You are on page 1of 5

De aceiai autori:

L'Homme atentei (Embelissement de la vie, /),


Gallimard, 1970
LOUIS PAUWELS
Le chateau du dessous, Gallimard, 1952
Blumroch VAdmirable ou le dijeuner du surhomme,
Gallimard, 1976
JACQUES BERGIER
Les livres maudits, J'ai lu, 1971

Dimineata Magicienilor
TRADUCERE DE DAN PETRESCU
PREFAA DE LOUlS PAUWELS

1994
Omagiu cititorului grbit. O demisie din 1875. Unii cobesc.
Cum nchidea uile secolul al -lea. Sfritul tiinelor i
refularea fantasticului. Disperrile lui Poincare.
Suntem propriii notri bunici. Tineree ! Tineree !

C um oare un om inteligent, astzi, nu s-ar simp! grbit ? Sculai-


v, domnule, avei lucruri mari de fcut!" Dar trebuie s
ne sculm din ce n ce mai devreme. Accelerai-v mainile dc vzut, de
ascultat, de gndit, de amintit, dc imaginat. Cel mai bun cititor al nostm,
cel mai drag nou, va termina cu noi n dou-trei ceasuri. Cunosc
civa oameni care citesc cu profit maxim o sut de pagini de matematic,
de filozofie, de istorie sau de arheologie n douzeci de minute.
Actorii nva s-i plaseze" vocea. Cine ne va nva s ne plasm"
atenia ? Exist o nlime de la care totul i schimb viteza. Nu sunt, n
aceast lucrare, precum acei scriitori care vor s-i pstreze cititorul
lng ci ct mai mult timp posibil, lcgnndu-1. Nimic pentru somn, totul
pentru veghe. Haideti repede, luai i plScai ! Avei multe de fcut
pe-afar. La nevoie, srii capitole, ncepei de unde v place, cititi n
diagonal : avefi la dispoziie un instrument cu foloase multiple, ca
briceagul
excursionitilor. De pild, dac v temei c ajungeti prea trziu
n miezul subiectului care v intereseaz, srii peste aceste prime pagini.
Aflai doar c ele arat cum a nchis secolul al -lea uile realitii
fantastice a omului, a lumii, a universului; cum secolul XX le redeschide,
doar c morala noastr, filozofiile, sociologia, ce-ar trebui s
fie contemporane cu viitorul, nu sunt, rmnnd legate de perimatul secol
al -lea. Puntea nu e aruncat ntre vremea sneei i cea a rachetelor,
dar cineva se gndete la asta. Ca s se gndeasc i mai mult am
scris i noi aceast carte. Grbii, nu trecutul l plngem, ci prezentul, i
de nerbdare. Asta e. Ai aflat deja destul ca s rsfoifi repede acest
nceput,
dac e nevoie, i s priviti mai departe.
*
Istoria nu i-a reinut numele, din pcate. Era directorul Patent Office-
ului american i el a fost acela care a dat semnalul vnzolelii. In
1875, i-a prezentat demisia Secretarului de Stat de la Comer. De ce s
mai rmn ? zicea el n esen, nu mai e nimic de inventat.
Doisprezece ani dup aceea, n 1887, marele chimist Marcellin
Berthelot scria: Universul nu mai are de-acum nainte nici un mister."
Spre a obine o imagine coerent a lumii, tiina curase locul. Per-
23

fcciunca prin omisiune. Materia era alctuit dintr-un anumit numr dc


elemente imposibil de transformat unele n altele. Dar n timp cc Bcrthclot
alunga n savanta-i lucrare reveriile alchimice, clementele, care
nu tiau, continuau s se transmute sub efectul radioactivitii naturale,
n 1852, fenomenul fusese descris de Reichenbach, dar respins pc dat.
Nite lucrri datnd din 1870 evocau o a patra stare a materiei" constatat
cu prilejul descrcrilor electrice In gaze. Dar ntregul mister trebuia
refulat. Refulare: sta-i cuvntul. Rmne de fcut o psihanaliz a
unei anumite gndiri din secolul al XIX-lca.
Un neam pe nume Zeppelin, rentors n ar dup ce luptase n
rndurile suditilor, ncerc s-i intereseze pe industriai n dirijarea baloanelor.
Nefericitule ! Au nu tii tu c simt trei subiecte despre care
Academia francez de tiine nu mai accept memorii: cvadratura cercului,
tunelul pe sub Canalul Mnecii i dirijarea baloanelor ?" Alt
neam, Herman Gaswindt, propunea s se construiasc maini zburtoare
mai grele ca acrul, propulsate de rachete. Pe cel dc-al cincilea memoriu,
ministrul german al Rzboiului, dup ce-i consultase tehnicienii,
a scris, cu blndeea rasei i a funciei sale : Cnd oare aceast
cobe nenorocit va crpa odat ?"
Ruii, n cc-i privete, se debarasaser de o alt cobe nenorocit,
Kibaltcici, i el partizan al mainilor zburtoare cu rachete. Plutonul de
execuie. adevrat c Kibaltcici i folosise calitile de tehnician ca
s metereasc o bomb ce tocmai l fcuse bucele pe arul Alexadru
al ll-lea. n schimb, nu era nici un motiv ca profesorul Langley, dc la
Smithsonian Institute din America, s fie trimis la execuie ; el propunea
maini zburtoare acionate de motoarele cu explozie de fabricaie
foarte recent. Fu dezonorat, ruinat, expulzat de la Smithsonian. Profesorul
Simon Newcomb demonstra matematic imposibilitatea ca ceva
mai greu dect aerul s zboare. Cu cteva luni naintea morii lui Langley,
ucis dc amrciune, un biea englez sc-ntoarse ntr-o zi de la
coal scncind. Le artase prietenilor si fotografia unei machete pe
care Langley i-o trimisese de curnd tatlui su. Putiul susinuse c,
pn la urm, oamenii vor zbura. Ceilali l luaser peste picior. Iar nvtorul
spusese : Dragul meu, oare taic-tu e chiar prostnac ?" Presupusul
prostnac se numea Herbert George Wells.
Aadar, toate uile se nchideau cu un zgomot sec. ntr-adevr, nu
mai era altceva de fcut dect de demisionat i Brunctiere putea linitit
s vobcasc, n 1895, de Falimentul tiinei". Celebrul profesor Lippmann
i declara tot atunci unuia dintre elevii si c fizica era terminat,
clasat, aranjat, complet i c ar face mai bine s umieze alte ci. Elevul
se munca Helbronner i avea s devin cel dinti profesor de chimie
24
fizic din Europa i s fac remarcabile descoperiri despre aerul lichid,
ultraviolete i metale coloidale. Moissan, chimist genial, era nevoit
s-i fac autocritica" i trebuia s declare public c nu fabricase diamante,
c era vorba dc o eroare experimental. Inutil s cutm mai departe
: minunile secolului erau maina cu aburi i lampa cu gaz, niciodat
omenirea nu va inventa ceva mai de soi. Electricitatea ? O simpl
curiozitate tehnic. Un englez icnit, Maxwell, prelinsese c s-ar fi putut
produce cu ajutorul electricitii raze luminoase invizibile: complet
neserios. Civa ani mai trziu, Ambrose Biercc va putea scrie n
Dicionarul diavolului: Nu se tie ce este electricitatea, dar n orice
caz ca lumineaz mai bine dect un cal-putere i e mai rapid dect un
bec cu gaz."
Ct despre energie, era o eatitate cu totul independent fa dc materie
i lipsit de orice mister. Era alctuit din fluizi. Fluizii umpleau
lotul, se lsau descrii de nite ecuaii dc o mare frumusee fotmal i
satisfceau gndirea : fluid electric, luminos, caloric etc. O progresie
continu i clar: materia cu cele trei stri ale ei (solid, lichid, gazoas)
i feluriii fluizi energetici, i mai subtili dect gazele. Era dc-ajuns
s respingi ca reverii filozofice teoriile abia nscute ale atomului pentru
pstra o imagine tiinific" a lumii. Eram foarte departe de grunele
de energie ale lui Planck i Einstein.
Germanul Clausius demonstra c nici o surs dc energic n afara
locului nu era de conceput. Iar energia, dac se pstreaz n cantitate, se
degradeaz n calitate. Universul, ca un ceasornic, a fost ntors o dat
l>cntru totdeauna. El se va opri cnd arcul i se va destinde. Nimic de
ateptat, nici o surpriz. n acest univers cu destin previzibil, viaa apruse
din ntmplare i evoluase prin simplul joc al seleciilor naturale.
Pe culmea definitiv a acestei cvolupi: omul. Un ansamblu mecanic i
chimic, dotat cu o iluzie : contiina. Sub efectul acestei iluzii, omul
nscocise spaiul i timpul: preri ale spiritului. Dac i-ai fi spus unui
cercettor oficial din secolul al XIX-lca c fizica va absorbi ntr-o zi
spaiul i timpul i va studia experimental curbura spaiului i contracia
timpului, el ar fi chemat poliia. Spatiul i timpul n-au nici o existen
real. Sunt nite variabile ale matematicienilor i subiecte de reflecie
gratuit pentru filozofi. Omul n-ar putea avea nici o relaie cu aceste
mrimi. In |X)fida lucrrilor lui Charcot, lui Breuer, Iui Hyslop, ideea de
percepie extrasenzorial sau extratemporal este respins cu dispre.
Nimic necunoscut n univers, nimic necunoscut n om. Dragi savani,
mi v bgai nasul unde nu trebuie, mai bine avei grij s-1 inei curat!
Era absolut inutil s ncerci o explorare a lumii interioare, dar, cu
toate astea, un fapt punea bee-n roate simplificrii: se vorbea mult de
25

hipnoz, naivul Flammarion, ndoielnicul Edgar Poe, suspectul H.G.


Wells se interesau de acest fenomen. Or, orict dc fantastic ar putea s
par; secolul al -lea oficial a demonstrat c hipnoza nu exista. Pacientul
are tendina de a mini, de a simula, ca s-i fac pe plac hipnotizatorului.
Este exact. Dar, de Ia Freud i Morton Price, se tie c personalitatea
poate fi divizat. Plecnd de la critici exacte, secolul acesta a
ajuns s creeze o mitologie negativ, s elimine orice urm de necunoscut
din om, s refuleze orice bnuial a vreunui mister.
Biologia era i ea isprvit. Claude Bernard i epuizase posibilitile
i se trsese concluzia c gndirea e secretat de creier ca bila de
ficat. Fr ndoial, se va ajunge la dezvluirea acestei secreii i la notarea
formulei sale chimice, conform frumoaselor aranjamente n hexagon
imortalizate de Berthelot. Cnd se va ti cum se asociaz hexagoanele
de carbon ca s creeze spiritul, ultima pagin va fi ntoars. S fim
lsai s ne vedem de lumi n linite! Nebunii la ospiciu ! ntr-o bun
zi a anului 1898, un domn serios i porunci guvernantei s nu-i mai
lase pe copii s citeasc Jules Verne. Ideile-i false ar deforma spiritele
necoapte. Domnul serios se numea Edouard Branly. Tocmai se hotrse
s renune la expcrienele-i lipsite dc interes cu undele ca s devin medic
de cartier.
Savantul trebuie s abdice. Dar mai trebuie i s-i nimiceasc pe
aventurieri", adic pe cei ce reflecteaz, imagineaz, viseaz. Berthelot
i atac pe filozofii care se lupt din rsputeri cu propria lor fantom
n arena solitar a logicii abstracte" (iat o bun descriere a Iui Einstein,
de exemplu). Iar Claude Bernard declar: Un om care descoper
faptul cel mai simplu aduce mai multe servicii dect cel mai mare filozof
din lume." tiina n-ar putea fi dect experimental. n afara ei, nici
o mntuire. S nchidem uile. Nimeni nu-i va egala vreodat pe giganii
care au inventat maina cu aburi.
n acest univers organizat, comprehensibil i, de altfel, condamnat,
omul trebuia s stea la locui cuvenit dc epifenomen. Fr utopie i fr
speran. Combustibilul fosil se va epuiza n cteva sute de ani i aa va
veni sfritul prin frig i foamete. Niciodat omul nu va zbura, niciodat
nu va cltori n spaiu. i tot niciodat nu va ajunge pe fundul mrilor.
Stranie interdicia dc a vizita abisurile marine ! Nimic nu mpiedica secolul
al XIX-lca, n stadiul tehnicilor sale, s construiasc batiscaful
profesorului Piccard, nimic dect o timiditate enorm, nimic dect grija,
pentru om, dc a sta la locul lui".
Turpin, care inventeaz melinita, e pe dat nchis. Inventatorii motoarelor
cu explozie sunt descurajai i se ncearc s se arate c
mainile electrice nu sunt dect forme ale micrii perpetue. Este epoca
26
marilor inventatori izolai, revoltai, hituii. Hertz scrie Camerei de
("oiner de la Drcsda c trebuie descurajate cercetrile asupra transmiterii
undelor hertziene : nici o aplicaie practic nu este posibil. Experii
lui Napoleon al IH-lea dovedesc c dinamul Gramme nu se va nvrti
niciodat.
n privina primelor automobile, a submarinului, a dirijabilului, a
luminii electrice (o escrocherie a pehlivanului de Edison !) doctele academii
nu se deranjeaz. Exist o pagin nemuritoare procesul verbal
al modului cum a fost primit fonograful la Academia de tiine din Paris
: De ndat ce maina a emis cteva vorbe. Dl. secretar perpetuu s-a
repezit la impostor i 1-a strns de gt cu o mn de fier. Uite unde-i
mecheria ! le spune el colegilor si. Or, spre uimirea general, maina
continu s emit sunete."
'*
n acest timp, spirite uriae, extrem de contrariate, se narmeaz n
tain ca s pregteasc cea mai formidabil revolute a cunotinelor pe
care omul istoric" a cunoscut-o. Dar, pentru moment, toate cile sunt
blocate.
Blocate i nainte i napoi. Fosilele fiinelor preumane ce ncep s
fie descoperite cu duiumul sunt refulate. Marele Heinrich Helmholtz
n-a demonstrat el oare c soarele i trage energia din propria-i
contracie, adic din singura for existent, alturi de combustie, n
univers 7 Iar calculele sale nu arat ele oare c vreo sut de mii de ani,
cel mult, ne despart de naterea soarelui 7 Cum s se fi putut produce o
evoluie ndelungat 7 i, de altfel, cine va gsi vreodat posibilitatea
de a data trecutul lumii 7 n acest scurt interval dintre dou neanturi,
noi, epifenomenele, s rmnem serioi. Fapte ! Nimic dect fapte !
Cercetrile asupra materiei i energiei nefiind deloc ncurajate, cei.
mai buni dintre cei curajoi se lanseaz ntr-un impas: eterul. Este vorba
despre acel mediu care strbate orice materie i slujete de suport
undelor luminoase i electromagnetice. Este n acelai timp infinit dc
solid i infinit dc rarefia. Lordul Rayleigh, care reprezint la sfritul
secolului al XIX-lca tiina oficial englez n toat splendoarea ei,
construiete o teorie a eterului giroscopic. Un eter alctuit din multe
Sfrleze nvrtindu-se n toate sensurile i reacionnd ntre ele. Aldous
Huxley va scrie mai trziu c dac vreo plsmuire omeneasc poate da
ideea ureniei n absolut, atunci teoria Lordului Rayleigh izbutete s-o
fac". ,
n ajunul secolului XX, inteligenele disponibile se afl angajate n
speculaii asupra eterului. n 1898, se produce catastrofa: experiena lui
Michelson i Morley distruge ipoteza eterului, ntreaga oper a lui Hen-
27

ri Poincare este o mrturie a acestei prbuiri. Poincar6, matematician


de geniu, simea asupr-i apsarea greutii enorme a acestui veac XIX,
temnicer i clu al fantasticului. De-ar fi ndrznit, ar fi descoperit radioactivitatea.
Dar n-a ndrznit. La Valeur de la Science, La Science ei
l'Hypothise sunt cri de disperare i de demisie. Pentru el, ipoteza
tiinific nu e niciodat adevrat, nu poate fi dect util. i e ca un han
spaniol: gseti n ea doar ce-ai pus. Dup Poincar, dac universul s-ar
contracta de un milion de ori i noi mpreun cu el, nimeni nu i-ar da
seama de nimic. Speculaii inutile, pentru c sunt desprinse de orice
realitate sensibil. Argumentul a fost citat pn pe la nceputul secolului
nostru ca un model de profunzime. Pn n ziua cnd un inginer practician
a fcut observaia c vnztorul de mezeluri, mcar, i-ar da seama,
fiindc toate jamboanele Iui ar cdea. Greutatea unui jambon este
proporional cu volumul lui, dar tria unei sfori nu e proporional dect
cu seciunea ei. Doar cu o milionime s se contracte universul, i
nici un jambon n-ar mai sta agat ! Bietul i marele nostru Poincaro
drag ! El a fost acel dascl ntr-ale gndirii care a scris: Bunul sim
singur este suficient ca s ne spun c distrugerea unui ora prin dezintegrarea
unei jumti de kilogram de metal este o imposibilitate evident."
Caracter limitat al structurii fizice a universului, inexisten a atomilor,
resurse slabe de energie fundamental, incapacitate a unei formule
matematice de a da mai mult dect confine, vacuitate a intuiiei,
ngustime i mecanicitate absolut a lumii luntrice a omului: acesta
este spiritul n tiine, iar acest spirit se ntinde peste tot, creeaz climatul
n care dospete ntreaga inteligen a veacului. Veac mic ? Nu.
Mare, dar ngust. Un pitic deirat.
Brusc, uile cu grij nchise de secolul al -lea asupra infinitelor
posibiliti ale omului, ale materiei, ale energiei, ale spaiului i timpului,
vor zbura n ndri. tiinele i tehnicile vor face un salt formidabil,
iar natura nsi a cunoaterii va fi repus n discuie.
Altceva dect un progres : o transmutaUe. n aceast alt stare a
lumii, contiina nsi trebuie s-i schimbe starea. Astzi, n toate domeniile,
toate formele dc imaginaie sunt n micare. Cu excepia domeniilor
n care se desfoar viaa noastr istoric", obstruat, dureroas,
avnd precaritatea lucrurilor perimate. O prpastie desparte omul de
aventura omenirii, societile noastre de civilizaia noastr. Trim din
idei, morale, sociologii, filozofii i o psihologie care aparin secolului al
-lea. Suntem propriii notri strbunici. Privim rachetele urcnd
spre cer, pmntul vibrnd de mii de noi radiaii, n timp ce tragem din
luleaua lui Thomas Graindorge. Literatura noastr, dezbaterile noastre
28
filozofice, conflictele noastre ideologice, atitudinea noastr fa de realitate,
toate acestea dorm n spatele unor ui care tocmai au srit n aer.
Tineree ! Tineree ! Du-te s le spui tuturor c deschiderile necesare
sunt fcute i c, deja, Exteriorul a ptruns nuntru !

Desftarea burghez. O dram a inteligenei sau furtuna irealismuliii.


Deschiderea ctre o altfel de realitate. Dincolo de
logic i de filozofiile literare. Noiunea de prezent etern.
tiin fr contiin : dar contiin fr tiin ? Sperana.
T\ archiza i lu ceaiul la ora cinci" (sic!): Val6ry spunea
jlVAceva n genul c nu poi scrie asemenea.chestii cnd ai
intrat n lumea ideilor, de o mie de ori mai puternic, romanesc, de o
mie de ori mai real dect lumea inimii i a simurilor. Antoine o iubea
|)e Marie care l iubea pe Paul; au fost foarte nenorocii i-au avut multe
necazuri." O ntreag literatur! Palpitafii de amide i de infuzori, cnd
Gndirea provoac tragedii i drame uriae, transmut fiine, tulbur civilizaii,
mobilizeaz mase umane imense. Plceri somnoroase, desftare
burghez ! Noi n schimb, adepi ai contiinei treze, muncitori ai
pmntului, noi tim unde se afl insuficiena, decadena, putreziciunea...
Sfritul secolului al -lea marcheaz apogeul teatrului i al romanului
burghez i generaia literar de la 1885 i va recunoate o clip
maetrii n Anatole France i Paul Bourget. Or, n aceeai epoc, o dram
se joac n domeniul cunoaterii pure, mult mai mare i mai palpitant
dect la eroii din Divorce sau din Lys Rouge. O brusc surescitare
se strecoar n dialogul dintre materialism i spiritualism, tiin i religie.
Dinspre partea savanilor, motenitori ai pozitivismului lui Taine i
Renan, descoperiri formidabile vor veni s surpe zidurile nencrederii.
Nu se credea dect n realitile solid stabilite: brusc, irealul devine posibil,
nchipuii-v toate acestea ca o intrig romanesc, cu rsuciri
neateptate ale personajelor, trdri, pasiuni contrariate, dezbateri printre
iluzii.
Principiul conservrii energiei era ceva solid, sigur, beton. i iat
c radiumul produce energie fr s-o ia de la alt surs. Toat lumea era
sigur pe identitatea dintre lumin i electricitate: ambele nu se puteau
propaga dect n linie dreapt i fr s traverseze obstacole. i iat c
undele, razele X, trec prin corpurile solide. n tuburile cu descrcri
electrice, materia pare s se topeasc, s se transforme n corpusculi.
29