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EDUCATION SCIENTIFIQUE est une revue semestrielle

dite par l'Association des Professeurs de Sciences Naturelles


du Sngal (A.P.S.N.S.).
Elle a pour but d'tudier les. questions didactiques et pdagogiques qui se
posent l'cole sngalaise en gnral et l'enseignement des sciences naturelles
en particulier. Elle a l'ambition de contribuer de manire significative
l'ducation scientifique des 'membres de l' APSNS.
Les auteurs et non la revue sont responsables du contenu de leurs articles.
Les orientations prcises que nous donnerons cette revue dpendront de
vos critiques et suggestions que vous voudrez bien nous faire parvenir.

Directeur de publication : Alioune Moustapha DIOUF

Administration et diffusion : El Hadj SOW


Rufina Dabo/SARR
Abdoulaye DIOP

Comit de rdaction : Stella WADE


Alioune Moustapha DIOUF
Rufina DABO/SARR
Adama DIENE

Comit de lecture : Pr Amadou Tidiane BA


PrAbdoulaye DIA
IGEN Amadou Mactar NDIAYE
Dr Abdou Karim NDOYE
Dr Valdiodio NDIAYE
Dr Babacar GUEYE

Assistante de rdaction et fabrication :


Anna DIOP
Education scientifique septembre 1997 vol. 1 n 1 1

Valdiodio NDIAYE
Matre Assistant
Dpartement de Sciences Naturelles
Ecole Normale Suprieure (ENS)
Universit Cheikh Anta DIOP
B.P. 5036 DakarFann

Rsum :

La psychologie bhavioriste fonde sa conception de lapprentissage sur


le conditionnement. Elle ne fait aucune diffrence entre les mcanismes
d'apprentissage humains et des animaux. Tout apprentissage se ramne des
conditions extrieures (stimulus) qui dclenchent un comportement (rponse). Le
bhaviorisme est rductionniste en ce qu'il exprime tout apprentissage selon le
modle stimulus-rponse (S-R).
Selon le modle constructiviste de l'apprentissage, fond sur la
psychologie cognitive, l'homme apprend en modifiant son rapport au: monde. il
assimile des lments du milieu extrieur en se rorganisant, en s'accommodant. Il
agit donc sur les objets., il construit son savoir en modifiant sa structure
conceptuelle. Toute thorie efficiente de l'apprentissage doit donc tenir compte de
ce qui se passe dans la tte du sujet apprenant, et de la spcificit. du contenu
conceptuel de chaque discipline pour favoriser l'appropriation de ce savoir
particulier. C'est dans cet espace que se dveloppent les recherches actuelles en
didactique des disciplines. .

Mots cls : bhaviorisme, constructivisme,. cognitivisme, Apprentissage


humain.
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1-/ INTRODUCTION

Dans un article publi dans la revue amricaine Studies in


Science Education, Novak (1988) affirme: La psychologie de
l'apprentissage relative 1'homme a pris ses distances de
manire significative, par rapport la psychologie bhavioriste
qui a exerc sa domination dans ce domaine 75 ans durant, pour
se rapprocher d'une science du fonctionnement cognitiviste qui
met l'accent plus particulirement sur le rle que les concepts et
les structures conceptuelles jouent sur la construction de la
signification chez l'homme. Voil d'emble camp le dbat que
nous voulons susciter et qui, s'il est clos sous d'autres cieux
l'avantage d'une conception constructiviste et cognitiviste de
l'apprentissage humain, ne semble pas tre dpass chez nous.
Nous devrions dire, pour tre plus proche de la vrit, qu'il n'est
pas engag, le parti pris sur la place tant, en gnral, en faveur
du courant bhavioriste.
Faisons trs rapidement le point sur la question partir de
chacun des deux points de vue. Pour faire vite, nous ne
donnerons de chacun d'eux que les traits essentiels qui le
caractrisent. Nous avancerons, la fin, pour conclure, notre
point de vue de didacticien des Sciences, de la Biologie
prcisment.

2 -/ LA CONCEPTION BEHAVIORISTE DE
L'APPRENTISSAGE:

Pour le bhaviorisme, on ne peut pas aller voir ce qui se


passe dans la tte de celui qui apprend. C'est pourquoi, celle-ci est
considre comme une bote noire dont la connaissance n'est
pas ncessaire la comprhension de ce qui est dterminant dans
l'apprentissage. L'essentiel se passe ailleurs.
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Ce qui est important, ce sont les conditions dans lesquelles


s'effectue un apprentissage. Comprendre le problme se ramne
connatre les facteurs de l'environnement qui influencent
significativement cet apprentissage. Cette influence se vrifiera
travers des indicateurs, essentiellement comportementaux donc
observables. Le schma bhavioriste simplifi de l'apprentissage
est le suivant :

Conditions extrieures Bote noire Comportement


(stimuli) observable

Le bhaviorisme plonge ses racines dans les dcouvertes des


physiologistes de la fin du 19 et du dbut du 20 sicles la
tte desquels, le grand savant russe Pavlov (1849-1930) avec ses
travaux, sur les rflexes conditionnels (conditionnement
classique) et l'amricain Watson (1878-1958). Ce dernier soutient
que les animaux et les hommes acquirent de nouvelles conduites
par le mcanisme du conditionnement, et que .ces conduites
continuent se manifester aussi longtemps que les stimuli
appropris sont prsents. L'apprentissage chez les animaux et les
humains se ramnerait donc un mcanisme de conditionnement.
Il exclut la conscience dans l'explication du comportement. C'est
le psychologue amricain Skinner qui thorise le mieux
l'apprentissage humain la lumire du
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conditionnement en introduisant la notion de conditionnement


oprant. Il justifie la prise en compte de cette. notion de la
manire suivante: Aucune description de l'interaction entre
l'organisme et son milieu n'est complte si elle n'inclut l'action du
milieu sur l'organisme aprs qu'une rponse a t produite
(Skinner 1971). Skinner a expriment de manire systmatique
sur des animaux (rats et pigeons) ses conceptions sur
l'apprentissage bas sur le conditionnement oprant.
Aprs les conditions de milieu, on passe directement aux
effets produits. Ce qui se passe entre les deux lments du couple
n'intresse pas le bhavioriste. Skinner (1971) affirme : le
comportement engendr par un ensemble donn de contingences
peut tre expliqu sans faire appel des tats ou des mcanismes
internes purement hypothtiques.

2 -1/ L'INFLUENCE DES POSITIONS


BEHAVIORISTES SUR LES APPRENTISSAGES:

Les thories bhavioristes de l'apprentissage ont eu une


influence considrable sur les projets pdagogiques jusque dans
les annes 70. Elles ont notamment trouv un terrain d'application
dans ce qu'on a appel la pdagogie par objectif (P.P.O.). La
rencontre entre les thories bhavioristes de l'apprentissage et la
dfinition des objectifs en pdagogie a propuls celles-l dans le
systme ducatif. Entendons-nous bien. Il s'agit bien de rencontre
et celle-ci n'est ralise qu'au niveau de la spcification des
objectifs, plus prcisment, au niveau de leur oprationnalisation
en termes de comportements observables. On assiste ainsi, assez
souvent, une atomisation des objectifs d'enseignement, clats
en un certain nombre de comportements indicateurs de la russite
ou de l'chec de l'apprentissage. Ils sont utiliss pour asseoir un
enseignement programm. Skinner (1971) parle de contingences
programmes. Il dclare: Il n'est gnralement gure pratique
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de conditionner un comportement oprant d'une certaine


complexit en attendant qu 'i! se prsente pour le renforcer. On
atteint une performance finale en passant par des contingences
intermdiaires (c'est le principe de l'instruction programme).
Qu'il soit bas sur un modle linaire ou ramifi, il consiste
subdiviser la capacit globale vise en capacits lmentaires
hirarchises et ordonnes, l'acquisition d'une capacit donne
tant conditionne la matrise de celle qui la prcde. Cette
conception bhavioriste de l'enseignement a concid avec
l'avnement des premiers ordinateurs. La tentation a t forte, vu
la simplicit affiche des problmes d'enseignement par
l'approche bhavioriste, de chercher remplacer l'enseignant par
la machine, raliser le vieux rve de la machine enseigner.
L'implmentation d'un tel programme fut relativement facile aux
informaticiens. C'est la naissance de l'Enseignement Assist par
Ordinateur (E.A.O.).

2-2/ CRITIQUE DU BEHAVIORISME :

Le bhaviorisme a t une contribution importante la


comprhension des mcanismes d'apprentissage chez les
animaux, mme si aujourd'hui, il n'est plus le paradigme
dominant. En effet, dans le mme champ disciplinaire des
apprentissages animaux, l'Ethologie, de nouveaux cadres
conceptuels sont apparus : la conception objectiviste de Lorenz et
les modles constructivistes des thologistes contemporains. Nul
bhavioriste ne prtend maintenant puiser le problme de
l'apprentissage animal par la seule connaissance du couple
stimulus-rponse (S-R). Sur cette. base, on pourrait faire
apprendre n'importe quoi n'importe quel animal. Ce qui n'est
pas le cas. Il y a donc des barrires infranchissables, des
mcanismes internes dont il faut tenir compte. Le concept ,de
bote noire n'est plus dfendable.
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Ce qui est vrai des apprentissages animaux l'est encore


plus de ceux des humains. Si, pour des apprentissages techniques,
des savoir-faire, le bhaviorisme a donn des rsultats
intressants, il en va tout autrement des apprentissages complexes
(apprentissages de concepts, rsolution de problmes) qui
caractrisent l'homme et qui ne peuvent s'expliquer par le
dressage li tout conditionnement oprant. Lindsay et Norman
(1980) dclarent propos de la loi de l'effet chre aux
bhavioristes, qu'elle ne suffit pas rendre compte de
l'apprentissage, sa faiblesse rsidant dans le fait qu'elle tente
d'expliquer les phnomnes de l'apprentissage par la simple
description des vnements et des rponses de l'organisme, sans
mme considrer le traitement interne de l'information qui est
galement essentiel. Il a t souvent reproch, juste titre,
Skinner, l'extension rapide de ses rsultats de laboratoire (cages
de Skinner) aux phnomnes qui se produisent dans la nature.
Mais surtout, on lui a reproch le point de vue rductionniste qui
consiste tendre ses conclusions d'exprimentation sur des
animaux (rats et pigeons) aux humains, comme si les deux se
situaient la mme chelle. Le vieux rve de Watson (1924) :
donnez-moi une douzaine de bbs sains, bien forms, et le
monde que j'aurai moi-mme dfini pour les duquer,. je vous
garantis que je puis prendre n'importe lequel au hasard et faire
de lui le spcialiste qu'il me plaira - mdecin, juriste, artiste,
administrateur, et, si l'on veut, mendiant ou voleur, quels que
soient ses talents, ses penchants, ses tendances, ses aptitudes, sa
vocation, et la race de ses anctres, ne se ralisera heureusement
pas. Il montre en outre que le bhaviorisme n'est pas une thorie
de la libert, donc de la crativit. Tout conditionnement est
ngation de l'imprvu, de l'invention. Une des critiques les plus
svres du bhaviorisme que nous connaissions est celle que
Chomsky (1979) adresse Skinner: Si l'esprit humain est vide,
toute mthode pour faonner les esprits sa guise est lgitime, et
ceci trouve des
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dveloppements extrmes chez Skinner, par exemple ; tout


fini en une sorte de schma fasciste, issu de l'hypothse qu'aprs
tout l'esprit humain est vide.... Il poursuit: Les notions
impliques dans la chane stimulus-rponse (S-R) taient sans
utilit, mme un niveau descriptif car, en raison de leur degr
de complexit, les rgles du type S-R ne pouvaient rendre compte
de beaucoup de capacits humaines telles que le langage, la
rsolution de problmes, etc..

3-/ LES THEORIES COGNITIVISTES DE


L'APPRENTISSAGE.

A l'oppos des thses bhav1oristes, plusieurs courants de


penses en Psychologie de l'apprentissage et dans les
Neurosciences qui ne, se satisfont pas du modle
comportementaliste et de ses difficults expliquer les
apprentissages complexes, humains, ont propos d'autres thories
notamment partir des annes 50 et 60. Si aucune de ces thories
ne nie qu'un apprentissage puisse entraner des modifications de
comportement, toutes affirment que l'essentiel n'est pas l, mais
ailleurs, prcisment dans ce qui se passe dans la tte de celui qui
apprend, qu'il manifeste ou non un comportement observable.
Celui qui apprend comprend son rapport au monde (Develey
1991). C'est cette ralit interne que certains psychologues ont
appel la structure cognitive de l'apprenant (Ausubel 1968) et
(Novak 1977). De faon gnrale les thories cognitivistes ont
connu des dveloppements rcents trs intressants : Intelligence
artificielle (I.A.), Systme Experts (S.E.), Enseignement
Intelligemment Assist par Ordinateur (E.I.A.O.). A l'autre bout,
les Neurosciences en ont reu une grande impulsion et proposent
des modles explicatifs du fonctionnement de notre systme
nerveux trs fcond (Systmes Neuro-Mimtiques). Le paradigme
(Kuhn 1970) en matire d'apprentissage humain de tous ces
courants de pense
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est que l'apprenant construit son savoir. Personne ne peut le faire


sa place. C'est le constructivisme qui a t largement thoris
par l'cole de Genve avec sa tte, Piaget le pre de la
Psychologie gntique. Pour Piaget (1937) et ses disciples, le
dveloppement cognitif est ce qu'un individu sait faire
chaque tape de son fonctionnement. Par exemple, des
connaissances qui sont videntes pour un adulte ne le sont
nullement pour un enfant qui doit passer par plusieurs tapes pour
les laborer grce son activit propre. Cette construction ou
reconstruction du savoir se ralise par assimilation et
accommodation, c'est--dire par incorporation d'lments du
monde extrieur aux structures cognitives du sujet. Celles-ci
s'ajustent, se rorganisent progressivement par abstraction
rflchissante et permettent l'apparition de connaissances
nouvelles. Pour Ausubel et Novak, l'apprenant est caractris par
sa structure cognitive ou conceptuelle. On ne peut apprendre
n'importe quoi un apprenant. Toute acquisition nouvelle
ncessite la prsence pralable de structures d'accueil, appeles
encore concepts intgrateurs ou ponts cognitifs qui permettent
l'incorporation des nouvelles connaissances. En l'absence de telles
structures, l'apprentissage n'est pas efficient, moins d'tre un
simple dressage avec son invitable rgression s'il n'est pas
entretenu.

3-1/ L'EPISTEMOLOGIE CONTEMPORAINE.

A cette conception constructiviste de lapprentissage, il


faut ajouter les rflexions pistmologiques des scientifiques de la
fin du 19 et du dbut du 20 sicles. Ces rflexions portent sur
les rapports entre les connaissances de la vie de tous les jours et
les connaissances labores par les sciences, ceci dans le but de
fonder une approche raisonne de l'apprentissage de la science.
Bachelard (1938) et Canguilhem (1985) pour n'en citer que deux
ont montr:
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- le premier, le concept d' obstacle pistmologique


trs fcond pour comprendre le dveloppement historique de la
pense scientifique et pour fonder une pdagogie des sciences.
Pour ce dernier aspect, Bachelard dclare, que l'lve arrive en
classe avec des connaissances empiriques dj constitues. Il n'est
donc pas un tonneau vide qu'il faut remplir. Au contraire, ses
connaissances risquent de s'opposer, de faire obstacle
l'acquisition d'une culture scientifique. L'ducation devra
s'attacher renverser les obstacles amoncels par la vie de tous
les jours;

- le second, reprend son compte l'ide d'obstacle du


premier en affirmant que cet obstacle est un passage oblig dans
l'apprentissage des sciences. Pour Canguilhem, le savoir se
construit par approximations successives, et cette construction si
lente a des rsistances, les vidences premires, les ides
prconues, les habitudes qui sont autant d'obstacles
pistmologiques.

3-2/ L'EMERGENCE D'UN NOUVEAU CHAMP


DE RECHERCHE : LA DIDACTIQUE DES
DISCIPLINES

Ces ides sur l'apprentissage, couples au progrs ralis


en Intelligence Artificielle et par la nouvelle impulsion que l'on
observe dans les Neurosciences (Neurobiologie,
Neurothologie,...) ont abouti dans quelques pays europens
(Belgique, Espagne, France, Italie, Suisse, ...) la naissance
d'un nouveau champ de recherche incluant les apprentissages
humains, la Didactique des disciplines. Elle se donne comme
objet d'tude les mcanismes de transmission et d'appropriation
des connaissances dans le cadre de chaque discipline, d'o les
appellations de Didactique des Maths, de la Physique, de la
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Chimie, de la Biologie, de la Gologie, pour nous en tenir;


disciplines scientifiques. Ce nouveau champ de recherche propose
d'lucider le mcanisme de production des concepts scientifiques
en s'appuyant sur l'Epistmologie, de dfinir des modles
d'enseignement fonds sur les thories l'apprentissage labores
partir des sciences cognitives et prenant appui sur les conceptions
(ou reprsentations) des apprenants, spcifiques chaque
discipline. Les pdagogies qui en rsultent impliquent dans leur
mise en oeuvre, la prise en compte de ces conceptions qu'il s'agit
de faire voluer vers l'appropriation du concept grce des
conflits cognitifs et/ou socio-cognitifs (Perret-Clermont 1979 ;
Mugny 1985) et la rsolution de problmes (Host 1985), toutes
pratiques diffrentes de celles prnes par les thories
bhavioristes de l'apprentissage. Il s'agit de favoriser la
construction du savoir par l'apprenant, et chaque fois que c'est
possible, par une investigation en situation d'autonomie. On est
loin du modle enseignement/apprentissage bas sur le couple
Stimulus- Rponse (S-R).

De cette faon l'enseignement est rellement centr sur


l'apprenant, non sous la forme de ptition de principe, mais dans
la rgulation des activits d'enseignement/apprentissage prenant
en compte ce que l'lve sait dj et comment il le sait, au
lieu de le considrer comme une simple bote noire. Une telle
approche de l' apprentissage prserve la libert de la personne.
L'enseignant organise et rgule les situations d'apprentissage qui
favorisent l'appropriation du savoir par l'lve, selon une
progression qui respecte les tapes de son dveloppement
cognitif.
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4./ CONCLUSION,

Les sciences cognitives marquent un progrs certain dans notre


effort de mieux comprendre les mcanismes d'enseignement et
d'apprentissage humain. Elles permettent de mettre en place des.
modles pdagogiques articuls sur une meilleure connaissance
du fonctionnement de l'apprenant. Ces avances ont t rendues
possibles, aussi, par le changement de perspectives intervenu en
Epistmologie. Selon Novak (1988), l'Epistmologie, domaine de
la Philosophie traitant de la nature et de la production du savoir,
s'est loigne de l'empirisme et du positivisme pour adopter des
points de vue constructivistes dont l'intrt se focalise sur la
complmentarit entre les concepts, les principes et les thories
que nous appliquons l'observation des vnements et des objets,
et sur la construction des objectifs de savoir qui en rsultent.
L'apport de grands pistmologues contemporains comme
Popper, Kuhn, Mayr, etc. a confort l'approche constructiviste de
la connaissance. Pour les Sciences exprimentales,
l'Epistmologie bachelardienne a contribu asseoir un
enseignement scientifique bas sur le constructivisme et
dbarrass de tout positivisme. L'apprenant n'est plus un tonneau
vide remplir. Il y a, chez lui, du dj l (Giordan 1978), des
modles spontans, des reprsentations ou conceptions du monde,
qu'on gagnerait connatre si l'on veut agir sur ce qu'il sait pour
l'amener .le modifier, voluer. C'est tout le sens d'un
enseignement qui prend appui sur les reprsentations ou
conceptions des apprenants comme leviers pour des
apprentissages efficients parce que signifiants.
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REFERENCES BILIOGRAPHIQUES

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Bachelard, G. 1938. La formation de lesprit scientifique.


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