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SIDOR, otra empresa estatal en decadencia

Por: Nelson Hernndez

Venezuela por baja produccin de acero, en los ltimos 8 aos, ha dejado de


percibir 1565 millones de dlares, y se ha convertido en un importador de
acero.

Para el 2015, Venezuela participo con el 0,08 % de la produccin mundial


de acero, ocupando el puesto 47.

Para que SIDOR pueda acompaar un renacer del desarrollo econmico


nacional es necesaria su privatizacin.

La evolucin de la humanidad ha venido acompaada por el uso de materiales para


construir diversas herramientas e infraestructuras. As, la edad de piedra, la del bronce y
la del hierro. Esta ltima, hasta mediado del siglo XX donde aparecen los plsticos.

En lo atinente al uso del hierro se tienen indicios, cuatro milenios antes de Cristo, por
parte de los sumerios y egipcios. La transicin del bronce al hierro es consecuencia del
descubrimiento de la carburizacin, el cual consiste en aadir carbono al hierro. El
constante mejoramiento de este proceso, hasta nuestros das, dio lugar al acero,
producto metlico, maneable, resistente y duradero, el cual es utilizado principalmente
en la construccin de infraestructuras de envergaduras como: rascacielos, puentes,
muelles, barcos, lneas frreas, etc.
Mucho se ha hablado de la potencialidad que tiene Venezuela en materia de hierro y
acero, que se ha convertido en una leyenda urbana, a la cual se apela, sin profundizar
en sus estadsticas, cuando hay que mencionar las oportunidades de inversin en una
futura nueva Venezuela.
Es de sealar que en algn momento esa potencialidad y competitividad existi, pero el
mundo ha avanzado desde que en 1953, se tomo la decisin de construir un complejo
siderrgico en Guayana. Tal ubicacin obedeci a un estudio integral de planificacin
para aprovechar al mximo y darle valor agregado a las reservas de hierro que contiene
la regin, que corresponden al 50 % del estimado nacional para el 2015 que se ubican
en 1900 millones de toneladas mtricas (MTm). Este total, representa el 1,04 % de las
reservas mundiales (181300 MTm).
Siderrgica del Orinoco (SIDOR), inicia sus operaciones en 1955 con una capacidad de
produccin de 560 mil toneladas mtricas (kTm). En 1975, se lanza el Plan IV de
SIDOR, para elevar su capacidad de produccin a 4,5 MTM por ao, incorporando
nuevas tecnologas y las mejoras ocurridas en los hornos de arcos elctricos para la
produccin de acero. Esta empresa ha sufrido los embates de las ideologas polticas que
han prevalecido en Venezuela en los ltimos 60 aos. Fue empresa pblica hasta 1997,
luego privada (1997 2008) y publica desde el 2008.
La grafica a continuacin muestra la variacin de la produccin de acero a nivel
mundial, latinoamericano y Venezuela, tomando como ao base 1998, y cuyos valores
fueron: 777; 36,1 y 3,5 MTm, respectivamente. Estas producciones para el 2015, se
sitan en: 1620; 43,9 y 1,3 MTm, lo cual implica que Venezuela contribuyo con el 0,08
% del total mundial, que para 1998 este porcentaje fue de 0,4 %. Actualmente,
Venezuela ocupa el lugar 47 dentro de los productores de acero1.
En el periodo de anlisis del grafico (1998 2015), se observa que mientras la
produccin de acero en el mundo y Latinoamrica ha mantenido un constante
crecimiento, en Venezuela es todo lo contrario a partir de 2007, cuando se inicia el
proceso de reversin (estatizacin) de SIDOR, todo por aquello de que la produccin de
acero es estratgico para el estado venezolano, y no puede estar en manos privadas. Es
de aclarar que en el 2007, SIDOR obtuvo su mejor ao desde su creacin con un record
de produccin de 4,3 MTm de acero.
En otras palabras, Venezuela hoy produce en acero el 38 % de lo que produca en 1998,
y 31,2 % de su mximo histrico. Tomando como referencia la produccin del 2007,
hasta el 2015 se han dejado de producir 13,8 MTm de acero crudo, y cuyo equivalente
monetario estimado es de 1565 millones de dlares que no ingresaron al pas (este
monto cuando se analiza en productos terminados tiene un costo estimado de 20
millardos de dlares). Venezuela de ser un pas exportador de acero, paso a ser
importador. Su principal suplidor es China.

Otro aspecto que no hay que dejar a un lado, es lo relativo al suministro elctrico a
SIDOR, por ser sus hornos de arco elctrico 2. Debemos recordar que cuando se inicio

1
Los 10 primeros pases en produccin de acero para el 2015 son: China, Japn, India,
Estados Unidos, Rusia, Corea del Sur, Alemania, Brasil, Turqua y Ucrania.
2
Producir una tonelada de acero en un horno de arco elctrico requiere alrededor de 440
kWh por tonelada mtrica. La fabricacin de acero con arco elctrico es slo rentable
donde hay electricidad abundante, con una red elctrica bien desarrollada.
la crisis elctrica del 2009, el gobierno aprovecho la situacin para tapar la
deteriorada operatividad de SIDOR, pregonando que esta empresa del estado
venezolano se sacrificaba para darle mayor suministro elctrico a la poblacin. Nada
ms alejado de la realidad. Lo que s es cierto, es que a la regin de Guayana se le corto
el suministro en el orden de los 2000 MW, y que hasta el da de hoy no ha sido
restablecido, y la razn oculta es que SIDOR por razones de deterioro de su
infraestructura no est en capacidad para requerir ese suministro elctrico.
En definitiva, Venezuela perdi la competitividad de su industria siderrgica, si es que
alguna vez la tuvo. Su recuperacin requiere de cuantiosas inversiones para adecuarlas y
aumentar la productividad de las distintas plantas que la conforman. Aunado a lo
anterior, tambin se requiere de un suministro elctrico continuo y confiable, aspecto
que podra estar presente en el mediano plazo.
Visto que el estado venezolano, no cuenta con la disponibilidad financiera necesaria, es
evidente que SIDOR deber nuevamente ser privatizada.