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GUAS PARA EL PROCESO DE EVALUACIN (GAP): UNA

PROPUESTA A DISCUSIN
En la actualidad los estndares y las guas propuestas en el campo de la evaluacin psicolgica se limitan a los
tests psicolgicos y a su aplicacin prctica1. Sin embargo, los tests son slo uno de los tipos de procedimientos de
evaluacin psicolgica, y su aplicacin slo una de las muchas estrategias o clases de acciones disponibles
durante el desarrollo del proceso de evaluacin. Los tests y el testing estn estrechamente relacionados con un
tipo de aproximacin a la evaluacin psicolgica, a saber, la aproximacin psicomtrica. Esta es una de las
razones por las que es relativamente fcil formular y establecer estndares o guas para los tests psicolgicos y
para su aplicacin. El proceso de evaluacin, bastante ms amplio, es una parte indispensable de cualquier
aproximacin a la evaluacin psicolgica, incluso de aqullas que no utilizan tests psicomtricos. Esto hace que la
creacin de guas para el proceso de evaluacin sea una empresa ambiciosa y complicada. Pero, lo que se puede
lograr, al menos al nivel de recomendaciones que ayuden al evaluador a afrontar la complejidad y las exigencias
del proceso de evaluacin en varios contextos aplicados. Por ello, la Asociacin Europea de Evaluacin
Psicolgica (EAPA2) decidi patrocinar el desarrollo de unas Guas del Proceso de Evaluacin (GAP 3), creando una
Comisin con este nico propsito. Las GAP que se muestran en este artculo representan una primera propuesta
para iniciar un amplio debate sobre cmo mejorar la prctica de la evaluacin psicolgica, as como la formacin y
el entrenamiento de los evaluadores.

En los ltimos aos, el inters y la dedicacin a la evaluacin psicolgica parecen ir en aumento. As, diversas
organizaciones nacionales e internacionales estn trabajando en el desarrollo de estndares, principios o guas
para regular y optimizar las actividades prcticas y cientficas del evaluador. La moderna globalizacin requiere un
ncleo de principios aprobados internacionalmente que permita valorar la calidad de la enseanza, el
entrenamiento y la prctica de la evaluacin psicolgica a fin de salvaguardar los intereses de los clientes.

Por ello, se han desarrollado diversos principios, normas, estndares y guas. Algunos de ellos hacen referencia a
la construccin de tests (APA, 1999; Eignor, 2001); otros se dirigen a la adaptacin de tests, es decir, a la
traduccin y adaptacin de un test concreto (construido en un lenguaje determinado) a otras lenguas o culturas
(Hambleton, 1994; Hambleton, 2001); otros establecen criterios dirigidos a losproveedores de tests (Muiz, et al.,
2001); otros versan sobre los derechos y deberes de los que reciben los tests (Fremer, 1997) o de quienes los
aplican (Bartram, 1997; Bartram, 2001). Sin embargo, todas las guas, estndares, normas o principios
mencionados se refieren a aspectos relacionados con los tests o con su aplicacin prctica. As pues, los
estndares para la evaluacin psicomtrica hacen referencia principalmente a la construccin de tests; los criterios
para los proveedores de tests se refieren a su publicacin y distribucin; las guas para la traduccin de tests estn
relacionadas con la utilizacin de un test dado -desarrollado en una cultura o rea social- en otra cultura; las
normas para aqullos que aplican los tests se interesan por la experiencia y acreditacin profesional de quienes los
aplican, as como por los derechos de quienes los reciben.

Surgen aqu dos cuestiones conceptuales que deben aclararse desde el principio. Primero, que los autores utilizan
varios trminos distintos para referirse a las regulaciones que cada uno propone. Por ejemplo, con frecuencia se
utilizan los trminos "principios", "normas", "estndares" o "guas". Son estos trminos intercambiables entre s?
Segundo, y como ya se ha dicho, que estas regulaciones se refieren todas al campo de los tests y de su aplicacin,
campo que en absoluto equivale al de la evaluacin psicolgica. Veamos brevemente ambas cuestiones.

PRINCIPIOS, NORMAS, ESTNDARES Y GUAS

De acuerdo con el Websters New World Thesaurus, un principio es una ley fundamental, una norma es un modelo,
un estndar es una regulacin, y una gua es una indicacin de los lmites o mbito de aplicacin de una tarea. As,
desde un punto de vista general, todos estos trminos pertenecen al mismo campo semntico, pero parecen diferir
en cuanto al nivel de obligatoriedad que cada uno de ellos entraa.
Otros autores definen de forma ms precisa los dos trminos ms especficos y ms ampliamente utilizados:
"estndares" y "guas". En este sentido, el Joint Committee on Standards for Educational Evaluation (1994) define
"estndar" como "un principio ampliamente compartido por los expertos en la realizacin y utilizacin de
valoraciones y referido a la medicin del valor o la calidad de una valoracin" (p. 209), y "gua", como "una
sugerencia sobre procedimientos que ayuden a los valoradores y a sus clientes a cumplir los requisitos...;
estrategia destinada a evitar errores en la aplicacin de dichos estndares" (p. 206).

As pues, los trminos "estndar" y "gua" parecen estar estrechamente relacionados, en el sentido de que ambos
cumplen funciones similares: proporcionar garantas y control de calidad. Por otro lado, ambos difieren en el grado
o nivel de obligatoriedad o exigencia que implican, siendo un estndar ms exigente que una gua. As pues,
cuando se est comenzando con la regulacin de un campo, el trmino "gua" parece ms adecuado y debera
entenderse como una "propuesta a debate".

TESTS, APLICACIN DE TEST Y EVALUACIN PSICOLGICA

Una segunda cuestin que debe clarificarse es la referida a las semejanzas y diferencias entre "test", "aplicacin
de tests" y "evaluacin psicolgica". Un test es un dispositivo o procedimiento de evaluacin mediante el que se
obtiene una muestra de la conducta del examinado en un determinado dominio, muestra que posteriormente se
punta y valora de modo normalizado (American Psychological Association, 1999; ver en este artculo el Apndice
2: Glosario). En otras palabras, un "test" es un instrumento -con ciertas garantas- para recoger datos de forma
adecuada; "aplicacin de tests" es el proceso de administrar, puntuar e interpretar un test psicolgico. Por otro
lado, "evaluacin psicolgica" es un concepto ms amplio que "tests" o "aplicacin de tests" y se refiere a "la
actividad cientfica y profesional de recoger, valorar e integrar la informacin sobre un sujeto utilizando, en la
medida de lo posible, diferentes fuentes de informacin y de acuerdo con un plan previamente establecido, con el
objetivo de responder a las demandas de un cliente" (ver Apndice 2: Glosario).

Las regulaciones mencionadas hacen referencia slo a los tests psicolgicos o psicomtricos y, si atendemos a las
definiciones anteriores, queda claro que stos son slo uno de los elementos de la evaluacin psicolgica. Yendo
ms all de estas definiciones semnticas, diversos autores han distinguido entre, por una parte, evaluacin
psicolgica y, por otra, tests y aplicacin de tests (Cohen et al., 1996; De Bruyn y Godoy, 1998; Fernndez-
Ballesteros, 1980; Maloney y Ward, 1976; Sundberg, 1976). En los puntos siguientes se sealan las caractersticas
ms distintivas que se han propuesto para diferenciar estos dos conceptos:

1. La aplicacin de tests se orienta principalmente a la medida, mientras que la evaluacin psicolgica se


orienta principalmente al problema o a la demanda.

2. La aplicacin de tests se relaciona con dispositivos de medida estandarizados, en tanto que la


evaluacin psicolgica incluye otros procedimientos e instrumentos de recogida de datos (y no slo tests).

3. La aplicacin de tests frecuentemente hace referencia a la descripcin y estudio de grupos o muestras


de personas, en tanto que la evaluacin psicolgica se centra en la descripcin y anlisis de personas
individuales o casos nicos en una situacin o estado psicolgico determinado.

4. La aplicacin de tests requiere que se sea un entendido en los tests administrados, en tanto que la
evaluacin psicolgica es un campo ms amplio que exige bastos conocimientos, as como un buen
dominio de los procesos psicolgicos.

5. La aplicacin de tests implica la utilizacin de instrumentos de medida para recoger datos, en tanto que
la evaluacin psicolgica se refiere a un complejo proceso de toma de decisiones -en el que la recogida de
datos es, evidentemente, un paso importante. Este proceso, a su vez, tiene su origen en la demanda de un
determinado sujeto o grupo de sujetos (cliente/s).

En suma, la evaluacin psicolgica implica un proceso de toma de decisiones que incluye varias tareas,
operaciones y acciones (llevadas a cabo en una determinada secuencia), con el objetivo de responder a las
demandas del cliente y que requiere un conocimiento psicolgico profundo y unas buenas habilidades
profesionales. Este proceso puede, al menos hasta cierto punto, ser estandarizado y guiado por un cuerpo de
pasos bsicos establecidos y aceptados por la comunidad cientfica y profesional. Finalmente, las
reglamentaciones sobre los tests deberan incluirse e integrarse en la regulacin de la correspondiente fase del
proceso de evaluacin.

Ninguno los estndares y guas propuestos hasta ahora, y comentados al principio de este artculo, se dedica
especficamente al proceso de evaluacin psicolgica como tal. En las ltimas dcadas, el propio proceso de
evaluacin ha sido, y contina siendo, objeto de estudio cientfico en la investigacin bsica sobre razonamiento,
toma de decisiones, solucin de problemas e inteligencia artificial (entre otros campos), de tal forma que en el
momento actual disponemos de resultados empricos sobre sus principales pasos y sus subprocesos bsicos. Por
ello, es posible desarrollar guas para regular este proceso. A su vez, el desarrollo de estas guas ofrece varias
ventajas. Primero, puede ayudar a vencer la frecuente disociacin entre conocimiento bsico y actividad
profesional. Segundo, desde un punto de vista aplicado, puede tambin ayudar a optimizar la prctica profesional,
mejorando la valoracin y el control de las actividades profesionales y facilitando (as como estandarizando) la
formacin en evaluacin.

En resumen, nuestro objetivo general es el desarrollo de sugerencias procedimentales sobre el proceso de


evaluacin, esto es, el desarrollo de unas Guas para el Proceso de Evaluacin (GAP), con la idea de ayudar a los
evaluadores y a sus clientes a cumplir ciertas exigencias (cf., Joint Committee, 1994, p. 206), teniendo presente
que estas guas deberan ser presentadas, difundidas y discutidas por un pblico experto amplio antes de ser
aprobadas y adoptadas por los cuerpos profesionales y cientficos. Cuando esto ocurra, las GAP sern tiles en los
siguientes aspectos:

1. Ayudar al evaluador psicolgico en sus esfuerzos por optimizar la calidad de su trabajo;

2. Ayudar a los clientes externos al campo de la psicologa en la valoracin de las tareas de evaluacin,
permitiendo su control de calidad;

3. Facilitar la enseanza de la evaluacin, la estandarizacin de aspectos prcticos y el diseo de


programas avanzados de capacitacin profesional.

CUESTIONES GENERALES

Grupos a los que se dirigen las GAP

Toda gua que pretenda regular una conducta especfica debe dirigirse a una poblacin determinada. Las GAP van
dirigidas a psiclogos titulados y con una buena formacin en evaluacin psicolgica. Como es obvio, el proceso
de evaluacin implica un amplio conjunto de actividades basadas tanto en el mtodo cientfico como en la
investigacin sobre la actividad cognitiva humana, especialmente en los mbitos de la toma de decisiones, la
solucin de problemas, y la inteligencia artificial. Aunque cualquier campo profesional en el que se d este tipo de
actividad (v.g., la psicologa clnica) puede beneficiarse con las GAP, stas se han desarrollado fundamentalmente
para regular la actividad profesional del psiclogo en todos los campos aplicados en los que se dan tareas de
evaluacin.

Toda actividad profesional puede guiarse y regularse (por uno mismo o por otros) mediante dos conjuntos de
principios: (1) ticos y (2) tcnicos. La mayora de las asociaciones profesionales posee un conjunto de estndares
o guas escritas que regulan sus actividades profesionales de acuerdo con normas sociales de conducta que, a su
vez, rigen en una determinada cultura o grupo social (v.g., la confidencialidad). Existen adems otros principios
tcnicos que han surgido o estn ligados a la investigacin cientfica en un campo profesional particular (v.g., la
utilizacin de mltiples mtodos al evaluar un determinado constructo). Estos principios son importantes de cara a
la introduccin de los mtodos de investigacin en la prctica, mejorndola con la aplicacin de los resultados de la
investigacin y mediante la formacin de los profesionales como profesionales cientficos. Las GAP hacen
referencia a estos principios-gua tcnicos, asumiendo que el evaluador debe observarlos, pero tambin que es
obligatorio cumplir con los principios ticos y con los requisitos legales que rijan en cada caso. De ninguna forma
las guas tcnicas pueden reemplazar a las normas ticas.

El contexto de la evaluacin

La evaluacin psicolgica es un conjunto de actividades cientficas y profesionales que se dan dentro de mltiples
contextos aplicados. As, cuando los psiclogos clnicos diagnostican o tratan a un paciente, han de realizar
evaluacin psicolgica; cuando los psiclogos educativos orientan a un estudiante, han de realizar una evaluacin
psicolgica; cuando los psiclogos industriales u organizacionales realizan seleccin de personal, estn haciendo
evaluacin psicolgica; cuando en el medio forense los psiclogos contribuyen a que se tomen determinadas
decisiones judiciales, han de recurrir a la evaluacin psicolgica. Se puede incluso decir que la evaluacin
psicolgica est presente, de una u otra forma, en todos los contextos de la psicologa aplicada (Fernndez-
Ballesteros, 1999).

En consonancia con esta gran diversidad de demandas prcticas, las guas del proceso de evaluacin deben ser
tiles y viables en una gran cantidad de contextos aplicados. Esto es posible porque, aunque los contextos pueden
variar, las fases o pasos bsicos del proceso de evaluacin resultan ser muy semejantes sino iguales.

Objetivos de la evaluacin

Los objetivos ms comunes de la ciencia son la descripcin, la clasificacin, la prediccin, la explicacin y el


control, y cada uno de estos objetivos posee su equivalente en evaluacin psicolgica. As, cuando un psiquiatra le
pide a un psiclogo clnico que diagnostique a un paciente, el psiclogo ha de describir y clasificar a dicho
paciente; cuando se realiza seleccin de personal, el evaluador ha de ser capaz de predecir la conducta futura de
los candidatos; cuando un determinado sujeto pide atencin psicolgica, el evaluador debe actuar con cautela (y
guiado por slidas hiptesis de evaluacin), diagnosticando (cuando resulte apropiado) y prediciendo conductas y,
sobre la base de datos apropiados y de hiptesis pertinentes, proponer sugerencias y planes sobre la intervencin
ms adecuada y viable posible. Incluso despus de su administracin (por un experto competente), debemos
comprobar si se han alcanzado las metas de la intervencin y si se han satisfecho las demandas del cliente.

Aunque en la historia de la evaluacin psicolgica, la descripcin, la clasificacin, la explicacin y la prediccin han


sido los objetivos ms destacados, el control de la conducta ha llegado a convertirse, en paralelo con el desarrollo
de intervenciones psicolgicas efectivas, tanto en una importante fase como en una meta del proceso de
evaluacin.

As pues, debido a que el proceso de evaluacin psicolgica debe ajustarse a las demandas del cliente y a que la
consecucin de dichas demandas implica varios objetivos cientficos y prcticos, la evaluacin se convierte en un
laborioso proceso compuesto por todo un conjunto de pasos y tareas.

Evaluacin y valoracin

Aunque los trminos "evaluacin" y "valoracin" se suelen utilizar con frecuencia como sinnimos -estando ambos
cercanos en significado a "apreciacin", "estimacin", o "juicio"-, se refieren a aspectos cientficos y profesionales
diferentes. Como ha sealado Fernndez-Ballesteros (1985), en tanto la evaluacin hace fundamentalmente
referencia a personas, la valoracin se refiere principalmente a objetos. Esto es, la evaluacin se refiere a sujetos
humanos, en tanto que la valoracin lo hace a la apreciacin, estimacin o enjuiciamiento de un objeto concreto,
usualmente un programa, proyecto, tratamiento o intervencin puesto en marcha para producir los cambios
deseados sobre un objetivo o meta (Scriven, 1991).

Cronbach (1990) destaca que, cuando las peticiones del cliente incluyen o requieren intervencin, dicha
intervencin debe planificarse y, una vez puesta en marcha, ser valorada; para este autor, "valoracin" es "la
recogida e interpretacin de evidencia sobre el funcionamiento y las consecuencias de un servicio social,
teraputico o educativo" (p. 703).

En pocas palabras, en tanto que el objeto de la evaluacin en psicologa es una determinada persona o grupo de
personas, el objeto cientfico de la valoracin es un determinado programa o conjunto de acciones.

No obstante, a pesar del hecho de que evaluacin y valoracin constituyen campos cientficos independientes,
ambos comparten muchos aspectos comunes. Cuando se lleva a cabo una evaluacin psicolgica con el propsito
de cambiar determinadas conductas-meta mediante una determinada intervencin, por supuesto que dicha
intervencin debe someterse a valoracin. De la misma forma, cuando ha de llevarse a cabo la valoracin de un
determinado programa con objetivos conductuales, resultar necesario evaluar a los participantes.

Como hemos dicho antes, los objetivos tradicionales de la evaluacin han sido la descripcin, la clasificacin, la
explicacin, y la prediccin; debido a que el control no siempre resultaba factible, el proceso de evaluacin no sola
incluir una fase de valoracin. Sin embargo, el progreso logrado en el terreno de los tratamientos y de la
intervencin psicolgica ha hecho posible el control del comportamiento, haciendo surgir la necesidad de valorar.

Por ello, cuando se necesita intervenir, el proceso de evaluacin debe incluir una fase de valoracin destinada a
determinar los efectos de la intervencin.

PROCEDIMIENTO SEGUIDO: GRUPOS DE TRABAJO Y PASOS DADOS

La Asociacin Europea de Evaluacin Psicolgica (European Association of Psychological Assessment, EAPA)


decidi patrocinar el desarrollo de las GAP, creando una Comisin destinada a este propsito. Las siglas GAP se
han elegido por su significado 4, ya que lo que se pretende es poner remedio vacio existente entre la necesidad de
regular el proceso de evaluacin y las normas actualmente existentes. La meta de esta Comisin ha sido
desarrollar unos principios que puedan servir de gua en el proceso de evaluacin.

El desarrollo de las GAP ha durado un perodo de tiempo superior a los tres aos, incluyendo (1) las reuniones de
la Comisin (siete en total) y (2), sesiones en las que sta recab las sugerencias de un cuadro de expertos. La
primera reunin de la Comisin tuvo lugar durante el IV Congreso Europeo de Evaluacin Psicolgica (del 7 al 10
de Septiembre de 1997 en Lisboa). A esta reunin inaugural se invit a dos tipos de personas: expertos en el
proceso de evaluacin y miembros de organizaciones psicolgicas (fundamentalmente internacionales). El primer
grupo de expertos consisti en miembros de la EAPA cuya actividad investigadora principal se relaciona con el
proceso de evaluacin [E. de Bruyn, de la Universidad de Nimega; A. Godoy, de la Universidad de Mlaga; L.
Hornke, de la Universidad de Aquisgrn; J. ter Laak, de la Universidad de Utrecht; C. Vizcarro, de la Universidad
Autnoma de Madrid; K. Westhoff, de la Universidad de Dresden; H. Westmeyer, de la Universidad Libre de Berln;
J. L. Zaccagnini, de la Universidad de Mlaga; y R. Fernndez-Ballesteros, de la Universidad Autnoma de Madrid,
ex-presidenta de la EAPA y de la Divisin 2 de la IAAP, y Coordinadora de la Comisin encargada de desarrollar las
GAP]. Varias organizaciones que haban sido invitadas nombraron representantes, entre ellas la Federacin
Europea de Asociaciones de Psiclogos Profesionales [J. Muiz, de la Universidad de Oviedo] y la Comisin
Internacional de Tests [D. Bartram, de la Universidad Hull, en el Reino Unido].

El proceso de desarrollo de las GAP ha seguido dos vas:

1. Reuniones peridicas de un equipo fijo (Comisin) de expertos en el proceso de evaluacin. Esta


Comisin se form con personas que trabajaban con acercamientos tericos y metodologas diferentes, as
como en distintos campos aplicados. Despus del primer encuentro en Lisboa, la Comisin tambin celebr
reuniones en Mlaga (Septiembre, 1998), Madrid (Mayo, 1999), Patras (Septiembre, 1999), Nimega (Mayo,
2000), y Mlaga (Octubre, 2000). En total, se hicieron cuatro borradores de las GAP, envindose el ltimo a
un panel de expertos. Atendiendo a los comentarios y sugerencias de este panel, la Comisin desarroll la
versin final, que es la que se presenta ms abajo.

2. Un panel de 30 expertos y representantes de organizaciones psicolgicas dieron sus opiniones sobre el


cuarto borrador de las GAP desarrollado por la Comisin.

En total, el proceso pas por las siguientes fases:

- Fase 1: Constitucin de un banco de datos con los principales programas de investigacin bsica y de
expertos en el rea.

- Fase 2: Establecimiento de contacto con los auditorios pertinentes (expertos y representantes


internacionales).

- Fase 3: Cinco reuniones de dos das de los expertos (1998, 1999, y 2000).

- Fase 4: El primer borrador de las GAP se enva al panel de expertos en 1999.

- Fase 5: La Comisin redacta la versin final de las GAP atendiendo a los comentarios y sugerencias del
panel.

- Fase 6: Diseminacin en revistas y congresos.


Este artculo constituye la primera publicacin destinada a la diseminacin de las GAP entre la comunidad
cientfica.

FUNDAMENTACIN EN LA INVESTIGACIN CIENTFICA

A lo largo de los ltimos 30 aos, varios grupos de investigacin, con acercamientos conceptuales y metodolgicos
diferentes, han venido estudiando los procesos de diagnstico, evaluacin y valoracin. Como ya hemos dicho, la
evaluacin implica un proceso enormemente complejo en el que el evaluador -despus de recibir una peticin del
cliente- realiza preguntas, establece hiptesis, recoge datos relevantes, comprueba las hiptesis (mediante tests,
entrevistas, observacin, y otras tcnicas de evaluacin), y analiza e interpreta los resultados. A continuacin,
informa de los mismos al sujeto o sujetos, toma decisiones con y sobre el sujeto, y responde a las demandas del
cliente.

Este proceso se ha investigado desde diferentes perspectivas tericas (v.g., teoras del razonamiento, del juicio
social, modelos de toma de decisiones, paradigma de la inteligencia artificial) y mediante varios tipos de
metodologa (v.g., tareas experimentales de laboratorio, anlisis de protocolos de pensamiento en voz alta,
sistemas expertos), y se ha comprobado en distintos tipos de campos aplicados (contextos mdico, psicolgico,
educativo y del trabajo). Por ejemplo, Brehmer (de la Universidad de Upsala, Suecia) ha establecido nexos entre
los campos de la evaluacin y del tratamiento mediante la aplicacin de principios de la teora del juicio social a
procesos secuenciales de evaluacin y valoracin (vid., Brehmer y Joyce, 1988); Johnson (de la Divisin de
Ciberntica de la Universidad Brunel, Reino Unido) ha venido trabajando en el estudio de las decisiones clnicas
(vid., Johnson, 1982); Clark (de la Unidad de Computacin Biomdica del Imperial Cancer Research Center, Reino
Unido) ha aplicado el paradigma de la inteligencia artificial al diagnstico mdico (vid., Clark, 1992); Montgomery
ha trabajado en el desarrollo de un modelo de dominancia que resulta aplicable para explicar los fallos en la toma
de decisiones en varios tipos de plantas industriales (vid., Montgomery, 1993); De Bruyn (de la Unidad de
Diagnstico de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Nimega, Holanda) ha estudiado la toma de
decisiones diagnsticas, tanto cuando se realiza de forma individual como cuando se hace en grupo, y est
desarrollando herramientas computerizadas inteligentes para ayudar a los evaluadores en este tipo de tareas (vid.,
De Bruyn, 1992); Westmeyer (del Departamento de Psicologa de la Universidad Libre de Berln) ha considerado el
proceso de evaluacin desde el punto de vista normativo (vid., Westmeyer, 1975) y ha desarrollado un sistema de
evaluacin psicolgica asistida por ordenador (vid., Westmeyer y Hagebck, 1992); y Adarraga, Zaccagnini y
Mrquez (de la Facultad de Psicologa de la Universidad Autnoma de Madrid), utilizando tcnicas de inteligencia
artificial, han desarrollado sistemas expertos para el diagnstico de varias condiciones psicopatolgicas, al mismo
tiempo que sometan a comprobacin la integridad del modelo de proceso de evaluacin propuesto por Fernndez-
Ballesteros (1980, 1993) (vid., Adarraga y Zaccagnini, 1992).

A pesar de que los conocimientos bsicos son escasos y de que existe un gran vaco entre dichos conocimientos y
su aplicacin y diseminacin prctica, ha sido posible reunir un conjunto de 498 artculos de investigacin. Esta
bibliografa bsica est disponible en Internet (http://www.hhpub.com/journals/ejpa). No obstante, lo ms importante
de estos programas de investigacin es que han proporcionado los conocimientos bsicos acerca de los
heursticos, estrategias y actividades que ocurren en el transcurso del proceso de evaluacin -conocimientos
bsicos que nos han permitido llegar al esquema general utilizado como fundamento para el desarrollo de las GAP.

As pues, del conjunto de investigacin examinada, hemos podido extraer las tres principalescaractersticas del
proceso de evaluacin que, junto con algunas referencias claves, se exponen a continuacin:

1. El proceso de evaluacin implica un proceso de toma de decisiones.

- El proceso de evaluacin "...se relaciona con estrategias para tomar decisiones, con planes de
toma de decisiones. En lugar de centrarse en la nocin de validez, enfatiza el concepto de utilidad"
(McReynolds, 1971, p.7).

- "El juicio resultante (del proceso de evaluacin) se utiliza para tomar decisiones. Decisiones
destinadas a solucionar problemas prcticos importantes" (Maloney y Ward, 1976, p. 5).

2. El proceso de evaluacin implica solucin de problemas.


- Desde un punto de vista general, Sloves, Doherty y Schneider (1979, pp. 30-32) han propuesto un
modelo bastante completo de la evaluacin como un proceso cientfico de solucin de problemas:
"El proceso de solucin de problemas consta de seis fases secuenciales e interrelacionadas que el
evaluador psicolgico puede utilizar: (a) clarificacin del problema, (b) planificacin, (c) desarrollo,
(d) puesta en marcha, (e) determinacin de los resultados, y (f) diseminacin" (p. 30).

- "La evaluacin psicolgica es un proceso mediante el que se responden preguntas y se


solucionan problemas" (Maloney y Ward, 1976, p. 5).

3. El proceso de evaluacin requiere la generacin y comprobacin de hiptesis.

- Shapiro (1951, 1970) ha sido uno de los primeros autores en enfatizar que "de hecho, podra
decirse que consiste en las hiptesis que el cientfico aplicado piensa que mejor explican los datos
de que dispone, hiptesis que, si se posee el tiempo suficiente y los medios adecuados, seran las
primeras en comprobarse" (1970, p. 652).

- Tambin, aunque desde una perspectiva conductual, Fernndez-Ballesteros y Staats (1992) han
hecho hincapi en que el proceso de evaluacin "presupone ligazn entre los eventos conductuales
y ambientales cada vez que se realiza el anlisis de una nueva conducta y antes de recoger
evidencia emprica" (p. 5).

Estos son los pilares cientficos en los que se inspiran las GAP.

MARCO DE REFERENCIA Y PASOS DEL PROCESO DE EVALUACIN

Como ya se ha dicho, el proceso de evaluacin implica una serie de tareas ordenadas segn una determinada
secuencia. Como proceso de toma de decisiones, se lleva a efecto con el propsito de responder preguntas y
solucionar problemas. De la misma forma, incluye pasos semejantes a los utilizados al formular y comprobar
hiptesis cientficas (v.g., Hempel, 1973). La investigacin realizada en varios campos nos permite establecer
tareas, operaciones y acciones concretas, as como su secuencia y orden. Es ms, la bibliografa cientfica nos
informa de que este proceso puede estandarizarse, y de que esta estandarizacin ya ha sido comprobada
mediante sistemas expertos (Adarraga y Zaccagnini, 1992; Westmeyer y Hagebck, 1992). En cualquier caso, el
proceso de evaluacin puede dividirse en un nmero finito de subfases, sealadas por varios autores. Por ejemplo,
Westmeyer y Hagebck (1992) han propuesto un modelo prescriptivo del proceso con 11 pasos, en tanto que
Maloney y Ward (1996) han propuesto una descripcin del proceso con entre dos y siete fases. As, aunque el
proceso puede de alguna forma estandarizarse, los autores no llegan a ponerse de acuerdo ni en el nivel de
estandarizacin ni en el nmero de pasos bsicos.

En resumen, tras una revisin de la bibliografa sobre el proceso de evaluacin, hemos llegado a dos conclusiones:

1. Los modelos de evaluacin psicolgica propuestos difieren bastante con respecto al nmero de pasos y
de reglas que el evaluador debe seguir.

2. Los autores coinciden en que, al tomar decisiones y solucionar problemas, el evaluador genera y
comprueba hiptesis.

Por ello, antes de establecer las GAP y para obtener un nmero limitado de guas, se decidi proponer un marco
de referencia (o esquema) bsico. De acuerdo con lo que se pretende, este marco de referencia ha de cumplir
varios requisitos:

- Debe ser aplicable a distintos contextos de evaluacin, as como integrar todo tipo de objetivos
(descripcin, clasificacin, prediccin, explicacin, y control).

- Debe contener operaciones tpicas en evaluacin y valoracin.

- Debe integrar la generacin y comprobacin de hiptesis.


La Tabla 1 muestra el marco de referencia y los pasos bsicos del proceso de evaluacin, con cuatro fases
principales. Las dos primeras van dirigidas a la consecucin de los tres primeros objetivos, y las dos ltimas, al
control. Estas fases son las siguientes:

1. Anlisis del caso (tambin denominada "formulacin" o "conceptualizacin del caso"; ver Berman, 1997).

2. Organizacin e informacin de los resultados.

3. Planificacin de la intervencin.

4. Valoracin y seguimiento.

Cada una de las fases posee un nmero distinto de pasos y se encuentra organizada racional y secuencialmente.
A continuacin, se han formulado 96 guas referidas a estos pasos. Guas que se presentan en el Apndice 1. Por
ltimo, de cara a clarificar algunos de los trminos utilizados, se adjunta un Glosario en el Apndice 2.

CONCLUSIONES

Este artculo delinea nuestra propuesta de guas para el proceso de evaluacin y describe la forma en que se ha
llevado a cabo, sin entrar en detalles sobre su justificacin. Una explicacin ms detallada de las guas se
encuentra en preparacin y se publicar en forma de libro.

Nos gustara hacer hincapi una vez ms en que concebimos las GAP como sugerencias procedimentales, esto es
como recomendaciones que podran ayudar al evaluador a enfrentarse a las complicaciones y demandas del
proceso de evaluacin en varios contextos de aplicacin.

Esperamos que el esfuerzo realizado en el desarrollo y diseminacin de estas Guas estimule la discusin entre los
cientficos y los profesionales interesados y, a la larga, contribuya a la mejora de la prctica de la evaluacin
psicolgica, as como de la enseanza y entrenamiento de los evaluadores. Dichas mejoras van a depender de
que las distintas comunidades interesadas expresen los comentarios, sugerencias e indicaciones que consideren
adecuados. Agradeceremos cualquier tipo de contribucin que se desee hacer a esta propuesta.

(*) Artculo publicado en el European Journal of Psychological Assessment, 2001, 17 (3), traducido por el Prof. A.
Godoy y reproducido con autorizacin y por gentileza de Hogrefe & Huber.

1
Nota de los traductores: Testing, en el original. Dada la definicin que posteriormente se da de testing, hemos
optado por traducirlo como "aplicacin de tests".

2
Nota de los traductores: EAPA son las siglas en ingls de esta asociacin psicolgica (European Association of
Psychological Assessment).

3
Nota de los traductores: GAP proviene de las iniciales de la expresin en lengua inglesa "Guidelines for the
Assessment Process".

4
Nota de los traductores: Los autores hacen un juego de palabras en ingls, que es difcil respetar en castellano,
entre GAP (Guidelines for the Assessment Process) y "gap" (brecha, fisura, vaco, corte).