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L'HYPOSTASE DES ARCHONTES

Le texte ci-dessous est extrait du Tome V-VI des textes de Shenest:

Thot-Herms et les Sthiens


suivi de
Nra, fille d'Adam

De l'Origine des Puissances.


1. Inspir par l'esprit du Pre de la vrit et se rfrant aux "puissances des tnbres" (1), le grand
Aptre nous a dit que "nous n'avons pas combattre contre la chair et le sang, mais contre les
puissances matresses de ce monde de tnbres, contre les esprits pervers" (2). C'est pourquoi je
vous ai mand ceci, puisque vous vous tes interrogs au sujet de la ralit (de ces) puissances.
2. Leur chef est aveugle. (Pouss par son) pouvoir, son ignorance et (sa) vanit, il dclara avec
arrogance: "C'est moi qui suis Dieu. Il n'y en a pas (d'autre que moi)."
Disant cela, il pcha contre l'Univers (3). Or, son discours fut peru par l'lncorruptible, et il vint une
voix manant de l'incorruptibilit, qui dit: "Tu te trompes, Samal" (ce qui veut dire :) "Dieu des
aveugles"(4).
3. Ses penses s'entnbrrent. Et, ayant par le blasphme qu'il avait profr laiss chapper de lui
sa puissance, il la poursuivit, l'instigation de Pistis Sophia, en descendant (vers) le Chaos et vers
l'Abysse sa mre, qui tablit les enfants de celui-l, chacun selon son pouvoir, sur le modle des
ons qui sont dans la hauteur: car c'est, l'origine, la ressemblance du monde invisible que le
monde visible a t conu partir de celui qui est cach.
4. Lorsque l'lncorruptibilit abaissa son regard vers la rgion des eaux, son image apparut dans les
eaux (5) et les matres des tnbres en devinrent amoureux (6). Mais, du fait de leur faiblesse, ils ne
purent s'approprier cette ressemblance qui leur tait apparue dans les eaux: les psychiques, en effet,
ne peuvent comprendre les Pneumatiques (7), car ils sont d'en bas, alors qu'elle tait d'en haut.
C'est pourquoi l'lncorruptibilit regarda en bas vers la rgion des eaux en vue d'unir, selon la
volont du Pre, le Tout la Lumire.
5. Les archontes firent des projets et dirent: "Allons, faisons un homme qui soit de la poussire de la
terre." lls modelrent leur crature comme si elle tait entirement de terre.
Or, le corps dont sont faits les archontes est femelle, c'est un avorton d'apparence animale.
Ayant pris de la (poussire) de la terre, ils modelrent leur (homme) d'aprs leurs (propres) corps et
( la ressemblance de l'image) du dieu qui (leur) tait apparue dans les eaux (8). Ils dirent:
"(Allons !) faonnons-le conformment au modle que nous avons peru, (en sorte qu') il puisse
voir sa [...] et que nous l'emprisonnions dans la forme que nous avons faonne", n'ayant pas
compris, vu leur impritie, la puissance de Dieu. Ce dernier souffla dans son visage, et l'homme
acquit une me sur la Terre pour de longs jours (9).
6. Toutefois, tant donne leur impritie, ils n'arrivrent pas le faire se tenir debout (10). Ils
s'obstinrent souffler tels des vents de tempte (11), tentant de capter cette ressemblance qui leur
tait apparue dans les eaux, mais dont ils ne comprenaient pas le pouvoir.
7. Tout cela cependant tait arriv par la volont du Pre du Tout. Peu aprs, I'Esprit aperut sur le
sol l'homme pourvu d'une me. Et l'Esprit sortit du Monde adamantin, il descendit et vint en lui, et
l'homme devint une me vivante. Il lui donna le nom d'Adam parce qu'il l'avait trouv rampant sur
la terre (12).
8. Une voix sortit de l'lncorruptibilit en vue d'une aide Adam (13) et les archontes rassemblrent
toutes les btes de la terre, ainsi que les oiseaux du ciel, pour voir comment Adam les dnommerait,
pour qu'il donne un nom chacun des oiseaux et toutes les btes (14).
(Ensuite,) les archontes prirent Adam (et) ils le placrent dans un verger (15) pour qu'il (le) cultive
et en assure la garde. Ils lui donnrent un ordre, disant: "Tu mangeras de (tous les) arbres dans le
verger, mais (de) I'arbre de la connaissance du bien et du mal, n'en mange pas; n'y touche (pas) non
plus, car le jour o vous (en) mangeriez, vous pririez de mort" (1)6. (Mais ils lui dirent cela) sans
bien comprendre ce (qu'ils lui avaient dit.) Car, par la volont du Pre, ils le lui dirent de telle sorte
qu'ils pouvaient (en ralit) en manger, afin qu'Adam les voie comme s'il tait un homme d'une
nature uniquement hylique (17).
9. Les archontes se concertrent et dirent: "Allons, faisons tomber sur Adam un profond sommeil."
Et il s'endormit. Or, ce sommeil qu'ils firent tomber sur lui pour le faire dormir, c'est l'ignorance. Ils
tranchrent alors (dans) son ct, celui qui tait pareil une femme vivante, puis ils reconstiturent
ce cot en mettant de la chair la place (18) .
10. Alors, Adam ne fut plus entirement qu'une me. Et la femme pneumatique vint vers lui et elle
lui parla, disant: "Redresse- toi, Adam !" Et, lorsqu'il l'eut vue, il dit: "C'est toi qui m'as donn vie:
tu seras appele Mre des vivants. Car c'est elle qui est ma mre (19), elle est l'accoucheuse et la
femme et celle qui a prsid la naissance"(20).
11. Alors, les archontes s'approchrent de leur Adam. Et, quand ils virent sa contre-partie fminine
parler avec lui, un grand moi les saisit (21) et ils la dsirrent. Ils se dirent l'un l'autre: "Allons !
jetons en elle notre semence" et ils la poursuivirent. Mais elle se rit d'eux cause de leur stupidit et
de leur aveuglement, et elle se changea en arbre devant eux tous. Elle tendit devant eux le reflet de
son ombre, qui lui ressemble (22), et c'est celle- ci qu'ils souillrent abominablement, polluant ainsi
l'empreinte qu'elle lui avait imprime: c'est ainsi qu'en s'en prenant l'image qu'elle avait dessine
en mme temps que la leur, ils provoqurent eux-mmes leur propre condamnation
12. Alors, le principe fminin pneumatique s'introduisit (dans) le Serpent, I'lnstructeur (24), qui se
mit les enseigner, disant: "Que vous a-t-on (dit) ? tait-ce: de tous les arbres du jardin, vous en
mangerez, mais (de l'arbre) de la connaissance du mal et du bien, n'en mangez pas ?" La femme de
chair dit: "Non seulement on a dit: n'en mangez pas, mais mme: n'y touchez pas, car le jour o
vous en mangeriez, vous pririez de mort."
Le Serpent, I'lnstructeur, dit alors: "Vous ne prirez pas de mort. C'est par jalousie qu'on vous a dit
cela. Au contraire, vos yeux s'ouvriront et vous deviendrez comme les dieux, distinguant le bien et
le mal" (25). (Mais) le principe instructeur fminin se retira (alors) du Serpent et le quitta, ne
laissant derrire lui qu'un tre de terre.
13. La femme de chair prit alors (du fruit) de l'arbre et en mangea, puis elle (en) donna son mari
comme elle: et ces tres psychiques mangrent. Alors, leur dficience devint patente, vu leur
manque de connaissance, et ils s'aperurent qu'ils avaient t dpouills de l'esprit pneumatique
(26). Ils prirent des feuilles du figuier et s'en ceignirent les reins.
14. Alors, le grand Archonte arriva et il dit: "Adam, o es-tu ?" car il ne savait pas ce qui s'tait
pass (27). Adam rpondit: "J'ai entendu ta voix et j'ai pris peur, parce que j'tais nu, et je mesuis
cach."
L'Archonte dit: "Pourquoi t'es-tu cach ? sinon parce que tu as mang du seul arbre dont je t'avais
ordonn: n'en mange pas. Alors, tu en as mang ?" Adam dit: "La femme que tu m'as donne, (elle
m'en a prsent) et j'ai mang" (28).
L'Archonte arrogant, alors, maudit la femme. La femme dit: "C'est le Serpent qui m'a pousse (et)
j'ai mang." (lls se tournrent) vers le Serpent et maudirent son ombre, (en sorte qu'elle devint)
impuissante, ne sachant pas (qu'elle) n'tait que l'image d'eux- mmes (qu'ils avaient) dessine.
Depuis lors, le Serpent est sous la maldiction des archontes: jusqu' ce que vint l'Homme parfait,
cette maldiction a pes sur le Serpent.
15. Alors, ils se tournrent vers leur Adam, ils le prirent (et ils) le jetrent hors du verger avec sa
femme: car il n'y a pas en eux de bienfaisance, du fait qu'ils sont eux-mmes plus bas que la
maldiction.
Bien plus, ils tourmentrent l'homme par de grandes tribulations et une vie pleine de soucis, afin
que l'humanit soit accapare par la vie matrielle et n'ait pas la possibilit de se consacrer l'Esprit
saint (29).
16. Dans la suite, elle enfanta Can, leur fils. Et Can cultiva la terre. (L'homme) connut nouveau
sa femme, qui devint grosse une nouvelle fois et enfanta Abel. Et Abel fut pasteur de moutons (30).
17. Or, Can prsenta des fruits de son champ, tandis qu'Abel prsentait un sacrifice de ses agneaux.
Dieu regarda les offrandes d'Abel, mais il n'agra pas les offrandes de Can.
Et Can, I'homme charnel, abattit son frre Abel. Alors, Dieu dit Can: "O est Abel, ton frre ?" Il
rpondit, disant: "Suis- je donc le gardien de mon frre ?" Dieu dit Can: "coute ! la voix des
sangs de ton frre crie vers moi. Tu as pch par ta bouche.
Cela se retournera contre toi. (Cependant, ) quiconque tuerait Can dchanerait sept vengeances. Tu
vivras donc en gmissant et en tremblant sur la terre" (31).
18. Alors, Adam (connut) sa ressemblance fminine, Eve, et elle devint grosse, et d'Adam elle
enfanta (Seth). Et elle dit: "J'ai enfant (un autre) homme de par Dieu, en place (d'Abel)" (32).
19. Eve devint grosse nouveau et elle enfanta (Nra). Et elle dit: "Il a t conu en (moi une)
vierge comme une aide (33) (pour) beaucoup de gnrations de l'humanit." Cette vierge, les
archontes ne l'ont pas souille.
20. Alors, I'humanit se mit se multiplier et crotre. Les archontes prirent conseil les uns des
autres et dirent: "Allons ! provoquons un dluge de nos propres mains et anantissons toute chair,
hommes et animaux."
21. Mais, quand l'Archonte des Forces (34) apprit leur rsolution, il dit No: "Fais-toi une arche
d'un bois imputrescible et cachez- vous en elle, toi et tes enfants, avec les animaux et les oiseaux du
ciel, du plus petit au plus grand, et fabrique-la sur la montagne de Sir" (35).
22. Alors, Ora vint lui pour monter dans l'arche. Mais, comme il ne la laissait pas monter, elle
souffla sur l'arche et fit en sorte qu'elle soit dtruite par le feu. Il construisit alors l'arche une
deuxime fois.
23. Les archontes vinrent sa rencontre avec l'intention de l'abuser. Leur chef suprme lui dit: "Eve,
ta mre, est venue nous." Mais Nora (36), se tournant vers eux, leur dit: "C'est vous qui tes les
gouverneurs des tnbres ? Vous tes maudits et vous n'avez pas connu ma mre, mais c'est votre
quivalent fminin que vous avez connu. Aussi ne suis-je pas issue de vous: c'est, bien au contraire,
du monde d'en haut que je suis venue."
L'archonte arrogant (37) fit appel tout son pouvoir et son apparence devint pareille [ ... ] noir. Il
lui dit, dans sa prsomption: "Il te faut nous rendre service (comme l'a fait) ta mre Eve, car on m'a
[...]."
24. Mais Nora se tourna, grce la puissance de [ ... ] cria d'une grande voix (vers le) Saint, le
Dieu du Tout: "Protge-moi des archontes d'iniquit et sauve-moi de leur emprise !"
25. Alors, un ange descendit des cieux et lui dit: "Pourquoi cries-tu vers Dieu ? Pourquoi te
montres-tu aussi tmraire envers l'Esprit saint ?"
Nra dit: "Qui es-tu ?"&emdash;Les archontes d'iniquit s'taient loigns d'elle.&emdash;Il
rpondit: "Moi, je suis Elelth l'avis (38), le grand ange qui se tient debout en prsence de l'Esprit
saint (39).
J'ai t envoy pour m'entretenir avec toi et (pour) te dlivrer des griffes de ceux qui sont sans loi.
Et je te ferai connatre tes racines".&emdash;Or, cet ange, je ne suis pas capable de dire sa
puissance.
Son apparence est comme de l'or fin et sa vture comme la neige.
Vraiment, ma bouche n'est apte, ni exprimer sa puissance, ni dcrire son visage.&emdash;
26. Elelth, le grand ange, me parla: "Moi, dit-il, je suis intelligence; je suis l'un des quatre
illuminateurs (40) qui se tiennent debout (41) en prsence du Grand Esprit invisible (42). Crois-tu
que ces archontes aient quelque pouvoir sur toi ? Aucun d'eux ne pourra prvaloir contre la racine
de la vrit, car c'est cause d'elle que s'est produite ces derniers temps la Manifestation et ces
autorits seront vaincues. Et elles ne pourront pas te souiller, pas plus que cette gnration, car votre
place est dans l'lncorruptibilit, l o habite l'Esprit virginal (43), lequel domine les autorits du
Chaos et leur monde."
27. Alors je dis: "Seigneur, instruis-moi des capacits (de) ces autorits. Comment sont-elles venues
l'existence ? et partir de quelle origine et en quelle matire ? et qui les cra, elles et leur
pouvoir ?"
28. Et le grand ange leleth, I'lntelligence, me parla:
"Dans les ons sans limite rside l'incorruptible Sophia, encore appele Pistis (44). Elle voulut crer
seule quelque chose, sans son conjoint (45), et elle produisit un tre cleste.
"Entre le Monde d'en haut et les ons d'en bas, il y a un voile, et une ombre se dessina sous ce voile.
Cette ombre devint matire et cette ombre fut projete plus bas. Et ce qu'elle avait produit devint un
tre matriel semblable un avorton. Mais il reut une forme faonne comme provenant de
l'ombre et il devint une bte arrogante ressemblant un lion (46).
29. "Il tait androgyne, puisqu'il tait, je viens de le dire, sorti de la matire. Ouvrant les yeux, il
aperut la matire vaste et tendue, et il devint arrogant, il dit: Moi, je suis Dieu et il n'y en a pas
d'autre que moi. Disant cela, il pcha contre le Tout. Mais il sortit d'au-dessus de l'Eon suprme une
voix qui dit: Tu te trompes, Samal (c'est le dieu des aveugles) (47).
"Mais il rtorqua: S'il existe quelqu'un d'autre d'antrieur moi, qu'il se montre moi ! (48)
Aussitt, Sophia tendit son doigt et elle fit parvenir la lumire au sein de la matire, et elle la suivit
jusqu'en bas, dans les rgions du Chaos. Puis, elle partit en remontant dans sa lumire. L'obscurit,
nouveau, (envahit alors) la matire (49).
30. "Cet Archonte, qui est androgyne, se btit un autre domaine, d'une grandeur sans limite, et il
rsolut de susciter de lui des enfants. Il cra pour lui-mme sept enfants, androgynes comme leur
auteur, et il dit ses enfants: "Je suis le Dieu du Tout ".
"Mais Zo, la fille de Pistis Sophia, lui dit en criant: Tu fais erreur, Saclas (un nom occulte pour
laldabath) (50). Elle lui souffla au visage et son souffle devint pour elle un ange de feu, et cet ange
lia laldabath et le prcipita dans le Tartare au fond de l'abme (51).
31. "Alors, lorsque son enfant Sabath eut vu le pouvoir de cet ange, il fut retourn et il condamna
son pre, ainsi que sa mre, la matire. Il prit celle-ci en aversion, et il clbra Sophia et sa fille
Zo.
"Aussi Sophia et Zo l'enlevrent-elles pour l'tablir sur le septime ciel, en dessous du voile qui se
trouve entre la hauteur et les bas-fonds. On l'appela le Dieu des Forces, Sabath (52), parce qu'il est
suprieur aux Forces du Chaos, du fait que Sophia l'y a tabli.
"Aprs (tout) cela, il se fabriqua un grand char quatre faces de chrubins (53), avec pour l'assister
un nombre immense d'anges (porteurs) de harpes et de cithares.
32. "Et Sophia emmena sa fille Zo pour la faire asseoir sa droite en vue de lui enseigner ce qu'il y
a dans l'Ogdoade, et elle plaa sa gauche l'ange (de la) colre. (Depuis) ce jour, on appela sa
(droite) Vie, tandis que la gauche fut le modle de l'iniquit issue de l'Eon du pouvoir suprme d'en
haut. C'est avant ton temps qu'ils sont venus l'existence.
33. "Mais, lorsque laldabath le vit tabli dans cette grande gloire et cette hauteur, il en devint
jaloux (54) et cette envie devint un tre androgyne (55). C'est l l'origine de l'envie, et l'envie
engendra la mort, et la mort engendra des enfants, chacun desquels elle attribua un ciel, et tous les
cieux du Chaos furent emplis de leur multitude (56).
34. "Or, c'est en conformit avec la volont du Pre du Tout (57) que tout cela se produisit,
l'exemple de toutes les choses d'en haut, afin que tout le Chaos puisse tre empli.
35. "Voici donc que je t'ai instruite de l'histoire des archontes et de la matire en laquelle ils ont t
crs, et (aussi) de leur auteur et de leur monde."
36. Mais je dis: "Seigneur, suis-je, moi aussi, faite de leur matire ? "
Toi, de mme que tes descendants, vous tes issus du Pre primordial. C'est d'en haut, de la Lumire
imprissable, que sont venues leurs mes. Aussi les autorits ne pourront-elles s'approcher d'eux,
grce l'Esprit de vrit prsent en eux, et tous ceux qui ont acquis la connaissance de ce chemin
sont immortels parmi les hommes mortels. Cependant, cette semence ne se manifestera pas
aujourd'hui. Aprs trois gnrations toutefois, elle se manifestera et elle rejettera loin d'elle le joug
d'erreur des autorits."
37. Alors, je dis: "Dans combien de temps, seigneur ?" Il rpondit: "Lorsque l'Homme vrai rvlera,
au moyen d'une image modele, I'existence de (I'Esprit de) vrit que le Pre aura envoy. "C'est lui
alors qui les instruira de toutes choses. Et il les oindra du chrme de la vie ternelle, qui lui aura t
remis par la gnration autonome 58.
Alors, ils seront affranchis de la pense aveugle et ils fouleront aux pieds la mort issue des
puissances. Et ils monteront dans
la Lumire sans limite, l o repose cette semence. "Ds lors, les puissances dlaisseront leurs ons
et leurs anges pleureront sur leur destruction, tandis que leurs dmons lamenteront leur mort.
"Alors, tous les enfants de la Lumire connatront vraiment la vrit et leur racine, ainsi que le Pre
du Tout et l'Esprit saint. Tous, ils diront d'une seule voix: La Vrit du Pre est juste et le Fils rgne
sur le Tout."
38. Et tous clameront, dans les sicles des sicles: "Saint, saint, saint ! Amen."