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El lugar como producto

Georgina Caldern Aragn1

El lugar, para cualquier habitante del planeta, se admite como el espacio mejor conocido
empricamente y, por lo tanto, se le denomina el lugar comn. El lugar comn tiene muy
diversas acepciones, de acuerdo a la disciplina, actividad, profesin, oficio. Sin embargo,
para este ensayo se considerar el lugar comn considerando las aportaciones tericas que
los gegrafos han aadido al bagaje del conocimiento de las ciencias sociales.
El lugar comn, puede considerarse en un nmero significativo de definiciones como
metfora, pero las metforas, dice Milton Santos, llegan a la conciencia, pero, de un modo
general, estn lejos de proporcionar los instrumentos de anlisis de la realidad (Santos
1996).
Para considerar un buen anlisis de la realidad desde el lugar, es necesario reflexionarlo
como objeto social y, por consiguiente, como parte de los estudios de las ciencias sociales.
Desde esta perspectiva, trasciende de manera radical el espacio geomtrico de los
neopositivistas y el espacio fsico de los regionalistas y se convierte en producto del
proceso social.
Tambin se requiere ubicar el estudio dentro del sistema productivo imperante, ya que
es por medio de la mediacin capitalista, que la personalidad del lugar, ms all de las
nociones culturales imperantes que lo identifican como soporte, sustrato fsico o mera
extensin.
El lugar es un espacio producido, resultado de la accin humana que expresa como
parte del proceso en cada parte del periodo, las relaciones sociales que le dieron origen. Esta
produccin social del lugar, es una produccin no slo material, que es la que permite la
valorizacin objetiva de la superficie de la Tierra, a partir de la agregacin del trabajo al
suelo, lo cual tambin pasa inevitablemente por las representaciones que los hombres
instituyen sobre el lugar.

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Profesora de Tiempo Completo. Colegio de Geografa. Facultad de Filosofa y Letras. UNAM

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No obstante, la conciencia colectiva no existe, sino los valores sociales, que sujetan a
los diferentes individuos en proyectos polticos comunes. Lo que significa que la sacudida
de la conciencia se da en el mbito de las relaciones sociales. Por lo tanto, las lecturas que se
hacen de manera individual, se elaboran por medio de medidas gestadas en la misma
sociedad. Los conceptos, los significados, el propio lenguaje, son productos sociales.
De esta manera, tanto el individuo como la sociedad tienen que amalgamarse dentro del
anlisis. La propia vida de la sociedad imprime en la misma y en los individuos en particular
una forma especfica de captacin de los fenmenos, sobre la forma de su descripcin y
representacin, as como los modelos para su formulacin analtica, los conceptos y las
categoras a partir de las cuales se explican los procesos de la sociedad. De aqu que se
puede aseverar que la conciencia individual es un producto social, as como la propia
armazn de las subjetividades.
La produccin social del lugar
La produccin del lugar, as como la del espacio social es un proceso teleolgico, lo cual
significa que incluye una finalidad. sta no slo dirige el trabajo humano, sino tambin es la
fuente de diferenciacin de la actividad animal.
La teleologa (finalidad), en palabras de Carlos Antonio Robert Moraes (1991), es un
atributo de la conciencia, la capacidad de pre-idear, de construir mentalmente la accin que
se quiere implementar.
La teleologa, ha sido la gua de la praxis social y ha contribuido en todas las pocas,
pero en la actual etapa de expansin del capitalismo est amalgamada con los momentos de
plena eclosin urbanizadora, la cual hace patente el carcter de producto que el espacio
tiene, y es en el lugar en donde se manifiesta con mayor claridad. El espacio entonces, al
igual que el lugar, dice Robert Moraes (1991), se produce socialmente, se compra y vende.
Es producto y es mercanca. Tiene valor de uso y de cambio. Se consume y se destruye. El
trnsito de la nocin de espacio social a la nocin de produccin del espacio se realiza de
forma progresiva.

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Los enfoques a partir de los cuales se han acercado al estudio de los lugares van desde
las condiciones histricas del desarrollo del capitalismo, los procesos de divisin
internacional del trabajo, los orgenes histricos de los procesos de diferenciacin espacial.
Lo que lleva a la necesidad de no disociar al productor de lo producido y por lo tanto, del
contexto general de la produccin.
Los lugares proyectan un paisaje humano que es producto de la dialctica entre
materia e idea. El lugar producido es el resultado del trabajo y para poder llevarse a cabo la
sociedad se avoca a estimar tanto los medios como los materiales sobre los cuales recaer la
accin. La circunstancia natural es el postulado de toda produccin, lo que hace primordial
el conocimiento de su dinmica y las cualidades del mismo como el fundamento de su
trabajo.
La produccin de los lugares enuncia la interaccin entre teora y prctica. Las
escrituras espaciales exhiben las necesidades, utopas, proyectos e intereses elaborados por
la sociedad. Es un transcurso permanente en donde el propio ambiente construido incita
hacia las nuevas construcciones. Esto es, el paisaje es al mismo tiempo un resultado y el
alimento de los proyectos de la produccin del espacio del lugar.
Lo que lleva a considerar cmo el crecimiento de las fuerzas productivas impulsa hacia
el logro de un cambio. Las fuerzas se desplazan, o lo que es lo mismo, los capitales se
desplazan de un lugar a otro de acuerdo a los intereses de ganancia. Lo cual significa que a
medida que el capitalismo como fuerza revolucionaria se transfigura en busca de mayor
ganancia busca, cada vez ms en la escala del lugar, las condiciones especficas para ello,
dicho de otra forma se localizan en el espacio. La equvoca situacin mundial empuja
consigo una forma de disposicin nueva, diferente, contrastante y a veces contradictoria del
espacio social ntegro.
As, el espacio planetario se reorganiza en funcin de la divisin del trabajo a escala
mundial en funcin de las estrategias mundiales, el cual tiene una repercusin inmediata en
los lugares. Ya que ellos son la superposicin de niveles diferentes, tanto econmicos y por
lo tanto estratgicos, convergentes en l mismo.

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Durante los ltimos tiempos, las fuerzas productivas han cambiado, repartindose de
forma distinta en los diferentes lugares. La energa, procedente de la naturaleza, representa
una porcin de las fuerzas productivas. Por lo que cualitativamente, las fuerzas productivas,
las tcnicas, el saber, pueden, como lo han hecho a medida que se desarrollan las fuerzas
productivas, en lo sucesivo modificar profundamente los lugares, producirlos
permanentemente a medida que los capitales fijos se establecen en algn lugar o migran hacia
nuevas zonas, que les ofrezcan mayores posibilidades de ganancia.
Sin embargo, se requiere pasar por las diferentes escalas y articularlas de acuerdo al
problema que se quiere analizar. Sobre todo porque las condiciones del capitalismo actual,
escoge ciertos lugares para su reproduccin, pero tambin es capaz de migrar con los
capitales al otro lado del mundo.
Lo que lleva a analizar que, tal como dice Lefebvre (1976), tanto la aeropoltica como
la informtica o la construccin de autopistas, no son exactamente la produccin en el
sentido clsico, produccin de cosas o de bienes, sino que forman parte de una nueva escala
y de una nueva modalidad de la produccin, la produccin del espacio. Y el espacio
entendido en todas las escalas sociales, entendidas stas como la global, la nacional, la
regional, la estatal y la local, que para este trabajo significa la produccin del lugar.
El modo de produccin capitalista, como todos los anteriores modos de produccin,
produce un lugar especfico de acuerdo a las actividades comerciales, productivas, tursticas
o de cualquier tipo que ah se establezcan.
Este lugar definido se producir exclusivamente si permite, como se dijo
anteriormente, las plusvalas en el capitalismo. En la produccin del lugar se encuentra
tambin y es necesario considerar, un lado estratgico y poltico de cardinal importancia. La
produccin del espacio, a cualquier escala, no es una produccin cualquiera, siempre aade
algo decisivo a la produccin, puesto que es tambin base de la reproduccin de las
relaciones de produccin.
Adems, entran en esta reproduccin, unidas la cotidianeidad, lo urbano, el lugar, es
decir en el lugar propio, la reconduccin del centro de la ciudad controlando las periferias, la

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produccin de un espacio jerarquizado, por una localizacin de las funciones y de sus
grupos, estn severamente controlados desde el poder.
Un poder que requiere una produccin del lugar en donde resalta la produccin del
espacio policial, pero no slo ste es importante, sino tambin la de un espacio organizado
econmicamente, en el cual son regulados, mediante control municipal, estatal, federal y
hasta mundial, los flujos de todas clases, no solamente el flujo de energa, sino tambin el
flujo de las materias primas, de la mano de obra, de los productos, de la gente. Significa la
circulacin frenada de la poblacin de emigrados, pero la movilidad de cierta mano de obra,
slo la que permita mantener los ejrcitos de reserva, pero el paso continuo de mercancas a
travs del orbe. La organizacin econmica comporta as, dispositivos complejos, flujos y
redes intrincadas. El trmino flujo tiene claramente un sentido de lugar: un lugar de origen,
un recorrido, un lugar de llegada y por lo tanto de consumo.
El lugar planificado
El poder capitalista tiene su propia teleologa y a partir de ella induce a producir un espacio
caracterizado como instrumental. El objetivo de este espacio instrumental, espacio
promovido por el estado a travs de la planificacin o del llamado ordenamiento territorial,
siempre es a favor de los intereses capitalistas, y consiste en regularizar los flujos y
controlar a la poblacin. Situacin, por supuesto que permite el nacimiento de nuevas
contradicciones, como la que encara al espacio regulador de los organismos estatales y el
espacio siempre catico de los intereses capitalistas que buscan y aciertan implantarse all
donde la plusvala se adquiere con la mayor facilidad.
Los lugares concebidos por los tecncratas son unos espacios que tratan de ser
regulados y homogneos, mientras que el espacio capitalista es fragmentado. El resultado de
esta indudable contradiccin, es siempre un lugar con ambas cualidades: es al mismo tiempo
homogneo y fragmentado. Y la poblacin que ah habita si bien no se da cuenta en la
conciencia, vive permanentemente con la esquizofrenia que esta situacin evidencia.
El capitalismo produce entonces unos lugares, los suyos, unos lugares instrumentales,
los de la reproduccin de las relaciones de produccin. Lo cual significa que no se puede

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comprender la reproduccin de las relaciones de produccin si no se tiene en cuenta tanto
los elementos entre los que se encuentran la cotidianeidad, lo urbano, es decir, la
organizacin de la ciudad, y, adems, la produccin del espacio en general, para tomar en
cuenta todas las escalas que, por otra parte, engloban los otros dos. Si se conserva la
morfologa espacial del capitalismo, nos condenamos a mantener o a restablecer las
relaciones de produccin, que se derivan de l.
Se tiene que partir de la premisa a partir de la cual se considera que el espacio no es
una realidad esttica. Todo lo que ha actuado en la historia ha quedado inscrito en el espacio
del lugar. De tal forma que se puede leer en l como en un gran panel, las trazas, las
inscripciones, las realizaciones de todos los actores de la historia.
Adems, un espacio social es siempre un empleo de tiempo y que el tiempo es uso del
espacio. Se le puede ubicar como el espacio social que existe al ser utilizado, andando,
desplazndose, consumindolo como si se fuera un turista.
De esta manera la poblacin se encuentra con una de las grandes aspiraciones de la
utopa: crear un espacio en el cual el tiempo, el tiempo de vivir, el tiempo del placer o de la
felicidad, sera determinante, sera el bien supremo.
As, tras un breve periodo de esperanza en el urbanismo, y en la construccin
especfica a travs de la planificacin o del recuperado terico sobre el ordenamiento
territorial, criticado profundamente por Henri Lefebvre desde la dcada de los sesenta, ha
surgido la decepcin rpidamente. Se ha puesto en claro que el urbanismo, o sea la
produccin de los lugares en esa y otras escalas menores, era simplemente una cierta
ordenacin del espacio urbano, en funcin del neocapitalismo y de sus exigencias en materia
de comunicaciones, de trayectos, de desplazamiento de mano de obra para beneficio del
capital.
Diferenciacin de lugares
Se requiere profundizar en la agudeza de la fuerza de los procesos histricos que van
produciendo y cambiando los lugares. Atender, las formas especficas culturales y con ello
las diversas maneras de vivir; para comprender y situarse dentro de la larga historia del

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proceso capitalista y situar la dinmica espacio-temporal que lo acompaa, pero que no se
limita slo a ella.
Desde la propuesta de la teora de los desarrollos geogrficos desiguales de David
Harvey (2003), sta tiene los pilares de su sustento en dos dispositivos esenciales. Los
cuales seran por un lado la produccin de escala espacial y por otro, la produccin de la
diferencia geogrfica.
Como se haba contemplado, los objetos y los sujetos tienen un aspecto y una
valoracin distinta cuando se analizan desde perspectivas mundiales, continentales,
nacionales, locales y hasta familiares y personales. Lo que se muestra indicativo o tiene
sentido en una escala, no tiene por qu reconocerse mecnicamente en cualquiera de las
otras. Estas escalas, que son reflejo del nivel de anlisis al cual se quiere manejar algn
aspecto de la realidad, son el resultado de productos sistmicos de tecnologas, de las
maneras de organizacin social y de las luchas polticas con que la propia sociedad responde
en los diferentes momentos del proceso.
Se puede hablar entonces propiamente de una produccin de escala tanto para los en
los proyectos sociales como para los materiales, toda vez que, como muestra Harvey (2003)
las posiciones relativas del poder social variarn considerablemente dependiendo de quin
controle qu y a qu escala.
Contemplar el proceso desde una peculiar escala, resaltan a los ojos del observador,
unos aspectos ms que otros dentro del recreo especfico en el que estn jugando todos los
actores sociales. Los cuales, de acuerdo a las formas culturales y polticas, producen
diferencias tanto en los modos como en los niveles de vida, en la forma de uso y
valorizacin de los recursos.
Milton Santos (1996), lo presenta en trminos de, comencemos por admitir que el
Planeta, como entidad material y humana, es una totalidad, y que en cada uno de sus
momentos, la Historia tambin es una totalidad. Ambos, entonces, Planeta e Historia, seran
realidades que se transforman permanentemente para volver a ser, otra vez, Planeta e
Historia, o parafraseando a Sartre, totalidades en permanente proceso de totalizacin.

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As es que las diferencias geogrficas estn en constante produccin y cambio, de
acuerdo a las estrategias que el propio sistema capitalista trate de imponer y de acuerdo
tambin a las formas de resistencia o de enfrentamiento con que los grupos sociales
enfrenten los procesos poltico-econmicos y socio-ecolgicos que tienen lugar en la
actualidad, pero que tambin son parte de las diversas maniobras con las que el sistema
capitalista se ha presentado dentro del proceso histrico.
La renta diferencial es la bsqueda en la que basa el capitalismo, sta crea las
diferencias de acuerdo a la intensidad de la inversin, lo que lleva a que los lugares que
reciben ese capital, aumenten su riqueza, en tanto que los lugares que no reciben capital, o
sea, pobres en capital continen o se conviertan en lugares comparativamente ms pobres.
Los procesos diferenciadores son principalmente econmicos, pero intervienen de forma
significativa tanto los ecolgicos como los sociales, los cuales se encuentran absolutamente
concatenados.
La actividad que ms a transformado los lugares en los ltimos setenta aos han sido
intensas movimientos de desindustrializacin y transferencia de las actividades
manufactureras a travs del mundo en bsqueda de mayores ganancias, las cuales en la
actualidad reflejan la reconfiguracin de los lugares de diferenciacin tanto de la actividad
manufactureras as como del empleo, lo que ha originado las mayores movilidades de
poblacin a nivel mundial.
Lo que lleva a explicar las grandes transformaciones que permanentemente se llevan a
cabo a distintas escalas. Ya que si bien las herencias materiales, histricas, culturales y
polticas reflejan e incorporan las condiciones del pasado, no puede considerarse como
inmutables y estticas. Hay un movimiento permanente del proceso, transitando dentro de
las diferentes escalas.
Como ejemplo se puede considerar algunos de los procesos ecolgicos y variados
procesos fsicos, que ocurren en diversas escalas. La escala entonces se convierte tambin en
imprescindible si es que se trabaja en la formulacin de polticas pblicas que permitan la
reproduccin material y por lo tanto social de los diferentes grupos sociales.

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De acuerdo a Harvey (2003), hay muchos conflictos, en los que los intereses locales
sobre el acceso a los recursos, la apertura de mejores oportunidades de vida y la obtencin
de formas elementales de seguridad econmica tienen ms peso que todos los esfuerzos por
cultivar el respeto hacia intereses globales.
La forma de intervencin y los conflictos de intereses en cada lugar evidencia
diferencias entre la fuerza con que se manifiestan los efectos positivos y negativos entre un
lugar y otro. En este sentido, explica Milton Santos (1996), el Lugar no puede considerarse
como pasivo, sino como globalmente activo; y, en l, la globalizacin no puede visualizarse
slo como fbula. El Mundo, visto como un todo, en las condiciones actuales, es nuestro
extrao. El Lugar, nuestro prximo, nos restituye con el Mundo; si ste puede esconderse
por su esencia, no puede hacerlo por su existencia. En el Lugar estamos condenados a
conocer el Mundo, por lo que l ya es, pero tambin por lo que an no es. El Futuro y no el
Pasado, es nuestro punto de referencia.
En la escala mundial, se requiere suponer que la considerada globalizacin siempre ha
sido un proyecto especfico reivindicado y respaldado en lugares particulares por poderes
particulares con la finalidad de obtener, con un xito considerable, beneficios increbles y
aumentos de riqueza y poder llevando como estandarte el libre comercio.
La llamada globalizacin ha involucrado hasta ahora la aceptacin generalizada, aunque
a menudo informal, mezquina, corrupta e incluso superficial, de una gran cantidad de
elementos burgueses de la ley, los derechos, las libertades. sta ha sido el discurso que ha
servido para que los pases perifricos abran sus fronteras a la inversin de capital de los
pases centrales con resultado de altsimas ganancias, fuerte explotacin de la mano de obra
y sobreexplotacin de los recursos. A partir de mantener un permanente alegato en donde el
mundo slo est seguro para la democracia y la libertad si est libre para el capital.
Por lo tanto, se convierte en primordial replantear las utopas y por supuesto, las
finalidades a las que aspiramos en este inicio de siglo XXI. La idea de vida social al que
deberamos de aspirar, como estructura adecuada por la que todos los conceptos

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universales, como la justicia, la igualdad desde la desigualdad, el acceso, los derechos
deberan verse mediados y traducidos a trminos locales especficamente aceptables.
Nos hemos movido dentro del desarrollo desigual, pero tambin tenemos derecho a
edificar formas variadas de entidad sociales especificadas por leyes, reglas y prcticas a
cualquier escala que se convierta en un derecho social fundamental, para dejar atrs los
derechos individuales que imprimen una relacin absolutamente capitalista.
Tenemos derecho de producir lugares fuera de la lgica del capital. Hacerlo es
responsabilidad de todos.

Bibliografa
Harvey, David, 2003, Los desarrollos geogrficos desiguales y los derechos universales,
en Harvey, David, Espacios de esperanza, Madrid, Akal.

Lefebvre, Henri, 1976, Tiempos Equvocos, Espaa, Kairos.

Robert Moraes, Antonio Carlos, 1991, Ideologas geogrficas. Espacio, cultura y poltica
en Brasil, Sao Paulo, Hucitec.

Santos, Milton, 1996, De la totalidad al lugar, Barcelona, Oikos-tau, 167p.

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