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Bolivia y el Cuidado del Medio

Ambiente

En la poca de la Colonia, la
contaminacin minera alcanz su
mxima expresin con la explotacin
del cerro Rico de Potos. En ese
entonces, Potos concentraba
poblaciones de importancia, dando
inicio, seguro, a los primeros problemas
de contaminacin por desechos
domsticos. Posteriormente, y con la
modernidad, durante la Repblica y
hasta la actualidad, los problemas de
contaminacin se han diversificado e
incrementado. Est, por ejemplo, la contaminacin urbana, tanto por aguas
domsticas, como por desechos slidos, pero tambin otras fuentes de
contaminacin que antes pasaban desapercibidas, como la contaminacin del aire y
la contaminacin acstica. Est, tambin, la contaminacin por agroqumicos,
especialmente plaguicidas, que no slo contaminan las aguas y los alimentos, sino
tambin tienen un efecto acumulativo de contaminacin sobre el suelo.
La consciencia de que la contaminacin es un problema para la salud y tambin
para la produccin es reciente. En occidente una obra marca un antes y un despus
en torno esta preocupacin. En 1966, Rachel Carson escribe La primavera
silenciosa, que inicia lo que se ha venido a llamar una moderna conciencia
ambiental sobre los efectos de los pesticidas en el medio ambiente y las
consecuencias de la contaminacin. Sin embargo deben pasar unos aos para que
esta preocupacin tome carne a nivel mundial, y es recin en la dcada del setenta
que se incluye este tema en la discusin de las Naciones Unidas.
En Bolivia, la preocupacin llega a nivel estatal y de las normas a principios de los
noventa, luego de la Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro y de la promulgacin de
la Ley del Medio Ambiente.
El cuidado del medio ambiente ha ido creciendo en las sociedades modernas y la
boliviana no es ajena a este proceso; sin embargo estamos muy lejos de asegurar
un ambiente saludable para las poblaciones actuales y se ve poco probable que lo
logremos para las futuras. Es frecuente escuchar que las sociedades
occidentalizadas tienen una menor consciencia al respecto por su visin
antropocentrista, con relacin a las sociedades denominadas originarias; lo que se
puede ver histricamente y en la actualidad es que, independientemente al origen
de una sociedad o su visin, la contaminacin resultante de sus procesos
productivos o de sus actividades domsticas est presente, causando problemas.
Tambin se puede constatar que con la modernidad han ingresado al diario vivir
mquinas, como los automviles, mucha veces suntuarios, que contaminan, as
como en los procesos productivos, principalmente agrcolas, insumos
contaminantes fruto de exportaciones de empresas en el mundo desarrollado y
tambin en las economas en crecimiento de Asia. Se trata de mquinas que
muchas veces estn prohibidas en sus lugares de origen; pero que se venden en
pases donde las normas y los controles son ms dbiles.
Las caractersticas del desarrollo econmico en la historia de Bolivia, basado
durante la Colonia y buena parte de la Repblica en la extraccin de minerales,
dejan en el centro de la preocupacin a la contaminacin minera. Cuencas enteras
se ven afectadas por este tipo de contaminacin y como consecuencia directa las
poblaciones que en ellas viven. Las caractersticas de acumulacin que tiene este
tipo de contaminacin, denominada tcnicamente pasivos mineros, agravan an
ms la situacin, aunque por la cantidad de minerales que concentran podran ser
una fuente de generacin de ingresos y, en muchos casos, una va de remediacin
parcial del problema. Por ejemplo, en cuencas como las del lago Poop las aguas
han perdido su calidad para consumo humano, para riego y, ms recientemente, no
permiten que vida se desarrolle en ellos, ocasionando la prdida de la que otrora
era una fuente de alimento muy importante: la pesca. Esta situacin se da en
cuencas enteras de las reas de la minera tradicional de occidente, pero tambin
afecta directamente a reas urbanas de gran importancia como las ciudades de
Oruro y Potos. La contaminacin en zonas de minera del oro en el norte de La Paz y
otras regiones de la amazona, no debe pasar desapercibida ya que se potencia por
los procesos de deforestacin; la lixiviacin de suelos descubiertos provoca que se
incremente la contaminacin por mercurio.
Y son las aguas de Bolivia las que
reciben y conducen gran parte de
la contaminacin, provenga sta
de la minera, de desechos
urbanos e industriales, o de otras
fuentes menos percibidas como
los agroqumicos y pesticidas.
Esta contaminacin ha bajado la
calidad del agua para consumo
humano en muchas regiones del
pas, pero tambin ha afectado las
fuentes de agua para uso agrcola y pecuario. No se puede desconocer el efecto de
este proceso sobre la biodiversidad, donde ros, lagos y otros cuerpos de agua ya no
permiten vida. Esta grave situacin puede irse complicando con una previsible
reduccin de la cantidad de agua dulce disponible como consecuencia de los
cambios climticos. No es extrao escuchar que en muchas regiones el agua
escasea, a diferencia del pasado; y ya es visible la disminucin de los glaciares en
nuestras montaas, siendo el caso ms carismtico Chacaltaya, que antes de lo
previsto se ha quedado sin su manto blanco. Han comenzado a surgir en nuestro
territorio conflictos crecientes vinculados a la disponibilidad y uso del agua, y
surgen preguntas sobre los derechos diferenciados para su uso.
La creciente urbanizacin de nuestro pas (desde hace algunas dcadas ms del
50% de la poblacin vive en reas
urbanas) ha incrementado la
contaminacin, principalmente
del agua, pero de manera
creciente de los mismos espacios
urbanos. Esta contaminacin es
visible, como el caso de los
desechos slidos y las aguas
servidas, pero menos visible como
la contaminacin del aire y la
contaminacin acstica. En las ciudades y los pueblos, pero tambin en todas las
carreteras de Bolivia, se puede ver una acumulacin de desechos plsticos (bolsas y
botellas principalmente), resultado en parte s de una mayor disponibilidad de estos
materiales, pero tambin de la inadecuada educacin de la poblacin y la falta de
conciencia. Es a partir de los espacios urbanos, que conviven diariamente con esta
problemtica, que se podra generar movimientos, especialmente de jvenes y
nios, para enfrentar el problema de manera contundente.
Sin embargo, no podemos desconocer que vivimos en una sociedad que debe
generar ms bienes para combatir la pobreza, pero, a la vez, tiene un incontenible
deseo de mejorar continuamente en busca de mayores comodidades, muchas veces
innecesarias. Estos patrones de desarrollo han provocado tensiones entre
crecimiento econmico y calidad ambiental, por ejemplo, al interior del Estado,
cuando paradjicamente por un lado sus polticas y acciones promueven
importantes inversiones en el sector extractivo de recursos naturales (minera e
hidrocarburos) o en el sector caminero, y por el otro debe velar por los derechos de
los afectados por la contaminacin u otros efectos no deseados sobre el medio
ambiente. Existen tensiones entre sectores productivos y laborales, y movimientos
ambientales: se escuchan voces que manifiestan que el cuidado del medio
ambiente frena el desarrollo y, desde otra perspectiva, que no se est velando por
su derecho a un medio ambiente sano y saludable. S est claro que las voces de las
generaciones futuras no se escuchan, o a sus interlocutores. Pese a ello, hay miles
de bolivianos, como menciona el informe temtico de desarrollo humano del PNUD,
La otra frontera, que han apostado por un crecimiento incluso exportador, que
respeta el medio ambiente, por lo tanto es posible seguir ese camino.
Finalmente, cabe mencionar que en nuestro pas se ha desarrollado un marco
normativo de control de la calidad ambiental y que al mismo tiempo ha habido un
importante aumento de la institucionalidad en este campo. Si bien la normativa
vigente cuenta con parmetros internacionales de alto nivel, ha fallado por su dbil
vinculacin con la realidad nacional y el pensamiento de los actores sociales, y
porque la institucionalidad no ha logrado la suficiente potencia en este esquema de
comando control. Podemos decir demasiados castigos y lmites y pocos incentivos;
o, por otro lado, todas las actividades productivas, independientemente de su
tamao o sector, pasan por una misma o similar medida. La nueva Constitucin y
los derechos que establece son una oportunidad inigualable para avanzar,
esperemos, pensando ms en los pobres y afectados por los problemas
ambientales, que en el desarrollo econmico, unas veces de un corporativismo
empresarial sin mucha consciencia, otras veces de un estatismo creciente sin una
claridad de desarrollo integral, generador de empleos y con sostenibilidad.