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EL HOLOCAUSTO

El Holocausto fue la persecucin y el asesinato


sistemtico, burocrticamente organizado y auspiciado
por el Estado de seis millones de judos por parte del
rgimen nazi y sus colaboradores. "Holocausto" es una
palabra de origen griego que significa "sacrificio por
fuego". Los nazis, que llegaron al poder en Alemania
en enero de 1933, crean que los alemanes eran una
"raza superior" y que los judos, considerados
"inferiores", eran una amenaza extranjera para la
llamada comunidad racial alemana.
Durante la era del Holocausto, las autoridades
alemanas persiguieron a otros grupos debido a su
percibida "inferioridad racial": los romanes (gitanos),
los discapacitados y algunos pueblos eslavos (polacos
y rusos, entre otros). Otros grupos fueron perseguidos
por motivos polticos, ideolgicos y de
comportamiento, entre ellos los comunistas, los
socialistas, los testigos de Jehov y los homosexuales.

En 1933, la poblacin juda de Europaascenda a ms de nueve millones, y la mayora de los


judos europeos viva en pases que la Alemania nazi ocupara o dominara durante la Segunda
Guerra Mundial. Para el ao 1945, los alemanes y suscolaboradores haban asesinado
aproximadamente a dos de cada tres judos europeos como parte de la "Solucin final", la
poltica nazi para asesinar a los judos de Europa. Si bien las principales vctimas del racismo
nazi fueron los judos, a quienes consideraban el mayor peligro para Alemania, entre las otras
vctimas se incluyen 200 mil romanes (gitanos). Como mnimo, 200 mil pacientes
discapacitados fsica o mentalmente, en su mayora alemanes y que vivan en instituciones,
fueron asesinados en el marco del llamado Programa de Eutanasia.

A medida que la tirana nazi se propagaba por Europa, los alemanes y sus colaboradores
perseguan y asesinaban a millones de otras personas. Entre dos y tres millones de prisioneros
de guerra soviticos fueron asesinados o murieron de inanicin, enfermedades, negligencia o
maltrato. Los intelectuales polacos no judos fueron perseguidos y asesinados por los
alemanes. Millones de civiles polacos y soviticos fueron deportados para realizar trabajos
forzados en Alemania o en la Polonia ocupada, donde generalmente trabajaban y muchas veces
moran en condiciones deplorables. Desde los primeros aos del rgimen nazi, las autoridades
alemanas persiguieron a los homosexuales y a otras personas cuyos comportamientos no se
ajustaban a las normas sociales prescritas. Miles de oponentes polticos (incluidos comunistas,
socialistas y sindicalistas), as como disidentes religiosos (como los testigos de Jehov), fueron
perseguidos por oficiales de la polica alemana. Muchas de estas personas murieron como
resultado de la encarcelacin y el maltrato.
En los primeros aos del rgimen nazi, el gobierno nacionalsocialista estableci campos de
concentracin para detener a oponentes polticos e ideolgicos tanto reales como supuestos. En
los aos previos al estallido de la guerra, los oficiales de las SS y la polica encarcelaban en
estos campos a cada vez ms judos, romanes y otras vctimas del odio tnico y racial. Para
concentrar y controlar a la poblacin juda y al mismo
tiempo facilitar la deportacin posterior de los judos, los
alemanes y sus colaboradores crearonghettos, campos de
trnsito y campos de trabajos forzados para los judos
durante los aos de la guerra. Asimismo, las autoridades
alemanas establecieron numerosos campos de trabajos
forzados, tanto en el denominado Gran Reich Alemn
como en territorios ocupados por los alemanes, para
personas no judas a quienes los alemanes buscaban
explotar laboralmente.

Despus de la invasin de la Unin Sovitica en junio de 1941, los Einsatzgruppen (equipos


mviles de matanza) y ms adelante, los batallones militarizados de oficiales de la Polica iban
detrs de las lneas alemanas para llevar adelante operaciones de asesinato en masa de judos,
romanes y oficiales del partido comunista y del estado sovitico. Las unidades alemanas de las
SS y la polica, con el apoyo de unidades de la Wehrmacht y de la Waffen SS, asesinaron a ms
de un milln de hombres, mujeres y nios judos junto con cientos de miles de otras personas.
Entre los aos 1941 y 1944, las autoridades alemanas del rgimen nazi deportaron a millones
de judos desde Alemania, los territorios ocupados y los pases de muchos de sus aliados del
Eje hacia los ghettos y los centros de exterminio, tambin llamados centros de la muerte, donde
fueron asesinados en cmaras de gas diseadas especialmente para tal fin.

Durante los ltimos meses de la guerra, los guardias de las SS trasladaron a los prisioneros de
los campos en tren o en marchas forzadas, tambin denominadas marchas de la muerte, en
un intento por evitar que los Aliados liberaran a grandes cantidades de prisioneros. A medida
que las fuerzas aliadas se trasladaban por Europa en una serie de ofensivas contra Alemania,
empezaron a encontrar y liberar a prisioneros de los campos de concentracin, as como a los
prisioneros que estaban en el camino en marchas forzadas desde un campo hacia otro. Las
marchas continuaron hasta el 7 de mayo de 1945, el da en que las fuerzas armadas alemanas se
rindieron incondicionalmente a los Aliados. Para los Aliados occidentales, la Segunda Guerra
Mundial finaliz en Europa oficialmente al da siguiente, el 8 de mayo (da V-E), mientras que
las fuerzas soviticas anunciaron su da de la victoria el 9 de mayo de 1945.

Despus del Holocausto, muchos de los sobrevivientes encontraron refugio en los campos de
refugiados que administraban las fuerzas aliadas. Entre 1948 y 1951, casi 700 mil judos
emigraron a Israel, incluidos 136 mil judos refugiados de Europa. Otros judos refugiados
emigraron a Estados Unidos y a otros pases. El ltimo campo de refugiados se cerr en 1957.
Los crmenes cometidos durante el Holocausto devastaron a la mayora de las comunidades
judas de Europa y eliminaron totalmente a cientos de comunidades judas de los territorios
ocupados de Europa Oriental.