226

ndice de n omb r es 229

ndice de ciudades 231

Crditos fotogrficos 232


Introduccin

En 1965, Francoise Choay, actualmente profesora emrita de la Universit Paris VIII


y, en su momento, pionera en el estudio de la historia del pensamiento urbanstico,
escribi El urbanismo. Utopas y realidades,' un libro que determin el devenir de
dicha materia durante las dcadas posteriores. Esta arquitecta belga indic dos
perodos en la historia del urbanismo: el "preurbanismo" (siglo xix) y el "urbanis
mo" (siglo XX); a la vez que estableci dos modelos que hacan la funcin de cate
goras historiogrficas: el "progresista" y el "culturalista". Supuestamente, ambos
modelos nacieron en el siglo XIX como respuesta a los requisitos de la incipiente
ciudad industrial y siguieron incidiendo en el urbanismo durante ms de cien aos.
Con esta clasificacin, Choay consigui agrupar a la mirada de pensadores que,
desde las ms diversas atalayas intelectuales, se haban ocupado de la cuestin de
la ciudad en el espacio de tiempo comprendido entre la segunda mitad del siglo
xix y la dcada de 1960, es decir desde Robert Owen, Charles Fourier y John
Ruskin, hasta Lewis Mumford, Jane Jacobs y Kevin Lynch.

El texto arrancaba con una sentencia: "La sociedad industrial es urbana. La ciudad
es su horizonte".2

El de la sociedad posindustrial tambin... La intencin del presente libro es retomar la


tarea iniciada por Francoise Choay en su deseo de explicar los discursos teri cos
que subyacan detrs de la prctica urbanstica y la arquitectura de las ciudades. Lo
que se pretende, en este caso, es extender su anlisis a las tres ltimas dcadas, es
decir; estudiar las teoras urbanas ms recientes, encuadrarlas en marcos con
ceptuales ms amplios, y recomponerlas en un mapa intelectual que resulte com
prensible.

En este sentido, este trabajo comienza donde Choay lo dej. Jane Jacobs, Kevin
Lynch y otros tericos de la ciudad de la dcada de 1960 servirn de prembulo
al perodo histrico que nos interesa: el que comienza a mediados de la dcada
CHOAY, Francoise, L'urbanisme.
de 1970 con la denominada Crisis del Petrleo y culmina en la actualidad, es decir,
Utopies et realits, ditions du el que comprende la irrupcin y posterior evolucin de lo que se ha dado en
Seuil, Pars, 1965; (versin llamar "tardocapitalismo" y del modelo sociocultural a l asociado: la "posmo
castellana: / urbanismo- Utopias
dernidad". El objetivo, portante, es analizar cmo afronta la cultura urbanstica el
y realidades, Lumen, Barcelona,
1983"')- nuevo siglo, cules son sus instrumentos y sus carencias, sus certezas y sus preo
Ibid., pg. 9. cupaciones.
Pero no slo consiste en una prolongacin temporal del discurso de Choay. En
paralelo a esta tarea, y en aras de una mayor coherencia intelectual, ha sido nece
sario asumir otra: adaptarlo a las pautas de pensamiento contemporneas. Los
modelos y categoras que plante Choay podran identificarse actualmente como
"metarrelatos", trmino que utiliz el filsofo francs Jean-Francois Lyotard3 para
denunciar las construcciones histricas lineales y coherentes que la modernidad
elabor para conseguir legitimarse social, poltica y culturalmente. Por ello, en nues
tro caso hemos sustituido el concepto de "modelo" por el de "visin". Las "visiones
urbanas" nos remiten a formas de mirar, es decir; no tanto a "cmo es" la ciudad,
sino a "qu" nos interesa de ella, cmo la filtramos, cmo la proyectamos y cmo nos
proyectamos sobre la misma.

Esta multiplicidad de miradas no se traduce en un nico metarrelato, sino en multi


tud de pequeos relatos separados y unidos por sensibilidades diversas. As, los rela
tos han sido agrupados en cuatro visiones, en funcin de las diversas sensibilidades.
Cada visin est guiada por una disciplina que define sus preferencias: la historia
marca el tono de la visin culturalista de la ciudad; la sociologa y la economa el de
la visin sociolgica; la ciencia y la filosofa el de la visin organicista; y la tcnica el
de la visin tecnolgica. Su entrecruzamiento con la arquitectura y el urbanismo nos
informa del impacto que las mltiples realidades contemporneas cultura, polti
ca, sociedad, economa, filosofa, etc. estn ejerciendo sobre el espacio urbano.

Sin embargo, aqu no acaba la apuesta por los pequeos relatos como forma de
aproximacin a la ciudad. Si las cuatro visiones urbanas descritas nos remiten a las
distintas sensibilidades que reglan su estudio, dentro de cada una de ellas se des
pliegan diferentes intereses que nos conducen a ideologas y afectos an ms espe
cficos. stos tambin han sido agrupados en este caso en los captulos que com
ponen cada una de las cuatro partes del libro y aluden, ahora s, a "modelos" de
ciudad...; pero a modelos que no son universales ni generalizares, sino pequeos
relatos limitados en el espacio y en el tiempo, circunscritos a territorios determi
nados por intereses concretos. El resultado de esta confluencia de sensibilidades e
intereses son las doce "ciudades" que componen el texto: la ciudad de la disciplina,
LYOTARD, Jean-Francois, Lo
la ciudad planificada, la ciudad poshistrica, la ciudad global, la ciudad dual, la ciudad
Condition postmoderne. Rapport
del espectculo, la ciudad sostenible, la ciudad como naturaleza, la ciudad de los sur le savoir, Editions de Minuit,
cuerpos, la ciudad vivida, la ciberciudad y la ciudad chip. Pars, 1979; (versin castellana:
La condicin posmodema.
Informe sobre el saber. Ediciones
Finalmente, para concretar fsicamente este bagaje terico, cada una de las cuatro Ctedra, Madrid, 1994,
partes del libro se complementa con un apndice dedicado a una ciudad especfica. pgs.9-12).
El apndice I, asociado a la visin culturalista, se ocupa de Berln; el II, vinculado a la
sociolgica, de Los ngeles; el III, ligado a la organicista, de Tokio; y el IV, comple
mento de la tecnolgica, de Houston.

Doce ciudades, doce realidades urbanas que confluyen, como si de una sucesin de
capas se tratara, en una misma: en la ciudad del siglo xxi..., en la ciudad hojaldre.
I. La visin culturalista de la ciudad
El sentido original del trmino "culturalismo" aplicado a la ciudad fue propagado
por Francoise Choay,1 un sentido que, aunque con matices, permanece en nues
tro texto. Segn Choay los orgenes de la visin culturalista se remontan a la
segunda mitad del siglo xix, cuando se conform un hilo intelectual que enlazaba
a AugustW. N. Pugin con John Ruskin y William Morris, y a stos con Camillo Sitte
y Raymond Unwin, ya en el siglo xx.Todos estos autores coincidieron en una mis
ma interpretacin: la ciudad era, ante todo, un hecho cultural.

A finales del siglo xix, apostar por la cultura supona posicionarse contra otro con
cepto ligado a la emergente sociedad industrial de aquellos aos: "civilizacin".
A partir de 1860, los defensores de una y otra manera de entender el mundo se
enzarzaron en una agria polmica que durara casi cien aos. Lo que caracterizaba
a los "culturalistas", y les diferenciaba de los "progresistas", era su predileccin por
los valores espirituales de la persona, frente a sus necesidades materiales; por un
ciudadano entendido como componente de un grupo humano con identidad y
tradiciones, frente a un ciudadano entendido como un ser cuantificable segn sus
requisitos fisiolgicos; por el sentido esttico y artstico de la ciudad frente a su
lgica funcional.

Como ponen de manifiesto los autores que determinaron su propio origen, tras la
visin culturalista de la ciudad siempre hubo una palpitante vena nostlgica subya
cente, En su encarnizada cruzada contra los sectores ms positivistas de la socie
dad, demostraron un cierto desprecio, cuando no un abierto rechazo, hacia los
nacientes valores de la civilizacin industrial. Desde el principio, la visin culturalis
ta adquiri cpmpromisos con el pasado, del que rescataba ciertas cualidades que
entenda esenciales: la comunidad, la artesana, la agricultura, la religin, etc. Al ser
traducido a coordenadas urbanas, todo ello desemboc en la mitificacin de la ciu
dad tradicional, que fue identificada como una unidad orgnica, expresin espacial
de una comunidad formada por individuos que compartan los mismos valores,
costumbres e identidades. Es decir la ciudad tradicional era, ante todo, cultura.

Esta poderosa vocacin nostlgica determin el devenir histrico de la visin cul


turalista: sus momentos de depresin fueron asociados a perodos marcados por
la efervescencia tecnolgica y economicista; sus momentos lgidos coincidieron CHOAY, Francoise, L'urbanisme.
con las crisis de los modelos progresistas. El ms reciente de estos ltimos se pro Utopies et realits. Editions du
Seuil, Pars, 1965; (versin
dujo en la dcada de 1970 cuando, espoleada por la Crisis del Petrleo de 1973, la
castellana: El urbanismo. Utopas
visin culturalista resurgi del ostracismo al que se haba visto abocada durante y realidades. Lumen, Barcelona,
la optimista dcada de 1960. No es de extraar que el privilegiado campo de expan-
sin de este renacimiento fuera la ciudad europea, el entorno urbano contempo
rneo donde la presencia del pasado es ms evidente, pero tambin el entorno
social, donde la crisis econmica de la dcada de 1970 gener ms incertidumbres.

La actual visin culturalista ha heredado de sus ancestros la reivindicacin de la tra


dicin y la identidad locales. Sus demonios ya no son ni la civilizacin ni la sociedad
industriales, sino la globalizacin y la cultura de masas. La defensa de la ciudad tra
dicional (un concepto que, paradjicamente, hoy tambin incluye a la ciudad del
siglo xix, tan denostada por sus predecesores) sigue siendo el principal estandarte
de los culturalistas, A partir de esta base han ido enriqueciendo su discurso hasta
conformar un corpus terico actualizado y novedoso cuyos trminos han variado
segn pocas y entornos geogrficos. En el sur de- Europa se ha centrado en la
defensa de la disciplina arquitectnica; en los pases anglosajones han interesado
ms acercamientos de tipo historicista. Otra serie de cuestiones, como las del plan
urbanstico, y alguna que otra preocupacin, como la de la manipulacin de la his
toria, se sumaron, ya en la dcada de 1980, a los debates de la visin culturalista.
De todo ello nos ocuparemos en los tres captulos que componen esta primera
parte del libro, dedicados a la ciudad de la disciplina, la ciudad planificada y la ciu
dad poshistrica.

La ciudad de la disciplina

La refundacin "cientfica" del urbanismo: Aldo Rossi y la Tendenza

En la dcada de 1960, Europa redescubri los valores de la ciudad tradicional. A


comienzos de dicha dcada, un grupo de arquitectos milaneses, autodenominado
t la Tendenza y tcitamente dirigido por Aldo Rossi, comenz a cimentar las bases
sobre las que se tendra que erigir el pensamiento urbano ms influyente del lti
mo tercio del siglo xx en Europa.' Plenamente encuadrable dentro de la visin cul
turalista de la ciudad, naci como parte de un proyecto cultural mucho ms amplio:
el revisionismo marxista del poltico italiano Antonio Gramsci y su intento de cons
truccin una nueva cultura de izquierdas. La Tendenza aspiraba a incorporar la
arquitectura y el urbanismo en este proyecto, para lo que se plantearon la necesi
dad de redefinir ambas disciplinas.
SAINZ GUTIRREZ,Victoriano,
La cu/tura urbana de la
De
posmodernidadAJdo Rossi y su hecho, por aquellos aos, se abatan sobre ambas disciplinas grandes incerti-
contexto. AifanSevilla, 1999. dumbres. La crisis del movimiento moderno las haba dejado hurfanas del sopor-
te de legitimidad social, poltica y cultural que el gran metarrelato moderno, para
fraseando aJean-Fran^ois Lyotard,3 les haba garantizado durante dcadas. La irrup
cin del pensamiento posmoderno las desvincul de otros campos del saber con
los que tradicionalmente estuvieron conectadas, como la sociologa, la filosofa, el
arte, la economa, etc. Por tanto, la nica manera de integrarlas en los objetivos de la
izquierda poltica era refundarlas como disciplinas autnomas. Naca as el pro yecto
de repensar la ciudad desde trminos estrictamente disciplinares, es decir naca la
ciudad de la disciplina, la primera capa de la ciudad hojaldre.

Ello supona una tarea ingente: elaborar una teora coherente y articulada que se
basara sobre principios exclusivamente disciplinares. La opcin que plante Aldo
Rossi fue definir una ciencia urbana construida sobre parmetros nicamente
arquitectnicos, es decir un urbanismo donde la ciudad fuera considerada desde el
estricto punto de vista de la construccin, de su esencia racional. La identidad ciu
dad-arquitectura quedaba as consagrada como clave de la ciudad de la disciplina.
La nica rea de conocimiento ajena al urbanismo que pareca, no slo no contra
decir sino ser esencial para reafirmar su autonoma, era la historia, ya que, al ser la
ciudad un conjunto de edificios construidos en el tiempo, era un ente indeslindable de
su evolucin. La ciudad tradicional quedaba, as, deificada, no tanto por sus valo res
sociolgicos, sino por ser la fuente de la que manaban los modelos formales y
espaciales.

LaTendenza aspiraba a articular una teora rigurosamente racional que otorgase un


estatuto cientfico al urbanismo, al que calificaron como "ciencia urbana". De esta
manera, el valor de la razn pura era relanzado en un momento en que su vigen
cia comenzaba a cuestionarse desde numerosos mbitos del saber En su libro La
construccin lgica de la arquitectura,'1 Giorgio Grassi propuso recuperar tcnicas de
sistematizacin e investigacin racionalistas que haban sido aplicadas a la arquitec LYOTARD, Jean-Francois, La
tura a lo largo de la historia. Buscaba en ellas generalidades, elementos constantes, Condition postmoderne. Ropporl
sur le savoir, Editions de Minuit
normas, etc. Contemplado desde las actuales incertidumbres intelectuales, el "ansia Pars, 1979; (versin castellana:
de certeza" al que apelaba Grassi puede causar perplejidad. Las llamadas a la obser La condicin posmoderna.
vacin, la comparacin, la descripcin, la clasificacin, etc., como actividades necesa Informe sobre ei saber, Ediciones
Ctedra, Madrid, 1994,
rias para construir un sistema de normas; la cultura de los tratados y manuales que
pgs.9-12).
laTendenza intentaba resucitar remitan al aejo positivismo decimonnico. GRASSI, Giorgio, La costruzione
lgica delta architettura, Marsilio
Editori, Padua, 1967; (versin
Establecida la base racional de la refundacin del urbanismo, el siguiente paso con
castellana: La construccin lgica
sisti en definir una metodologa de anlisis que permitiese un conocimiento cier de la arquitectura, La Gaya
to, constante y general de la ciudad. sta nunca se hubiera materializado si la cultu- Ciencia, Barcelona, 1973).
ra urbanstica italiana no hubiera confluido con la corriente de pensamiento domi
nante en la dcada de 1960: el estructuralismo. Concebido por Ferdinand de Saus-
sure en la primera dcada del siglo xx como un mtodo de anlisis lingstico, y
aplicado por Claude Lvi-Strauss a la antropologa en la dcada de 1940, el estruc
turalismo acab convirtindose en un amplio movimiento cultural que se infiltr en
campos tan dispares como la psicologa, la crtica literaria o el psicoanlisis. El reto
que asuma laTendenza era trasladarlo al estudio de la ciudad y la arquitectura.

El anlisis urbano estructuralista se desarroll como un examen formal basado en


la historia. Dando por hecho que la ciudad tena una estructura, su objetivo era
comprender las leyes que la regulaban. Previamente era necesario conocer las
letras, y morfemas que componan el texto urbano, sus elementos primarios. Para
llevar a cabo esta labor; los autores de laTendenza recuperaron el concepto de
"tipo", inaugurado por Quatremre de Quincy a mediados del siglo xix y recien
temente redescubierto por Giulio Cario Argan. El tipo haba sido definido como
un elemento urbano irreducible y permanente en una determinada continuidad
histrica, es decir; una especie de "letras" del texto urbano.

Aislados, definidos y clasificados los tipos, el siguiente paso en el camino de la reve


lacin de la estructura de la ciudad exiga indagar en las relaciones entre tipologa
arquitectnica, las "letras", y morfologa urbana, las "palabras" y las "frases". Este
estudio lo asumi Cario Aymonino en una investigacin sobre Padua publicada en
1970/' donde concluy que la tipologa residencial era el factor que garantizaba la
permanencia formal de la estructura urbana, dado su carcter estable, y a la vez
amoldable a las cambiantes circunstancias histricas y morfolgicas. Por tanto, la
relacin entre tipologa edilicia y morfologa urbana era operativa, si bien consista
en un vnculo variable en el tiempo, y que dependa de los parmetros que la socie
dad adoptara para organizarse y expresarse, es decir; de su evolucin cultural.

Junto con la reivindicacin de la disciplina y la apelacin al estructuralismo como


mtodo de anlisis, el tercero de los pilares sobre los que se asent el pensamien
AYMONINO, Cario, Lo studio to urbano de Aldo Rossi fue el argumento de la identidad. Para la Tendenza, la
d fenomeni urbani, Officina
tipologa no era simplemente una cuestin formal, sino, tambin, la manifestacin
Edizioni. Roma, 1977.
ROSSI, Aldo, Architettura della de una manera de vivir En La arquitectura de la ciudad,6 el libro ms emblemtico de
dta, Marsilio Editori, Pdua, este movimiento, Rossi se refera a la ciudad como una expresin social, un pro
1966; (versin castellana: ducto de la colectividad, lo cual le llev a hablar del "alma de las ciudades" al refe
La arquitectura de la ciudad,
Editorial Gustavo Gili,
rirse a la esencia y el modo de ser que las particulariza. La ciudad de la disciplina
Barcelona, 1999'). cuadraba as su compromiso con la visin culturalista.
Estas eran las premisas intelectuales que sustentaban la ciudad de la disciplina a
comienzos de la dcada de 1970, dcada en que recibi un fuerte espaldarazo ava
lado por argumentos de carcter econmico. La devastacin desatada por la Cri
sis del Petrleo propici la proliferacin de los discursos conservacionistas y la des
calificacin de los desarrollistas. La fe ciega en el progreso, el convencimiento de
que la renovacin de la ciudad era algo implcitamente positivo, se vino abajo. La
convulsa sociedad posindustrial, que en aquellos aos comenzaba a tomar cuerpo
aprestndose a despedirse de tres dcadas doradas de Estado del Bienestar; recla
maba estabilidad y sensatez. A todo ello se sum la irrupcin de los movimientos
ecologistas, que entendan la demolicin de edificios para construir otros en su
lugar como un despilfarro inaceptable. La alternativa pasaba por reutilizar la ciudad
tradicional.

Varas Cartas internacionales haban ido definiendo criterios y recomendaciones


legales que insistan en esta idea. En 1964 se haba firmado la Carta de Venecia, que
consagraba la extensin del concepto de patrimonio de los edificios al ambiente
urbano e introduca la nocin de "reutilizacin", en el convencimiento de que la
conservacin de la ciudad tradicional, por s sola, no garantizaba su futuro. En 1975,
la Carta de Amsterdam propuso que esta conservacin-reutilizacin estuviera
guiada por un espritu social, defendiendo que los habitantes originarios permane
cieran en los cascos histricos renovados. Finalmente, estos argumentos acabaron
por concienciar a las administraciones pblicas europeas, que se aprestaron a faci
litar los recursos econmicos, legales y tcnicos necesarios para proteger la ciudad
tradicional. La ciudad de la disciplina, que llevaba casi veinte aos defendindola y
se haba dotado de un slido bagaje terico, se consolid as como uno de los dis
cursos urbanos predominantes en el amanecer del tardocapitalismo.

La experiencia de Bolonia

Fue Pier Luigi Cervellati,7 alcalde comunista de Bolonia, quien ofreci a laTenden-
za la posibilidad de hacer confluir anlisis y proyecto urbano. En 1971 se aprob el
Plan Regulador del Centro Histrico de Bolonia, cuyo fin era la restauracin inte
gral de 450 ha de ciudad donde habitaban 89.000 personas. Dos aos ms tarde, CERVELLATI, Pier Luigi;
el Plan Operativo para el Restablecimiento y la Restauracin de la Edificacin Eco SCANNAVINI, Roberto,
nmica y Popular vino a aportar un objetivo ms: sanear y consolidar el sector resi Bolonia: poltica y metodologa de
la restauracin de centros
dencial en las zonas ms degradadas. Ambos planes surgan de aquella cultura de histricos, Editorial Gustavo Gili,
izquierdas con la que estaba comprometida laTendenza, que reclamaba que el cen- Barcelona. 1976.
tro histrico fuera considerado, no slo como un patrimonio cultural, sino tambin
como un patrimonio socioeconmico que deba recuperarse para la residencia
social, para las clases populares que tradicionalmente lo ocuparon y garantizaron su
vitalidad. Materializar esta mxima, enunciada por la Carta de Amsterdam, slo era
posible si su transformacin era sustrada de los intereses del mercado inmobilia
rio y se pona en manos del sector pblico.

Para alcanzar sus propsitos ideolgicos, estos planes siguieron al pie de la letra los
postulados de la ciudad de la disciplina. En primer lugar; se investig Bolonia desde
presupuestos estructuralistas. El anlisis urbano comenz con un profundo estudio
histrico que abarcaba la edad del bronce, la ciudad romana, las expansiones medie
vales, las transformaciones renacentistas y barrocas, el desarrollo decimonnico y el
vertiginoso crecimiento del siglo XX. Finalizada la investigacin histrica, el protago
nismo pas a la tipologa. El desmenuzamiento tipolgico de la ciudad tuvo como
objeto la definicin de cada forma urbana total a partir de las formas particulares de
cada edificio, es decir, confirmar la relacin entre morfologa urbana y tipologa arqui
tectnica. Finalmente, Bolonia fue proclamada como el resultado de un proceso his
trico unitario y articulado que haba desembocado en una estructura que tras
cenda la variacin de usos que se haban producido a lo largo del tiempo.

Culminada la fase de anlisis se acometi la de proyecto. La mediacin entre inves


tigacin e intervencin se confi al concepto de "restauracin integral". Se trataba
de recuperar el casco histrico originario de la ciudad tal como haba sido antes de
haberse "contaminado" por las intervenciones contemporneas, lo que supona la
demolicin previa de todo lo que comprometiera su supuesta unidad morfolgica
y figurativa. A continuacin, y dado que uno de los objetivos del plan era revitalizar
funcionalmente el centro histrico, se plante la cuestin de la relacin existente
entre forma arquitectnica y usos compatibles tal como reclamaba la Carta de
Venecia. Esta cuestin se resolvi individualizando cuatro categoras tipolgicas a
las que se asociaron usos permitidos: centros de investigacin y cultura en los gran
des monumentos, funciones representativas en los palacios seoriales, residencias
sociales en las casas convencionales y otras residencias en tipos arquitectnicos no
tradicionales. Con estas medidas se pretenda evitar la construccin de macro-
complejos terciarios y potenciar las funciones universitarias, culturales, tursticas,
representativas, artesanales y, sobre todo, residenciales.

Finalmente, los planes para Bolonia no olvidaron la apelacin a la identidad y la


memoria colectiva que Aldo Rossi lanz en La arquitectura de la ciudad. Para agru-
par funciones coherentes y compatibles con el carcter de cada zona, la ciudad fue
dividida en diez "unidades ambientales", reas urbanas con formas de vida e iden
tidades homogneas. A estos barrios, en el sentido tradicional de la palabra, se les
adjudicaron servicios urbanos concebidos para que funcionaran como centros de
identificacin de la colectividad.

La ejecucin de estos planes a lo largo de la dcada de 1970, convirti a Bolonia en


el paradigma de la ciudad de la disciplina. La metodologa de anlisis y planificacin
urbana que se utiliz fue i econocida intemacionalmente como una contribucin
esencial a la conservacin de la ciudad tradicional, tanto en el orden terico como en
el prctico. A partir de entonces no habra ciudad en Europa que no volviera sus ojos
hacia la experiencia boloesa cuando emprenda la tarea de conservar su patrimonio
histrico urbano.

Las reconsideraciones de la dcada de 1980 "la ciudad por partes"

En la dcada de 1980 se plante la cuestin ms espinosa que tendra que afron


tar el discurso de la ciudad de la disciplina: la confrontacin con los hechos urba
nos contemporneos. Hasta ese momento, el urbanismo cientfico de Aldo Rossi
tan slo haba sido puesto a prueba a gran escala en la culta y prspera Bolonia, un
caso excepcional por la perfecta sintona que la problemtica de esta ciudad tena
con los presupuestos de laTendenza. Pero, qu ocurrira cuando, en vez de un cas
co histrico, se abordara un trozo de ciudad contempornea? Cuando, en vez de
una ciudad mediana, se tratara de una gran ciudad? Cuando, en vez de monaste
rios, plazoletas y viviendas, se analizaran complejos industriales, autopistas y centros
comerciales? En definitiva, qu posibilidades tena la ciudad de la disciplina de tras
pasar los constreidos lmites de los cascos histricos italianos para convertirse en
un mtodo general de anlisis y proyectacin de la ciudad?

Cario Aymonino8 ya haba adelantado los posibles problemas a los que tendra que
enfrentarse el urbanismo cientfico cuando su campo de aplicacin no fuera la ciudad
histrica, sino la ciudad contempornea. Muchas eran las diferencias que separaban
una y otra realidad: la primera se haba desarrollado siguiendo patrones orgnicos, la
segunda a partir de una implantacin viaria racional que estaba pre determinada por
los poderes econmicos; en la primera, los tipos respondan a tradiciones formales y
constructivas; en la segunda, a la funcin del edificio, etc. En estas circunstancias, la
relacin tipologa edilicia/morfologa urbana dejaba de ser
vlida. La forma de la ciudad contempornea no responda a fenmenos arquitec
tnicos, sino a otros de origen econmico, poltico y tcnico, por lo que no consis
ta en una unidad reconocible slo desde el punto de vista de la arquitectura, sino
en un inmenso aglomerado de edificios donde el casco histrico era una pieza exi
gua y desnaturalizada.

La constatacin de la esencia dispar que separaba la urbe tradicional de la con


tempornea pona en crisis el discurso de la ciudad adoptado por la disciplina, al
menos tal como haba sido avanzado a comienzos de la dcada de 1970, ya que
supona que el camino trazado por laTendenza nunca desembocara en una teo
ra general de la proyectacin urbana; pero ello no lo converta en una calle sin
salida. Cuando la aspiracin a definir la ciudad contempornea como una estruc
tura unitaria se desvaneca, Aldo Rossi respondi con un nuevo presupuesto: "la
ciudad por partes". No ms premisas universalistas, no ms apelaciones a estruc
turas generales..., cualquier acercamiento a la compleja realidad urbana actual tan
slo poda aspirar a abarcar ciertas partes de la misma.

Este cambio de direccin se tradujo en una estrategia: abordar la definicin de la


ciudad con tcticas arquitectnicas, es decir; suplantar el plan urbanstico, un docu
mento de carcter general, por el proyecto urbano. Los trabajos que tanto Aldo Rossi
comoVittorio Gregott llevaron a cabo en la dcada de 1980 pondran de manifiesto
esta toma de postura. En su propuesta para la zona portuaria de Rot terdam Kop
van Zuid (1982), Rossi plante una serie de bandas edificadas que cosan el
deteriorado tejido preexistente; en el proyecto Cardona (Miln, 1984), Gregotti opt
por un macroedificio lineal que funcionaba como una gran articu lacin urbana
donde confluan episodios tan dispares como gigantescos: un par que, una plaza,
etc. Ambas propuestas compartan la misma tctica: definir la ciu dad desde la
arquitectura; ambas propuestas ponan de manifiesto la misma constatacin: la
profunda crisis en que estaba sumida la figura del plan urbanstico. De ello nos
ocuparemos en el siguiente captulo.

La ciudad planificada

Durante ms de setenta aos, el Plan General de Ordenacin Urbana fue consi


derado como la columna vertebral del urbanismo, la figura legal encargada de tras
ladar a,la realidad las teoras urbanas del movimiento moderno. La crisis del dis
curso de laTendenza afect a este consenso. Posicionarse a favor de "la ciudad por
partes" supona cuestionar la contingencia del plan en la situacin contempornea
y proponer estrategias de intervencin menos ambiciosas, ms cercanas a la espe
cificidad de las distintas zonas de la ciudad. Como la visin culturalista entiende
que, para salvaguardar los valores que patrocina, el espacio urbano debe ser un
ente perfectamente regulado, no es de extraar que la defensa de la ciudad plani
ficada, la segunda capa de la ciudad hojaldre, se convirtiera en una de sus principa
les preocupaciones.

La crisis del plan y la "ciudad de los promotores"

Sir Peter Hall,9 profesor del University College de Londres, se ha interesado por la
evolucin que ha seguido el plan general desde finales de la dcada de 1960, cuan
do estaba totalmente institucionalizado y se haba convertido en una ciencia seudo-
exacta, regida por mtodos analticos procedentes de la ingeniera. La Crisis del Petr
leo trunc este prstino modelo urbanstico: las ciudades se inundaron de pobreza y
obsolescencia funcional, y el poder poltico, abrumado por agudas problemticas
sociales, comenz a apoyar todo lo que significara creacin de puestos de trabajo.
El crecimiento urbano, uno de los factores que poda dinamizar la economa, dej
de ser algo a controlar para pasar a ser algo que haba que fomentar a toda costa.

Aparecieron, as, los primeros reclamos en favor de que la planificacin se adapta


se a la nueva realidad urbana, una realidad cambiante y conflictiva que no se poda
abordar desde los objetivos a largo plazo de los planes generales tradicionales. La
reivindicacin de que era preciso redefinir los instrumentos urbansticos heredados
del movimiento moderno fue tomando cuerpo. Como acabamos de ver; laTen-
denza ya haba acometido esta tarea, llegando a proponer toda una nueva teora
urbana.,., eso s, de origen marxista. Su marcada orientacin ideolgica hizo que, sal
vo casos tan excepcionales como el de Bolonia, el discurso de la ciudad de la dis
HALL, Peten Tomomw Gties.
ciplina se viera obligado a atrincherarse en los crculos acadmicos europeos.
An Intellectual History ofUrban
Planning and Destgn in trie Los tcnicos encargados de hacer frente a la nueva realidad urbana, por tanto,
Twentietb Century, Blackwell
seguan sin disponer de un corpas terico eficaz desde el que actuar Ello dio lugar
Publishers, Oxford, 1988;
(versin castellana: Ciudades del a que, al reactivarse el crecimiento econmico en la dcada de 1980, decidieran
maana. Historia del urbanismo arrinconar los planes generales y las normas urbansticas para lanzarse en brazos
en el siglo xx, Ediciones del
de los inversores privados. A partir de entonces, la ciudad empez a proyectarse
Serbal, Barcelona, 1996,
pgs. 332-351). caso a caso, de manera parcial, flexible y a corto plazo. La figura del plan fue suplan
Ibid., pgs. 353-372. tada por lo que Hall denomin la "ciudad de los promotores".' 0 Comenzaba as el
desmantelamiento del sistema de planificacin heredado del movimiento moder
no. La desregulacin tardocapitalista haba llegado al urbanismo.

El escndalo que provoc la experiencia de los Docklands londinenses abri esta


nueva etapa. A principios de la dcada de 1980, el antiguo puerto de Londres era
un enorme desierto industrial. En 1981 haba cerrado el ltimo de sus muelles, des
pus de que 25.000 empleos directos y 65.000 indirectos hubieran desaparecido
en el transcurso de una dcada. Ante una situacin tan dramtica, tan slo caban
soluciones drsticas. Un informe redactado por Hall declaraba que la nica forma
de reconvertir estas zonas urbanas degradadas por obsolescencia funcional era
abrirlas a la iniciativa privada y limitar el papel de la administracin a establecer un
mnimo control legislativo y burocrtico.

As se hizo en la zona de CanaryWharf. El gobierno britnico cre la London Doc


klands Development Corporation, un organismo que suspendi las regulaciones
legales previstas para este sector y las sustituy por incentivos fiscales orientados a
alentar su desarrollo. La idea de crear un nuevo y gigantesco distrito financiero en
un rea situada a una distancia razonable de la City y en una ciudad global que ado
leca de una escasez crnica de suelo de oficinas 16.000 ha, frente a las 30.000 ha
de Nueva York y las 40.000 de Tokio atrajo a los inversores internacionales. La
firma canadiense Olympia &York se hizo cargo de la operacin, eso s, despus de
que se le permitiera fijar las alturas, las densidades, los usos, etc., y se le asegurara
una inversin pblica de 900 millones de libras esterlinas en la extensin de la red
de metro hasta la zona, requisito indispensable para garantizar la rentabilidad de la
intervencin.

Tras seis aos de obras, conflictos y disquisiciones, la primera fase del flamante com
plejo financiero de CanaryWharf fue inaugurada en 1991. Londres haba conseguido
reactivar una de sus reas urbanas ms degradadas y dotarse de uno de los centros
financieros ms importantes del mundo, lo cual le permiti consolidar su privilegiada
posicin en el vrtice de la pirmide de las ciudades globales, Actualmente trabajan
en este complejo 42.000 personas, una cifra que se espera se duplique en 2020. Pero,
claro est, esto no es Bolonia: los antiguos obreros portuarios (blue collars) han sido
sustituidos por flamantes empresarios y profesionales (white collars).

A partir de 1981, tras desmantelar el poderoso sistema de planificacin urbansti


ca britnico y acabar con la Comisin para el Gran Londres (una especie de ayun- Londres: torre One CanadSquare
tamiento metropolitano), la lgica de la "ciudad de los promotores" comenz a en CanaryWharf. Cesar Peiii, 1991.
extenderse por la Gran Bretaa de Margaret Thatcher. La consigna era market
leacls planning, es decir; el mercado decide y la administracin gestiona. Poco des
pus, esta estrategia se trasladara al resto del continente europeo. La vertiginosa
velocidad de propagacin de la "ciudad de los promotores" pona de manifiesto la
gravsima crisis estructural que padeca el plan general, cuyo futuro, sin instrumen
tos adecuados para salir al ruedo de la lgica econmica tardocapitalista, no poda
ser ms incierto. Algunos predecan su definitiva desaparicin, que es lo que pare
ca estar ocurriendo en ciertas ciudades norteamericanas. Los Angeles, por ejem
plo, se rige por la Community Redevelopment Authority una comisin que pro mueve
y gestiona el desarrollo de reas especficas de la ciudad. An ms radical es el caso
de Houston, una de las capitales menos planificadas del planeta, de la que nos
ocuparemos en el apndice IV.

En Europa, sin embargo, nadie pareca desear la desaparicin del plan general. Los
errores que se cometieron en Canary W harf por la inexistencia de una planifi
cacin urbanstica adecuada, como el ferrocarril ligero que qued obsoleto antes
de inaugurarse, pusieron sobre el tapete los peligros que subyacan tras ^"ciu
dad de los promotores". La experiencia de los Docklands demostr que la con
cepcin y la financiacin de ciertos aspectos de la ciudad, como las infraestructu
ras del transporte, no podan quedar en manos privadas. En 1991, los propios
impulsores de esta operacin reclamaron reglas urbansticas ms estrictas, un mar
co legal que garantizara el futuro de sus inversiones.

Por todo ello, la visin culturalista de la ciudad sigue defendiendo la vigencia del
plan general y sus mtodos de regulacin, eso s, postulando al mismo tiempo una
refundacin del mismo que lo haga operativo en la sociedad y la economa con
temporneas. Lo que se persigue es no dar la espalda a las dinmicas que estn
transformando las ciudades, donde ya no son viables ni el rigor, ni las prospeccio
nes de futuro, ni la fijacin de objetivos precisos a largo plazo que caracterizaban al
plan general heredado del urbanismo moderno. Una vez ms, Italia se convertira
en el epicentro de este nuevo debate que ocupara a la visin culturalista durante
las dcadas de 1980 y 1990.

"Las condiciones han cambiado": el mensaje de Bernardo Secchi

En la Italia de comienzos de la dcada de 1980, la cuestin de la crisis del urbanis


mo moderno estaba planteada en dos frentes claramente diferenciados: por un
lado los que defendan la vigencia del plan, con el urbanista y consultor del Ayun
tamiento de Bolonia Giuseppe Campos Venuti a la cabeza; y, por otro, los que pro
ponan intervenir en la ciudad desde el proyecto arquitectnico de escala urbana,
liderados por Aldo Rossi yVittorio Gregotti. El posicionamiento de Bernardo Sec- chi,
profesor del Istituto Universitario di Architettura de Venecia y director de la revista
Urbanstica, intermediaba entre ambas posturas. A l se debe uno de los esfuerzos
ms relevantes por adaptar la figura del plan general a las circunstancias
socioeconmicas contemporneas.

En 1984 Secchi escribi en Casabella" un artculo titulado "Le condizioni son


cambate" (Las condiciones han cambiado), donde haca referencia a una serie de
novedosos fenmenos que haban irrumpido en las ciudades europeas fin del
crecimiento urbano, descenso de la poblacin, desmantelamiento industrial, tercia-
rizacin.fenmenos bajo los cuales yaca la radical mutacin que estaban sufrien
do la sociedad y a economa en su trnsito hacia el tardocapitalismo. Para Secchi,
haba un tema que era crucial en esta nueva encrucijada: la reutilizacin de la ciu
dad existente.

Esta cuestin tena que ver con el estancamiento, y en muchos casos descenso, de
la poblacin que estaban experimentando la mayora de ciudades europeas, una
tendencia que vena arrastrndose desde mediados de la dcada de 1960. Londres
llevaba aos perdiendo habitantes, al igual que Liverpool, Manchester, Pars, Lyon,
Marsella o Miln. Esta circunstancia determinaba su futuro: "La ciudad y el territo
rio donde viviremos en los prximos aos ya est construido". 12

Efectivamente, se estimaba que el 80 % de la superficie que necesitaran las ciuda


des europeas para el ao 2020 estaba ya edificado, aunque esto no significaba que
no fueran a cambiar Sin afectar significativamente a la volumetra urbana, se pre
vea que en las siguientes dcadas se produjera una gran demanda de reformas
orientadas a elevar la calidad de vida de los ciudadanos: mejores viviendas, equipa
mientos educativos, culturales, deportivos, comerciales, etc. La ciudad europea, por
tanto, cambiara, pero su principal preocupacin no sera el crecimiento fsico y
poblacional, sino que la calidad de vida de sus habitantes fuera mayor
SECCHI, Bernardo,
"Le condizioni son cambate",
El reconocimiento de esta realidad abra un abismo entre las necesidades del pre en Casabella, 498-499, enero-
febrero de 1984.
sente y la lgica del planeamiento urbanstico heredado del movimiento moderno,
SECCHI, Bernardo, Un progetto
cuyo objetivo consista en ordenar la expansin territorial de las ciudades para per 'urbanstica, Giulio Einaudi,
acoger nuevos habitantes. En contraposicin a esta prctica, Secchi postulaba que Turn, I989,pg. 47.
la mejora de la calidad de vida deba acometerse sin dilapidar el territorio agrcola
y natural. La nica manera de hacerlo, por tanto, era reutilizar la ciudad existente.
El problema era que, como se demostr en el caso de los Docklands, el plan gene
ral tradicional no contaba con instrumentos apropiados para efectuar este giro,
para dar un nuevo sentido a la ciudad consolidada.

Abordar esta cuestin exiga definir un nuevo tipo de anlisis urbano. El dictamen
era claro: la metodologa elaborada por laTendenza no era operativa en la lgica
tardocapitalista, es decir, el plan general no poda seguir negando las leyes del mer
cado. Los obstculos a superar eran varios. En primer lugar, la enconada defensa de
la identidad, tras la que subyaca una solapada resistencia a la globalizacin, se haba
convertido en un obstculo a la hora de analizar las annimas y cosmopolitas ciu
dades contemporneas. En segundo lugar; tampoco era posible explicar su frag
mentacin desde el rigor de la concepcin estructuralista. Las caractersticas socia
les de cada una de sus partes no se correspondan ya con las funcionales (como
demostraban los yuppies del Soho neoyorquino, residentes en antiguos almacenes
reconvertidos en lofts) y las caractersticas funcionales no lo hacan con las morfo
lgicas (como ponan de manifiesto los palacios aristocrticos del Marais parisino,
recuperados como centros culturales).

Con estos argumentos, Secchi proclam la necesidad de fundar una nueva meto
dologa de anlisis. El reto era abandonar la visin totalizante de la ciudad de la
disciplina y utilizar la historia no para fijar lazos estructurantes y globallzadores,
sino para buscar huellas, indicios y trazados que, sin negar la diversidad, ayudaran
a reestablecer conexiones interrumpidas, a encontrar significados a los distintos
fragmentos urbanos. Secchi propona la estrategia de las "reglas" y las "excepcio
nes". En la ciudad heredada era posible reconocer reglas, maneras de actuar
repetidas modos de asentamiento, subdivisiones del suelo, conexiones interior-
exterior tipos arquitectnicos, tcnicas constructivas, etc., que provienen de
cdigos sociales y culturales compartidos, es decir que tienen su origen en la
identidad y la tradicin de las ciudades. En clara oposicin a los trminos utiliza
dos por laTendenza en su anlisis urbano "estructura", "tipo", "monumento",
etc.."regla" es un vocablo dbil que acepta la transgresin y puede articularse
de muy diversas maneras. Complementaria de la "regla" era la "excepcin", un
concepto que alude a enclaves urbanos especficos, lugares irrepetibles e imposi
bles de explicar desde los cdigos que determinan las reglas. Entre ambos,
"reglas" y "excepciones", es posible abarcar la ciudad contempornea en toda su
complejidad.
Perfilada la metodologa de anlisis, la siguiente tarea que deba acometer era la
reformulacin del plan general. En primer lugar, era preciso redactar planes que
no aspiraran a trascender la situacin para la que haban sido concebidos, sino
que seleccionaran los temas de proyecto a partir de la especificidad del lugar.
En segundo lugar, y para evitar la dilapidacin del entorno natural, era necesario
que redujeran al mnimo la expansin del suelo urbanizable sobre el territorio
circundante y pasaran a concentrar el crecimiento en el interior de la ciudad
existente, muy especialmente en sus periferias, zonas urbanas incompletas, mar
ginadas y degradadas a las que las nuevas intervenciones podran dotar de signi
ficado. En este caso, la propuesta consista en "coser y ligar" las diferentes partes,
establecer relaciones entre los alienantes barrios especulativos y aqullos que
tenan una identidad propia; y la manera de hacerlo era actuar en las zonas
"maleables", reas obsoletas o marginales cuyas propiedades y funciones se pue
den modificar fcilmente.

Planes de tercera generacin y planes estratgicos

Bernardo Secchi denomin "planes de tercera generacin" a los que comenzaron


a afrontar el reto de reformulacin que propuso en la dcada de 1980. Los dife
renciaba, as, de los "planes de primera generacin" (dcada de 1950), cuyo princi
pal objetivo era la expansin urbana; y de los "planes de segunda generacin"
(dcada de 1970), influidos por laTendenza y empeados en dotar a la ciudad de
servicios sociales adecuados. Los planes de tercera generacin, en cambio, se
caracterizaban por limitarse a modificar la ciudad existente, y porque aspiraban a
adecuar su espacio a las necesidades de la sociedad contempornea.

Uno de los primeros planes de tercera generacin calificable como tal fue el Plan
de Miln de 1980. Como criterio general propona contener el crecimiento hacia
la periferia y concentrarlo en el tejido urbano preexistente. Con este objetivo
declar como "rea de recuperacin" una serie de enclaves obsoletos, degradados
o semiconsolidados. Sobre estas zonas "maleables" dimension superficie residen
cial para albergar 80.000 personas, un nmero ciertamente escaso, pero aparente
mente razonable, en una ciudad que, en los veinte aos previos, haba perdido
400.0 habitantes. El plan pona igual nfasis en potenciar el espacio pblico, cuya
superficie pretenda duplicar El gran demonizado, por el contrario, era el trfico
rodado, al que culpaba de muchos de los males de la ciudad. Para contenerlo, se
confiaba, casi exclusivamente, en la mejora del transporte pblico, especialmente
de la red de metro, renunciando a la construccin de todo tipo de macroinfraes-
tructuras viarias, especialmente de autopistas.

La evolucin econmica y social de Miln en la dcada de 1980 puso de manifies


to que tambin los "planes de tercera generacin" deberan afrontar enormes difi
cultades en su confrontacin con la lgica tardocapitalista. Las severas restricciones
que impuso al crecimiento del suelo urbano provoc que, en los cinco aos poste
riores a su aprobacin, el precio del suelo se disparara, con la consiguiente reper
cusin en el coste de la vivienda, que se volvi cada vez ms inaccesible a los sec
tores populares. En segundo lugar, el transporte pblico se demostr incapaz de
absorber, por s solo, el imparable aumento de la movilidad urbana, por lo que, en
una ciudad cuyas infraestructuras viarias estaban claramente obsoletas, el problema
del trfico no hizo ms que agravarse. Por todo ello, y apenas tres aos despus de
su aprobacin, el Plan de Miln tuvo que revisarse. La modificacin de 1983 tuvo
como principal objetivo la construccin de 40.000 nuevas viviendas, adems de las
80.000 previstas iniclalmente.Tambin Incluy una gran obra de infraestructura: la
passante ferroviaria, una lnea circular subterrnea que rodeara la ciudad desde el
noroeste al sureste y conectara entre s las distintas lneas radiales de metro.

En 1990, con la ciudad de Miln inmersa en una feroz competencia con otras ciuda
des europeas por atraer empresas y capitales internacionales, se plante una segun
da revisin, en este caso con fines claramente macroeconmicos. El mensaje de Sec-
chi volvi a prevalecer y la atencin se centr en las 800 ha de suelo urbano
funclonalmente obsoleto que estaban dispersas por toda la ciudad. Intervenir en
estas reas ofreca la posibilidad de reequilibrar Miln, transformar su Ineficiente
monocentrismo en un pollcentrismo donde una serie de zonas de la periferia con
trapesaran el abrumador protagonismo del congestionado casco histrico. Con
este fin se prescribieron nueve "proyectos de zona" orientados a redefinir sendas
reas industriales obsoletas. Estos proyectos compartan una tctica comn: aglutinar
las Intervenciones en torno a un parque. Naca as el proyecto Nueve Parques para
Miln, dirigido por Pierlulgi Nicolln, Raffaello Cecchi,Vincenza Lima y Pippo Traversl.

Las reas seleccionadas fueron, entre otras, ios antiguos terrenos de la fbrica de
Alfa Romeo en Portello, donde se pretenda construir un parque ferial y un centro
de negocios; la vieja fbrica de gas de Bovisa, donde se ubicara el nuevo politcni
co; las reas colindantes con la estacin Garibaldi, donde se creara un centro direc-
clonal; y la fbrica de Montecatini, donde se edificara un centro terciario. Pero la
estrella de la operacin era el programa Blcocca: la creacin de un parque cientfi-
Nueve Parques para Miln. Pierluigi
co y tecnolgico de 32 ha de superficie sobre las ruinas del complejo fabril de Pire- Nicolin, Raffaello Cecchi.VIncenza
Lima y Pippio Traversi.
11j, al norte de la ciudad. Para no contradecir el espritu del plan, que haba consa
grado la mezcla funcional, dicho uso fue complementado con 5,5 ha dedicadas a
viviendas y comercios. El proyecto se puso en marcha en 1985 con un concurso
internacional, que ganVittono Gregotti gracias a un esquema que responda a su
ya mencionada estrategia de intervenir en la ciudad con proyectos de arquitectu
ra de escala urbana (un sistema continuo de edificios que articulaban una amplia
red de espacios pblicos).

El caso de Miln demuestra las dificultades que encontraron los planes de tercera
generacin en su apuesta por alcanzar uno de sus principales objetivos: conectar con
la realidad socioeconmica contempornea. En la dcada de 1990, nuevas dinmicas FERNANDEZGELL.Jos
Miguel, Planificacin estratgica
vinieron a ampliar el creciente vaco existente entre planes generales y realidades de ciudades, Editorial Gustavo
urbanas. El urbanista madrileo Jos Miguel Fernndez Gell13 las resume en: des- Gil, Barcelona, 1997.
centralizacin de las competencias, creciente peso de los movimientos sociales, com
petencia entre ciudades y nuevas tecnologas, Muchas de estas dinmicas incidan en
una tendencia que los "planes de tercera generacin" no quisieron asumir hasta sus
ltimas consecuencias: que los poderes pblicos por s solos no podan controlar el
desarrollo urbanstico de una ciudad y que era necesario reorientar su papel hacia
tareas menos imperativas, llmese "seguimiento", "asistencia" o "regulacin".

En la pasada dcada nuevas figuras de planeamiento intentaron integrar estos fen


menos: en Gran Bretaa aparecieron los Planes de Desarrollo Unitario, ms rpidos
en su supervisin que los tradicionales Structure Plans o Local Plans; en Italia el Pro-
getto Prelimlnare, que mediaba entre el plan urbanstico y el proyecto arquitectni
co. Pero quizs la figura que mayor inters ha suscitado haya sido la del Plan Estra
tgico. Para evitar las Imprevisiones y la falta de orientacin constatadas en Miln,
plantea esbozar el modelo global hacia el que la ciudad desea encaminarse. Muchas
son las diferencias que le separan del plan general: mientras que ste es un produc
to cerrado en el tiempo y el espacio, aqul es un documento "en proceso" que evo
luciona segn las circunstancias; si el plan general establece medidas normativas y
tecnocrtlcas, el plan estratgico aprovecha estrategias; mientras que el primero
atiende a la oferta de suelo e infraestructuras, el segundo lo hace a la demanda de
ciudadanos y empresas; si uno se cie al mbito administrativo municipal, el otro lo
supera, etc. Como explica Fernndez Gell, muchos de estos conceptos proceden
de mtodos de programacin empresariales. Finalmente, la "ciudad de los promo
tores" y la ciudad planificada parecen haber llegado a un punto de encuentro.

La ciudad poshistrica

La ciudad de la disciplina y la ciudad planificada son los dos polos de reflexin te


rica que han garantizado a la visin culturalista el prestigio del que goza en el mbi
to internacional. Pero existe otra cara. A pesar de su enconada defensa de valores
trascendentes que remiten a la identidad, la cultura y la tica social, la visin cultu
ralista no ha podido evitar que se viera Implicada en los aspectos ms controverti
dos de la realidad posmoderna.

El "fin de la historia" en la ciudad contempornea

En la dcada de 1970 el discurso urbano de Aldo Rossi y laTendenza comenz a


extenderse por todo el mundo. Los proyectos que, por esa poca, firmaban arqui-
tectos como Rob Krier, Oswald Mathias Ungers o Josef Paul Kleihues demuestran
hasta qu punto la ciudad de la disciplina vino a saciar la sed de certezas, metodo
logas y criterios que la inestabilidad intelectual posmoderna haba generado en la
crtica urbana y arquitectnica.

Sin embargo, con su expansin el mensaje se fue tergiversando. Ms que una refun
dacin cientfica del urbanismo, lo que pareca atraer a estos autores externos al
panorama italiano era un acercamiento a la ciudad desde el punto de vista de la
historia. En Gran Bretaa surgi un movimiento que reclamaba esta interpreta
cin. Su principal gua era Lon Krier que, como Rossi, representaba a la izquierda
posterior a mayo de 1968. Paradjicamente, si tenemos en cuenta el uso que ms
adelante se hara de ellas, sus ideas podan encuadrarse en los territorios ms radi
cales de la visin culturalista de la ciudad.

Lon Krier14 apelaba a la necesidad de redactar un documento que sustituyera a la s-, -


Carta de Atenas, un "proyecto ecolgico", de carcter internacional y ajeno a los
Intereses del capital, que plasmara una visin tica y artstica del mundo. La urbe
que deba definir este proyecto se miraba en el espejo de la ciudad histrica. Krier
la describi como un entorno urbano perfectamente delimitado que no invadiera
:*'':
el territorio circundante. Sus componentes bsicos seran los barrios: conjuntos
densamente edificados que contaran con un alto grado de autonoma formal y
funcional, y cuya dimensin estara en funcin de la distancia que una persona pue Echternach (Luxemburgo): proyecto
de recorrer a pie. En cualquier caso, deberan tener menos de I 0.000 habitantes y de ampliacin del Liceo Clsico.
Lon Krier, 1970.
estar claramente articulados segn una jerarqua de espacios pblicos. Cada barrio
contara con una plaza y una calle principal, as como con un potente hito urbano
que delimitara su permetro: un bulevar, un parque, un lago, etc. Por lo que respec
ta a la arquitectura, las construcciones, de entre dos y cinco plantas, tendran que
alinearse a los viales y evitar que un nico bloque ocupara por entero una manza
na; los edificios pblicos deberan ocupar lugares privilegiados e identificarse como
tales por su especial impronta arquitectnica. Por ltimo, los usos deberan mez
clarse por parcelas y por plantas. Los artesanos y las pequeas industrias tendran
un lugar en la trama urbana; esta estrategia estaba orientada a hacer frente a las
polticas de las multinacionales.

Para reconduclr los salvajes entornos urbanos contemporneos hacia este idilio
pastoral era necesario densificar los suburbios, hacerlos madurar hasta transfor
KRIER, Lon, Archtectnre. Choix
marlos en barrios tradicionales repletos de "civilizacin urbana".Tambin en el cen ou fatalit, Institu Francals
tro histrico la premisa de la densidad era fundamental, especialmente en sus d'Archltecture, Pars, 1996.
zonas obsoletas, indefinidas o degradadas, que habran de rematarse con tramas
urbanas y tipologas arquitectnicas locales.

El modelo as definido por Lon Krerfue magnficamente acogido en Gran Bretaa.


A ello contribuy el inesperado mentor con que cont en este pas: el mismsimo
prncipe de Gales, enemigo acrrimo de la modernidad arquitectnica, de la que lle
g a afirmar que haba causado ms dao en as ciudades britnicas que las bombas
de la Luftwaffe. Compartiendo esta opinin, prestigiosos arquitectos se adhirieron ai
"proyecto ecolgico" de Krier, que se promocion como neotraditional town planning
(urbanismo neotradicional). De manera semejante a sus antecesores del siglo XIX,
estos profesionales pregonaban un mensaje esencial como baluarte contra las nue
vas tecnologas y la sociedad de masas.

Quintan Terry fue uno de ellos. Su tarjeta de presentacin fue Richmond Rlversi-
de, un lujoso conjunto urbano a orillas delTmesis donde aplic el catecismo de Krier:
profusin de espacios pblicos, alineacin a vial, variedad formal, etc., y una
coleccin de fachadas renacentistas, neopalladianas y victorianas. El inters por la
historia no traspasaba este catlogo de alzados: en ios interiores no existan ni
muros, ni patios, ni distribucin alguna que permitiera identificarlos tipolgicamen-
te;tan slo modernos espacios de oficinas, difanos e istropos, dispuestos para ser
-ondres: Richmond Riverside. alquilados (probablemente a alguna de las multinacionales que Krier aborreca).
Qulnlan Terry, 1988.
La artificialidad y la falta de prejuicios que demostraban estos revivis urbanos, y su
profusin por Europa y Estados Unidos a lo largo de la dcada de 1980, venan a
constatar la Importante mutacin que el concepto de historia haba experimenta
do en la cultura posmoderna. Fue Jean-Francois Lyotard15 quien relacion el fin de
la modernidad con el "fin de la historia" o, al menos, con el fin de la Historia Uni
versal de la Humanidad organizada como un metarrelato unitario donde los acon
tecimientos eran enlazados de un modo coherente a lo largo del tiempo. Frente a
este impecable modelo histrico, los intelectuales posmodernos apelaban a una
comprensin ms problemtica del pasado, a un discurso fragmentado en "peque
os relatos" no concatenables de un modo lineal. Se ponan as en crisis secuencias
histricas que rara vez haban sido discutidas: ms que de la sucesin causa-efecto
"ilustracin/revolucin industrial/Revolucin Francesa", los nuevos historiadores
preferan hablar de fenmenos diferentes que convergan en aspectos parciales.

Segn el filsofo norteamericano Fredricjameson,16 el fin de la historia supuso que


el individuo perdiera su capacidad para organizar pasado y futuro en una expe
riencia congruente, lo que deriv en una especie de esquizofrenia colectiva, en la
quiebra de los vnculos de la cadena de significantes que generaban sentido en los
discursos. Para la ciudad histrica ello signific la deriva hacia un espacio donde
miles de fragmentos heterogneos y aleatorios flotaban sin arraigar, como signifi
cantes sin significado ni vinculacin entre s. La catedral de Florencia no representa
ya el poder de la Iglesia, el Palazzo Vecchlo no representa ya el poder de la bur
guesa, y laVIa dei Calzaloll que los conecta no representa ya el equilibrio de pode
LYOTARD, Jean-Franfois,
res en la ciudad medieval. Catedral, ayuntamiento y calle no son ms que tres frag La Postmodernit expliqu aux
mentos urbanos tan slo unidos por la lnea roja que los enlaza en los planos enfants, Calill, Pars, 1986;
(versin castellana: Lo
tursticos.
postmodernidad. (Explicada a los
nios), Gedisa, Barcelona, 200!,
En su libro The City ofCollective Memory" Marie Christine Boyer, profesora en la pg. 35).

Escuela de Arquitectura de Prlnceton Unlversity, alude a Maurlce Hallbwachs, el JAMESON. Fredric,


Postmodernism, or, the Cultural
socilogo francs que, en la dcada de 1920, defini la memoria colectiva como Logic ofLote Capitalism, Verso,
algo que segua operando en el presente, formando parte de as actividades de los Londres, 1991; (versin
grupos humanos. Sin embargo, segn Boyer, si su continuidad con el pasado se castellana: Teora de la
postmodernidad, Editorial Trotta,
rompe, como ha ocurrido hoy en da, aqulla se transforma en "historia", en un
Madrid, 20013, pg. 298).
estereotipo ajeno a la cotidianidad de la gente. Ello convierte "historia" y "memo ria" BOYER, Marie Christine,
en trminos contrapuestos. The City ofCollective Memory.
It's Histrico! Imaginery and
Archltectural E/ements.The MIT
La revaluacin de la historia en la ciudad contempornea obedece a esta lgica. Press, Cambridge (Mass.), 1994,
El urbanismo neotradlcional proyecta escenarios teatrales codificados arquitect- pgs. 367-420.
nicamente que anulan, reformulan y homogenelzan las identidades y las tradiciones
locales. El resultado no es el entorno urbano formalmente unitario y ticamente
ntegro que anunciaba Lon Krier; sino un conjunto de piezas dispersas e incon
gruentes. Boyer encuentra claras intenciones polticas en este fenmeno: cada uno
de estos escenarios histricamente recreados acta como un velo que aparta la
atencin del ciudadano de espacios urbanos menos paradisacos, pero mucho ms
reales guetos, tugurios, zonas obsoletas, etc., inhibiendo su deseo de explora
cin para luchar por una sociedad ms justa. Difcilmente una persona que pasea
por el tradicional y pintoresco barrio de La Boca, reconvertido en el ms reciente
reclamo turstico de Buenos Aires, podr interesarse por la miseria que inunda los
hacinados corrales de vecinos que lo circundan. Contrariamente a lo que Krier
pensaba, el recurso a la historia en la ciudad contempornea est siendo utilizado
por los poderes econmicos, sus principales promotores, para eludir totalidades,
proyectos colectivos, ticas pblicas... Irrumpe as la vertiente ms controvertida de
la actual visin culturalista, la de la ciudad poshlstrica, tercera capa de la ciudad
hojaldre.
La manipulacin de la historia en los centros urbanos:
la "rousificacin" de Estados Unidos

La ciudad poshistrica encuentra en Estados Unidos su escenario ms privilegiado.


En este pas la manipulacin de la historia se ha expandido por igual por centros
urbanos y suburbios. En los primeros cuenta con el respaldo de las administracio
nes pblicas, que la utilizan como antdoto contra la degradacin fsica y social del
entorno, conscientes de que, en una sociedad ansiosa por conjurar su posmoder
no desarraigo, el xito de este tipo de estrategias est garantizado. En el proceso,
administraciones y ciudadanos son engaados, ya que la realidad es que estos pa
rasos artificiales reconducen el ansia de historia no hacia el rescate de la Identidad,
sino hacia el consumo. De hecho, el principal factor que ha inducido la rehabilita
cin de los cascos urbanos norteamericanos ha sido el turismo, que ha Impulsado
fenmenos como la "rousificacin de Estados Unidos", trmino acuado por Peter
Hall18 en alusin ajames Rouse, el promotor que, a finales de la dcada de 1970,
transform el Quincy Market, un antiguo mercado situado en una deteriorada
zona del casco histrico de Boston, en un colorista y pintoresco centro comercial
repleto de tiendas y restaurantes de lujo. Actualmente es un destino ineludible en
los circuitos tursticos por la ciudad, un xito sin precedentes que extendi las
prcticas de Rouse por todo Estados Unidos.
Uno de los ejemplos que hace ms visible la manipulacin de la historia en las ciu
dades es a mtica Times Square de Nueva York. Tras ser explotada por el mundo
del cine en las dcadas de 1940 y I 950 como uno de los centros urbanos de est
tica ms rabiosamente metropolitana de! mundo, el destello de sus imponentes
carteles luminosos se apag en la dcada de 1960. Cines, teatros y salas de con
cierto fueron cerrando para dejar paso a destartaladas tiendas de souvenirs y sr
didos sex shops permanentemente merodeados por prostitutas y drogadictos.
Consciente del potencial turstico de un lugar tan consagrado por la industria del
celuloide, el Ayuntamiento decidi crear un BID (Business Improvement District),
una sociedad financiada por el sector privado pero coordinada por la Administra
cin. Con los ingresos que se obtuvieron gracias a un sistema de impuestos pro
pio, pero reconocido por el Estado, deban acometerse tareas de mantenimien
to, limpieza y seguridad, y la creacin de un nuevo centro dotado de oficinas,
hoteles y locales de ocio. Una vez ms, la estrategia que se utiliz para revitalizar
la zona fue la explotacin de su historia, es decir, recrear la esttica furiosamen
te comercial que la hizo famosa en sus aos de esplendor Con este fin, todos los
edificios comprendidos entre Broadway y la Octava Avenida fueron forrados con
espectaculares pantallas luminosas que obedecan a cdigos de colores, escalas,
materiales y estilos predeterminados por un gabinete de diseo. De ello result
una Times Square ms Times Square que la original, una perfecta ciudad poshis-
tnca, empaquetada y puesta a la venta como un producto turstico ms de
Nueva York."

Pero cuando las referencias histricas no existen, ni son mnimamente insinuadas


por el pasado de la zona, se pueden inventar, algo que ha ocurrido en Battery Parle
A pesar de tratarse de un conjunto de nueva construccin, tambin puede ser
considerado como ejemplo de manipulacin de la historia de la ciudad. Situado
junto al ro Hudson, al oeste del desaparecido World Trade Centn este centro
financiero sirvi de inspiracin a Canary Wharfi con el que comparta promotor y
precedentes histricos.Y es que, tambin en este caso, fue el declive del puerto la
que convirti esta franja de terreno en un rea degradada que se interpona entre
el downtown y el ro. En 1979 se decidi ubicar en ella el World Financial Center, un
denso conjunto urbano formado por seis torres, un jardn de invierno y una plaza
adyacente a un puerto deportivo, todo ello proyectado por Cesar Pelli. Marie Chris-
tine Boyer denuncia la imposible concentracin de hitos urbanos neoyorquinos1
que se produce en el lugar Ante la inexistencia de referencias histricas previas,
BOYER Marie Christine op cit ^ e '" Y su ec l u ip 0 optaron por seleccionar imgenes estereotipadas que remitan a
pgs.421-476. los rascacielos art dco de la dcada de 1930, intentando reunir, en la esquina
i

Pgina anterior:
Nueva York:Times Square de noche.

Arriba:
Nueva York: el World Financial
Center en Battery Park. Cesar Pelli,

Izquierda:
Nueva York: propuesta para la
reconstruccin del World Trade
Center Daniel Libeskind, 2003.
suroeste de Manhattan, la esencia ms popular de la silueta urbana de Nueva York:
el.edificio Chrisler, el Emplre State, el Waldorf Astorla, etc.

El corolario fina! de esta cadena de proyectos que conforman el Nueva York pos-
histrico est an en grado de definicin. Nos referimos al futuro World Trade
Centn que habr de ubicarse sobre lo que se ha convertido en el lugar ms
sagrado de la ciudad: la Zona Cero. La alargadsima sombra que proyectan las an-
tiguasTorres Gemelas ha obligado a que la reconstruccin de este enclave haya
tenido que compatlbilizar planteamientos casi elegiacos con los intereses del capi
tal Inmobiliario. Todo un desafo urbanstico y arquitectnico: honrar a las miles
de vctimas, honrar a los cientos de hroes y recuperar la edlficabilidad de la zona,
el valor del suelo, el prestigio de Nueva York. .:

De entre las siete propuestas presentadas por los grupos de arquitectos invitados
al concurso de deas, fue seleccionada la de Daniel Libeskind, la que haba realizado
un mayor esfuerzo para sublimar "el lugar". El proyecto plantea construir un con
junto de torres de oficinas en torno a un espacio de meditacin donde eclosionan
multitud de motivos simblicos: los muros de contencin de los stanos de las
Torres Gemelas, smbolo de "la resistencia de la democracia"; el Parque de los
Hroes, smbolo del renacimiento de la existencia; una cuadrcula de.lneas, smbolo
de las vidas de los cados; una aguja de jardines de 1776 pies (541 m) de altura, sm
bolo de la declaracin, ese mismo ao, de la independencia de Estados Unidos; y
una gran X excavada cuyas aspas sern iluminadas por los rayos de sol a las 8:46 h
(cuando impact el primer avin) y a las 10:28 h (cuando se derrumb la segunda
torre) de cada I 1 de septiembre. Muy probablemente esta hiperinflacin de smbo
los en alusin al primer gran acontecimiento histrico del siglo xxi acabe consoli
dando lo que el morbo popular ya ha conseguido: que la Zona Cero se convierta en
el primer destino turstico de Nueva York. De esta manera, ni siquiera la tragedia del
I I de septiembre escapara a la trampa de la manipulacin de la historia, lo que no
parece preocupar al otrora trascendente Daniel Libeskind: "Naturalmente que hay
mucha escenografa en el proyecto. No olvide que vivimos en el gran teatro del
mundo y dentro de una formidable escena donde todos somos actores".20

La manipulacin de la historia en los suburbios: el new urbanism LIBESKIND, Daniel,"EI inventor


de la 'Zona Cero', Entrevista a
Daniel Libeskind", en El Pas
La manipulacin del pasado en las ciudades no se ha circunscrito a los centros his Semanal, Madrid, 25 de mayo
tricos, tambin los suburbios han sido objeto de un fenmeno similar que ha de 2003, pg. 76.
inundado de "historia" las anteriormente desarraigadas periferias norteamerica
nas. La magnitud que este hecho ha alcanzado en las ltimas dos dcadas se debe,
en gran parte, al compacto corpus terico que le ha dado soporte: e del new ur-
banism, colofn de una lnea de pensamiento que va de Jane Jacobs a Lon Krier
y Vincent Scully, sus grandes mentores,

Al Igual que su hermano gemelo britnico, el urbanismo neotradicional, el new


urbanism defiende la traslacin del paradigma de la ciudad tradicional a los subur
bios, la bestia negra a la que culpa de todos los males que aquejan a la ciudad nor
teamericana: degradacin medioambiental, abandono de los centros histricos,
patrones de crecimiento insostenibles, aumento de la criminalidad, estancamiento
econmico, etc. Incluso de algo tan complejo como la segregacin social tienen la
culpa los suburbios, ya que el new urbanism est convencido de que los asenta
mientos fsicos determinan a la sociedad que los habita.

Para luchar contra todo ello pone sobre la mesa un programa ultraconservador
que apela a la recuperacin de las tradicionales comunidades del Estados Unidos
preurbano: integradas, ticas, felices y en sintona con la naturaleza, comunidades
con las que acab la arquitectura y el urbanismo del movimiento moderno, impor
tados de la lejana Europa. El rancio trasfondo de esta retrica queda puesta de
manifiesto en un folleto promocional de Montgomery Village, una propuesta del
new urbanism para las afueras de Princeton: "rase una vez una familia holandesa
que se asent en lo que hoy es el condado de Somerset, Nueva Jersey. Construye
ron una granja prspera y, al tiempo que la familia fue creciendo, tambin lo hizo la
zona. Otras familias se mudaron cerca y los negocios florecieron. En los dos siglos
siguientes, el rea creci hasta convertirse en lo que hoy es Montgomery Village".21

El matrimonio formado por Andrs Duany y Elizabeth Plater-Zyberk, profesores de


Mlami Universlty, aporta, junto con Peter Calthorpe, arquitecto y urbanista callfor-
niano, la materia gris del new urbanism.22 Su discurso es enormemente parecido al
de Lon Krier, tanto que parece que las alusiones a los "padres fundadores" y al "sue
Citado en SOJA, Edward W, o americano" no son ms que un maquillaje previo a su puesta de largo ante la
Postmetropolis. Critical Studies of
Gties and Regions, Backwell
sociedad norteamericana.Tan slo un matiz separa al new urbanism de las prcticas
Publishers, Oxford, 2000, pg. europeas: aunque su programa de redencin abarca todos los mbitos del panora
249. ma urbano estadounidense, nadie duda que su gran mercado son los suburbios.
KATZ, Peten et al., The New
Urbanism. Toward an Architecture
ofCommunity, McGraw-Hill, Sus enclaves se caracterizan por una cuidadsima definicin arquitectnica que ex
Nueva York, 1994. plota la predileccin popular por la arquitectura tradicional, recuperando momen-
tos histricos y referencias geogrficas archiconocidas. As, mientras que los porches Seaside (Florida): Andrs Duany y
Elizabeth Plater-Zyberk, 1981
y acabados en madera de Seaside (Florida) recuerdan a un poblado norteamerica
no de principios del siglo xx; las tejas de barro y los estucos pastel de Laguna West
(California) remiten a una aldea mediterrnea; los muros de ladrillo y las tejas de
pizarra de Kentlands (Maryland) a un suburbio londinense georgiano; las contra
ventanas de lamas y las cubiertas voladas de Windsor (Florida) a un asentamiento
costero del Caribe; y la profusin de canales de Wellington (Florida) a la mtica
Venecia. Con la excusa de aplicar mtodos de diseo que se corresponden con
las condiciones climticas, culturales y tcnicas de las zonas donde actan, pero
con la intencin de seducir a las clases media y alta estadounidenses, el new urban-
ism explota Imgenes ampliamente sancionadas por los medios de comunicacin.

Cmo garantizan la aplicacin de sus estrictas y pormenorizadas pautas de dise


o? Por una doble va: las que aluden a la definicin urbanstica mediante ordenan
zas propias que ofrecen a ayuntamientos y promotores para que las adopten; las
que afectan a la arquitectura privada mediante cdigos de diseo escritos e ilus
trados que los propietarios se comprometen a cumplir cuando firman la escritura de
compra del solar

Windsor (Florida): cdigo new


urbanism. Andrs Duany y Elizabeth
Plater-Zyberk, 1989.
A pesar de la expedltlvidad de estos mtodos, el new urbanista ha cosechado un enor
me xito en los suburbios norteamericanos. Su carta de presentacin fue Seaside, una
colonia turstica construida por Duany y Plater-Zyberk en Florida que no ha deja
do de atraer la atencin de los medios de comunicacin desde que se inaugur en
981: la revista Time la declar "mejor diseo de 1990" y el prncipe de Gales la
puso como ejemplo en su programa de la BBC. A pesar de tratarse de un centro
turstico, el objetivo del proyecto urbano y arquitectnico de Seaside fue suscitar
un fuerte sentido de comunidad entre sus 2.000 habitantes. Los autores tomaron
como modelo las pequeas ciudades norteamericanas de las dcadas de 1920 y
1930, y primaron lo pblico frente a lo privado. Parques, plazas, calles peatonales...
y una batera de edificios de equipamiento escuela, ayuntamiento, mercado al
aire libre, etc., ocuparon los lugares ms privilegiados de una planta que irradia-
ba de medio octgono. Sus inmaculadas calles, delineadas por porches de casas de
poca, conducan a unas no menos inmaculadas playas de arenas blancas. Aunque
Duany y Plater-Zyberk no disearon los edificios, el estricto cdigo de control ads
crito a las escrituras garantiz una coherencia visual y espacial inimaginable en cual
quier zona urbana mnimamente real. Seaside es la representacin del cielo en la
tierra posmoderna.

Su xito arrasador puso a rodar la bola de nieve del new urbanism; eso s, ayudada
por una impresionante infraestructura de apoyo: decisin makers, publicaciones co
mo The Atlantic o Travel & Leisure, grupos de presin ante las administraciones loca
les, etc. Las propias intervenciones pblicas de Calthorpe y Duany eran todo un
espectculo de simulacin informtica. Finalmente consiguieron que cientos de
seasides florecieran por todo el territorio norteamericano, y no slo en las perife
rias: muchas ciudades, entre las que destaca Seattle, se sumaron a la bola de nieve
a la hora de reestructurar sus degradados centros urbanos.

Pocos son los temas que han escapado al avasallador impulso de! new urbanism,
por el que se ha interesado incluso la industria cinematogrfica. En Seaside se gra
b El show de Truman, una pelcula dirigida por Peter Weir en 1998, cuyo protago
nista viva y trabajaba desde su nacimiento, y sin ser consciente de ello, en un idli
co escenario urbano creado por una cadena de televisin para una serie de larga
duracin. El show de Truman mostr algunos de los peligros que se ocultan tras los
felices parasos diseados por el new urbanism: fomento de la artificialidad, imperio
de la esttica, restriccin de las libertades personales...

Celebration, una pequea pero buclica ciudad situada a pocos kilmetros de


Orlando y promovida por Disney Corporation y AT&T es una especie de eptome
de todo ello. Alguien la ha definido como "el parque humano de Disney", un parque
temtico residencial donde, gracias a un estricto control esttico, se ha logrado
recrear un virginal pueblo norteamericano estilo "conquista de la frontera". Para
conseguirlo, ambas multinacionales del ocio pusieron en marcha todos los resortes
a su alcance, especialmente la maquinaria para producir simulaciones. Sobre 2.000 ha
de terreno construyeron 8.000 viviendas unifamiliares para un mximo de 20.000
habitantes, el tamao considerado ptimo para que este ltimo sueo americano
funcionara. Frente a la habitual desolacin de los aburridos suburbios estadouniden
ses, en Celebration abundan los paseos, las plazoletas, los cines y los bancos; hay una
calle principal repleta de tiendas y restaurantes, un templo presbiteriano, una sinago
ga, dos campos de golf y una escuela infantil con planes de estudio elaborados por
Celebration (Florida).

la Harvard University A todo ello hay que aadir un rosario de edificios pblicos
diseados por los que Disney considera los mejores arquitectos del mundo: Philip
Johnson, Robert Venturi, Mchael Graves, Charles Moore y... Aldo Ross.

La calidad del diseo ambiental de este suburbio no slo est garantizada por la
arquitectura o por la muy cuidada integracin entre zonas verdes y 'edificios. En
Celebration todo est codificado. Los letreros, el pavimento, los maceteros, las faro
las, las papeleras y los husillos; todo es formalmente armonioso en s mismo y
coherente con lo que le rodea: el color del buzn remite al seto de al lado, ste al
banco de enfrente, el cual concuerda con la verja contigua. Se genera as una espe
cie de unicum, un modelo puro y sin contaminaciones estilsticas donde diseo y
modo de vida estn estrechamente enlazados.

A esta lgica, por supuesto, no podan escapar las casas. Al comprar una parcela en
Celebration el futuro residente asume una serle de clusulas en las que se com
promete a construir alguna variacin de uno de los cinco modelos de viviendas
que han sido aceptados en este paraso terrenal, todos ellos fieles reproducciones
de arquitecturas de shingle style . Este compromiso incluye, adems del control de
ios colores, los materiales, las texturas, etc., y la obligacin de residir en la casa al
menos nueve meses al ao.

Celebration es un ejemplo qumicamente puro de ciudad poshlstrica, un entorno


urbano cerrado en s mismo donde la arquitectura, la forma urbana y el estilo de vida
han sido diseados y controlados para recrear un mundo de ensueo. Comparte
objetivo con la visin culturalista: combatir el desarraigo posmoderno, generar sen
sacin de historia, de identidad, de cultura; de habitar universos estables y seguros.
Apndice I. Berln

Tras la reunificacin alemana y la designacin como capital del pas, Berln ha sido
objeto de la ms ambiciosa operacin de transformacin urbana que se ha produ
cido en Europa desde la segunda posguerra, transformacin que ha seguido, pun
tualmente, los dictados de la visin culturalista: las cuestiones de la disciplina, la pla
nificacin y la historia han marcado la pauta. Como resultado, Berln abandera
actualmente un modelo de ciudad que ejemplifica las diferencias que separan la
sensibilidad urbana europea de la del resto del planeta. Ello la hace ineludible en el
debate sobre la ciudad contempornea.

Berln ciudad de la disciplina

El redescubrimiento de la ciudad tradicional lleg tardamente a Berln, un retraso


explicable por una historia reciente jalonada ms por la destruccin que por la tra
dicin. Muy al contrario que Bolonia, el Berln contemporneo no era un organis
mo urbano coherente donde se hiciera legible una secuencia histrica lineal, sino
el hiperfragmentado resultado de una cadena de cataclismos y reconstrucciones.
El primer eslabn de la misma lo labraron los bombardeos aliados de la II Guerra
mundial; el segundo el Muro de la Vergenza, una franja de devastacin de entre
40 y 100 m de anchura y casi 2 km de longitud que rodeaba Berln Occidental;"
y del tercero fue responsable el urbanismo moderno, que opt por no reconstruir
la trama urbana previa a la guerra para reorientar Berln hacia los preceptos de la
Carta de Atenas. Esta cadena de destrucciones se quebr en la dcada de 1970
cuando, alentada por el discurso de laTendenza, irrumpi la sensibilidad hacia la
ciudad tradicional. Berln comenz entonces a aorar la ciudad que una vez fue.

Para recrear esta ciudad se organiz la IBA (Internationale Bauaustellung), una


exposicin internacional de arquitectura celebrada en el todava Berln Occidental
en 1987. Este evento asumi conceptualmente y al pie de la letra los preceptos de
la ciudad de la disciplina en su encrucijada de la dcada de 1980. La iniciativa par
ti del SPD, el partido soclaldemcrata alemn, que gobernaba en 1979, cuando la
IBA se fund como una sociedad de planeamiento financiada por el Senado berli
ns. Si bien fue redefinida cuando los conservadores de la CDU llegaron al poder
en 1982, siempre se caracteriz por un sesgo progresista. Bajo el lema "wohnen in
der Innenstadt" ("vivir en el centro de la ciudad"), se plante como un programa de
reforma urbana orientado hacia la construccin de viviendas sociales financiadas
por la Administracin. El objetivo se adscriba a la Carta de Amsterdam: preservar
el sector residencial en as zonas ms degradadas del centro urbano sin desmante
lar por ello el tejido social preexistente.

Pero haba ms.Tal como reclamaba la ciudad de la disciplina, la IBA era tambin un
intento de superar el urbanismo de la modernidad y retornar a las leyes de la ciu
dad histrica, Siguiendo el paradigma de "la ciudad por partes", su estrategia consis
ti en seleccionar una serie de zonas que habran de convertirse en prototipos de
un nuevo modelo de desarrollo urbano. La mayora estaban en el centro del Berln
Occidental. Algunas, aunque degradadas, conservaban la fisonoma anterior a la
II Guerra Mundial, mientras que, en otras, las destrucciones blicas y posblicas ha
ban acabado con cualquier vestigio anterior Por este motivo, la IBA se dividi en
dos: la Altbau-IBA (IBA vieja), dirigida por Hardt-Waltherr Hamer, y la Neubau-IBA
(IBA nueva), dirigida por Josef Paul Klelhues.

La Altbau-IBA se ocup de Kreuzberg, un barrio cuyos edificios decimonnicos no


haban sido afectados por la guerra, pero al que su situacin colindante con el
Muro haba abocado a una gran degradacin fsica. A finales de la dcada de 1970,
el 50 % de su poblacin era inmigrante, en su mayora de origen turco. El resto lo
componan colectivos sociales, muchos de ellos de cultura alternativa, que haban
ocupado las viviendas vacas. El lema de la Altbau-IBA fue "behutsame Stadterneu-
rung" ("renovacin urbana respetuosa"), es decir consideracin a la identidad de
Kreuzberg, respeto a la red de patios y la vegetacin preexistente, mnima trans
formacin fsica, mejora de los espacios pblicos, empleo de tcnicas y materiales
ecolgicos, dotacin de infraestructuras sociales, etc. Adems, para evitar que la
poblacin existente fuera suplantada, Hamer asumi el compromiso de consen
suar las actuaciones con los habitantes en debates pblicos. La Influencia del mode
lo bolones era evidente.

La Neubau-IBA, por su parte, se centr en dos zonas que, a diferencia de Kreuz


berg, haban sido prcticamente arrasadas durante la guerra:Tiergarten Sur; un anti
guo barrio diplomtico situado al sur del parque delTiergarten;y Friedrichstadt Sun
una expansin barroca de 1732. A ellas se sumaron dos entornos de menor
dimensin: el distrito industrial deTegel, donde se planteaba la remodelacin del
puerto y la construccin de una planta de eliminacin de fosfatos; y Prager Platz,
una representativa plaza burguesa de principios del siglo xx destruida en la guerra
y salpicada de annimos bloques de apartamentos en la dcada de I 960.
La primera fase en la recuperacin de estas zonas se dedic al anlisis urbano, que
otorg especial atencin a la definicin planimtrica y estereomtrica de los,ele
mentos constitutivos de la trama: estructura urbana, tipologas arquitectnicas y.
relacin entre ambas, Superada esta fase, y como estrategia de proyecto, Kleihues
propuso el concepto de "reconstruccin crtica": recuperar el anterior tejido hist
rico, su forma, sus tipologas y su escala, pero con arquitecturas contemporneas.
La "reconstruccin crtica" confiaba al proyecto urbano de base arquitectnica, no
al plan general, la materializacin de la ciudad de la disciplina. Por ello Kleihues insis
ti en definir los trminos arquitectnicos. Convencido de que la esencia de la
arquitectura berlinesa manaba del racionalismo lustrado de comienzos del siglo
XIX, reclam sensatez, sencillez, coherencia constructiva, econmica y distributiva, y
la vuelta a un lenguaje simblico que todos entendieran. Esta sntesis, que Kleihues
denomin "racionalismo potico", significaba, enTiergarten Sur, adaptar la suntuo
sa tipologa de la villa suburbana a las viviendas sociales, y en Friedrichstadt Sur
rehacer la trama barroca, recuperar las manzanas cerradas con interiores ajardi
nados y rescatar las ordenanzas decimonnicas que limitaban la altura a 22 m (la
mxima alcanzada por las escaleras de bomberos de la poca). En ambos casos la
monofuncionalldad era tab: tambin la mezcla de actividades de la ciudad del siglo
xix, donde predominaba la residencia pero complementada con funciones labora
les y comerciales, deba ser rescatada.

Con estas premisas, y tras pasar el filtro de los concursos internacionales, ms de


cien arquitectos fueron invitados a "reconstruir" Berln. En Tlergarten Sun Aldo
Rossi y Rob Krer recuperaron la volumetra de la villa suburbana con vocabularios
arquitectnicos altamente discutibles; James Stirllng construy un centro cientfico
que redujo un conjunto de tipologas histricas a meros contenedores; y Vittorio
Gregotti invent "edificios-puerta" que ocultaban "inadecuados" bloques moder
nos empeados en no alinearse a vial. En Friedrichstadt Sun Oswald Mathias
Ungers present dos imponentes moles cbicas como ejemplo de la traduccin
de la tradicin arquitectnica berlinesa a claves contemporneas; en Prager Platz,
Cario Aymonino rescat la antigua forma elptica de la plaza con todo un mani
fiesto de rigidez geomtrica; y en Tegel, Charles Moore logr transformar lo que
una vez fue un puerto Industrial en un parque de atracdones.Tan slo las escassi
mas excepciones de obras firmadas por Peter Eisenman o Alvaro Slza lograron sal
var a la IBA de la debacle. El "racionalismo potico" demostr bordear lo peor de
ambos mundos: la depreciacin de la arquitectura a mera geometra y el rescate
de todo un conjunto de tics historicistas. Esto mostraba que la suposicin de que
el proyecto urbano garantizaba la calidad de la ciudad de la disciplina era falsa: tam
bin desde la arquitectura se podan hacer malas ciudades.

La refundacin del urbanismo, planteada en Italia veinticinco aos antes, comenza


ba la dcada de I 990, herida de muerte. La puntilla, sin embargo, estaba por llegar
Tambin se clavara en Berln, en este caso en un Berln reunificado que se apres
taba a convertirse en la nueva capital de Alemania.

Berln ciudad planificada

Todo cambi en Berln el nueve de noviembre de 1989. A las 23:30 la televisin ger
mano oriental hizo pblica la decisin del gobierno dimisionario de la Repblica De
mocrtica Alemana de abrir las fronteras del pas. El anuncio desat el delirio: a la :00
de la madrugada, miles de personas bajaban por Unter den Linden en direccin a la
Puerta de Brandemburgo, donde saltaron las barreras que cerraban el paso hada
Berln Occidental sin que la polica opusiera resistencia alguna. El Muro de la Ver
genza, que durante 28 aos haba estado dividiendo fsica y psicolgicamente la ciu
dad, acababa de caer Dos aos despus, el Bundestag decidi trasladar a Berln la ca
pital del pas, hecho que deba producirse entre 1998 y 2000. Esto supona desplazar
al gobierno, el parlamento y once ministerios desde Bonn; en definitiva, miles de fun
cionarios que seran seguidos por un squito de embajadas, representaciones de los
Estados Federales, oficinas de prensa, partidos polticos, asociaciones, lobbies, etc.

El proyecto Berln-2000, portante, se origin, y as se present ante la opinin pbli


ca, como Beriln-Hauptstadt, es decir Berln-capital. Pero las previsiones de los planes
estratgicos berlineses iban ms all. Las potencialidades de la ciudad eran enormes:
capital de un Estado con ms de ochenta millones de habitantes, situada en el cora
zn de Europa y natural punto de encuentro de los pases del este, recin incorpo
rados a la economa de mercado, con el resto del mundo. A nadie se le pasaba por
alto que adscrito al proyecto poltico Berln-capital iba otro de naturaleza mercantil:
Berln ciudad global.es decir, la apuesta por convertir a la capital de la tercera poten
cia econmica del mundo en uno de los nodos del tardocapitalismo.

A comienzos de la dcada de 1990 esta decisin supona todo un reto. A diferen


cia de Nueva York, Tokio o Londres, la metrpolis berlinesa llevaba ms de cuatro
dcadas aislada, con media ciudad inserta en un sistema socialista y la otra subsis
tiendo gracias a las subvenciones del gobierno federal. En tales circunstancias, haba
sido ajena a la evolucin hacia la globallzacin. A pesar de ello, los pronsticos de
crecimiento que se proyectaban eran asombrosos: se esperaba que, en los prxi
mos veinte aos, su poblacin (4,3 millones de habitantes) aumentara en un 1,4
millones, el parque automovilstico en un 1,8 millones vehculos y que se genera
ran 600.000 puestos de trabajo, muchos de ellos altamente cualificados. Para aco
ger tal desarrollo sera necesario construir 800.000 apartamentos y cerca de 22
millones de metros cuadrados de zonas industriales y comerciales, adems de las
nuevas sedes del poden centros financieros, infraestructuras de transportes, equi
pamientos culturales, etc.

La administracin berlinesa afront estas expectativas con un convencimiento: el


crecimiento deba ser regulado por una estricta planificacin urbanstica. La apuesta
por la ciudad planificada reforzaba la opcin por la visin culturalista que, a comien
zos de la dcada de 1990, se mostraba ms proclive a afrontar con realismo las par
ticularidades socioeconmicas contemporneas. Muchos de los planteamientos de
Bernardo Secchi fueron asumidos por los planificadores berlineses como condicio
nes de partida. A pesar de que las espectaculares previsiones de crecimiento pobla-
cional y territorial convertan a Berln en un caso excepcional en el esttico pano
rama urbano europeo, la premisa de la contencin se postul como Incuestionable.
La ciudad, 44 aos aislada y enjaulada, contaba con una amplia experiencia en "cre
cimientos interiores". Debido a las restricciones territoriales que sufra, el sector
occidental tuvo que crecer dentro de su ncleo urbano; en el oriental, la adminis
tracin socialista opt por construir macrobloques de viviendas en las numerosas
manzanas arrasadas por la guerra. Gracias a ello, el centro de Berln no sufri los
fenmenos de despoblacin caractersticos de la posguerra; tambin gracias a ello
pudo conservar; prcticamente intacto, un magnfico entorno natural y agrcola.
Para limitar la expansin del suelo urbanizable.gran parte del crecimiento demo
grfico de Berln tendra que ser asumido por poblaciones vecinas como Potsdam,
Brandemburgo o Francfort del Oder El resto se tendra que encajar en la ciudad
preexistente. En este sentido, Berln contaba con otra ventaja: los Innumerables
vacos urbanos que su violenta historia le haba legado, entre los que destacaba la
tan enorme como infame franja del Muro. El crecimiento interior a costa de estas
zonas pretenda "coser y ligar" el desgarrado tejido urbano berlins, especialmen
te sus dos centros: el casco histrico, situado en la mitad oriental; y la Kurfrsten-
damm, en la occidental.Tras ms de cuatro dcadas de separacin, esta estructu
ra bipolar haba degenerado en una absoluta bicefalia donde convivan dos polos
autnomos y con caracteres muy diversos: el primero solemne y monumental, el
segundo animado y cosmopolita.

Por ltimo, como ya haba ocurrido en el caso de Miln, tambin las macroinfraes-
tructuras viarias deban ser limitadas. En el caso berlins esta condicin contaba
con un plus de legitimidad: el mal recuerdo que la ciudad guardaba del programa
de construccin de autopistas que acab de destrozar su tejido urbano en la dca
da de 1960.Tan slo la reestructuracin de las redes de ferrocarril y metro ocupa
ra un primer plano, lo que significaba fomentar el transporte pblico como alter
nativa al automvil privado. La intencin era construir un tnel subterrneo en
direccin norte-sur que conectara cuatro nuevas estaciones de ferrocarril y alber
gara dos lneas de metro y una va rpida para automviles. En el cruce de este
corredor con el ya existente este-oeste, sobre os terrenos de la antigua Lehrter
Bahnhof y frente al futuro barrio gubernamental, se construira la Zentralbahnhof,
la estacin central.

Todas estas premisas demuestran que el mensaje de Bernardo Secchi estuvo acti
vo en el proceso de reflexin de Berln ciudad planificada. Sin embargo, lo que final
mente marc su tono fue la experiencia de la IBA, menos proclive a tomar en con
sideracin la lgica socioeconmica contempornea. Muchos de los arquitectos
que llegaron a Berln para trabajar en la exposicin decidieron permanecer en la
ciudad, lo que permiti a Kleihues, padre intelectual de todos ellos, consolidar
amplias cuotas de poder en el panorama urbanstico y arquitectnico berlins. Uno
de sus seguidores era Hans Stimmann, director de Obras Pblicas del Senado
entre 1991 y 1996, y secretario de Estado para el Desarrollo Urbano a partir de
entonces. Desde su privilegiada posicin de poder defendi la vigencia de los pre
supuestos de la ciudad de la disciplina: rechazo de la modernidad y defensa de la
identidad berlinesa, de sus especificidades arquitectnicas, de una historia urbana
que poda ser recuperada y proyectada hacia el futuro. Stimmann23 justificaba esta
opcin basndose en su supuesto progresismo: intervenciones estatales, limitacin
de densidades, defensa de! espacio pblico, etc., planteamientos que eran difcil
mente encajables en el panorama tardocapitalista, pero que no fueron bice para
trasladar el programa de la IBA al proyecto Berln-2000.

Sin embargo, tambin en Berln "las condiciones haban cambiado", y mucho, des
de la IBA. Bernardo SecchP1 ya haba mostrado sus reservas respecto a sta por
entender que haba magnificado los criterios proyectuales, histricos y morfolgi
cos a costa de obviar las nuevas condiciones sociales, polticas y econmicas. El Ber
ln reunificado, que se aprestaba a dar el salto hacia la globalizacin, haba cam
biado radicalmente respecto a la ciudad de 1987, todava dividida, subsidiada y
adormecida en la ensoacin del Estado del Bienestar En la nueva realidad berli
nesa era necesario contar, en primer lugar con la Treuhand-Anstalt, la empresa
pblica creada para privatizar las propiedades de la antigua Repblica Democrti
ca Alemana y, en segundo lugar con los promotores internacionales.

La primera, propietaria de los bienes inmobiliarios del antiguo Berln Oriental, deci
di poner en venta el suelo urbano del que dispona por bloques de manzana,
enormes superficies que tan slo eran asequibles a grandes empresas. Con este
enfoque, la estrategia de la IBA, que consista en ir reconstruyendo la ciudad de
manera quirrgica, parcela a parcela, dej de ser operativa. Ms conflictivo an fue
el encuentro entre el nostlgico modelo pblico de la IBA y el descarnado mode
lo privado de Berln-2000. Los promotores que compraron estos solares, los deno
minados project deve/opers, construan para compaas desconocidas a las que, pos
teriormente, alquilaran o venderan los edificios. Su trabajo consista en adquirir el
terreno, gestionar los trmites administrativos, buscar inversores y ejecutar la obra,
por lo que no les interesaba ni la arquitectura ni la reconstruccin de la identidad
de la ciudad, sino tan slo amortizar sus inversiones.

La tercera diferencia radicaba en la predileccin de los project developers por los


usos comerciales y de oficinas, y su absoluto desinters por los residenciales. La
administracin, empeada en mantener la mezcla de actividades, tuvo que imponer
STIMMANN, Hans, en M VY una cuota mnima obligatoria del 20 % de viviendas, cantidad claramente insuficien
Berln. Visonen werden Realitat, te para garantizar vida urbana a todas las horas del da. Posteriormente se compro
Jovis, Berln, 1996, pgs. 6-8.
bara que tambin se quebraba la mxima de la Carta de Amsterdam, el respeto a
SECCHI, Bernardo, Un progetto
per l urbanstica, op. cit, la estructura social preexistente, ya que los nuevos apartamentos tan slo seran
pgs. 120-124. accesibles a los ms afortunados econmicamente.
En cuarto lugar el modelo de la IBA, que responda a un momento en que el precio
del suelo era bajo, difcilmente poda encajar en el nuevo mercado inmobiliario ber
lins, que se caracterizaba por precios astronmicos. Ante la presin de los promo
tores, a los 22 m de altura mxima exigidos por las ordenanzas de la IBA hubo que
sumar retranqueos que alcanzaban los 30 m, es decir las seis plantas del Berln tradi
cional se convirtieron en I 3: 4 subterrneas, 8 sobre el nivel del suelo y una adicio
nal para instalaciones. La alta densidad demostr que no responda a un "compro
miso cultural" con la identidad de la ciudad, sino que era el precio que Berln ciudad
planificada tuvo que pagar para conciliar los presupuestos de la IBA con los de l"ciu-
dad de los promotores".

Por ltimo, exista un abismo entre el procedimiento que exista entre la IBA, diri
gida y financiada por la Administracin, y un Berln-2000 absolutamente depen
diente de las Inversiones privadas. El mximo exponente de este desencuentro se
produjo en la operacin de Potsdamer Platz, cuyo mtodo de intervencin mos
tr, bien a las claras, quines mandaban en la "ciudad de los promotores". Los
terrenos, que micialmente pertenecan al Ayuntamiento, fueron vendidos a tres
grandes multinacionales Daimler-Benz, Sony y A+T, en algunos casos a la
mitad del precio estimado por la comisin de peritos del Estado Federal de Berln.
As, los poderes pblicos se desentendan de la tarea de configurar la ciudad y la
dejaban en manos de las multinacionales. Oficialmente, la excusa fue la operativi-
dad: se intentaban evitar las Interminables sesiones de debates pblicos que se
produjeron en la IBA y que dilataron su ejecucin. Sin embargo, tras este pretexto
se ocultaba la enorme debilidad de la Administracin, que lleg a eximir a Daimler-
Benz del pago de sus cargas fiscales y a permitir que la densidad mxima de su
zona pasara de 4 m 2/m2 a 5,5 mVm2.

Berln ciudad poshistrica.

La materializacin de! proyecto Berln-2000 ha demostrado que la cuestin de la


manipulacin de la historia tambin campa por los territorios europeos. Este
hecho no est exento de paradojas, si tenemos en cuenta que, a diferencia de Pars,
Viena o Roma, en el Berln previo a la cada del Muro no exista continuidad ni fsi
ca ni histrica, tan slo fragmentos que remitan de una poca a otra. Esa realidad
imperfecta fue magistralmente reflejada po rW l m Wenders en su pelcula El cielo
sobre Berln (1987), donde capt una ciudad plagada de entornos semisalvajes pero
Impregnada de identidad, de una identidad que no emanaba de sus escasos mo-
numentos, sino de las medianeras, de los solares, de la maleza, de las ruinas, etc. Los
numerosos artistas e intelectuales que en las dcadas de 1970 y 1980 decidieron
asentarse aqu huyendo de la inerte armona de las capitales europeas, demostra
ron que tambin la identidad dispersa e inestable del Berln de posguerra irradia
ba magnetismo.

Tras la cada del Muro esta identidad fue despreciada por casi todos. Embargada
por un profundo sentimiento de trascendencia histrica, la flamante capital de la
Alemania reunificada decidi romper con su pasado ms reciente para relnventar-
se como lo que no era: una solemne y monumental capital europea. En una ciudad
que conservaba tan pocas referencias histricas, el deseo de recuperar un contex
to urbano unitario y con carcter supona tener que elegir un momento de su
pasado que funcionase como emblema. Berln opt por el urbanismo y la arqui
tectura de comienzos del siglo XIX, es decir; por la tradicin prusiana, por la Escue
la de Berln, por Kar! Friedrich Schinkel... modelos urbanos, estilos y arquitectos que
haban determinado su impronta anterior a la II Guerra Mundial, el primer eslabn
de su cadena de desastres.

Esta fue la direccin que se marc desde las instituciones para la transformacin de
Berln. Para materializarla se establecieron tres modelos asociados a diferentes re
as urbanas, lo que confirmaba la apuesta por "la ciudad por partes" como base del
planeamiento. El primero, aplicado a la Friedrichstadt y la Dorotheenstadt, fue el de
la "reconstruccin crtica" heredada de la IBA. Las calles y plazas de estas zonas his
tricas desfiguradas por las destrucciones blicas y las actuaciones de posguerra
habran de ser recompuestas recuperando las alineaciones de la antigua trama
barroca y la volumetra decimonnica. La concrecin arquitectnica volvi a con
fiarse a los dictados de la "arquitectura crtica", que habra de traducir las tipolog
as tradicionales berlinesas a claves contemporneas. El segundo modelo, asociado
a os grandes vacos existentes en el tejido urbano del siglo XX el Muro, Potsda-
mer Platz, Lehrter Bahnhof, etc., fue el de la "ciudad europea", que se opona a
la dispersin de los suburbios, la especulacin de los rascacielos y la banalidad de
los centros comerciales, es decir a las esencias de la ciudad norteamericana. Fren
te a todo ello se eriga el paradigma de una urbe formalmente densa y compacta,
estructurada por calles corredor plazas y alamedas que constataran el dominio del
espacio pblico sobre el privado, de la civilidad sobre el individualismo; una ciudad
mltiple y compleja gracias a una mezcla de actividades que garantizara vida urba
na permanente. El tercer modelo, a aplicar a las nuevas zonas residenciales de la
periferia, fue el de la Vorstadt. En este caso, el prototipo elegido fueron las reas
suburbanas berlinesas d finales del siglo xix, barrios residenciales burgueses de
densidad media repletos de plazas, parques e interiores de manzanas profusamen
te ajardinados. Se pretenda con ello evitar la dispersin suburbial y controlar el
crecimiento dentro de unos lmites territoriales.

"Reconstruccin crtica", "ciudad europea" y Vorstadt, tres modelos orientados a


devolver a Berln al redil de las grandes capitales europeas. Los dos primeros refe
ridos al centro urbano y el tercero a la periferia. Hacemos a continuacin un bre
ve repaso por las actuaciones ms emblemticas asociadas a ellos.

En el caso de la "reconstruccin crtica" destacan Frledrichstrasse y Panser Platz. La


primera fue, hasta la II Guerra Mundial, la principal arteria comercial de Berln.
La estela de destruccin dejada por las bombas aliadas fue prolongada por un pro
grama de "reconstruccin" socialista que la pobl de annimos bloques exentos en
mitad de las manzanas. Por su condicin de eje de la trama barroca de la Frie
drichstadt, los criterios de la "reconstruccin crtica" se cebaron sobre la Friedrich-
strasse: 22 m de altura mxima, alineacin a vial, mezcla funcional, altas densidades,
etc.; pero faltaba algo: la antigua divisin parcelaria de la zona, desaparecida tras las
expropiaciones socialistas y no restituida por laTreuhand-Anstalt cuando privatiz
los terrenos. Por ello, a las reglas anteriores se le sum una nueva: los edificios, aho
ra en manos de un solo propietario, deberan reproducir en fachada el antiguo par-
celario. De esta exigencia resultaron experiencias como la de la Kontorhaus, cuyo
alzado fue dividido por Kleihues en cinco partes diseadas por cuatro arquitectos
diferentes. E! producto es verdaderamente poshstrico: un mosaico de planos de
terracota, piedra arenisca, mrmol verde, etc., que encierra un mismo edificio, con
una misma estructura portante y organizado en torno a un mismo patio.

An ms comprometido por su significacin histrica, fue el caso de Parlser Platz,


una de las tres plazas que, junto con Potsdamer Platz y Belle Alliance Platz, confor
man el lmite occidental de la Friedrichstadt Como cuna de la Puerta de Brandem-
burgo y punto de arranque de Unter den Linden, siempre fue uno de los lugares
ms emblemticos de Berln, hasta que fue destruida en 1945. Su poderosa identi
dad, indeslindable de la de la ciudad, le asegur una posicin preeminente en el pro
yecto Berln-2000: servir de sede a embajadas, bancos transnacionales, hoteles de
lujo y centros culturales. Ante la relevancia del lugar; los criterios de la "reconstruc
cin crtica" fueron aqu especialmente restrictivos. Desde el comienzo estuvo cla
ro que era preciso recuperar la volumetra original de la plaza sobre su planta cua
drada, pero, con el objeto de evitar los excesos que se cometieron en la
Frledrichstrasse, se promulg un reglamento especfico que estipulaba la obligato
riedad de aplacar con piedra al menos el 50 % de las fachadas y respetar ciertas
particiones compositivas que habran de materializarse con superficies mates y
colores orientados hacia el de la Puerta de Brandemburgo, Este reglamento volvi
a saca r a a u z
Bottv Haus Sommery Haus ' ' l s perfiles ms espinosos de la "reconstruccin crtica", en este caso
_eoermann enmarcando la Puerta por abocar a la arquitectura a un descarado restituclonismo ante la excesiva reduc-
oe Brandemburgo.josefRKleihues, cn de los mrgenes de maniobra. Ejemplo de ello fue la reconstruccin del
996.
desaparecido Hotel Adlon, un mediocre edificio neobarroco, siguiendo criterios no ya
"crticos" sino literales. Algo similar ocurri con as Haus Sommery Haus Lieber-
mann, los dos bloques gemelos que enmarcan la Puerta de Brandemburgo, y que
Kleihues tambin se limit a reconstruir a partir de documentos fotogrficos.

Por lo que respecta a la "ciudad europea", los mejores exponentes son dos de las
operaciones ms emblemticas de Berln-2000; el Spreebogen, asociado al proyecto
Berln-capital, y la Potsdamer Platz asociada a Berln ciudad global.Tradicionalmente,
el Spreebogen, el "arco" formado por el ro Spree sobre el que se asienta el Reichs-
tag, se concibi, sin que nunca llegara a materializarse, como sede de las ms altas ins
tituciones del Estado.Tras la cada del Muro, esta idea fue retomada y la zona fue ele
gida para albergar la cancillera y el parlamento. Las actuaciones que se llevaron a
cabo se han orientado en dos direcciones: la reforma del Reichstag, llevada a cabo
por Norman Foster, y la construccin del barrio gubernamental, cuya ordenacin fue
el resultado de un concurso de deas ganado por Axel Schultes y Charlotte Frank.
Su propuesta planteaba una franja edificada de 100 m de anchura y I km de longi Berln: propuesta para la Cancillera
y el barrio gubernamental del
tud que atravesaba el Spreebogen en direccin oeste-este, cruzando dos veces el ro Spreebogen. Axel Schultes y
Spree y enlazando el distrito de Moabit con la Luisenstadt. Lo que sedujo al jurado Charlotte Frank, 1993.
fue su sobredosis de simbolismo: los autores la defendieron, en primer lugar, como el
grapado de las dos mitades de ciudad anteriormente separadas por el Muro; y en
segundo lugar; como la negacin del trazado norte-sur propuesto en 1940 para este
mismo lugar por Abert Speer, arquitecto de Hitler. En la zona oeste de dicha franja,
Schultes y Frank han construido la cancillera, un prisma ceido por dos bloques li
neales de menor altura. La zona este, parte en el Spreebogen y parte en la Luisens
tadt, se ha dedicado a funciones parlamentarias y fue desarrollada por Stephan
Braunfels como un peine que cruza el ro mediante un puente peatonal. Entre ambas
un espacio abierto hace las veces de "foro" popular El resultado final no parece haber
convencido a casi nadie: la convencionalidad de la solucin y el recurso a un simbo
lismo tan ingenuo han conducido al crtico britnico Charles Jencks25 a denunciar la
Incapacidad de Berln para generar, incluso en un terreno libre de preexistencias
urbanas, una dea de nuestra poca, un smbolo de la nueva Alemania.

En la dcada de 1920, Potsdamer Platz fue el nudo de trfico ms congestionado


JENCKS, Charles, The
de Europa, un sinnimo de modernidad que sirvi de inspiracin a Martin Wagner, Architecture of a Jumping
Marcel Breuer y Erlch Mendelsohn. En 1945 fue arrasada por las bombas aliadas y Universe.A Polemic How
Comphxity Science is Changing
en 196 I definitivamente aniquilada por el Muro.Tras su cada, el mtico pasado de
Architecture and Culture,
la zona alent la dea de convertirla en sede del primer centro financiero de Ber Academy Editions, Londres,
ln ciudad global. En 199 I se convoc el concurso de ordenacin, cuyo primer pre- 1995, pgs. 18-21
mi recay en el proyecto de Heinz Hlmery Chnstoph Sattler. Su propuesta reco
ga tan fielmente los ultraconservadores dictados de la "ciudad europea" que,
emplazados en un lugar tan emblemtico, resultaba sosa y provinciana. Estall la
polmica y la empresa Dalmler-Benz, uno de los propietarios del terreno, decidi
convocar un nuevo concurso cuyo punto de partida era la propuesta de Hilmer y
Sattler. En esta ocasin, los ganadores fueron Renzo Piano y Chnstoph Kohlbecker,
a los que se les encarg el plan urbanstico. Nuevamente prim el espritu de la
"ciudad europea", materializado esta vez con una densa trama urbana donde el
espacio pblico era protagonista: calles corredor; plazas, alamedas, bulevares, lmi
nas de agua, etc. El nico momento de cierta intensidad metropolitana se concen
traba en los solares angulares que desembocaban en Potsdamer Platz, donde dos
discretos rascacielos superaban las ocho plantas de altura media del conjunto.
Finalmente, para lograr sensacin de "variedad" y "espontaneidad", los edificios fue
ron proyectados por arquitectos diferentes. El proyecto Dalmler-Benz se comple
ment con la hilera de bloques que conforman la franja de A+Tj desarrollada por
Vittono Gregotti; y la zona triangular de Sony, proyectada por Helmut Jahn y arti
culada en torno a una plaza cubierta (el Foro Sony) que en su vrtice estaba rema
tada por un tercer rascacielos.
Arriba:
Berln: el "Muro de la Vergenza" en
la dcada de l(

Izquierda:
Berln: ordenacin del barrio
Havelspitze en la nueva Vorstadt de
Wasserstadt Oberhavel. Kees
Christiaanse/Astoc Planners, 1995.
Por lo que respecta a la periferia, la versin europea de la ciudad poshistrica se
desva de los modelos del new urbanism para optar por soluciones ms matizadas.
En Berln, la premisa fue evitar los defectos de los suburbios de las dcadas de 1950
y 1960: ausencia de urbanidad, desconexin del entorno, falta de carcter, mono
tona, homogeneidad, etc., sensatos argumentos que tambin derivaron hacia la
manipulacin de la historia de la ciudad. En este caso fue la Vorstadt, la periferia bur
guesa de finales del siglo XIX, el tema elegido para recrear en los nuevos suburbios.
Las intervenciones que se pueden englobar dentro de este concepto son cinco:
Wasserstadt Oberhavel en el noroeste, Rudower Feld en el sureste, y Karow-
Nord, Franzsich Buchholz y Rummelsburger Bucht en el noreste. La Wasserstadt
Oberhavel, situada en torno a un lago en cuyo centro se encuentra el islote de Eis-
weder, es la mayor de las nuevas Vorstdte berlinesas. En esta zona, tradicional-
mente ocupada por instalaciones industriales que cayeron en desuso, se plante la
construccin de nueve barrios destinados a albergar 34.000 habitantes y 22.000
puestos de trabajo. La herencia de la IBA, que haba actuado en el vecino puerto
deTegel, era aqu tan poderosa como en el centro de la ciudad. El diseo de los
tres barrios que han terminado de construirse, Pulvermhle, Schulthelss y Havels-
pitze, reproduce sus directrices: tramas ortogonales, manzanas en U de cinco a sie
te plantas de altura, espacios interiores ajardinados, cdigos de colores y materia
les (con especial preferencia por el ladrillo rojo azulado), ventanas verticales y un
cuidado pintoresquismo.

Frledrichstrasse, Pariser Platz, Spreebogen, Potsdamer Platz, Wasserstadt Oberha


vel, etc., son Intervenciones que han convertido a Berln en una perfecta ciudad
poshistrica, en una coleccin de escenarios que recrean un pasado filtrado, homo
gneo y coherente, el pasado deseado del que la historia priv a la ciudad. El ms
descarnado ejemplo de cmo la ciudad poshistrica selecciona sus contenidos
apostando por ciertos momentos histricos y descartando otros es el del Muro de
laVergenza. La opcin de Berln por los modelos decimonnicos supuso la fulmi
nante desaparicin de sus "heridas de guerra", de las innumerables entrezonas que
Wim Wenders llev a la pantalla en B cielo sobre Berln. La ms emblemtica de
ellas, el antiguo Muro, era, Incluso, algo ms, un verdadero "lugar" en el sentido exis-
tenciallsta de la palabra.

Su historia de muerte y divisin estaba grabada en la conciencia colectiva no slo


de los berlineses, sino de todos los europeos. Numerosos intelectuales propusie
ron que buena parte del mismo se conservara como un lugar para el recuerdo
donde se relatara la memoria ms reciente de Europa. La opinin de la mayora de
Berln: propuesta para el Memorial
del Holocausto. Peter Eisenman.
2002.

la poblacin y de los polticos berlineses, sin embargo, era muy diferente: el Muro
representaba un pasado traumtico ajeno a la "evolucin natural" de la ciudad. Ni
la "reconstruccin crtica", ni la "ciudad europea", ni la Vorstadt entendan de lace
raciones, por lo que se decidi reincorporarlo a la estructura productiva de la ciu
dad poshistrica.Tan slo unos cuantos tramos fueron calificados como "lugares
del recuerdo" y preservados de la piqueta. Sobre el ms singular de ellos, dos hec
treas de terreno situadas al norte de Potsdamer Platz, se pretende construir el
Memorial del Holocausto, una emotiva propuesta diseada por Peter Eisenman
que contempla la construccin de 1.500 tmulos de diversas alturas, adems de
una serie de estancias subterrneas dedicadas a los principales grupos sociales vc
timas del exterminio nazi (judos, gitanos y homosexuales).

Berln, de ciudad de la disciplina a ciudad poshistrica pasando por el fracaso de


la ciudad planificada. Finalmente, el laboratorio berlins, donde se experiment
con la posibilidad de dar forma a un modelo de desarrollo urbano social, culto y con
trolado desde la administracin, no consigui elaborar ninguna receta verdadera
mente convincente. Eso s, ha puesto en evidencia las dificultades de la visin cultu
ralista de la ciudad para lidiar en los ruedos urbanos contemporneos. No es poco.
2. La visin sociolgica de la ciudad

=
Desde sus inicios, la sociologa encamin esfuerzos a intentar comprender los
caracteres originarios de la modernidad; pronto descubrira que estaban escritos
sobre las ciudades. Naca as la visin sociolgica, la identificacin de la ciudad con
la sociedad que la habita.

Sus orgenes se remontan a mediados del siglo xix, cuando aparecieron los prime
ros escritos de Karl Marx y Friedrich Engels. Si bien en un principio la teora mar-
xista se centr en el conflicto campo-ciudad, pronto se reorient hacia las conse
cuencias que el proceso productivo capitalista tena en la vida cotidiana del
proletariado urbano. La ciudad se convirti en el escenario de la lucha de clases,
y el pensamiento marxista recondujo los hechos urbanos hacia los motivos que le
interesaban: la relacin con el mundo del trabajo y la produccin, y la actividad
social como enmascaramiento de la lgica poltico-econmica del sistema. En este
encuadre, la ciudad fue denunciada como una "superestructura", es decir como
una interpretacin Ideolgica del mundo que tenda a justificar el orden social capi
talista y ocultar la realidad que imponan por sus condiciones de produccin. Como
respuesta a esta supuesta tergiversacin, el marxismo postul que era necesario
ejercer sobre ella una crtica social para revelar su verdadera Identidad.

A partir de esta mxima se desarroll la visin sociolgica de la ciudad. En el siglo


XX las aproximaciones de Georg Simmel, Max Weber, Werner Sombart, Walter
Benjamn y la Escuela Ecolgica de Chicago la enriquecieron con componentes no
estrictamente productivos poltica, personalidad, psicoanlisis, etc., en tanto
que datos culturales Igualmente importantes para entenderla. Estos discursos com
partan el reclamo marxista de desenmascar la superestructura, lo cual impregn la
crtica social urbana.de una forma de pensamiento negativo que no cej en acusar
a la ciudad de connivencia con el sistema capitalista. La identificacin cludad/caplta-
lismo/lnjusticla social qued as consagrada como eje de la visin sociolgica para
el resto del siglo xx.

En las ltimas dcadas del siglo pasado, esta visin ha experimentado un resurgi
miento espectacular; propulsado por el estallido de la Crisis del Petrleo y la consi
guiente reestructuracin del sistema. El nuevo objetivo que ha asumido la visin
sociolgica de la ciudad ha sido repensar las estrategias de produccin y difusin
tardocapitallstas, y hacerlo a una doble escala: la internacional y la especficamente
urbana. Manuel Castells, catedrtico de Planificacin Regional en la University of
Callfornia-Berkeley y el socilogo marxista ms influyente de esta ltima etapa,
ha liderado y reorientado el debate hacia la globallzacin y el consumo de masas.
En esta parte del libro desarrollaremos los discursos que la visin sociolgica ha ido
construyendo en torno a estos temas. En el captulo dedicado a la ciudad global,
nos centraremos en la lgica productiva urbana; en el de a ciudad dual, atendere
mos a las Implicaciones que dicha lgica tiene para el tejido social; en el denomina
do la ciudad del espectculo, a los espacios para el ocio, la cultura y el consumo;
y en el de la ciudad sostenlble, desarrollaremos las posturas que se postulan como
alternativas a los tres modelos anteriores.

La ciudad global

Reestructuracin econmica y modo de desarrollo informacional:


el espacio de los flujos

Tras la Crisis del Petrleo de I 973 se puso en marcha un proceso de reestruc


turacin econmica que fue emprendido a la vez por empresas y gobiernos y
que puso fin a tres dcadas de Estado del Bienestar. De este perodo, Manuel Cas-
tells1 ha destacado dos caractersticas: la retirada del Estado de la economa y la
expansin geogrfica del sistema haca una globallzacin que abarca al capital,
la fuerza de trabajo y la produccin. Esta reestructuracin no hubiera sido viable
si, en aquellos mismos aos, no hubiese confluido con un modo de desarrollo
denominado "informacional", cuya base eran las nuevas tecnologas: la informti
ca, que revolucion el procesamiento de informacin; y las telecomunicaciones,
que permitieron la interconexin entre ordenadores y la creacin de sistemas de
informacin. Lo que denominamos "tardocapitalismo" es fruto de la confluencia
e interaccin del proceso de reestructuracin econmica y el modo de desarro
llo Informacional.

De esta sntesis histrica ha surgido una nueva espacialldad que se ha dado en


llamar "el espacio de los flujos".2 Es decir un sistema integrado de produccin y
consumo, fuerza de trabajo y capital, cuya base son las redes de Informacin. La
reorganizacin espacial de las actividades econmicas que de l se ha derivado ha
afectado especialmente a tres sectores: la Industria, donde la produccin se
CASTELLS, Manuel, La ciudad
informacional. Tecnologas de ia ha transferido de los pases avanzados a zonas menos desarrolladas, pero con
informacin, reestructuracin salarlos ms bajos; el trabajo de oficina, que ha permitido la relocalizacln de las
econmica y e proceso urbano- empresas en cualquier lugar del mundo; y el sector financiero, en el cual, gracias
regional [1989], Alianza Edltprial,
Madrid, 1995.
a un proceso previo de desreguaclones legales, tambin ha propulsado una
Ibld., pgs. 190 y ss. expansin global.
Esta reorganizacin ha transformado la geografa productiva del planeta. Las dife
rencias que antes separaban los distintos lugares en privilegiados o perjudicados,
segn contaran con puertos, carreteras, ferrocarriles, etc., cada vez tienen menos
importancia, ya que el acceso al espacio de los flujos no depende tanto de esas
nfraestructuras como de las mucho ms asequibles nuevas tecnologas. Esto no
quiere decir sin embargo, que el lugar geogrfico no cuente. En su libro The New
Geogmphy,3 Joel Kotkin, profesor de la Pepperdine University, defiende que hoy en
da el emplazamiento es ms importante que nunca, es decir, que la decisin acer
ca de dnde instalar una empresa depende cada vez ms de las caractersticas
especficas de un determinado lugar La clave para entender esta paradoja radica en
la importancia que han adquirido los profesionales altamente cualificados para
unas actividades econmicas cuya base son la inteligencia y la Informacin. Sus pre
ferencias respecto al lugar de residencia son determinantes a la hora de decidir
dnde ubicar una empresa, lo cual ha generado que la calidad de vida se convier
ta en el parmetro ms sustancial, por delante de los sistemas impositivos, las regu
laciones urbansticas o el coste del suelo. No es de extraar; portante, que los pla
nes estratgicos de las ciudades de todo el mundo insistan en esta cuestin.

Este aspecto explica tambin que los triunfadores de la nueva geografa generada
por el espacio de los flujos sean lugares bendecidos por climas benignos, paisajes
atractivos, entornos histricos, etc., cualidades que no pueden ser transmitidas por
los cables de fibra ptica. Esta lgica apunta en mltiples direcciones, y una de ellas
lo hace hacia las reas rurales. A finales de la dcada de 1990, las zonas de ms rpi
do crecimiento tecnolgico de Estados Unidos estaban situadas en Estados tan
poco urbanos como Colorado, que ahora cuenta con una concentracin de pro
fesionales de la alta tecnologa ms elevada que Massachusetts (cuna de este tipo
de industrias). Esta eclosin econmica ha do acompaada de una explosin
demogrfica: entre 1990 y 1994, un 75 % de las reas rurales norteamericanas
aument su poblacin.Tal como indica Kotkin, este fenmeno refleja la singularidad
geogrfica que caracteriza al espacio de los flujos: por primera vez en la historia se
produce una emigracin ciudad-campo cuyos protagonistas son los muy urbanitas
white collars.

Como acabamos de decir.su destino preferente son lugares privilegiados desde el


punto de vista paisajstico: las zonas rurales de Nueva Inglaterra, las estribaciones KOTKIN.Joel, The New
Geogrophy. How the Digital
de los Apalaches, y las colmas y valles de las cordilleras montaosas del oeste. Este
Revolution is Reshaping the
fenmeno est convlrtiendo lo que otrora fueran somnollentas aldeas en impor American Landscape, Random
tantes centros financieros, de tecnologa y de saiud. En 1950, Park City era un pue- House, Nueva York, 2000.
blo fantasma de 500 habitantes. Hoy supera los 12.000, la mayora de ellos con
altos niveles de renta, y constituye el paradigma de la nueva elegancia rural: sofis
ticadas residencias, exticos restaurantes, cosmopolitas galeras de arte, etc. El
presidente del Banco Mundial y el ex presidente de Pepsico, adems de Harrson
Ford y Oliver Stone, tienen casa all. Park City se encuentra en Utah, un estado
donde el 90 % de la poblacin es de origen anglosajn. Quizs no sea casualidad.
El hecho de que las nuevas mecas de este xodo posurbano sean zonas predo
minantemente blancas, ha hecho sospechar a ms de un autor de la visin socio
lgica de la ciudad que tras esta "vuelta al campo" se oculta una nueva forma de
segregacin racial.

Pero, mientras que la riqueza econmica y social se expande por las zonas rurales,
qu ocurre en las ciudades? Qu lugar ocupan en el espacio de los flujos? Es cier
to, como muchos auguraban, que ste amenaza con disolverlas? Algunos datos
demogrficos parecen apuntar en esa direccin. Desde mediados de a dcada de
1960, las 25 ciudades ms pobladas de Estados Unidos perdieron cuatro millones
de habitantes, mientras que el pas creci sesenta.

Sin embargo, la profeca de la desaparicin de las ciudades, tan popular en la dca


da de I 970, ha demostrado ser un boutade. La poderosa tendencia descentral iza-
dora que caracteriza al espacio de los flujos es muy paradjica, ya que aparece en
sintona con agudas vocaciones que apuntan en sentido contrario. Para Saskia Sas-
sen,4 profesora de Urbanismo en la University of California-Berkeley esta dicoto
ma centralizacin-descentralizacin obedece a una lgica interna del tardocapita
lismo que es perfectamente explicable. La clave est, en primer lugar; en que la
descentralizacin de las actividades econmicas no ha ido acompaada de una
descentralizacin paralela en la propiedad del capital. As, la mayora de las peque
as empresas locales desparramadas por el globo ejecutan servicios subcontrata
dos por firmas multinacionales, que son las propietarias del capital. En segundo
lugar la dispersin territorial que caracteriza a la "cadena de montaje global" exige
un control y una direccin altamente centralizados desde el punto de vista espa
cial. La coordinacin de las plantas de produccin que Volkswagen mantiene en
Mxico, Brasil, Nigeria y Repblica Checa sera mviable si las decisiones no partie
SASSEN, Saskia, The Global City.
New York, London, Tokyo,
ran de un mismo lugar: Wolfsburg, Alemania. Ambas razones explican que la pre
Princeton Unlversity Press, diccin segn la cual las telecomunicaciones provocaran una radical dispersin de
Princeton (Nueva Jersey), 1991; los recursos econmicos no se haya cumplido,y que algunas ciudades sigan desem
(versin castellana: Lo ciudad
peando un importantsimo papel en el espacio de los flujos. Son las ciudades glo
global: Nueva York, Tokio, Londres,
Eueba, Buenos Aires, 1999). bales, la cuarta capa de la ciudad hojaldre.
En efecto, cuanto ms se globaliza la economa, ms se concentran las funciones
centrales en unas cuantas reas metropolitanas. Tal como ocurra en el caso de
las zonas rurales, tambin aqu el lugar geogrfico cuenta. Uno de los principales
factores en la seleccin de las ciudades globales es la red de telecomunicaciones,
una red que no es istropa. Para rentabilizar las enormes inversiones que requiere
su construccin es necesario garantizar que circulen por ella una gran cantidad de
flujos. sta es la razn por la cual la implantacin de las redes de cables de fibra
ptica han seguido la misma lgica que la construccin de lneas de ferrocarril en
el siglo xix: conectar las metrpolis donde se encuentran los centros de poder
En estos lugares se genera una Informacin privilegiada que no circula por la red y
que es vital para la toma de decisiones de alto nivel. Numerosas empresas se ins
talan a su sombra, lo que convierte a las urbes que los albergan en grandes emi
soras y receptoras de datos, es decir, en ciudades altamente rentables como nodos
del espacio de los flujos.

Este factor ha reactualizado el sistema urbano heredado del siglo xix como red
de ciudades globales. Manuel Castells5 reduce su nmero a tres: Londres, Nueva
York yTokio. Londres por ser el primer mercado financiero del mundo; Nueva York
por ser el principal receptor de flujos de capital y exportador de servicios; yTokio
por ser el mayor prestamista de capital y sede de los bancos ms Importantes.
Para otros autores, sin embargo, esta seleccin es demasiado reductiva e indican un
mayor nmero de ciudades globales. Lo que es evidente, al menos, es que existen
muchas que pretenden alcanzar dicho status. Son capitales ubicadas en los grandes
ejes de desarrollo tardocapltalista. En Europa seran dos: la tradicional "banana",
que nace en Londres, cruza al Randstad holands, pasa por Bruselas, baja por
Francfort del Meno y las ciudades de la cuenca del Rin, alcanza Zrich y concluye
en Miln; y el de la zona sur; en parte emergente, que atraviesa Barcelona, Miln,
Munich y Viena. Pars, Berln y Madrid quedan fuera de estos ejes, pero las multimi-
llonarias inversiones que sus respectivos gobiernos estn realizando en comunica
ciones van encaminadas a superar dicha adversidad. En Estados Unidos los tradi
cionales centros productivos de la poca fordlsta (Nueva York, Chicago, Detroit,
etc.) se han puesto en jaque por el denominado sunbelt el agresivo "clnturn del
sol" que enlaza San Diego, Las Vegas, Phoenix, Dallas, Houston, Atlanta y Mlaml. Por
ltimo se encuentran ambas orillas del Pacfico, el Pacific Rim, una de las grandes
novedades de la geografa tardocapitalista. Sus estrellas ms luminosas son Tokio,
Sel, Pekn, Shanghai, Hong Kong, Bangkok y Singapur, en la orilla asitica; Los nge
les y San Francisco en la orilla norteamericana; y Sidney en Oceana.
Lgica productiva y espacial de la ciudad global

Qu funciones del sistema econmico globalizado se desempean en estas ciu


dades? El adjetivo posindustrial con que suele calificarse a la sociedad contempo
rnea nos ofrece una inicial pista sobre el tema, si bien es necesario matizarla. Es
cierto que el primer sector productivo en abandonar la ciudad global fue la indus
tria, a la que el espacio de los flujos asign nueva ubicacin en los pases en vas de
desarrollo.Tambin lo es que su marcha dej atrs multitud de reas urbanas aban
donadas. Sin embargo, Alien J. Scott,6 profesor de Geografa en la School of Public
Policy and Social Research de la University of Califomia-Los Angeles (UCLA), se
opone a que se aplique el trmino "posindustrial" a la ciudad global, pues est con
vencido de que la Industria sigue siendo el motor de desarrollo de! tardocapitalis
mo. Dos hechos lo demuestran: que los servicios al productor sean, en gran parte,
servicios industriales; y que lo que controla el sector terciarlo en el mbito global
sea la Industria. Por ello, Scott prefiere hablar de procesos de "deslndustrializacin"
(desmantelamlento de industrias obsoletas) y "relndustrializacin" (Implantacin de
otras nuevas). Edward W Soja,7 profesor de Urbanismo en la University of Callfor-
nia-Los Angeles y uno de los ms afamados representantes de la denominada LA
School de crtica urbana y estudios territoriales, ha calificado estas dinmicas, con
trarias pero complementarias, como "desterrltorializacin" y "reterrltorialzacin",
es decir; desmonte de una realidad dada y sustitucin por otra nueva.

Los argumentos de Alien j, Scott se ven confirmados por la presencia en las ciuda
des globales de industrias tan dinmicas como las del sector de la alta tecnologa,
estrechamente vinculadas con centros de investigacin y desarrollo. Estas "fbricas"
se concentran en los denominados "parques tecnolgicos", impecables centros de
produccin e Investigacin que en nada recuerdan a los enormes y contaminantes
complejos fabriles de la ciudad moderna. Junto a estas industrias modlicas, avan
zadas, limpias y en las que trabaja un persona! altamente especializado, convive el
polo opuesto: actividades industriales de menor rango que dan respuesta a las
demandas ms cotidianas de la sociedad posmoderna, actividades que han conso
SCCXn", Alien J Metrpolis: From lidado en la ciudad global un sector productivo degradado.
Divisin ofLabourto Urban Form,
University of California Press,
Berkeley/Los ngeles, 1988. Pero poslndustrial o no, es evidente que los servicios han sustituido a la Industria
SOJA, Edward W, como primer sector econmico de la ciudad global, un ente cuya principal funcin,
Postmetropolis. Critica! Studies of
controlar y dirigir la organizacin econmica mundial, es eminentemente terciaria
Cities and Regions, Blackwel!
Publishers, Oxford, 2000, y se ejecuta desde las sedes centrales de las corporaciones y bancos transnaciona
pgs. 148-153. les. Una segunda actividad, Igualmente terciaria, que se desarrolla en la ciudad glo-
bal, la ms importante en trminos de generacin de empleo, es la que se deriva
de los servicios avanzados a la produccin: asesoramiento legal y financiero, inno
vacin, desarrollo, diseo, marketng estudios de mercado, etc., servicios que pres
tan bancos, entidades financieras, oficinas de asesora jurdica, firmas de publicidad,
gabinetes de auditoras, management consultings, etc. En tercer y ltimo lugar cabe
mencionar a las empresas que satisfacen los nuevos hbitos de consumo de la
sociedad contempornea; empresas que hacen especial hincapi en la moda, el
ocio y la cultura.

Esta lgica productiva ha inducido una profunda reorganizacin del espacio urba
no. El binomio centralizacin-descentralizacin que caracteriza al espacio de los
flujos vuelve a reproducirse aqu, en este caso con el fenmeno del coprotagonis-
mo del centro y la periferia. Ambos son esenciales para la ciudad global. Desde el
primero se ejercen las actividades de control y direccin. Al Igual que ocurra con
las zonas rurales, los gestores de estas funciones han sido enormemente selectivos
a la hora de elegir la ubicacin de sus sedes y han optado por lo que se ha dado
en llamar "espacios de sobrecentralidad". En ellos se concentran, por un lado, las
oficinas centrales de las grandes corporaciones financieras e industriales; por otro,
empresas de servicios dirigidas al productor y que requieren un contacto directo
con los centros de poder Con estas dos actividades conviven multitud de servi
cios de menor rango que garantizan el funcionamiento cotidiano de estas reas:
limpieza, mantenimiento, mensajera, almacenamiento, etc.

Otro de los factores que determina la localizacin de os espacios de sobrecen


tralidad tambin es afn al que fija las ciudades globales en el espacio de los flujos:
contar con una infraestructura tecnolgica adecuada. A ste se suma un tercero
no menos importante: poder presumir de un bagaje histrico apropiado, de un
ambiente social, comercial y cultural de calidad que responda adecuadamente a los
requisitos de representacin, prestigio y apariencia que exigen las corporaciones
transnacionales que dirigen el espacio de los flujos. Ambas condiciones apuntan
hacia los centros histricos, lugares que suelen contar con la red de infraestructu
ras ms desarrollada de la ciudad, adems de con un marcado carcter simblico.
Manhattan en Nueva York, la City en Londres, Marunouchi enTokio, etc.: slo encla
ves tan selectos como stos pueden aspirar a desempear funciones de sobre
centralidad en el mbito global.

La componente de descentralizacin, por su parte, se pone de manifiesto en el


esplendor de las periferias de las ciudades globales. Los altsimos precios del suelo,
unidos a los problemas de deterioro ambiental y social que se viven en los centros
urbanos, han empujado a muchas multinacionales a descentralizar parte de sus
actividades, las menos decisivas y representativas, hacia subsedes ubicadas en zonas
suburbanas. En 1974, Sears, Roebuck & Co. construy en el Loop de Chicago la
Torre Sears, un impresionante rascacielos que ostentaba el ttulo de ser el edificio
ms alto del mundo. Dieciocho aos despus, abandonaba 37 de las 40 plantas que
ocupaba en l y desplazaba a 5.000 de sus trabajadores a Hoffmann States, uno
de los ms pujantes y lejanos suburbios del noroeste de la ciudad. La misma histo
ria se repeta en Nueva York: la Union Carbide traslad a 3.200 empleados desde
su rascacielos en la elegante Park Avenue hacia anodinos edificios situados en el
extrarradio. Y esto no slo se produca en Estados Unidos, sino que fenmenos
similares ocurran en ios encantadores centros histricos europeos. En Londres, la
BBC amenazaba con abandonar su muy representativa sede de Regent's Street
para mudarse a un annimo edificio de aluminio en la periferia.A las multinaciona
les le siguieron infinidad de compaas de menor rango que no podan hacer fren
te a los altsimos costes de localizacln de las reas de sobrecentralidad. Como
resultado de esta dinmica, el 90 % de! espacio de oficinas que actualmente se
construye en Estados Unidos se ubica fuera de ios centros urbanos.

Gran escala y macroinfraestructuras:"metpols"

El exponencial crecimiento perifrico de las ciudades globales ha situado las cues


tiones de la escala y las infraestructuras en el centro del debate de la visin socio-
lgica.Tal como argumenta Edward W. Soja,8 vocablos tan expansivos como "mega-
lpoiis" o "megaciudad" se han quedado cortos para definir estos inmensos
territorios urbanos, fragmentados y policntricos, donde se ha perdido todo foco
y todo lmite. Por ello, Francois Ascher,9 profesor del Institu Francais d'Urbanisme,
ha propuesto un nuevo trmino:"metpolis".

Su reflexin parti de la constatacin de que las grandes ciudades contempor


neas no crecan ya por dilataciones, sino por la integracin en su funcionamiento
de zonas alejadas, no contiguas y no metropolitanas. Este fenmeno est induda
blemente vinculado al uso del automvil, pero tambin, y muy especialmente, a la
aparicin de los transportes colectivos de alta velocidad como el TGV que
' " p*& , han permitido que miles de personas trabajen a centenares de kilmetros de su
r J
ASCHER, Francois, Mtapofe. , , ^
Ou /avenirdesviiies, ditions lugar de residencia. Ello ha favorecido la discontinuidad de la urbanizacin y la
Odiie Jacob, Pars, 1995. irrupcin del denominado "efecto tnel", es decir; de enormes vacos metropolita-
Delta del rio Perla:
nos (los lugares donde el tren no efecta paradas) que separan densos ncleos de Shenzen-Hong-Kong
actividad urbana. El resultado es la metpolis, un espacio geogrfico cuyos habitan
tes y actividades econmicas estn integrados en el funcionamiento cotidiano de
una gran ciudad, pero, a la vez, profundamente heterogneo y discontinuo, cuyos
principios organizativos derivan de los sistemas de transporte de alta velocidad.
Estos sistemas determinan jerarquas territoriales donde las estaciones del TGV y
los aeropuertos, ms que las autopistas, asumen el protagonismo.

La metpolis pone de manifiesto la importancia'que las infraestructuras territoria les


tienen en la articulacin de la ciudad global. Lneas de metro, trenes de alta velo
cidad, aeropuertos, autopistas, conducciones de abastecimiento, cableado de tele
KOOLHAAS, Rem, et ai,
comunicaciones, antenas, satlites, etc., son su sme qua non. En pocas zonas del
Mutaciones, Actar, Barcelona,
planeta este hecho se hace ms patente que en el delta del ro Perla. Rem Koolha- 2000, pgs. 309-335.
as10 y su taller de proyectos de Harvard University, el "Harvard Project on the City",
han estudiado esta regin del sur de China donde coexisten seis metrpolis:
Guangzhou, la antigua Cantn; Shenzhen y Zhuhai, dos ciudades nuevas pertene
cientes a Zonas Econmicas Especiales; las ex colonias de Hong Kong y Macao;
y Dongguan, Entre todas suman 12 millones de habitantes, pero se espera que en
el ao 2020 este territorio se haya convertido en una inmensa metpolis de 36
millones cuyo funcionamiento tan slo podr ser garantizado por macroinfraes-
tructuras. El proceso ya est en marcha: en 1996 la zona contaba con 350 km de
autopistas, actualmente estn en construccin 1.500, adems de varios puentes
que unen ambas orillas del delta (uno de ellos, entre Zhuhai y Hong Kong, de 90 km
de longitud). En el rea existen, adems, cinco aeropuertos, el ms grande de los
cuales, el de Chek Lap Kok en Hong Kong, mueve 38 millones de pasajeros al ao.

Los fenmenos que se estn produciendo en el delta del ro Perla escapan a las
teoras y metodologas urbansticas que defiende la visin culturalista de la ciudad.
No slo se trata de la escala, sino tambin de los tiempos inducidos por un desa
rrollo urbano imparable. Para alojar a los 24 millones de personas que se espera
que lleguen a la zona en las prximas dos dcadas, cada ao se construyen 700.000
km2 de ciudad. Los productos resultantes de esta dinmica revelan concepciones
urbanas y arquitectnicas totalmente novedosas, concepciones que Koolhaas ha
denominado "arquitectura Photoshop": la reproduccin mecnica de un nmero
limitado de opciones combinables entre s.

Esta radical simplificacin de la arquitectura y el urbanismo es consecuencia de la


ausencia de un adecuado marco terico desde el cual abordar realidades urbanas
como las del delta del ro Perla. Responsables de ello son, en cierta medida, os
tericos de la visin culturalista, que tradlcionalmente han despreciado este tipo de
fenmenos.

En los ltimos aos, sin embargo, se ha extendido el convencimiento de que es


esencial que los arquitectos y urbanistas encajen ntelectualmente estos "engen
dros" si no quieren quedar fuera del modo operativo contemporneo y ser confi
nados en las torres de marfil de la teora disciplinar Es preciso que asimilen las leyes
propias del sistema, establezcan criterios de organizacin del proceso de transfor
macin urbana en tos tiempos reales en que se plantea. Esto se ha traducido en
una puesta en valor de las respuestas tcnicas frente a las culturalistas, respuestas
que rigen los proyectos urbanos de profesionales tan reconocidos como Rem
SASSEN, Saskia,op.tpg. lo. Koolhaas, Ben van Berkel o MVRDV.
La ciudad dual

Fiel a sus fuentes ideolgicas, la visin sociolgica de la ciudad no ha olvidado su


vocacin de crtica social, orientada hacia el desenmascaramiento de la superes
tructura capitalista y la denuncia de las injusticias. Este papel ha adquirido un cre
ciente protagonismo tras varias dcadas de globalizacin que han propagado desi
gualdades sociales desconocidas en Occidente desde el final de la II Guerra
Mundial. Como apunta Saskia Sassen," la realidad ha demostrado que la polariza
cin social es intrnseca al orden tardocapitalista, donde los trabajos a cambio de
bajos salarlos son claves para el crecimiento econmico. Qu sera de Chicago
sin los miles de mexicanos que se ocupan de la limpieza, la seguridad o las tareas
domsticas? Qu sera de Pars sin los miles de magrebes que se ocupan de los
jardines, las lavanderas o los supermercados? A pesar de la pujanza de sus res
pectivas ciudades y de que su trabajo es fundamental para garantizar su funciona
miento, la mayora de ellos viven hacinados en cochambrosos apartamentos de
barrios ultradegradados. El declive social, portante, ha dejado de ser un Indicati
vo de decadencia para convertirse en un complemento del desarrollo. La ciudad
global nos descubre, as, su segunda naturaleza: la de ciudad dual, quinta capa de la
ciudad hojaldre,

La radical transformacin que ha experimentado el mercado laboral es lo que


ha instalado la lgica de la desigualdad en la ciudad contempornea. Para algunos ha
supuesto la desaparicin de la estabilidad en el empleo y el consiguiente aumento
de las subcontratas, el trabajo informal, el trabajo a tiempo parcial y la pobreza. Para
otros, ha supuesto la oportunidad de acceder a empleos excepcionalmente bien
remunerados. Los trabajadores de poca cuallficacin se aglutinan en tres sectores:
la industria poco tecnificada, las labores rutinarias de oficina y los servicios no espe
cializados. Los profesionales altamente cualificados se concentran en el sector de las
finanzas, La conjuncin de unos y otros ha disparado la polarizacin social: si, entre
1945 y 1975, nueve de cada diez salarios norteamericanos alcanzaban un nivel
medio, hoy lo son cinco de cada diez,

Ello ha puesto en crisis a estructura social heredada del Estado del Bienestar, que
se caracterizaba por el imperio de una inmensa clase media con leves variaciones
hacia arriba o hacia abajo. Actualmente, la clase alta ha aumentado espectacular
mente por la aparicin de "nuevos ricos", personas que han llegado a la cumbre
gracias a actividades econmicas muy diversas, Entre ellos y la clase media se si Pgina anterior:
tan los profesionales anteriormente mencionados que, en ciudades como Nueva Chengdu: "arquitectura Photoshop"
York, llegan a suponer hasta el 30 % de la poblacin. Sigue la clase media, que sufre
un drstico adelgazamiento, y la clase baja, que experimenta el proceso inverso. E
ltimo peldao de la achatada pirmide social de la ciudad dual lo conforma a
"nueva pobreza", antiguos obreros expulsados del mercado laboral por la desm-
dustrializacin y recluidos en guetos urbanos de los que no pueden escapar debi
do a las dificultades que encuentran para acceder a la educacin y las nuevas tec
nologas.

La esencia bipolar de la ciudad dual se refleja en el espacio urbano, al que la visin


sociolgica seala como parte activa de la segregacin. Clase social, raza y nacio
nalidad son los argumentos que alimentan su espacialidad, De ellos nos ocupare
mos en los siguientes apartados.

Lucha por el territorio y fortificacin de la ciudad:


comunidades cerradas y espacio pblico

Uno de los lugares donde a ciudad dual muestra ms radicalmente su condicin


bipolar es en los centros urbanos norteamericanos. Un prolongado proceso de
decadencia que comenz cuando la clase media los abandon en la posguerra dio
lugar a que, a finales de la dcada de 1960, tan slo estuvieran habitados por sec
tores sociales de bajo poder adquisitivo, fundamentalmente proletarios, inmigran
tes y marginados. El libro Muerte y vida de las grandes ciudades,'2 escrito en 1961
por Jane Jacobs, periodista y editora de la revista Architectural Forum, tuvo mucho
que ver en que esta situacin revirtiese. El espectacular impacto social y mediti
co que caus su enfervorizada defensa de los valores de la ciudad tradicional, pro
voc que algunas capitales comenzaran a impiementar frmulas para rehabilitar
barriadas declaradas histricas. La primera en hacerlo fue Filadelfia, que logr, no
slo recuperar sino convertir en una de sus zonas ms atractivas, el deprimido dis
trito de Od City, junto al ro Delaware. Otras ciudades se aprestaron a seguir el
ejemplo: Pittsburgh, Cincinnati, Baltimore, Atlanta, etc. Esta cadena de actuaciones
convirti la rehabilitacin de los cascos histricos en un negocio potencial que
desat las expectativas de la iniciativa privada. En la dcada de I 980 ya eran nume
JACOBS, Jane, The death and
rosos los locales de ocio, cultura y consumo que se haban instalado.en estas zonas.
Life of Great American Gties, Los centros urbanos empezaron entonces a renacer a percibirse como reas reno
Vlntage Books, Nueva York, vadas y atractivas que, en muchos aspectos, ofrecan una calidad de vida superior a
961; (versin castellana: Muerte
la de los lejanos suburbios. La clase media comenz entonces a contemplar la posi
y vida de las grandes ciudades,
Pennsula, Madrid, 1973-). bilidad de retornar a ellos.
En Estados Unidos, la reivindicacin del patrimonio social como elemento indeslin-
dable del patrimonio urbano no se produjo, por lo que la rehabilitacin fue acom
paada de masivos desplazamientos de poblacin. Los pioneros en volver a residir
en los cascos histricos fueron los yuppies, jvenes profesionales que trabajaban en
distritos financieros cercanos. Estos personajes tpicamente posmodernos, seres
sofisticados, cosmopolitas y con pretensiones culturales, encontraron en sus viejos
edificios originales residencias que les diferenciaban del resto de los mortales. Su
llegada desat una imparable espiral de crecimiento del precio de las viviendas
que, paradjicamente, acab convirtiendo al centro urbano en un espacio residen
cial de lujo, inaccesible para las clases obreras, las nicas que haban permanecido
en l tras la dispora de las dcadas de 1950 y 1960. Los antiguos residentes,
pobres y de edad avanzada, as como los comercios tradicionales fueron sustitui
dos por jvenes adinerados y tiendas de estilo. Este proceso de expulsin de la
poblacin originaria y posterior suplantacin por otra de un poder adquisitivo
mayor ha sido denominado como "gentrificacin". Los lujossimos lofts construidos
en los anteriormente abandonados distritos histricos de Nueva York, San Francis
co, Baltimore o Washington son una muestra ejemplar de la magnitud que este
fenmeno ha alcanzado en las ciudades contemporneas.

Nueva York: barrio del SoHo.


eptome del proceso de
"gentrificacin".
La visin sociolgica de la ciudad lo ha convertido en uno de sus temas favoritos,
paradigma de la lucha por el territorio en la ciudad dual. La gentrlficacin ha sido
denunciada tanto por la injusticia social que supone como por las nefastas conse
cuencias espaciales que acarrea. Para ms inri, en su promocin trabajan, mano a
mano, los sectores pblico y privado. La Administracin se encarga de adecentar las
calles y reparar las infraestructuras, as como de ofrecer ayudas para la rehabilitacin
de inmuebles. Los promotores acometen la restauracin de los edificios, que sor
reconvertidos en lofts o apartamentos de lujo. Al transplante de poblacin le suele
preceder la ocupacin de la zona por tiendas "de estilo", galeras de arte, estudios
de danza, restaurantes exticos, etc., parafernalla necesaria para revestirla con el
glamoury distincin que los yuppies reclaman.

Ejemplos emblemticos del proceso de gentnficacln de los cascos histricos son


os del Marais en Pars, Kreuzberg en Berln o Nottlng II i I en Londres, este ltimo
espoleado por el xito de la pelcula de Roger Mltchell, una demostracin de cmo
cultura meditica y tendencias urbanas son indeslindables en la ciudad contempor
nea. Igualmente singular es el caso descrito por Neil Smlth,13 profesor de la Rutgers
University en su artculo "New City, New Frontler": el Lower East Side de Nueva
York. En la dcada de 1970 esta zona, situada en la orilla sureste de Manhattan, no
era ms que un enclave empobrecido, plagado de desahuciados edificios decimo
nnicos. La administracin, en vez de ofrecer subsidios que ayudaran a su pobla
cin a salir del pozo de miseria en que se encontraba, opt por subvencionar la
rehabilitacin privada de edificios. Al mismo tiempo, emprendi una campaa de
acoso al mundo de la droga, la prostitucin y la delincuencia, campaa que fue
ampliamente contestada por os antiguos habitantes y que lleg a poner en jaque
a la polica de Nueva York. Cuando, finalmente, drogadictos y prostitutas fueron
desplazados, la misma Administracin comenz a adecentar los espacios pblicos.
Tras una milagrosa transformacin arquitectnica y urbanstica, ofreci locales gra
tuitos en edificios recin rehabilitados a artistas que ganasen menos de 24.000
dlares anuales. Ellos fueron la avanzadilla de lo que Smlth denomina "la conquista
SMITH, Nei,"New City, New
Frontier:The Lower East Side as de la nueva frontera". A lo largo de la dcada de 1980, la vanguardia artstica de
Wld,Wild,West",en SORKIN, Nueva York se traslad a la zona, arrastrando tras ella galeras de arte, clubes
Mlchael (ed.), Varatons on a deportivos, restaurantes internacionales y tiendas chic. Actualmente, el otrora ttri
Theme Park.The New American
City and the End of Public Space,
co y peligroso Lower East Side es un lugar sofisticado que hace las delicias de los
PI i 11 andWang, Nueva York, yuppies, empleados en los cercanos distritos financieros del centro de Manhattan.
1992, pgs. 61-93; (versin
castellana: Variaciones sobre un
parque temtico, Editorial Pero no todo es glamour en los centros urbanos. La gentrlficacin ha provocado
Gustavo Gil, Barcelona, 2004). que en su relativamente reducido entorno espacial se vean obligados a convivir los
dos extremos del amplio arco social contemporneo: los profesionales ms cualifi
cados, que se concentran en las reas renovadas; y las minoras marginadas, que se
atrincheran en los ultradegradados barrios todava no afectados por el proceso de
aburguesamiento. Esta cercana espacial explica que los cascos histricos nortea
mericanos sean, no slo las zonas ms fragmentadas desde el punto de vista social
y tnico, sino tambin las ms confllctivas. En la ciudad dual se ha desatado una
lucha por el territorio, donde al avance de los conquistadores clases media y
alta, se enfrentan sectores marginales que se resisten a abandonar los enclaves
en los que, en su da, fueron confinados. Ejemplos como el del Lower East Sde
demuestran la violencia con que dicha lucha se desarrolla.

Este hecho trae a colacin otro de los grandes temas de la visin sociolgica de la
ciudad en la contemporaneidad: la seguridad y el control. La lucha por el territorio
est convenciendo a los ms afortunados de la necesidad de proteger sus enclaves
con muros, barreras, guardas de seguridad y sofisticados sistemas de deteccin
electrnica. La iniciativa parti de las Home Owners Associations de Estados Uni
dos, asociaciones de propietarios que queran defender la paz (y la alta rentabili
dad) de sus exclusivas zonas residenciales frente a los "peligros" que les rodeaban.
Su principal reivindicacin era conseguir que las declararan community, un estatuto
que segn la legislacin norteamericana les permite autogestionarse. Dado que,
como denuncia Mike Davis,14 profesor de Teora Urbana en el Southern California
Instlfute of Architecture, en Estados Unidos community significa homogeneidad de
clase y raza, en clave de clase media alta y blanca, es evidente que su Intencin no
declarada era segregarse del resto de la ciudad. Surgieron as las "comunidades
cerradas", enclaves cuyos servicios y espacios pblicos estn consagrados a! uso
exclusivo de sus acomodados residentes. Estas comunidades son las protagonistas
de lo que Davis ha denominado "el archipilago carcelario", es decir; la transforma
cin del espacio urbano en una sucesin de islas fortificadas, en un territorio frag
mentado en infinidad de enclaves amurallados.

La lgica social de las comunidades cerradas ha sido descrita por Joel Garreau, 15
profesor en la School of Public Policy de la George Masn Unlversity. Las commun- DAVIS, Mike: "Fortress Los
Angeles:The Mitarization of
ities son entidades jurdicas privadas que cuentan con todos los servicios de una
UrbanSpace", en SOB.KIN,
ciudad convencional: polica, bomberos, recogida de basuras, etc. A falta de Ayun Michael (ed), op. ct,
tamiento, quin regula todo esto?: las Home Owners Associations, a las que pgs. 154-180.

Garreau no ha dudado en calificar como "aberrantes gobiernos en a sombra". 16 GARREAU, Joel, Edge City. Life
on the New Frontier, Doubleday,
Dichas asociaciones acumulan poderes casi ilimitados: Imponen tasas, dirimen dis Nueva York, 1991.
putas, ofrecen proteccin policial, dispensan servicios de salud, construyen carrete- Ibid, pgs. 179-208.
ras, organizan el transporte pblico, editan peridicos, recogen la basura. a3as_e-
cen de agua y electricidad, determinan reglas estticas y... ofrecen los mejores ser
vicios sociales de Estados Unidos. Su poder conoce pocos lmites y los abusos e
invasiones de los mbitos de decisin personal no son nada extraos. Las asocia
ciones de propietarios pueden, por ejemplo, prohibir la construccin de una sina
goga o determinar qu tipo de personas tienen derecho a residir en la community.
En este sentido, la cantera de ancdotas es inagotable: algunas han prescrito qu
clase de coche est permitido aparcar en la calle, qu vegetacin hay que plantar
en el jardn, cuntos animales domsticos y de qu tamao se pueden tener, si se
admiten nios, o la edad mnima de los residentes (como ocurre en Leisure World,
Phoenix, donde no se aceptan personas de edad Inferiora 45 aos). La inmoralidad
que subyace bajo este tipo de imposiciones aumenta cuando se examina la ms que
discutible legitimidad sobre la que se sustentan las asociaciones de propietarios. Sus
miembros rara vez son elegidos democrticamente y cuando lo son no prima la
regla "un hombre, un voto", sino una relacin de proporcionalidad que depende
del tamao de la propiedad que cada ciudadano representa. Es el precio que hay
que pagar por el privilegio de habitar en alguna de las islas paradisacas del archi
pilago carcelario.

Otra de las vctimas de la obsesin por la seguridad y el control es el espacio pbli


co. Trevor Boddy,17 profesor de Historia de la Arquitectura en la Carleton Univer-
sity de Ottawa, ha analizado el fenmeno de las conexiones peatonales areas y
subterrneas que, en la dcada de 1980, Invadieron los centros de las ciudades nor
teamericanas. Inicialmente, este entramado de pasarelas y tneles que conectaban
hoteles con estaciones de ferrocarril, torres de oficinas con centros comerciales,
paradas de metro con establecimientos de ocio, etc., fue justificado como respues
ta a las inclemencias climticas de ciudades como Minnepolis, Cafgary o Montre-
al. El tiempo, sin embargo, vendra a demostrar que su proliferacin responda a la
psicosis de la sociedad contempornea por la seguridad. Estos artefactos extend
an al espacio pblico los sistemas de control que utilizaban en el privado, lo cual
permita a los "ciudadanos de bien" de la ciudad dual moverse por los centros
urbanos sin necesidad de pisar sus calles y plazas, es decir; sin necesidad de entrar
en contacto con la pobreza, la delincuencia, la marginalidad, etc.

BODDY,Trevon "Underground Pero los sistemas de control no se limitaron a invadir los tneles y pasarelas de esta
and Overhead: Building the
"ciudad anloga",Tambin los centros comerciales supieron explotar la contempo
Analogous City", en SORKIN,
Mlchael (ed), op. cit, rnea obsesin por la seguridad con un fin bien claro: canalizar hacia su interior la
pgs. 123-153. vida urbana que anteriormente se desarrollaba en el espacio pblico. Un ejemplo
paradigmtico es lo que ha ocurrido en la muy culturalista Berln, ms concreta
mente en su buque insignia: la Potsdamer Platz, Los verdaderos protagonistas ce
su tan alardeado espacio pblico no son ni las alamedas, ni las plazas, ni las ca es
callejones que se multiplican por doquier; sino Ark aden y el Foro Sony. El primero
es un pasaje comercial que atraviesa la zona en direccin norte-sur una calle p agi
da de tiendas, cafeteras, terrazas, jardineras, puentecillos y escaleras mecnicas.
Una cubierta de vidrio protege este "espacio pblico" del duro clima berlins, y una
legin de cmaras, sensores y alarmas de otras amenazas que acechan fuera. El Foro
Sony, por su parte, es un enorm e "espacio pblico" peatonal e interior de 4.00C FT
Su diseo, del que es responsable H elm ut jahn, tambi n incide en las c a r c t e r . -
cas ms intrnsecas de los hechos urbanos: pintoresquismo, densidad, multiplicidad,
"espontaneidad", etc., para conformar un escenario sugerentemente iluminado y re
pleto de rboles, bancos, veladores, cabinas de telfono y dems mobiliario urbano.

Tanto Ark aden c om o el Foro Sony muestran c m o control y comercialismo var ce


la mano en la colonizacin del espacio pblico de la ciudad dual. La visin sociol
gica insiste en denunciar la perniciosa artificialldad que se oculta tras lo que Paul
Golderberg, crtico de arquitectura del NewYorkTimes, ha calificado c om o "entor
nos urbanoldes", es decir, entornos que ofrecen una experiencia urbana filtrada:
reproduc en la ciudad real pero evitan sus aspectos ms desagradables. En estos
lugares no llueve, no hace fro, no cruzan coches, no hay contaminacin, no ha>
suciedad, no hay ruidos, etc., pero tam poc o mendigos, ni carteristas, ni drogadlctos,
ni prostitutas. Ah est la clave de su xito, consiste en una ciudad seleccionada que
acaba con la mezcla social y racial para homogeneizan en clave de clase media, a la
poblacin que se encuentra en ellos. Para muchos grupos sociales, especialmente
los ms jvenes, estos espacios comerciales estn sustituyendo a las plazas y par
ques pblicos com o lugares de encuentro. Es lo que Boddy ha calificado com o "la
suburbanlzacin del centro", la reproduccin de los uniformes, m ont on o s y her
mticos centros comerciales de las periferias, en los cascos histricos.

Razas y nacionalidades: conflictos en la ciudad dual

Las desigualdades econmicas no son las nicas que alimentan la ciudad dual.Tan importantes
com o aqullas son las diferencias de raza y nacionalidad. Esta realidad est ntimamente
vinculada al fenmeno de la inmigracin, que cada ao afecta a
KOOLHAAS, Rem,et al, op.cit, entre dos y tres millones de personas en t od o el mundo. 18 Esta corriente migrato-
pg. 82. ria obedece a la demanda de mano de obra no cualificada por parte de los secto-
res industriales poco tecnificados y los escalafones inferiores del sector servicios.
Los emigrantes, p o r t a n t e , son necesarios para la lgica productiva tardocapitalista.
La bpolaridad socioeconmica que caracteriza a la ciudad dual encuentra as una
evidente correspondencia con la cuestin racial.

Las grandes metrpolis son el destino prioritario de los inmigrantes. En Esta


dos Unidos, ms del 30 % llegados desde 1965 tuvi eron c om o meta dos ciudades:
Los Angeles y N uev a York. El fe nm eno es de tal envergadura que, en algunas
urbes, los habitantes de raza blanca se han c onv erti do en minora, com o est a
punto de oc urrir en el valle de San Francisco, una zona donde en la dcada de
1960 el 90 % de la poblacin era blanca mientras que actualmente el 41 % pert e
nece a alguna minora tnica.

El atrincheramiento de los inmigrantes en guetos raciales, un f en m eno que ya


aquej a las grandes ciudades norteamericanas, se ha reproduci do en las pasadas
dcadas. Sin embargo, una nueva c om p o ne n t e diferencia a la ltima generacin
con respecto a las anteriores. Mientras que los irlandeses, italianos, chinos y rusos
que llegaron a finales del siglo xix y comienzos del siglo xx buscaron cobijo en
barrios tnicos situados en os centros urbanos (C hinatown, Little Italy, LittleTok yo,
etc.), el fenm eno de la gentrificacin ha obligado a los nuevos inmigrantes a asen
tarse en las periferias ms degradadas de las ciudades. Son enclaves de las dcadas
de 1950 y 1960 que entraron en decadencia por congestin, polucin, malos ser
vicios, etc., y que, tras ser abandonados po r la clase media, fueron ocupados po r los
recin llegados. Es el caso de los suburbios del nort e de H ouston (hoy barrios
mejicanos) o del cinturn perifrico de Atlanta, ejemplos ambos del nuevo me/t/ng
pot n o rt e am e ri c a n o."

La invasin de la periferia por las ltimas oleadas de inmigrantes viene a sumarse al desalojo de
la clase obrera de los centros urbanos y su tom a por las clases media y alta. Estos hechos
muestran los procesos de desterrltoriazacin y reterntoriall- zacln que estn reconstruyendo
la espaclalidad de la ciudad dual. En el apartado anterior vimos que, en el caso de los centros
urbanos, esta dinmica no estaba exenta de violencia. En unas ciudades cuyo funcionamiento
est basado en la coe xistencia de grupos sociales muy distintos pero unidos entre s po r
dbilsimos lazos comunes, la irrupcin del conflicto es Inevitable. Lo mismo ocurre con los
guetos raciales, que frecuentemente se transforman en zonas salvajes en permanente ebu
llicin. Sucesos com o el del distrito londinense deT ottenham (un barrio de pobla- KO J K I N loei
cin negra, escenario en 1985 de un repentino estallido racial que plag la zona de pgs.80-109.
motines y saqueos) alimentan los miedos, fobias e inseguridades que la llegaca
masiva de Inmigrantes provoca en la poblacin nativa. La traduccin de este temor
a forma urbana es la segregacin tnica, el Intento de controlar la amenaza a lo des
conocido eliminando cualquiertipo de contacto con l. El resultado es, una vez ms,
la proliferacin de las comunidades cerradas, recintos clausurados y autodefendldos
que estn alterando brutalmente el espacio urbano contemporneo.

En 1970, tras los violentos levantamientos raciales que acababan de sacudir las ciu
dades norteamericanas, Richard Sennet,20 profesor de Sociologa y Humanidades
en la Unlversity of New York, comenz a investigar la cuestin de la segregacin
urbana, y aport luz a un discurso enormemente novedoso para el momento: el
del reclamo de la conflictividad y el desorden. Parti de un convencimiento polti
camente incorrecto: la multicuturalldad es, en s misma, una cuestin problemtica
desde el punto de vista social. Las diferencias son extraas, difciles de entender por
loque crean hostilidades. Intrnsecamente, portante, una comunidad multicultural es
una comunidad confllctiva. Segn Sennet, para que las ciudades volvieran a ser lo
que siempre fueron, es decir, y como defiende la visin culturalista, un tejido social,
histrica y funcionalmente continuo, era necesario perder el miedo al conflicto, con
seguir que los ciudadanos olvidaran su obsesin por las experiencias controladas y
purificadas, y se vieran obligados a tolerar as ambigedades, las mcertidumbres...

Ello requera del apoyo de una muy determinada espacialldad urbana. Sennet
entenda que el planeamiento deba olvidar su tradicional fijacin por el orden fun
cional y la coherencia formal e interesarse por espacios multifuncionales, desorde
nados, descontrolados y densos. En un entorno urbano semejante, donde la cerca
na fsica era obligada, el ciudadano se transformaba en un ser activo que deba lidiar
con las diferencias para sobrevivir, en miembro de una "comunidad de superviven
cia", comunidades mltiples pero no coherentes, conflictivas pero no violentas, es
decir el antnimo de las comunidades cerradas.

Es lo que ocurre en os escasos enclaves multirraciales que an permanecen en os


centros urbanos de la ciudad dual, lugares problemticos pero Infinitamente ms
SENNET, Richard, The Uses of
Disorder Personal dentity and
tolerantes que las purificadas urbanizaciones de a periferia. En el Raval barcelons,
City Life, W. W. Norton, Nueva el Kreuzberg berlins o el Marais parisino, los diferentes se han visto obligados a
York/Londres, 1970; (versin establecer una tregua. A diferencia de lo que ocurre en los guetos de los segrega
castellana: Vida urbana e
dos suburbios norteamericanos, la violencia rara vez ha aflorado en ellos porque sus
identidad personal. Los usos del
desorden, Pennsula, Barcelona, habitantes han aprendido que la conflictlvidad que, da a da, respiran en sus calles es
2001). algo consustancial a la vida urbana contempornea.
La ciudad del espectculo

La ciudad dual ha sido definida como un espacio para la desigualdad, la segregacin


y el conflicto. Sin embargo, la apariencia externa de las ciudades contemporneas
no tiene nada que ver con realidades tan penosas.Todo lo contrario, se nos pre
sentan como un deslumbrante universo de luces y colores tras el que difcilmente
se intuyen los escenarios descritos en el captulo anterior Es la ciudad del espec
tculo, la sexta capa de la ciudad hojaldre, creada y dirigida por la moderna indus
tria del ocio, la cultura y el consumo.

Ocio, cultura y consumo:


la disneylandizacin de la ciudad contempornea

Fue la izquierda intelectual francesa la que descubri el gran filn que represen
taba la semiotizacin de la ciudad, un filn que la visin sociolgica ha explotado
para denunciar las mistificaciones que se ocultan tras el deslumbrante espacio
urbano contemporneo. Pionero en este sentido fue el filsofo Jean Baudrillard,21
quien se interes por la tendencia a la simulacin que caracteriza a la sociedad de
masas. Segn l, las esencias de los hechos humanos han desaparecido de las ciu
dades. La vida en ellas est cada vez ms exenta de experiencias autnticas y cada
vez ms plagada de hbitos precodificados. Esta creciente artificialidad ha provo
cado en sus habitantes una inmensa nostalgia por lo real. Ante la ausencia de natu
raleza, el ciudadano posmoderno anhela bosques y cataratas; ante la ausencia de
contacto social, aora pasiones y emociones. Ello explica que busque sensaciones
fuertes, experiencias en vivo y en directo, ya sean deportes de riesgo o reality
shows.

En la ciudad esta exigencia ha inducido una enloquecida dinmica de simulaciones


que ha desembocado en o que Baudrillard denomina "el tercer orden de simula
cros", el que irrumpe en el momento en que, tras ser duplicado una y otra vez por
los medios de comunicacin de masas, lo real desaparece y lo que queda es una
copia exacta del original, una imagen hiperreal. Es lo que ocurre cuando la verda
dera Little Italy, con sus inmigrantes, sus penurias y sus carencias, es reemplazada
por la imagen que la gente tiene de Little Italy, con sus terrazas, sus camereri y sus
spaghettl alia siciliana, una imagen hiperreal que duplica la original y enfatiza hasta el
y 6
6 K M K 5 / , BAUDRILLARD, jean, LEchange
artificio sus ms pulcras esencias materiales. symbolique et h mon, ditions
Gallimard, Pars, 1976.
Cuando este fenmeno se expande por el espacio urbano nace la ciudad del espec
tculo, donde lo real ha dejado paso a lo hiperreal, a la pura materialidad, a la fra
superficialidad. De ah su vivacidad cromtica y luminosa, un esplendor radiante e
intenso que puede llegar a ser alucinatorio y desembocar en lo que Fredric Jame-
son22 ha denominado "euforia posmoderna".Y es que en la ciudad del espectculo
todo es tctil y visible, pero ha sido vaciado de cualquier significado profundo (lo
que le interesa de Little Italy son sus formas, no sus contenidos). Se desactivan as
los grandes temas que acompaan al pensamiento negativo caracterstico de la
visin sociolgica: la segregacin, la injusticia, la rebelln, etc. El habitante de a ciudad
del espectculo tan slo est interesado en absorber por los sentidos, sin cuestio
narse crticamente su situacin en el mundo.

Jameson entiende que la euforia posmoderna ha generado una nueva forma espa
cial: el "hlperespacio". Los edificios de la ciudad dei espectculo funcionan como
mnadas, envolturas que encierran un interior protegindolo del exterior En su
ensimismamiento, el edificio-mnada demuestra una gran indiferencia por la ciudad
que le rodea, a la que no pretende transformar En el Interior; sin embargo, se
cargan las tintas. Un envolvente despliegue de simulacros se dispone a conseguir
que el visitante experimente la incapacidad de representarse en el espacio que le
rodea, que flote en un estado de debilidad psicolgica que le hace altamente
vulnerable a los Intereses comerciales que promueven el hiperespacio. La radical
separacin Interior-exterior que representa la mnada, y el nfasis en la interiori
dad como ambiente fantstico y alucinatorio que representa el hlperespacio,
confluyen en los edificios relacionados con la nueva industria dei ocio, la cultura y
el consumo. En el presente apartado nos ocuparemos de ellos.

En la dcada de 1980 se puso de manifiesto el Imparable crecimiento que la indus


tria del ocio estaba experimentando en las ciudades. Los socilogos lo achacaron
a la llegada a la madurez de la denominada "generacin X", los nios de clase
media nacidos durante el baby boom de la dcada de 1960. Esta generacin, que
haba crecido ajena a las dificultades de la posguerra, haba incluido el ocio entre
sus actividades cotidianas, junto al trabajo, la cultura y el consumo. Exiga por ello
formas de entretenimiento urbanas, accesibles en el da a da.Tambin exiga una
.AMESON, Fredric,
ostmodernism, ort the Cultural creciente sofisticacin tecnolgica que colmara sus expectativas de sensaciones
-Oglc ofLate Capltallsm, Verso, fuertes, hiperreales.
-ondres, 1991; (versin
castellana: Teora de la
Xstmodernidod, Editorial Trotta, En la dcada de 1990 pocos fenmenos atrajeron tanto la atencin de los autores
Madrid, 20015, pgs. 53-92). de la visin sociolgica de la ciudad como los parques temticos, una de las expre-
siones ms espectaculares del ocio actual. Dichos autores demonizaron Disneylan-
dia, a la que presentaron como paradigma del imperio de simulacin que domina
la cultura posmoderna. Sin embargo, su impacto sobre la ciudad del espectculo
ha sido enorme. Walt Disney siempre mostr gran inters por la ciudad del pasa
do, donde persistan los viejos valores de la sociedad estadounidense. No es de
extraar, portante, que decidiera reproducirlas como copias hiperreales. En 1954
abri en Anaheim (Los ngeles) Disneyland, su primer parque temtico. Desde su
inauguracin, la principal atraccin fue Main Street, una reproduccin a escala 5/8
de la tpica calle principal de una pequea ciudad estadounidense. Su xito consa
gr la tctica de simular los hechos urbanos de manera hiperreal, tctica que
Disney comenz a expandir por el planeta con creciente escala y sofisticacin. En
su segundo parque temtico, Disney World (Orlando), la Main Street fue reempla
zada por un Hollywood Boulevard que remedaba la floreciente arteria de Los
ngeles de la dcada de 1930, no la decrpita y peligrosa avenida en que se con
virti posteriormente. Seguiran Pars.Tokio, Hong Kong, etc. El enorme xito de la
frmula que se utiliz en estos parques (tematizar un recinto poniendo las ms
avanzadas tecnologas al servicio de la simulacin), hizo que se extrapolara a los
espacios para la cultura, el consumo e, incluso, a la forma urbana. Para todos ellos,
Disneylandia se convirti en una referencia ineludible, todos comenzaron un pro
ceso de disneylandizacin.
La propia Disney Corporation se encarg de extender dicha frmula a cines y
-IANNIGAN , John, Pontos/ City: teatros IMAX. Posteriormente se infiltrara en el mbito de la comida, John Han-
p
/eosure and Pro/it in the
'ostmodern Metrpolis.
nigan,23 profesor de Sociologa en laToronto University, denomina eatertainment a
Routledge, Londres, 1998, la actividad que se realiza en los restaurantes temticos Hard Rock Caf, Planet
ogs. 81-100. Hollywood, Fashion Caf, etc., donde comer es algo secundario con respecto al