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TOS

La tos es un fenmeno reflejo, en ocasiones voluntario, consisten-


te en la espiracin brusca de aire despus de una inspiracin profunda
y cierre de la glotis.
La tos es consecuencia de la estimulacin de receptores especfi-
cos, que estn localizados en la mucosa de la va area. Es uno de los
sntomas respiratorios ms comunes y, en ocasiones, el ms molesto,
en todas las edades peditricas.

Considerarciones iniciales
Es un sntoma referido con frecuencia en los Servicios de Urgen-
cias, bien como un cuadro de aparicin aguda o como la persistencia
y/o agudizacin de un proceso de larga evolucin. Su intensidad no
guarda relacin con la importancia del proceso que la provoca, siendo
en la mayora de los casos secundaria a procesos respiratorios infec-
ciosos de las vas areas superiores. En general, este sntoma se inten-
sifica por la noche con el decbito. La tos genera en la familia gran
ansiedad, al asociar con facilidad este sntoma con enfermedades serias.
Por otra parte es molesta e interfiere con frecuencia con la vida normal
del nio (sueo, alimentacin).
La tos tiene diferentes caractersticas que dependen de la localiza-
cin anatmica de la irritacin y del desencadenante; es por eso que
la informacin ms importante sobre su etiologa se deriva de una
historia y exploracin fsica detalladas. Existen tambin receptores de
la tos en conducto auditivo externo, faringe y estmago, por lo que
un cuerpo extrao alojado en estas localizaciones puede provocar este
sntoma. La neumona y otros procesos predominantemente alveolares
pueden cursar inicialmente sin tos, debido a la ausencia de receptores
a este nivel.
Clasificacin y etiologa
Para hacer ms fcil la aproximacin a la etiologa, vamos a dis-
tinguir tos aguda, de aparicin reciente, y tos crnica (ms de 3 sema-
nas de duracin).
Tos aguda
Causas frecuentes:
Infecciones respiratorias de vas altas (faringitis, sinusitis, larin-
gitis, traquetis).
Asma (puede ser el nico sntoma de la enfermedad).
Infecciones respiratorias de vas bajas (neumona, traqueobron-
quitis, bronquitis).
Causas menos frecuentes:
Tosferina.
Cuerpo extrao.
Inhalacin de humos o sustancias irritantes.
Tos crnica
Causas ms frecuentes:
Infecciones virales de vas respiratorias altas (procesos recurrentes,
ms frecuente en preescolares).
Asma (antecedentes de atopia).
Causas frecuentes:
Sinusitis (persistencia de tos y secrecin nasal).
Irritaciones (puede iniciarse con una infeccin viral; a veces, rela-
cin con humos).
Psicgena (se suele desencadenar por una infeccin viral; desa-
parece por la noche).
Infecciones como Tbc, tosferina, Mycoplasma y Chlamydia.
Causas menos frecuentes:
Cuerpos extraos (ms frecuentes en lactantes mayores).
Otras enfermedades: fibrosis qustica, sndrome de cilios inm-
viles, inmunodeficiencias y anomalas congnitas.

Diagnstico
Despus de una evaluacin inicial que descarte signos clnicos de
enfermedad pulmonar grave (cianosis, dificultad respiratoria, disnea,
hipoventilacin importante, etc.) y la toma de constantes (frecuencia
Tabla I. Caractersticas de la tos que orientan hacia una etiologa concreta
Tipo de tos Etiologa probable
Blanda, discontinua, productiva Inf. repiratoria de vas altas, bronquitis,
bronquiectasias, fibrosis qustica
Metlica Traquetis, psicgena
Con estridor Laringitis, tos ferina
Paroxstica Cuadros pertusoides, cuerpo extrao,
fibrosis qustica
Nocturna Asma, sinusitis
Ms severa al despertar por la maana Bronquiectasias, fibrosis qustica
Con el ejercicio Asma, bronquiectasias, fibrosis qustica
Desaparece con el sueo Psicgena

cardaca y respiratoria, tensin arterial, temperatura y saturacin de ox-


geno), sern precisas una anamnesis y exploracin fsica detalladas.
Las caractersticas de la tos, los sntomas asociados, exploracin y ante-
cedentes son la clave para el diagnstico (Tabla I).
Siempre se debern buscar otros indicadores de enfermedad pul-
monar crnica seria como fiebre persistente, limitacin de la actividad,
retraso ponderal, taquipnea, dificultad respiratoria, dedos en palillo
de tambor, esputo purulento crnico, trax hiperinsuflado e hipoxemia.
La ausencia de estos sntomas hace en general innecesaria la prctica
en Urgencias de otras pruebas diagnsticas.
En casos concretos puede ser necesario recurrir a pruebas com-
plementarias. Las que ms informacin aportan son la radiologa de
trax y senos paranasales en los procesos infecciosos, las pruebas de
funcin respiratoria, como el pico de flujo mximo espiratorio, ante
la sospecha de broncoespasmo y el cultivo de Bordet en los cuadros
sugestivos de tos ferina.

Tratamiento
El primer paso es mejorar la ventilacin y oxigenacin del pacien-
te, si existen adems sntomas y signos de insuficiencia respiratoria.
Tambin se actuar en consecuencia, si se sospecha que la tos tiene
su origen en la presencia de un cuerpo extrao en la va area. Una vez
TOS

S
Sospecha de cuerpo extrao Maniobras de desobstruccin o
en la va area broncoscopia, segn los casos
Insuficiencia respiratoria Estabilizacin:
- Maniobras de RCP
No - Administracin de oxgeno
- Broncodilatadores
Historia y examen - Monitorizacin
fsico completos - Rx trax

Hay sntomas o signos de enfermedad pulmonar crnica?


S No

Estudios complementarios: Indicios de hiperreactividad


- Rx trax bronquial (broncodilatadores)
- Test funcin pulmonar Infeccin respiratoria vas altas
- Hemograma (tratamiento sintomtico)
- Mantoux Otitis, sinusitis (antibiticos)
- Estudios microbiolgicos Psicgena (tranquilizar, placebo)
- Estudio inmunidad, Irritativa y/o persistente (antitusgenos)
test de sudor, etc.
Valorar hospitalizacin

orientado el cuadro con la historia clnica, exploracin fsica y, oca-


sionalmente, la prctica de Rx de trax, el alivio de la tos se consi-
gue, en ocasiones, tratando la causa que la produce.
En el caso de infecciones respiratorias de vas altas, faringitis y tra-
quetis, en principio no suele ser preciso tratar la tos que en gene-
ral es autolimitada y bien tolerada. Slo en el caso de que se pre-
sente alguna complicacin de estos procesos, como otitis, sinusitis
y neumona, se prescribir el uso de antibiticos, como se detalla
en sus respectivos captulos.
En el caso de sospecharse que la tos es secundaria a asma o larin-
gitis, se aplicar el tratamiento indicado en cada caso. Estos trata-
mientos aliviarn en gran medida la tos, aunque no siempre.
En algunos casos de tos duradera, especialmente si es de predo-
minio nocturno o desencadenada por el ejercicio, que no se alivia
con otros mtodos, incluidos los antitusgenos, se pueden utilizar
broncodilatadores. El alivio de la tos con estos medicamentos, es
una prueba indirecta de que el nio puede ser asmtico.
Slo en aquellos casos en que la tos sea persistente e impida al
nio realizar su vida habitual se indicar el tratamiento con anti-
tusgenos:
Dextrometorfan: 1 mg/kg/da, repartido en 3-4 dosis.
Cloperastina: 0,5-1 mg/kg/da, repartido en 3 dosis.
Codena: 0,3 mg/kg/dosis (utilizar cada 6-8 horas);
Se debe evitar la utilizacin de este frmaco en nios < 2 aos.
En la tos incrementada por factores psicolgicos que interfiere de
forma importante con la vida del nio, es preciso, en ocasiones, con-
sultar con el psiclogo o el psiquiatra infantil, ya que puede ser
un sntoma de un trastorno psicolgico ms importante.
Otros frmacos como descongestivos, antihistamnicos, etc. no han
demostrado ser eficaces para tratar este sntoma.

BIBLIOGRAFA
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