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Describir qu mtodos de medicin que se pueden utilizar para medir los


contaminantes atmosfricos emitidos por la fuente tanto en la fase campo
como en la fase laboratorio.

Antes de entrar a presentar los equipos utilizados en la medicin de


contaminantes atmosfricos, es importante hacer una distincin entre los trminos
inmisin y emisin ya que son dos conceptos fundamentales en el estudio de la
calidad del aire, siendo la inmisin consecuencia directa de la emisin. Por un lado
la emisin es la cantidad de contaminante vertido a la atmsfera, en un perodo
determinado, desde un foco mientras que, por otro lado, la inmisin es la
concentracin de contaminantes a un nivel de referencia que habitualmente se
escoge como la altura de respiracin del ser humano; en la actualidad se usa ms
el trmino calidad de aire que el de inmisin (Bureau Veritas Formacin, 2008).

Son los niveles de inmisin o de calidad del aire los que determinan el efecto de
un contaminante sobre la salud o el medio ambiente. Por lo tanto, para minimizar
la contaminacin atmosfrica, es necesario, por un lado, el control de las
emisiones atmosfricas, o niveles de emisin, y, por el otro, el control y la
vigilancia de la presencia de los contaminantes en el aire en distintos puntos
receptores, o niveles de inmisin.

En el caso de la medicin de emisiones es comn el uso de modelos de dispersin


y de mediciones directas en los puntos de descarga de los contaminantes
atmosfricos mientras que para el seguimiento de los niveles de inmisin se
utilizan los Sistemas de Vigilancia de Calidad del Aire.

Medicin de contaminantes atmosfricos


El muestreo y caracterizacin de contaminantes atmosfricos se realiza con una
gran variedad de equipos. Para determinados contaminantes existen equipos
diseados especficamente para su muestreo, como por ejemplo para las
partculas suspendidas totales; en este caso se utilizan los muestreadores de alto
volumen los cuales son el mtodo de referencia de la EPA.
Muestreo de contaminantes atmosfricos
La determinacin de los componentes del flujo de una corriente gaseosa no podr
tener mayor exactitud que la que proporcione el grado hasta el cual la muestra
tomada sea representativa del flujo de gas. Para que los resultados tengan
sentido, la muestra deber representar la concentracin y composicin variables
de la corriente de gas. Cuando estn implicados grandes ductos o chimeneas, una
muestra de gas requerir que se efecten muestreos transversales al paso del gas
(Wark, 1990).

A continuacin se presenta la descripcin de los componentes principales de un


equipo de muestreo de chimenea, o tren de muestreo, de contaminantes
atmosfricos.

. Componentes principales de un equipo de monitoreo por medicin directa

COMPONENTE DESCRIPCIN

Boquilla La boquilla es un dispositivo fabricado generalmente en acero inoxidable, cuarzo o


borosilicato cuyo filo en la parte final debe estar hacia el exterior, para conservar un
dimetro interno constante, por el mismo motivo debe ser construida de una sola
pieza. Se debe disponer de una variedad de tamaos ya que van desde 0,32 -1,27
centmetros de dimetro interior.

Sonda La sonda consiste en un tubo metlico que se encuentra recubierto con una
resistencia elctrica variable para calefaccin. En un extremo la sonda tiene una
unin esfrica para acoplarse al resto del equipo, en el otro extremo tiene un acople
para colocar la boquilla toma muestra; tambin tiene un termopar para medir la
temperatura del gas y un tubo pitot tipo S con sus respectivos conexiones al
manmetro ubicado en el mdulo de control.
Consola Con esta unidad se controlan las operaciones necesarias para la toma de la
muestra. Consiste en un indicador mltiple de temperaturas, interruptores y
restatos necesarios para la operacin del sistema, un medidor de volumen para
gases secos con cartula indicadora, un manmetro de vaco para la operacin de
la bomba de vaco con sus correspondientes vlvulas de control fino y grueso, los
manmetros para la determinacin de cadas de presin en el tubo pitot-S y en el
orificio y las tomas de presin y elctricas.|
COMPONENTE DESCRIPCIN
Portafiltro
Fabricado en vidrio de boro silicato con un soporte para el filtro de frita de vidrio y un
empaque de caucho de silicona. Pueden utilizarse otros materiales de construccin
como acero inoxidable o tefln, su objetivo es garantizar la hermeticidad tanto en su
entrada y salida, como alrededor del filtro, se ubica inmediatamente a la salida de la
sonda o del cicln, si es utilizado.

Modulo de toma de El modulo de toma de muestra consiste de dos secciones: La primera es la seccin
muestra caliente, conocida como horno, donde se coloca el filtro y el cicln, esta seccin
tiene un termopar para medir la temperatura del horno y una resistencia elctrica
variable para calentar toda la seccin. La segunda seccin es fra, denominada
nevera, consiste en una caja aislada donde se colocan los impactadores en un bao
de agua o hielo.

Impactadores Los impactadores son recipientes de vidrio que se unen entre s de manera
hermtica para hacer pasar la muestra, luego de que esta ha sido filtrada. Se ubican
en la cmara fra, que es baada en su interior agua o hielo. El contenido de cada
uno de los impactadores depende del mtodo utilizado para la determinacin de los
contaminantes

Cordn Umbilical
Es el dispositivo que conecta la sonda de toma de muestra con el mdulo de
control, por medio del cual se transmiten al modulo de control los datos de presin y
temperatura en la sonda de toma de muestra.

La bomba se utiliza para forzar el paso continuo de la muestra por el equipo de


Bomba de vacio
monitoreo, de manera que se pueda controlar el volumen que ha sido transportado.

Caracterizacin de contaminantes atmosfricos

A continuacin se describen en forma general algunos mtodos qumicos


utilizados para la caracterizacin de contaminantes atmosfricos.

Mtodo colorimtrico: ste se puede considerar como la primera generacin de


instrumentos para determinar la contaminacin del aire. Operan tpicamente
basndose en el principio que una solucin en un medio acuoso del gas que se ha
de determinar reaccin con un reactivo especfico generando determinado color y
dicho color se mide por medio fotoelctricos. Dichos analizadores se usan para
medir concentraciones de SOx, NO y NO2 (Wark, 1990).
Electrodos qumicos y celdas electroqumicas: en el analizador qumico, un
volumen conocido de gas se pone en contacto con una solucin absorbente que
tiene un valor de pH de referencia. La solucin que contiene el contaminante
gaseoso disuelto, NOx o SO, pasa luego por un electrodo selectivo a los iones
donde se mide electrnicamente la concentracin de los iones proporcional al
contaminante absorbido.
Anlisis infrarrojo: se pueden utilizar fenmenos ms bien que caractersticas
qumicas para inferir la concentracin de los contaminantes atmosfricos del aire.
Se tiene como ejemplo el dispositivo infrarrojo no dispersivo utilizado para medir
gases que absorben radiaciones infrarrojas como el monxido de carbono.
Cromatografa de gases: se utiliza para separar las diferentes especies que
interesan en una muestra de gas. Por medio de algn dispositivo se introduce la
muestra en la columna cromatogrfica que contiene una fase estacionaria que
funciona como un retardante selectivo. Un gas inerte que no est retenido por la
fase estacionaria fluye a un caudal constante a travs de la columna. Los
cromatografos cuentan con un detector adecuado para indicar la presencia de los
componentes del gas caracterizado el cual finalmente genera una representacin
grfica la cual es una lnea de base sobre la que se superponen una serie de
picos. La localizacin y tiempo de los picos indican componentes de la muestra de
gas y el rea de los picos indica la cantidad de los componentes presentes en la
muestra.