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Terremoto

Un terremoto1 (del latn terra tierra, y motus movimiento), tambin llamado sesmo, sismo (del griego
[seisms]), temblor, temblor de tierra o movimiento telrico, es un fenmeno de sacudida
brusca y pasajera de la corteza terrestre producida por la liberacin de energa acumulada en forma
de ondas ssmicas. Los ms comunes se producen por la actividad de fallas geolgicas. Tambin
pueden ocurrir por otras causas como, por ejemplo, friccin en el borde de placas tectnicas,
procesos volcnicos o incluso pueden ser producidas por el hombre al realizar pruebas de detonaciones
nucleares subterrneas.
El punto de origen de un terremoto se denomina foco o hipocentro. El epicentro es el punto de la
superficie terrestre que se encuentra directamente sobre el hipocentro. Dependiendo de su intensidad y
origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la corteza terrestre, corrimientos de
tierras, maremotos (o tambin llamados tsunamis) o la actividad volcnica. Para medir la energa
liberada por un terremoto se emplean diversas escalas, entre ellas, la escala de Richter es la ms
conocida y utilizada por los medios de comunicacin.
1. La causa de los terremotos se encuentra en la liberacin de energa de la corteza terrestre
acumulada a consecuencia de actividad volcnica y tectnica, que se origina principalmente en los
bordes activos de placas tectnicas.
Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las causas principales por las que se generan los
terremotos hay otros factores que pueden originarlos:

Acumulacin de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de las montaas.

Modificaciones del rgimen fluvial.

Variaciones bruscas de la presin atmosfrica por ciclones.


Estos fenmenos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen en el rango
de microsesmos: temblores detectables slo por sismgrafos.
2. Terremotos inducidos.
Se denomina sesmo inducido o terremoto inducido a los sesmos o terremotos, normalmente de
muy baja magnitud, producidos como consecuencia de alguna intervencin humana que altera el
equilibrio de fuerzas en la corteza terrestre. Entre las principales causas de sesmos inducidos se
pueden mencionar: la construccin de grandes embalses, el fracking o los ensayos de explosiones
nucleares.
3. Grandes embalses.
Los reservorios grandes pueden alterar la actividad tectnica. La probabilidad de que produzca actividad
ssmica es difcil de predecir; sin embargo, se deber considerar el potencial destructivo de los
terremotos, que pueden causar desprendimientos de tierra, daos a la infraestructura de la represa, y la
posible falla de la misma.
Actualmente se tiene certeza de que si como consecuencia de eliminacin de desechos en solucin, o
en suspensin, stos se inyectan en el subsuelo, o por extraccin de hidrocarburos, en las regiones ya
sometidas a fuertes tensiones se provoca un brusco aumento de la presin intersticial, una
intensificacin de la actividad ssmica.
Hay numerosos datos sobre los terremotos inducidos por este tipo de actividad: 4 en Oklahoma cada ao
entre 1976 y 2007, se haba registrado slo un terremoto de magnitud 3 o mayor, pero desde 2008
hasta 2013 se producan cada ao 44 sesmos de esa magnitud. La novedad de este estudio en
comparacin con otros estudios que ya haba vinculados estadsticamente fracking y terremotos en
Oklahoma, Texas, Arkansas y Kansas es que cuenta con ayuda de simulaciones informticas del
mecanismo de "viaje" del agua en el subsuelo. No slo se incrementaron los terremotos, determina el
estudio, sino que evidencia cmo los terremotos se han registrado mucho ms lejos de la planta de lo
que hubiramos esperado. El debate acerca de la peligrosidad de fracking sucediendo durante aos, y
este estudio ciertamente alimenta las protestas de aquellos que se oponen a este tipo de actividad.
3. Explosiones nucleares.
La onda de presin de explosiones subterrneas pueden propagarse a travs de la tierra y causar
terremotos menores. La teora sugiere que una explosin nuclear podra disparar rupturas de fallas
geolgicas y as causar un sesmo mayor a distancias de pocos cientos de kilmetros del punto de
impacto.
Pronto se deberan controlar mejor estos sesmos inducidos y, en consecuencia, preverlos. Tal vez
pequeos sesmos inducidos podran evitar el desencadenamiento de un terremoto de mayor magnitud.

Distribucin de las principales placas tectnicas.

Los terremotos tectnicos suelen ocurrir en zonas donde la concentracin de fuerzas generadas por los
lmites de las placas tectnicas da lugar a movimientos de reajuste en el interior y en la superficie de
la Tierra. Por este motivo los sesmos de origen tectnico estn ntimamente relacionados con la
formacin y actividad de fallas geolgicas. Comnmente acontecen al final de un ciclo ssmico: perodo
durante el cual se acumula deformacin en el interior de la Tierra que ms tarde se liberar
repentinamente. Dicha liberacin se corresponde con el terremoto, tras el cual la deformacin comienza
a acumularse nuevamente.

Terremoto de San Salvador de 1986. Tras un terremoto es probable que se den escenas de pnico, saqueos y
propagacin de enfermedades.

En un terremoto se distinguen:

Hipocentro, zona interior profunda, donde se produce el terremoto.

Epicentro, rea de la superficie que se halla directamente en la vertical del hipocentro, donde
con mayor intensidad repercuten las ondas ssmicas.
La probabilidad de ocurrencia de terremotos de una magnitud determinada en una regin concreta viene
dada por una distribucin de Poisson. As la probabilidad de ocurrencia de k terremotos de
magnitud M durante un perodo T en cierta regin est dada por:
Donde es el tiempo de retorno de un terremoto de intensidad M, que coincide con el tiempo medio entre
dos terremotos de intensidad M.
Daos causados por el terremoto del ao 1960 en Valdivia, Chile. Es el sesmo ms fuerte registrado en la
historia de la humanidad: 9,5 grados en la escala de Richter.

El movimiento ssmico se propaga mediante ondas elsticas (similares a las del sonido) a partir del
hipocentro. Las ondas ssmicas son de tres tipos principales:

Ondas longitudinales, primarias o P. Ondas de cuerpo que se propagan a velocidades de 8 a


13 km/s en el mismo sentido que la vibracin de las partculas. Circulan por el interior de la
Tierra, donde atraviesan lquidos y slidos. Son las primeras que registran los aparatos de
medicin o sismgrafos. De ah su nombre P.[cita requerida].

Ondas transversales, secundarias o S. Son ondas de cuerpo ms lentas que las anteriores
(entre 4 y 8 km/s). Se propagan perpendicularmente en el sentido de vibracin de las partculas.
Atraviesan nicamente slidos. En los sismgrafos se registran en segundo lugar.

Ondas superficiales. Son las ms lentas: 3,5 km/s. Resultan de interaccin de las ondas P y S
a lo largo de la superficie terrestre. Son las que causan ms daos. Se propagan a partir del
epicentro. Son similares a las ondas (olas) que se forman sobre la superficie del mar. En los
sismgrafos se registran en ltimo lugar.

Daos causados por el terremoto de 1906 en San Francisco, Estados Unidos.

Escalas de magnitudes
Escala magnitud de las ondas de cuerpo ().
Escala sismolgica de Richter, tambin conocida como escala de magnitud local (M L), es una
escala logartmica arbitraria en la que se asigna un nmero para cuantificar el efecto de un
terremoto.
Escala sismolgica de magnitud de momento es una escala logartmica usada para medir y
comparar sesmos. Est basada en medicin de la energa total que se libera en un terremoto.
En 1979 la introdujeron Thomas C. Hanks y Hiroo Kanamori, como sucesora de la escala de
Richter.

Escalas de intensidades
Escala sismolgica de Mercalli, de 12 puntos, desarrollada para evaluar la intensidad de los
terremotos segn los efectos y daos causados a distintas estructuras. Debe su nombre al
fsico italiano Giuseppe Mercalli.

Escala Medvdev-Sponheuer-Krnk, tambin conocida como escala MSK o MSK-64. Es una


escala de intensidad macrossmica usada para evaluar la fuerza de los movimientos de tierra
basndose en los efectos destructivos en construcciones humanas y en cambio de aspecto del
terreno, as como en el grado de afectacin a la poblacin. Consta de doce grados de
intensidad. El ms bajo es el nmero uno. Para evitar el uso de decimales se expresa
en nmeros romanos.

Escala Shindo o escala cerrada de siete, conocida como escala japonesa. Ms que en la
intensidad del temblor, se centra en cada zona afectada, en rangos entre 0 y 7.

Efectos de los terremotos

Un corrimiento de tierra provocado por un terremoto.

Los efectos de un terremoto pueden ser uno o ms de los que se detallan a continuacin:
Movimiento y ruptura del suelo
Movimiento y ruptura del suelo son los efectos principales de un terremoto en la superficie terrestre,
debido a roce de placas tectnicas, lo cual causa daos a edificios o estructuras rgidas que se
encuentren en el rea afectada por el sismo. Los daos en los edificios dependen de: a) intensidad
del movimiento; b) distancia entre la estructura y el epicentro; c) condiciones geolgicas
y geomorfolgicas que permitan mejor propagacin de ondas.
Corrimientos y deslizamientos de tierra
Artculo principal: Corrimiento de tierra

Terremotos, tormentas, actividad volcnica, marejadas y fuego pueden propiciar inestabilidad en los
bordes de cerros y de otras elevaciones del terreno, lo cual provoca corrimientos en la tierra.
Incendios
El fuego puede originarse por corte del suministro elctrico posteriormente a daos en la red de gas
de grandes ciudades. Un caso destacado de este tipo de suceso es el terremoto de 1906 en San
Francisco, donde los incendios causaron ms vctimas que el propio sesmo.
Licuefaccin del suelo
Artculo principal: Licuefaccin de suelo

La licuefaccin ocurre cuando, por causa del movimiento, el agua saturada en material, como
arena, temporalmente pierde su cohesin y cambia de estado slido a lquido. Este fenmeno
puede propiciar derrumbe de estructuras rgidas, como edificios y puentes.
Tsunamis (maremotos)
Artculo principal: Tsunami

Los tsunamis o maremotos son enormes ondas marinas que al viajar desplazan gran cantidad de
agua hacia las costas, y que, en su mayor parte, estn producidos por terremotos submarinos. En el
mar abierto las distancias entre las crestas de las ondas marinas son cercanas a 100 km. Los
perodos varan entre cinco minutos y una hora. Segn la profundidad del agua, los tsunamis
pueden viajar a velocidades de 600 a 800 km/h. Pueden desplazarse grandes distancias a travs
del ocano, de un continente a otro.

Inundaciones
Las inundaciones son creadas por el desbordamiento de agua a nivel de tierra. Pueden ser efectos
secundarios de los terremotos debido al dao que puedan sufrir las presas. Adems, pueden crear
deslizamiento de tierras en los ros, los cuales tambin crean colapso e inundaciones.
Impactos humanos
Un terremoto puede causar lesiones o incluso prdidas de vidas, daos en las carreteras y puentes,
dao general de los bienes, y colapso o desestabilizacin de edificios. Tambin puede ser el origen
de enfermedades, falta de necesidades bsicas, y primas de seguros ms elevadas.

Recomendaciones de Proteccin Civil


En caso de terremoto, Proteccin Civil ofrece las recomendaciones siguientes:7

Si est en el interior de un edificio, es importante:

Buscar refugio bajo los dinteles de las puertas o de algn mueble slido, como mesas o
escritorios, o bien junto a un pilar o pared maestra.

Mantenerse alejado de ventanas, cristaleras, vitrinas, tabiques y objetos que puedan


caer y golpearle.

No utilizar el ascensor, ya que los efectos del terremoto podran provocar su desplome o
quedar atrapado en su interior.

Utilizar linternas para el alumbrado y evitar el uso de velas, cerillas, o cualquier tipo de
llama durante o inmediatamente despus del temblor, que puedan provocar explosin o
incendio.

Si la sacudida le sorprende en el exterior, es conveniente:

Ir hacia un rea abierta, alejada de edificios daados. Despus de un gran terremoto,


siguen otros ms pequeos, denominados rplicas, que pueden ser suficientemente fuertes
como para causar destrozos adicionales.

Procurar no acercarse ni penetrar en edificios daados. El peligro mayor por cada de


escombros, revestimientos, cristales, etc., est en la vertical de las fachadas.

Si se est circulando en coche, es aconsejable permanecer dentro del vehculo, as


como tener la precaucin de alejarse de puentes, postes elctricos, edificios degradados o
zonas de desprendimientos.

Posterior a la sacudida:

Si se requiere comunicar con amigos o familiares, utilizar mensajes de texto por celular,
chat, correos electrnicos o internet en general. El exceso de llamadas puede congestionar
las redes celulares y fijas.