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El concepto de Self en la psicoterapia Gestalt

1- EL SELF SEGUN PERLS, HEFFERLINE Y GOODMAN


En el libro que para la Psicoterapia Gestalt es el fundamento de su base terica, Terapia Gestalt (1994), los
autores Perls, Hefferline y Goodman realizan la concepcin del self como concepto bsico. Su explicacin est
anclada en la teora de campo, concebido como un proceso que surge en el encuentro del organismo con su
entorno. Desde esta perspectiva, el self es el complejo proceso de contacto que busca adaptarse de manera
flexible y creativa a cada situacin especfica de su entorno significativo, para satisfacer la necesidad que se le
hace figura al organismo en dicho encuentro.
Las principales funciones del self son:
a) De contacto espontneo con el campo,
b) Generando un contacto pleno y comprometido con la situacin en el aqu y ahora,
c) Adaptndose de manera flexible, creativa y satisfactoria a la dinmica de estabilidad y cambio del campo.
Adems de esta concepcin general del self, los autores plantean que ste consiste en tres funciones, que ellos
llaman Yo, Ello y Personalidad. Como aspectos del self en un acto simple y espontneo, el Ello, el Yo y la
Personalidad, representan las etapas principales del ajuste creativo (p. 195), del self en encuentro con su campo.
En este proceso del ajuste creativo, la funcin yo representa el momento de la toma de decisiones, de la
voluntad, del propsito y el logro, de la satisfaccin de cierta necesidad en desmedro de otra, de manera
consciente y deliberada. estos mecanismos producen necesariamente la sensacin de estar activo, de hacer
algo, ya que el self se identifica con el inters elegido, cargado de energa y parece ser, desde esta posicin
central, un agente exterior en el campo(p.197). Es el self en funcin yo quien se hace adicto a cierta forma
deliberada de actuar, quien construye abstracciones y patrones de conducta que generan una falta de contacto
con cada situacin especfica. Si el sujeto es neurtico, no existe otra cosa en la conciencia salvo el yo
deliberado (p.198).
La funcin ello en tanto, se refiere al momento de relajo y confluencia del self. Para poder descansar, el self
suspende su alerta sensorial y afloja los msculos de su tono habitual. El ello aparece, entonces, como algo
pasivo, disperso e irracional: sus contenidos son alucinatorios y el cuerpo cobra mucha importancia (p.199). El
lmite de contacto es ms dbil y por tanto, la frontera entre el organismo y su entorno se hace ms difusa, de
all que es el momento en que nos sentimos en mayor armona y confluencia con el campo.
La funcin personalidad se manifiesta en la coherencia del self. Es el relato verbal respecto a quien se es, con
una historia que da sentido y coherencia al actuar. Es una especie de entramado de actitudes con el que se
comprende uno a s mismo y que se puede utilizar para cualquier tipo de comportamiento interpersonal
(p.200).
La personalidad es responsable y puede tenerse a s misma como responsable, mientras el self creativo no lo
es. Ya que la responsabilidad consiste en el cumplimiento de un acuerdo y un acuerdo se hace segn lo que uno
es. Por ello los autores concluyen que la personalidad es la estructura responsable del self (p.202).
Respecto a los aspectos centrales y comunes, que este texto fund, creemos destacar los siguientes:
Ver el self como una funcin; como un proceso emergente; y en ningn caso como una entidad, ente,
estructura o cosa que connote cierta sustancialidad.
Entenderlo como lmite de contacto, o mejor dicho, como funcin de contacto del organismo con su
campo.
Destacar su funcin y capacidad de ajuste creativo y de constitucin de gestalts.
Siendo el libro escrito por algunos de los fundadores ms importantes de la linea psicoterapeutica
gestltica y un texto bsico en trminos de su teora, se puede observar que ha servido para otros
autores gestlticos, algunos muy actuales, como un texto fundacional desde el cual han querido
explicar el modo como entienden el concepto del self y sus funciones en Gestalt. Nuestra impresin es
que ellos, en lo que han escrito, han querido hacer claridad sobre algunos puntos de las explicaciones
de Goodman y sus co-autores, y en algunos casos tambin enriquecer sus conceptualizaciones. Por
ello, en este resumen sobre el concepto del self en Terapia Gestalt, hemos puesto el aporte bsico de
Perls, Hefferline y Goodman como primero, para en lo siguiente explicitar algunos matices que sus
autores seguidores han plasmado y enfatizado.

2. EL CONCEPTO SELF EN LA PERCEPCIN DE OTROS AUTORES GESTLTICOS:


Delacroix (2008) enfatiza y describe al self como un proceso, como lmite de contacto, que se activa por la
presencia de un otro y est dirigido hacia ese otro y hacia el propio organismo. Destaca que "para que haya
un 'entre' es necesario que haya algo enfrente, y este es un otro" (p. 75). En este 'ir hacia' est implcita una
energa que tiende hacia la transformacin y que resulta ya sea en un ajuste creador o en un sntoma (o
repeticin neurtica). El acento de este autor est en que este proceso se da en la relacin con un otro en el
presente, lo cual genera la experiencia. De esta manera, la realidad vivida y percibida, sera una co-construccin
que afecta y se ve afectada por el campo total. Es desde esta interpretacin base que el autor pone al centro de
su trabajo teraputico la relacin entre el paciente y el terapeuta, proceso interactivo desde el cual se construye
lo que l denomina "la tercera historia". Cuando las capacidades de ajuste creativo estn interferidas por la
rigidez neurtica, es en el espacio de la relacin yo-tu que la capacidad innata del self puede recuperarse y
traerse al presente del campo yo-tu.
Tambin Spagnuolo (2002) enfatiza que el contacto como finalidad del self siempre se da con un otro. En
este, el yo y el otro en contacto requieren estar siempre en constante acomodacin. Segn ella, el self como
fenmeno experiencial que es dinmico y flexible logra comprender en s tanto lo interno como lo externo en la
interaccin organismo-entorno.
Spagnuolo plantea que el self tendra una capacidad espontnea de contacto, dada por los polos de la
intencionalidad y la relajacin.
Ginger & Ginger (1993) describen que el s mismo es un proceso especfico a cada uno y que caracteriza su
propia manera de reaccionar, en un momento dado y en un campo dado, en funcin de su 'estilo' personal. No es
su 'ser' sino su 'ser en el mundo', que vara segn las situaciones (p.147). De esta manera, ellos enfatizan
especialmente lo personal e individual que caracteriza a cada self.
En su explicacin de la conceptualizacin del self por Perls, Hefferline y Goodman, los autores Marcos Jos y
Rosane Lorena Mller-Granzotto (2009) enfatizan la cualidad de temporalidad del self, profundizando la
idea de la presencia de las experiencias, de las vivencias de todos los contactos pasados en cada nuevo contacto.
Ellos comprenden el Self como el sistema de contactos presentes, como el agente de crecimiento del organismo
en su medio ambiente entendindolo como un conjunto de dinmicas. En esta misma lnea, Delacroix (2008)
indica que la temporalidad del self es el presente, el aqu y ahora. Es en este tiempo en donde, en conjunto con
un otro, me co-construyo e inserto en un historia que tiene pasado y futuro. Segn este autor, existen ocasiones
en este presente en la cual la conciencia est puesta en el uno mismo y en la relacin que se tiene con el campo
aparece una oportunidad en la cual el awareness se acompaa de intuicin, sorpresa y revelacin, obtenindose
como resultado el crecimiento.
Por ltimo queremos presentar algunos puntos de vista de Damasio (2010), quien no es un autor gestltico, sino
es neurobilogo. l explica la visin del s mismo desde un punto de vista del conocimiento actual sobre la
estructura y el funcionamiento del cerebro humano, y en sus descripciones se encuentran algunos paralelos muy
claros con la conceptualizacin del self en Gestalt: Damasio describe que el self es una corriente fluida de
imagenes o con objetos en ella. De estos objetos no todos sobresalen de igual manera. Algunos de ellos
aparecen agrandados, y se pueden relacionar con la persona mediante un marcador: el sentimiento.
En este sentido, tambin Damasio entiende el s mismo como un proceso en vez de una estructura fija. Y este
autor, tal como los autores gestlticos, describe que el s mismo se produce en el encuentro del organismo con el
entorno. Martnez (2011) adems seala que una de las cosas ms llamativas es el paralelismo que se puede
hacer de las funciones del self que plantea Goodman con los tres estadios cerebrales del s mismo de Damasio".
En este sentido, en las siguientes descripciones de las tres funciones del self en la recepcin de otros autores,
tambin realizaremos unas descripciones cortas de estos estadios cerebrales que presenta Damasio.

2.1 DESCRIPCIONES DE LAS TRES FUNCIONES DEL SELF EN LA RECEPCIN DE OTROS


AUTORES GESTLTICOS:
2.1.1 FUNCION ELLO

Todos los autores gestlticos antes mencionados asocian la funcin ello con la dimensin fisiolgica del vivir.
Delacroix (2008) describe que el ello adems se expresa mediante los gestos, imgenes y los sueos, entre otros,
y permite conocer lo arcaico de un organismo, su fondo. Segn Ginger y Ginger (1993), la funcin ello se
relaciona con las pulsiones internas, con las necesidades vitales y, principalmente, con su traduccin corporal.
Adems, ellos enfatizan que el ello Funciona en mis actos automticos: respirar, caminar, conducir un auto
pensando en otra cosa. Mi ello me hace funcionar, de alguna manera, casi sin que yo lo sepa. (p.148)
Spagnuolo (2002) resume que la funcin ello se refiere a todo lo que se encuentre 'dentro de la piel', mientras
Mller-Granzotto y Mller-Granzotto (2009) enfatizan que en la funcin id (ellos usan el trmino latn para
ello) estn ubicados los hbitos y la presencia annima, no figurativa, del mundo en m, y que de esta manera
se realiza la integracin sensorial con el medio, el awareness sensorial.
Damasio (2010) describe como el primer paso de la formacin del si mismo la generacin de sentimientos
primordiales en lo que el llama proto s mismo, y que est ubicado en la regin del tronco enceflico. Este
proto s mismo prefigura lo que ser la funcin ello del s mismo, e incluye las imgenes mentales o mapas de
informacin sobre el propio cuerpo.
2.1.2 FUNCION YO
Todos los autores mencionados relacionan la funcin yo (o en caso de Delacroix y Mller-Granzotto y Mller-
Granzotto, la funcin ego) con la capacidad y el acto de elegir: se trata de la capacidad de opcin (Delacroix), la
capacidad para distanciarse o identificare con partes del entorno (Spagnuolo), la capacidad de deliberacin e
intencionalidad (Mller-Granzotto y Mller-Granzotto), o de un funcionamiento activo de eleccin o de rechazo
deliberado (Ginger y Ginger).
Delacroix (2008) enfatiza adems que el ego genera lo que l denomina un 'acto adecuado', que es el acto
resultante entre la necesidad fisiolgica percibida y las propias representaciones, mientras Ginger y Ginger
(1993) destacan que se trata de mi propia responsabilidad de limitar o de ampliar el contacto, de manipular mi
medio a partir de una toma de consciencia de mis necesidades y mis deseos (p.148).
Segn Spagnuolo (2002), la funcin yo tiende a sintetizar o equilibrar a las otras dos funciones, y para Mller-
Granzotto y Mller-Granzotto (2009) es importante mencionar que la funcin ego con su funcionamiento
presume la existencia de un autor, una unidad que da sentido a los comportamientos musculares y verbales.
En su descripcin del si mismo central, que segn Martnez correspondera a la funcin yo en Gestalt, Damasio
menciona que este forma el segundo paso en la formacin de la identidad reflexiva. El s mismo central est
ubicado en algunos ncleos en la regin del tlamo, y se ocupa de la accin: de la relacin entre organismo y el
objeto. Esta funcin se despliega en una secuencia de imgenes que describen a un objeto que atrae al proto s
mismo y lo modifica.

2.1.3 FUNCION PERSONALIDAD


Con respecto a la funcin personalidad, muchos de los autores hablan de que tiene que ver con representaciones
de lo vivenciado. Delacroix (2008) la llama el sistema de representaciones concientes y no concientes. Segn
Ginger y Ginger (1993) la funcin personalidad es la representacin que el sujeto hace de s mismo (p. 148).
Mientras que Mller-Granzotto y Mller-Granzotto (2009) dicen que la funcin personalidad nos permite
representar nuestras propias vivencias de contacto, como una especie de memoria del self. Para Spagnuolo
(2002) la personalidad se constituye por todo lo que el ser humano ha ido aprendiendo a lo largo de su vida.
Adems, Ginger & Ginger (1993) sealan que esta funcin permite (a la persona) reconocerse como
responsable de lo que siente o de lo que hace (p.148). Spagnuolo (2002) aade que esta funcin permite
contactar al entorno en base a lo que se define y comprende de s mismo. Finalmente, segn la comprensin de
Mller-Granzotto y Mller-Granzotto (2009) la imagen y la identidad que se desarrolla gracias a la funcin
personalidad nunca es fija, sino que en cada nuevo ahora, nuestras vivencias retenidas se modifican y
forman un nuevo horizonte de retrospeccin y prospeccin para las futuras vivencias.
Damasio (2010) describe como tercer paso en la formacin del s mismo el estadio del s mismo autobiogrfico.
Este contiene el conocimiento biogrfico que compete al pasado y al futuro anticipado. Est ubicado en diversas
regiones de la corteza cerebral.

2.2 ASPECTOS ADICIONALES


Varios autores (Delacroix, Spagnuolo y los Mller-Granzotto) tambin describen las etapas del contacto como
proceso en el cual el self se despliega, proceso que adems sera su finalidad: Pre-contacto, Puesta en contacto,
Contacto pleno y Post-contacto.
En esto, Mller-Granzotto y Mller-Granzotto (2009) presentan adems una descripcin de la combinacin de y
entre las tres funciones del self en su dinmica temporal. En este sentido, en el precontacto primero domina la
funcin Id, implicando un estado pasivo, un fondo organsmico, a partir del cual puede surgir una excitacin,
que el ego puede tomar como figura. Aqu se da el momento de transicin de la funcin Id a la funcin Ego.
Despus, en la toma de contacto la figura adquiere un acto intencional mediante un acto de identificacin o
mediante un acto de alienacin. La funcin activa ac sigue siendo el Ego, tal como en la fase del contacto final,
donde se realiza la accin concreta para satisfacer la necesidad. En cambio, en el post-contacto se forma una
representacin de la experiencia de contacto a travs de la funcin personalidad.
En este sentido, los Mller-Granzotto (2009) comprenden las dinmicas del self desde una teora
fenomenolgica de la experiencia temporal.
Adems, nos parece notable mencionar la distincin que realizan Ginger & Ginger (1993) entre psicosis y
neurosis desde la perspectiva del funcionamiento de los distintos aspectos del self. Ellos describen que la
psicosis se puede entender como una perturbacin de la funcin ello, mientras la neurosis resultara de una
prdida de la funcin yo o de la funcin personalidad.