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"tica y conquista en La Araucana (en torno a la muerte de Caupolicn), en Mara Nieves Alonso y

Carmen Alemany (eds.), Dilogos para el Bicentenario. Concepcin-Alicante, Cuadernos Atenea,


Concepcin, Universidad de Concepcin (2011), pp. 145-169.

TICA Y CONQUISTA EN LA ARAUCANA


(EN TORNO A LA MUERTE DE CAUPOLICN)
Beatriz Aracil Varn
Universidad de Alicante. Espaa

Se ha escrito alguna vez una narrativa histrica que


no estuviese imbuida no slo por la conciencia moral
sino especficamente por la autoridad moral del
narrador?
Hayden White, El contenido de la forma
Introduccin
La Araucana de Alonso de Ercilla es sin duda una obra peculiar en su interpretacin
a lo largo de la historia. Heredera de toda una tradicin europea y planteada desde sus
primeros versos como exaltacin del Imperio de Felipe II, al que Ercilla sirvi casi toda su
vida, la obra forma parte asimismo de la tradicin literaria y cultural de Chile hasta el punto
de ser considerada el primer poema nacional, ese poema cuyo sentimiento predominante
era, en palabras de Andrs Bello, el amor a la humanidad, el culto de la justicia, una
admiracin generosa al patriotismo y denuedo de los vencidos( 1981, IX: 360).
Esta doble insercin o apropiacin de la obra es posible porque, frente a la
exaltacin sin fisuras de la expansin imperial en Amrica que ofrecieron otros
conquistadores del XVI, Ercilla conjuga a un tiempo el necesario elogio global a la empresa
espaola que es objetivo central de su poema y una serie de elementos aparentemente
anmalos, como la admiracin y compasin mostradas hacia los araucanos, la denuncia
del horror de la guerra o el frecuente cuestionamiento de la actuacin de los conquistadores
espaoles, que han llevado a diversos autores, ya desde el siglo XIX, a ver en el poema
como seala Luis igo Madrigal, no slo un canto al pueblo de Arauco, sino la primera
muestra de literatura americana anti-imperialista (1982: 193) o, como lo definir Beatriz
Pastor, una historia paralela en la que se expresa la emergencia de una conciencia crtica
de todo el perodo histrico de la conquista de Amrica (1983: 570).
El presente trabajo parte de este carcter plurisignificante de la obra, y del debate
crtico que dicho carcter ha generado, pero no tanto para ofrecer una toma de postura (que
tampoco pretendo soslayar) como para contextualizar algunos de los elementos que
contribuyen a esa ambivalencia, a esa pluralidad de lecturas que, en mi opinin, constituye
una asombrosa cualidad del poema. Centrndome en uno de sus fragmentos ms
significativos como es el discurso de Caupolicn previo a su muerte, intentar vincular La
Araucana con toda una tradicin tico-poltica en torno al problema de la clemencia en el
ejercicio de la guerra y, de forma ms general, del poder que considero fundamental para la
comprensin tanto de este pasaje como del conjunto de la obra.

Presencia del yo moral en La Araucana


Probablemente uno de los rasgos ms acusados de La Araucana es la fuerte
presencia de un yo potico que se muestra a un tiempo como narrador y personaje
(protagonista y testigo) de los hechos descritos. El romanticismo decimonnico, y buena
parte de la crtica posterior (con la Vida de Jos Toribio Medina a la cabeza) identific a
este narrador-personaje con el propio Ercilla, mientras que una lnea crtica erudita o
esttica, nacida sobre todo a partir de los aos 60, se ha encargado de recordarnos la
distancia que media entre ambos y ha llamado la atencin sobre la complejidad de ese yo
creado por el Ercilla real, que va asumiendo distintas funciones en el texto1. Ahora bien,
como ya apuntara Luis Muoz a este propsito, si es cierto que no se puede confundir al
narrador con el autor, habr que admitir asimismo que no se le puede desligar totalmente
de su progenitor: se trata de una criatura literaria cuya existencia depende de aquellas
caractersticas con que le dota su creador, siendo claro ejemplo de ello la actitud tica que
asume ante lo narrado, sea en lo referente a los personajes, sea ante los acontecimientos
mismos (1969: 6).

1
Vanse los trabajos de Avalle-Arce (1971) y Albarracn (1974).
La afirmacin de Muoz me parece esencial porque, en efecto, la presencia
autobiogrfica en el poema guarda estrecha relacin con el valor que se otorga en l a lo
que podramos definir como el yo moral, esto es, una dimensin tica del yo que se
manifiesta como cualidad a un tiempo del narrador al enjuiciar los hechos que refiere y del
Ercilla-personaje al presentarse a s mismo, sobre la que ha incidido buena parte de la
crtica: recordemos que ya Andrs Bello vea en la obra una leccin de moral (1981, IX:
360)2 y Jos Toribio Medina la consideraba una epopeya en parte filosfica, hija tanto del
poeta como del moralista (1916: 178), mientras que en las ltimas dcadas diversos
autores han llamado la atencin sobre esta actitud tica que permitira definir la obra (al
menos parcialmente) como un verdadero tratado moral (Goic, 2006: 119, 127). De hecho,
ha sido esta dimensin la que ha favorecido lecturas poticas de la figura de Ercilla tan
paradigmticas como la de Pablo Neruda cuando escriba en su Canto general Hombre,
Ercilla sonoro, () / slo t no bebers la copa / de sangre (1990: 175), ofreciendo la
imagen de un atpico conquistador que, por otro lado, distaba poco de la concebida a
principios del siglo XIX por el madrileo Manuel Jos Quintana, para quien el joven poeta
es el solo que en su conducta y sus versos aparece como hombre entre aquellos tigres
feroces (1833: 32).
Ahora bien, frente a esa imagen que nos presentaba Andrs Bello de un Ercilla que,
revelndonos, como sin designio, lo que pasa en su alma en medio de los hechos de que es
testigo, nos pone a la vista () sentimientos rectos y puros que no eran ni de la milicia, ni
de la Espaa, ni de su siglo (1981, IX: 360), me parece imprescindible admitir que hay una
necesaria correspondencia entre el pensamiento del autor y el contexto cultural e ideolgico
en el que ste se forma3, e incluso que es desde esta vinculacin desde la que podemos
acercarnos a algunos de los aspectos aparentemente ms contradictorios del poema, ya que,
como afirma Jorge Gissi, el pensamiento de los individuos con raras excepciones pocas
veces es coherente y unitario, de manera que no habra que exigir tal coherencia a Ercilla,
pero s buscar la coherencia entre su visin y la concepcin dominante en la Espaa de la

2
Sobre la caracterizacin moral que Bello atribuye al poema es de inters Valero, 2007: 202-203.
3
Correspondencia que otorga al texto una nueva dimensin autobiogrfica en la medida en que, como
propone Isaas Lerner, hay que considerar que aspectos no necesariamente autobiogrficos se corresponden,
sin embargo, con sistemas ideolgicos e ideales culturales que reflejan los de su autor (en Ercilla, 1998: 19).
poca4. Ser, pues, la delimitacin de dicho contexto la que nos permita comprender con
ms claridad su actitud tica, en esta ocasin respecto al ejercicio mismo de la guerra.

Ercilla y la guerra justa


La eleccin del gnero pico nace en Ercilla de la necesidad de abordar un asunto
central, las cosas de guerra a las que se refiere en su primer prlogo, que se propone
incluso como nico en los versos iniciales del poema (recordemos que dichos versos se
construyen como rplica negativa del inicio del Orlando furioso y, por tanto, como un
rechazo del tema amoroso, esencial en la obra de Ariosto5), pero que no se restringe a la
conquista del Arauco, ya que el autor incorpora a su narracin los pasajes referidos a las
batallas de San Quintn y Lepanto (en la segunda parte de la obra) y la guerra por los
derechos de sucesin de Portugal (en la tercera).
Toda esta materia blica es objeto de una continua valoracin moral por parte del
poeta-narrador que se manifiesta de forma especial en los exordios a cada uno de los cantos,
de manera que podramos afirmar que, para Ercilla, entregar la pluma al furor de Marte
no supone slo describir unas acciones dignas de la epopeya sino tambin, y quiz en
mayor medida, profundizar en el tema mismo de la guerra, y ms concretamente en la
cuestin de la guerra justa, que es a su vez asunto central del ltimo exordio.
En la reflexin (que tal vez no resolucin) de Ercilla sobre este punto, que
determina en buena medida la imagen de la gesta americana que se muestra en el poema,
debieron confluir distintas lneas ideolgicas de especial relevancia en el siglo XVI
(adems de la lectura de los libros de su propio padre, Fortn Garca de Ercilla, doctor en
Derecho Cannico y Civil muy reputado en Italia, Juez Supremo de Navarra y consultor del
emperador Carlos 6 ). La crtica ha destacado a este respecto las posibles afinidades del
pensamiento de Ercilla con los planteamientos de Francisco de Vitoria (y, en general, de la

4
Gissi, 1978: 269.
5
Como explica Cedomil Goic en su anlisis de dicho exordio, ste debe entenderse, por un lado, como el
reconocimiento de una deuda y una filiacin y, por otro, como una proposicin que separa el poema del
carcter cortesano que tiene el romanzo de Ariosto y pone de relieve al inters histrico sobre el novelesco
(2006: 73). En cualquier caso, Ercilla incorporar el asunto amoroso a partir de la segunda parte de su obra
con episodios que adquieren adems una especial relevancia (temtica y estilstica) en el texto.
6
La posible influencia de los escritos de su padre ha sido apuntada, entre otros, por Concha, 1996: 518 (nota
4) y Mejas, 1992: 13.
Escuela de Salamanca)7 y, sobre todo, con el espritu lascasiano de la poca, aspecto sobre
el que llam la atencin Ciraco Prez Bustamante (1952) y que ha sido defendido en
mayor o menor medida por autores como Jaime Concha (1996), Cedomil Goic (2006), Jos
Durand (1964) o William Mejas (1992). De dichas aportaciones se deduce que las tesis
lascasianas habran llegado a Ercilla por diversas vas: el debate entre el propio Bartolom
de Las Casas y Gins de Seplveda en Valladolid (recin finalizado cuando el poeta vuelve
a la capital tras su viaje europeo junto al entonces prncipe Felipe8); la figura de fray Gil
Gonzlez, dominico muy afn a los planteamientos de Las Casas que acompa a la
expedicin de Garca Hurtado de Mendoza para garantizar la licitud de los mtodos de
conquista; y el ambiente lascasiano que se respiraba en Lima por los aos en que Ercilla
reside en dicha ciudad antes de volver e Espaa.
Sin negar de forma definitiva estas influencias, s creo que, al menos por lo que se
refiere a la presencia de las tesis lascasianas en La Araucana, sta ha sido excesivamente
valorada: la imagen del indgena ofrecida en el poema parte de presupuestos muy distintos
a los de Las Casas 9 y es probable que su defensa, ms que con vinculaciones directas,
guarde relacin con lo que Lohmann Villena ha definido como
un difuso ambiente, una opinin muy extendida, en que se fundan aportaciones
de humanismo y de exotismo renacentistas, de caridad cristiana y algn rasgo de
crtica del momento, cuyos alcances no estamos en aptitud de calibrar (1971: 385).

7
Esta lnea ha sido trabajada especialmente por autores como Mejas o Gissi, aunque con distintas
conclusiones: si Mejas cree ver una defensa, por parte del poeta, del sometimiento pacfico del Arauco (1992:
101), para Gissi, Ercilla defiende la guerra, tanto en Amrica como en Europa, frente a enemigos que violan
la ley, desobedecen al rey y quebrantan la religin catlica (1978: 276).
8
La Junta de Valladolid, iniciada en agosto de 1550, acab en mayo de 1551; segn la informacin aportada
por Toribio Medina, Ercilla debi llegar a la ciudad en julio de ese mismo ao, aunque pronto logr
autorizacin del monarca para acompaar a Maximiliano y su mujer en su viaje de vuelta a Viena, en cuyo
squito estaban Leonor de Ziga y las hermanas del poeta (1916: 18). Ercilla, pues, no pudo asistir al debate
entre Las Casas y Seplveda, pero los ecos de ste debieron ser tema destacado de las conversaciones de la
corte en esos meses en que permaneci en Valladolid junto al monarca.
9
A este respecto, creo oportuno recordar que, como bien seala Beatriz Pastor, la caracterizacin del
indgena que hace Bartolom de las Casas se centra en un elemento fundamental: la inocencia (1983: 462-
463), un elemento del que debe prescindir quien se propone cantar las hazaas blicas de dos bandos en
conflicto. Los araucanos no pueden ser a un tiempo ovejas mansas y dignos contendientes de los espaoles;
por ello los planteamientos de Quint a este propsito (1993: 168-171) me parecen mucho ms acertados que
plantear una verdadera influencia lascasiana. En mi opinin, la inocencia slo tendr cabida en La Araucana
en los versos dedicados a la expedicin al sur de Chile, donde los conquistadores se convierten en
descubridores de un Nuevo Mundo; es este el nico momento en el que se abandona el tono propiamente
pico para presentar al lector un paisaje idlico habitado por el buen salvaje lascasiano.
De hecho, la propia figura de fray Gil Gonzlez y su testimonio de lo que fue la
empresa del Arauco no refleja tanto una especial influencia de las ideas de Las Casas como
los debates cotidianos que provocaron las distintas concepciones sobre la conquista
puestas en juego en dicha empresa, ya que, mientras l intentaba persuadir a don Garca
Hurtado de Mendoza para que desde all pusiese en justicia los indios de paz y los relevase
de la servidumbre en que estaban, y enviase a hablar a los de guerra, ste pareca coincidir
con los planteamientos de fray Juan Gallegos, para el que a tiempos se haba de predicar el
evangelio con bocas de fuego, conviene a saber, con tiros y arcabuces (1901: 277).
Me inclino a pensar que Ercilla se senta ms cerca del franciscano Gallegos que de
fray Gil Gonzlez en este punto, y coincido con Isaas Lerner cuando afirma que al poeta
no le cabe la menor duda acerca del carcter providencial de la empresa americana (en
Ercilla, 1998: 38) 10 ; s me parece en cambio, que debe ser ms tenido en cuenta ese
humanismo cristiano al que hace referencia Lohmann y que Lerner concreta en la figura de
Erasmo cuando llama la atencin sobre el hecho de que Ercilla, ante la necesidad de un
apoyo ideolgico para su defensa de la anexin de Portugal en el exordio del Canto
XXXVII, acuda (aunque pueda resultar paradjico) a los planteamientos de un pacifista a
ultranza como Erasmo para recordar la justificacin de bien pblico sobre la que debe
asentarse toda aventura blica (1984: 266 y 269). Y creo, adems, que esta adhesin al
humanismo cristiano tiene su origen en una realidad ms esencial del poeta, tambin
descubierta por el propio Lerner cuando afirma que la idea de conquista y, parcialmente,
de la experiencia espaola en Amrica que se refleja en La Araucana, llega a sus lectores a
travs de la experiencia cortesana de su autor (en Ercilla, 1998: 24).
Ercilla escribe desde los presupuestos morales e ideolgicos de un cortesano o, para
entenderlo de forma ms amplia, de un hombre que dedica buena parte de su vida al
servicio de la Corona en distintos mbitos (primero como paje del todava prncipe Felipe,
ms tarde como soldado de su ejrcito y, no lo olvidemos, durante aos como diplomtico).

10
De hecho, esta justificacin de la conquista por la evangelizacin es la que el Ercilla-protagonista se
atribuye a s mismo en su primer encuentro con el enemigo (Ercilla, 1998: XVI, 475-476; en adelante, se
citar slo el nmero de pgina), y es la misma consideracin que le lleva a dedicar todo el comienzo del
Canto IX a los milagros acaecidos en favor de los espaoles en el intento de asalto de la Imperial por parte de
los araucanos (275-281).
Ello explica, desde mi punto de vista, que no cuestione la conquista de Amrica como
forma de expansin del Imperio11, pero s sea capaz de descubrir en su poema los resquicios
del proyecto espaol. As entenderamos los versos dedicados a la expedicin al sur de
Chile, en los que un nuevo mundo idlico es destruido por la codicia de los
conquistadores12, pero tambin, por ejemplo, la manera en que describe el comportamiento
de los espaoles durante el saqueo que sigue al triunfo de San Quintn13: en la mirada del
cortesano Ercilla, la conquista del Arauco (y su glorificacin a travs de la escritura) se
concibe como parte del proyecto global del Imperio espaol14; y es esa misma mirada la
que le obliga a denunciar las fisuras que, tanto en Amrica como en Europa, podran poner
en peligro dicho proyecto, fisuras entre las que se encuentra la actitud de Reinoso como
responsable de la muerte de Caupolicn, cuyo discurso previo a su ejecucin (XXXIV, 896-
899) se nos muestra cargado de importantes implicaciones ticas.

El discurso araucano y el tpico de la clemencia


Las once octavas que Ercilla pone en boca de Caupolicn en el Canto XXXIV
pueden entenderse en cierta medida como amplificatio de la breve intervencin que haba
otorgado a Valdivia enfrentado a su muerte en el Canto III (pasaje que es evocado a su vez
por el cacique indgena): en esencia, el jefe araucano, como el capitn espaol, ofrece a
cambio de su vida dejar libre la tierra en paz segura (III, 156). Ahora bien, en esta
ocasin, la promesa adquiere matices importantes: en primer lugar, junto a la posibilidad de
una obediencia poltica (vendr toda la tierra en mi presencia / a dar al Rey Felipe la
obediencia 899), Caupolicn aade el imprescindible sometimiento religioso de su

11
Al modo que proponen, por ejemplo, Ramona Lagos (1981) cuando habla de una progresiva ruptura del
proyecto pico inicial del poema o Beatriz Pastor (1983), para quien asistimos a una transformacin del autor
de guerrero imperialista en el narrador desengaado y marginado que inaugura, en el mbito literario, la
presencia de una verdadera conciencia hispanoamericana.
12
Pasaje tan acertadamente estudiado por Eva Valero desde la insercin de Ercilla en ese pensamiento
humanista que venimos planteando (2008: 22-27).
13
Recordemos que dicha descripcin es de una terrible crudeza, a pesar de que al menos, respetando la orden
de Felipe II, a las mujeres las honras les quedaron reservadas (XVIII, 525).
14
As lo entiende Jaime Concha, para quien el Arauco y Europa son frentes temticos de un mismo proyecto
heroico, repartidos, uno y otro, en cada hemisferio (en Muoz, 1969: 41)
pueblo (har yo establecer la ley de Christo15); en segundo lugar, sus palabras adquieren
un carcter proftico en la medida en que suponen tambin una amenaza cumplida, la de las
sucesivas rebeliones araucanas a lo largo del periodo colonial (e incluso tras la creacin del
estado chileno):
No pienses que aunque muera aqu a tus manos,
ha de faltar cabeza en el Estado,
que luego habr otros mil Caupolicanos (898).
Cabe advertir, adems, que, con posterioridad a la primera versin, el poeta, en su
doble papel de narrador-protagonista, aade al relato completo del suceso una significativa
octava en la que condena esta muerte que juzga como un acto de crueldad por parte de los
espaoles:
Parceme que siento enternecido
al ms cruel y endurecido oyente
deste brbaro caso referido
al cual, Seor, no estuve yo presente,
que a la nueva conquista haba partido
de la remota y nunca vista gente;
que si yo a la sazn all estuviera,
la cruda ejecucin se suspendiera (904).

Todos estos elementos permitiran afirmar que, ms que a ensalzar la figura del
hroe, el pasaje est dirigido a mostrar la injusticia cometida por los espaoles con su
ejecucin. En efecto, la grandeza de este personaje verdaderamente pico la encontraremos
(por lo que a este episodio se refiere) en su impasible aceptacin de una muerte
terriblemente dolorosa por empalamiento. En estas palabras previas, en cambio, el
personaje parece perder en buena medida su carcter heroico al apelar a la compasin de
Reinoso en lugar de presentar una actitud ms propia de los araucanos, como sera la

15
Promesa cuya veracidad es destacada por el poeta al describir cmo, una vez dictada la sentencia de muerte,
Caupolicn pedir efectivamente el bautismo (900-901).
encarnada por el contumaz y porfiado Galvarino, quien, en la misma situacin, haba
exclamado:
Oh gentes fementidas, detestables,
indignas de la gloria deste da!
Hartad vuestras gargantas insaciables
en esta aborrecida sangre ma.
Que aunque los fieros hados variables,
trastornen la araucana monarqua,
muertos podremos ser, mas no vencidos,
ni los nimos libres oprimidos (XXVI, 724-725).
Frente a la arrogante actitud de Galvarino, que rechaza definitivamente ser salvado
y se muestra deseoso de una muerte que alentar la rebelda araucana, podra afirmarse que
el discurso de Caupolicn gira fundamentalmente en torno a un tpico, el de la clemencia,
poco acorde con la caracterizacin de los araucanos a lo largo del poema que es propuesto,
en cambio, en diversos momentos como cualidad (al menos deseable) del bando espaol;
un tpico gracias al cual el pensamiento de Ercilla entronca con una tradicin tico-poltica
de raz senequista que debi estar muy presente en el mbito cortesano de su poca.
En efecto, en la tradicin hispnica, la clemencia no slo es un atributo
imprescindible del caballero en la prctica blica sino tambin una loable virtud en la
aplicacin de la justicia y, por ende, en el ejercicio del poder cuya formulacin principal
tiene su origen en el Imperio romano y ms concretamente en un texto clave para el
pensamiento tico-poltico posterior como es el De clementia de Sneca: la dimensin
poltica otorgada a dicha virtud en la obra del filsofo btico justifica su recuperacin para
el pensamiento cristiano y su difusin en el mbito cortesano peninsular al menos desde
fines del siglo XIII, cuando se le empieza a considerar una especie de espejo de prncipes
(Blher, 1983: 65 y 102-105). Dicha incorporacin al mbito cortesano se manifiesta, por
ejemplo, en la traduccin y adaptacin del texto (junto a otros muchos de Sneca) por parte
de Alonso de Cartagena para la formacin espiritual del entonces joven monarca Juan II de
Castilla (Blher, 1983: 133-138), en su influencia en una de las principales obras del
Marqus de Santillana, los Proverbios (1437), escrita por orden del propio Juan II para la
educacin del prncipe heredero (el futuro Enrique IV), o en la autoridad ejercida sobre
tratadistas polticos como Rodrigo Snchez de Arvalo (en su Suma de la Poltica, 1455-
1457) o Diego de Valera (en su Doctrinal de Prncipes, 1475-1476), quien se sirvi del De
clementia para confirmar su reiterada exigencia del gobernante moderado, tolerante y
amante de la paz (Blher, 1983: 211). Por otro lado, cabe recordar que, si la influencia de
Sneca en el humanismo espaol del siglo XVI llega a travs de la primera edicin crtica
de la obra completa del filsofo por parte de Erasmo, el propio Erasmo es autor a su vez de
un espejo de prncipes, Institutio Principis Christiani (1516), dedicado al futuro monarca
Carlos V, cuya publicacin es slo un ao posterior a la primera impresin de la edicin de
Sneca (la de Basilea de 1515) y en el que hace referencia explcita a la clemencia como
virtud que aleja de la tirana16.
Es cierto que, ajena ya en buena medida a los principios estoicos que dan origen al
tpico, la clemencia se ofrece como el mejor complemento de la justicia en la mayora de
los tratados sobre educacin de prncipes del XVI (y tambin posteriores) (Galino, 1948;
266) y que la presencia de Sneca en grandes figuras del humanismo cristiano espaol
como Juan Luis Vives sirve sobre todo a la reflexin sobre una moral interior, ms
vinculada al ejercicio individual de la virtud (Blher, 1983: 260-284). Ahora bien, resulta
significativo que, entre los textos preferidos de Vives est el De ira17, obra previa y hasta
cierto punto complementaria del De clementia que refleja muy claramente los principios
estoicos y cuyos ecos van a resonar a su vez (como ahora mostrar) en La Araucana.
Como vemos, son diversas las vas que nos llevaran a descubrir en el pensamiento
cortesano de Ercilla algunos preceptos estoicos manifestados en los dos textos citados de
Sneca, y muy concretamente los referidos a las implicaciones ticas del ejercicio de la
16
Para Erasmo, la clemencia invita a mejorar de vida a quienes reconocen su propio mal y les concede el
favor del perdn al esforzarse por compensar con buenas obras los errores de la vida pasada, y a los ms
ntegros les ofrece, a su vez, una agradable esperanza al contemplar la clemencia de que es capaz la naturaleza
humana (2007: 107).
17
Vase Vives, 1992 (en especial el Libro III, cap. XIII, dedicado a La ira y el disgusto). En cualquier caso,
el perdn a los enemigos en el contexto blico no es ajeno al pensamiento de Vives, quien, recordemos, ya en
el prlogo al Libro I de sus Comentarios a la Ciudad de Dios de San Agustn hace referencia a esta cualidad
que los romanos se atribuyen a s mismos (Perdonars al vencido y abatirs al soberbio) y aclara en nota:
Virgilio 10, en libro VI de La Eneida, tras haber pasado revista a los elogios de otros pueblos en aspectos en
los que superan a los romanos, se dirige a sus compatriotas con las siguientes palabras: Romano, ten presente
el gobernar los pueblos con tu imperio, estas sern tus destrezas, imponer leyes a la paz, perdonar a los
sometidos y abatir a los soberbios (2000).
clemencia. Un breve recorrido por la presencia del tpico en el poema permitir no slo
observar estas influencias sino tambin comprender mejor su funcionalidad en el discurso
del jefe araucano.

Ecos senequistas en el poema de Ercilla


La primera aparicin destacable en el poema del tpico que nos ocupa llega a travs
de la incorporacin al mismo de la figura de Garca Hurtado de Mendoza (a quien,
recordemos, acompaa el propio Ercilla) en su segunda parte, la cual supone a su vez la
presentacin de un nuevo modelo poltico que se define por contraposicin al llevado a
cabo por Pedro de Valdivia. Como ha destacado Cedomil Goic, estamos ante el prncipe
justo, sabio y fuerte, cuya gestin se caracteriza por la victoria y el triunfo militar (2006:
123) 18 , y es esa imagen idealizada la que se refleja en la arenga que ste dirige a sus
soldados al final del Canto XXI. Ahora bien, por su mismo carcter, dicha arenga deja en
segundo plano esta dimensin poltica para centrarse de forma muy concreta en el espritu
compasivo propio del ideal caballeresco cristiano que debera determinar el
comportamiento del soldado en la batalla:
Lo que yo os pido de mi parte y digo
es que en estas batallas y revueltas,
aunque os haya ofendido el enemigo,
jams vos le ofendis a espaldas vueltas;
antes le defended como al amigo
si, volvindose a vos las armas sueltas,
rehuyere el morir en la batalla
pues es ms dar la vida que quitalla.
Poned a todo en la razn la mira,
por quien las armas siempre habis tomado,
que pasando los trminos la ira

18
El propio Goic explica cmo este panegrico inicial se va a cancelar a su vez cuando un conflicto personal
del personaje narrador con el gobernador (la condena a muerte dictada por ste contra Ercilla por protagonizar
una ria con otro soldado, que despus fue conmutada por prisin y destierro) le demuestre la debilidad moral
del personaje (123-124).
pierde fuerza el derecho ya violado.
Pues cuando la razn no frena y tira
el mpetu y furor demasiado,
el rigor excesivo en el castigo
justifica la causa al enemigo (605-606).
La clemencia, aun sin aparecer como trmino, se propone como rasgo esencial de la
nueva forma de conquista en este pasaje que recoge a su vez planteamientos expuestos
tanto en De ira como en De clementia (aunque ya generalizados en la poca) como la idea
de que es ms dar la vida que quitalla o las referencias al dominio de la ira por parte de
la razn. Es cierto que, como he adelantado, dichos planteamientos se reducen todava al
mbito de actuacin del caballero cristiano, pero precisamente por ello van a ser asumidos a
su vez por el Ercilla-personaje (ese cumplido caballero del que habla Toribio Medina)
quien, desde su aparicin en el poema, otorga a su propia etopeya una dimensin de
verdadero cortesano renacentista que, segn Corominas, tiene entre sus modelos bsicos
el establecido por Castiglione, esto es, una combinacin de metafsica platnica y tica
estoico-cristiana (1980: 96). As se entiende, por ejemplo, su intento de salvar la vida a
Galvarino en el Canto XXVI (724), o su actuacin en el Canto XXVIII, a propsito del
encuentro de Glaura con su amado Cariolano, cuando descubrimos que el joven indio haba
sido salvado por Ercilla mientras era perseguido por un grupo de espaoles y que, a partir
de ese momento, se haba ofrecido a su servicio no en figura de siervo, mas de amigo
(776)19. La actitud compasiva de Ercilla comporta la fidelidad del araucano (quien, en el
momento en que es reconocido por Glaura, est ofreciendo su vida por salvar a don
Alonso)20, pero tambin el feliz desenlace de la escena, ya que a la concesin de la vida
sigue ahora la de la libertad para los dos amantes (Amigos, a Dios; y lo que puedo, / que
es daros libertad, yo os la concedo 773).
Si a travs de la clemencia, entendida sobre todo como compasin cristiana, el
Ercilla-personaje se muestra como ejemplo de las cualidades propias del verdadero

19
Recordemos que, en la arenga de Garca Hurtado, se exhortaba a los soldados para que a quien rehuyere el
morir en la batalla se le defendiera como al amigo.
20
Ya adverta Sneca que la clemencia lleva consigo no solamente ms honor, sino tambin mayor
seguridad (2001: 206).
cortesano renacentista, las implicaciones ticas de esta virtud vinculadas al problema global
de la conquista sern formuladas ya de forma explcita por el poeta-narrador en el exordio
al Canto XXXII (en la tercera parte del poema), donde se reflexiona en torno al concepto
mismo de clemencia (ahora s con el sentido esencial del trmino) vinculada al ejercicio del
poder y, sobre todo, al problema de guerra justa. El poeta comienza definiendo esta
excelente virtud propia de la nobleza (jams en bajo pecho aposentada) que caracteriz
la forma de dominio en el Imperio romano (por ella Roma fue tan poderosa / y ms gentes
venci que por la espada)21 para mostrar en las dos siguientes octavas algunas ideas en
torno al tema impregnadas de resonancias estoicas:
No consiste en vencer slo la gloria
ni est all la grandeza y excelencia,
sino en saber usar de la vitoria
ilustrndola ms con la clemencia.
El vencedor es digno de memoria
que en la ira se hace resistencia,
y es mayor la vitoria del clemente
pues los nimos vence juntamente.

Y as no es el vencer tan glorioso


del capitn cruel inexorable,
que cuanto fuere menos sanguinoso
tanto ser mayor y ms loable;
y el correr del cuchillo riguroso
mientras dura la furia es disculpable,
mas pasado, despus, a sangre fra,
es venganza, crueldad y tirana (839-840).

21
La referencia al Imperio romano como ejemplo de magnanimidad en el ejercicio del poder es un tpico en
la reflexin tico-poltica cristiana que encontramos ya, entre otros, en el Opsculo sobre el gobierno de los
prncipes de Santo Toms de Aquino (1975: 216).
La clemencia es aqu de nuevo el resultado del vencimiento de las pasiones, y ms
concretamente de la ira22, pero adems encontramos en este exordio el calificativo cruel
en oposicin a clemente, en la lnea ya sugerida por Sneca de que lo contrario de la
clemencia no puede ser la severidad, ya que no existe virtud que sea contraria a otra
virtud, sino la crueldad, que no es otra cosa que la dureza de alma en la aplicacin de
castigos (2001: 236-237). El uso de la clemencia enaltece entonces al vencedor, le da
grandeza y excelencia 23 , mientras que el correr del cuchillo riguroso es venganza,
crueldad y tirana, apuntndose ya, con este ltimo trmino, un cariz poltico sobre el que
el poeta volver en pasajes posteriores, puesto que es la clemencia la que, en palabras del
propio Sneca, establece profunda diferencia entre el rey y el tirano (208). Al narrador,
sin embargo, no le interesa ahora profundizar en esa lnea sino en la estrecha vinculacin
del tpico con el tema esencial de su reflexin en torno a la conquista americana, el
problema de la guerra justa, declarado a continuacin en unos versos que constituyen uno
de los pasajes ms evidentes de esa denuncia que Ercilla se siente en obligacin de realizar
sobre las fisuras del proyecto espaol en Amrica:
La mucha sangre derramada ha sido
(si mi juicio y parecer no yerra)
la que de todo en todo ha destruido
el esperado fruto desta tierra;
pues con modo inhumano han excedido
de las leyes y trminos de guerra,
haciendo en las entradas y conquistas
crueldades inormes nunca vistas (840).

22
Adverta Sneca en su De ira: Combate contigo mismo. Si no puedes vencer la ira, ella comienza a
vencerte (2001: 135).
23
As se deduce tambin, por ejemplo, de las palabras de Galvarino en el Canto XXVI cuando exclama:
tenemos en la espada confianza / que os quitar, en nosotros convertida, / la gloria de poder darnos la vida
(725).
El elogio a la clemencia como virtud necesaria del conquistador, vinculado a la
crtica abierta a esa mucha sangre derramada 24 , a esas crueldades inormes nunca
vistas25 que han destruido / el esperado fruto desta tierra, adelanta y explica la que ser
la postura defendida por el poeta ante la ejecucin del jefe araucano, ejemplo claro de esas
crueldades cometidas por los espaoles que podra conmover al ms cruel y endurecido
oyente, pero creo que revela tambin el sentido ltimo de las palabras que Ercilla pone en
boca de Caupolicn a punto de ser condenado, con las que el autor completa su
caracterizacin de la clemencia al proponerla como complemento imprescindible de la
justicia que debe aplicar quien asume el poder (que en esta ocasin sera Reinoso). As, por
un lado, el discurso recupera planteamientos estoicos bsicos sobre el tpico ya sealados
en pasajes anteriores:
Cuando mi causa no sea justa, mira
que el que perdona ms es ms clemente (...).
Aplaca el pecho airado, que la ira
es en el poderoso impertinente (...).
Mira que a muchos vences en vencerte,
frena el mpetu y clera daosa:
que la ira examina al varn fuerte,
y el perdonar, venganza es generosa (),
suspende ahora la espada rigurosa (898).
Pero adems dichos planteamientos se alternan con continuas alusiones a la
deseable consecuencia del ejercicio de la clemencia que corresponde, en definitiva, al que
debera ser el objetivo central del poderoso, la paz26:
La paz est en mi mano y albedro ().
La paz comn destruyes con mi muerte ()

24
Recordemos que Erasmo adverta a Carlos V en su Institutio Principis Christiani: si no puede evitarse
hecho tan deplorable como es la guerra, la inmediata preocupacin del prncipe ser que se realice con el
mnimo perjuicio de los suyos y con el mnimo derramamiento de sangre posible (2007:168).
25
Frase, que, ms all de influencias directas ya cuestionadas, contiene evidentes resonancias lascasianas y
que es corroborada adems por el testimonio de fray Gil Gonzlez (1901: 279).
26
El mismo Sneca hace referencia a esta cuestin en su De clementia cuando afirma que, aunque el rey y el
tirano se encuentren rodeados de las mismas armas, el primero se sirve de ellas para asegurar la paz, el otro
para reprimir intensos odios (2001: 208).
[mi muerte] la paz universal perturbara (897-899).
Gracias, pues, a la presencia de este tpico como vertebrador del discurso, lo que el
poeta muestra en el mismo no es tanto la miserable y sbita cada del personaje a la que
l mismo se refiere en el exordio a este canto (el final infame del que habla, por ejemplo,
Georgina Sabat 1996: 119-121) como las posibilidades que esta derrota poda haber
abierto para el fin de una conquista que haba llevado consigo demasiadas muertes. A
travs de un personaje digno, que no desea conservar la vida ms que perderla (que para
ambas fortunas estoy presto), pero que sobre todo es la cabeza visible, el representante del
pueblo araucano, lo que escuchamos es la voz del poeta que clama por la vitoria del
clemente, imprescindible en todo prncipe cristiano, que deseara haber presenciado en las
tierras de Chile; esa misma victoria que Sneca propona como la ms excelsa en su De
clementia:
El que puede dar y quitar la vida debe, pues, usar con nobleza de este magnfico
presente de los dioses, sobre todo con aquellos que sabe ocuparon el mismo rango
que l: desde el momento en que es rbitro de su suerte, su venganza est satisfecha
y les ha impuesto sin duda algn verdadero castigo. Deber la vida es perderla, y
todo aquel que desde lo alto de la grandeza cay a los pies de su enemigo y tuvo que
esperar la sentencia de otro sobre su cabeza y su corona, solamente vive para la
gloria de su salvador (2001: 223-224).
Todos estos elementos permiten entender que la muerte de Caupolicn, aun
poniendo un fin (provisional) a la guerra del Arauco, no es concebida en el conjunto del
poema como culminacin del triunfo espaol sino como un motivo ms de reflexin sobre
las condiciones de la guerra justa, asunto que el poeta retomar todava, recordemos, en el
ltimo canto.

Falso eplogo
Concluyo, pues, este estudio con una breve referencia a ese Canto XXXVII, pero no
para centrarme en su exordio sobre la guerra justa sino en otro pasaje en mi opinin
fundamental para comprender la dimensin que alcanza en La Araucana el tpico de la
clemencia. Se trata de ocho octavas que se incorporan de forma casi inmediata a dicho
exordio como justificacin a la actuacin del propio Felipe II en las Azores, donde
Oprimir con fuerza y mano airada / la soberbia cerviz de los traidores 27 pasando a
cuchillo a los hombres de la paz perturbadores que combatan a las rdenes de Felipe
Strozzi.
La primera estrofa de este pasaje deja clara la nueva orientacin que el poeta-
narrador da aqu al problema de la clemencia, ya que, negando hasta cierto punto lo
defendido a lo largo de los cantos anteriores, ste plantea la obligacin de sustituir en
ocasiones el perdn clemente por el severo castigo:
No manchar esta sangre su clemencia,
sangre de gente prfida enemiga,
que si el delito es grave y la insolencia,
clemente es y piadoso el que castiga.
Perdonar la maldad es dar licencia
para que luego otra mayor se siga;
cruel es quien perdona a todos todo,
como el que no perdona en ningn modo (956).
Sorprende, efectivamente, que el narrador justifique ahora el castigo riguroso frente
a la clemencia y cabe preguntarse, en este sentido, si es el nuevo contexto europeo o el
hecho de que el responsable de estas acciones sea el propio Felipe II lo que explica la
distinta actitud del poeta. La aparente defensa de un comportamiento diferente por parte de
la corona espaola en Europa y Amrica vendra a corroborar en cierto modo la afirmacin
de Beatriz Pastor de que la presencia en La Araucana de elementos a veces discordantes
sera la expresin simultnea de la dialctica histrica del primer siglo de la conquista
(1983: 570); ahora bien, Pastor (que aplica esta idea slo al contexto americano) no ve en
Ercilla una capacidad para superar esa dialctica sino una conciencia en continua oscilacin
y transformacin respecto a los hechos que pretende narrar. En mi opinin, sin embargo,
Ercilla no slo es consciente de sus aparentes contradicciones sino que es capaz de resolver

27
Recordemos que esta misma expresin haba sido utilizada por el poeta al referirse a los araucanos en el
Canto II, cuando afirma que estn levantando / la soberbia cerviz desvengonzada, / negando la obediencia a
Carlos dada (133).
estos supuestos elementos discordantes al integrarlos en el proyecto global (potico, pero
tambin poltico) de su obra, tal como demuestra en la ltima de estas octavas:
Quirome declarar, que algn curioso
dir que aqu y all me contradigo:
virtud es castigar cuando es forzoso
y necesario el pblico castigo;
virtud es perdonar el poderoso
la ofensa del ingrato y enemigo
cuando es particular, o que se entienda
que puede sin castigo haber emienda (958-959).
La aclaracin de Ercilla no es un intento de solucin a una supuesta paradoja sino el
corolario de la lcida disquisicin de un hombre que concibe su obra como servicio al rey,
perfectamente acorde a su vez con presupuestos estoicos28 que encontramos en numerosos
textos de la tradicin poltica hispnica, desde los mismos Proverbios del Marqus de
Santillana 29 . La defensa del rigor (que, como ya hemos visto, no es un vicio como la
crueldad) no guarda relacin, pues, en este ltimo pasaje con su ejecutor ni tampoco con
quien recibe el castigo sino con el tipo de delito y, sobre todo, con las consecuencias que se
derivan de la decisin de quien imparte justicia. Recurrir al castigo es justificable cuando,
como le ha ocurrido al rey Felipe, no es posible reducir por clemencia / al hijo inobediente
a la obediencia (959). El gobernante debe actuar en bien de su pueblo, sabiendo que el
premio y el castigo a tiempo usados / sustentan las repblicas y estados (957) 30 .
Corroboramos, pues, que lo que el poeta ha defendido a lo largo de toda su obra no es slo
la virtud de la clemencia sino tambin, y por encima de todo, la paz lograda por el poderoso
28
Observemos, por ejemplo, la similitud entre las palabras de Ercilla cruel es quien perdona a todos todo, /
como el que no perdona en ningn modo, incluidas en la primera estrofa ya citada, con las del propio
Sneca: tanta crueldad puede haber en perdonar a todos como en no perdonar a ninguno (2001: 188).
29
Escribe el Marqus de Santillana a este respecto: Sienpre me plogo loar / al que perdona, / commo sea
grand corona (). Non se entienda perdonar / los torpes fechos / ni las leyes e derechos / usurpar (). Ca
sera crueldad / el tal perdn / e contrario a la razn / de humanidad. / No se nombra piedad / mal permitir, /
mas daar e destruir / actoridad (2002: 268).
30
Las ideas expuestas por Ercilla tampoco difieren, por otro lado, de las de un estadista tan ajeno a la
sensibilidad de la tica cristiana espaola como Maquiavelo cuando afirma: todo prncipe debe desear la
fama de compasivo y no la de cruel, aunque ha de estar atento a no usar mal la compasin, ya que con muy
pocas condenas ejemplares, resultar ms piadoso que quienes, por excesiva piedad, permiten que continen
los desrdenes (2000: 122).
que es capaz de aplicarla. Porque, como ocurre en toda la tradicin tico-poltica cortesana,
para Ercilla la clemencia est subordinada a la justicia:
No quiero yo decir que no es gran cosa
la clemencia, virtud inestimable (...),
pero la paz comn tan provechosa
no puede sin justicia ser durable (957).
Y es en estos versos, en mi opinin, donde encontramos el sentido ltimo de la
reflexin del poeta a este propsito, ya que se acude en ellos a esa idea clave, la de la paz
comn, fin ltimo y nico resguardo de todo imperio, que encontrbamos asimismo en las
palabras de Caupolicn cuando adverta a Reinoso: La paz comn destruyes con mi
muerte.
Afirma Gilberto Trivios que existen en La Araucana puntos de caos () que
perturban la lectura pica del origen de la nacin (2003: 117). En mi opinin, la muerte de
Caupolicn puede entenderse, desde la propia percepcin moral del poeta, como uno de
esos puntos de caos. Y ello no porque la muerte en s misma, como castigo mximo en
manos de quien ejerce el poder, sea reprobable siempre para Ercilla (quien, como hemos
visto, justifica la actuacin del rey espaol en Europa) sino porque la cruel ejecucin del
jefe araucano es un error, un brbaro caso que cancela definitivamente el propsito final
de la expedicin de Garca Hurtado de Mendoza, la pacificacin del Arauco, y, con ello, la
gloriosa vitoria del clemente a la que aspira el poeta.

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