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Refrigerante

que destaca Antoine Baum, empleaban mezclas refrige-


rantes en el laboratorio. Baum public Disertation sur
l'ther,[2] donde expone como consigui hielo articial.
Sin embargo, ni Cullen ni Baum explotaron su descu-
brimiento para fabricar hielo. Alrededor de 1761, Joseph
Black, alumno de Cullen, desarroll su teora del calor
latente de fusin y evaporacin.
En 1834 Jacob Perkins utiliz ter sulfrico a baja pre-
sin como procedimiento de refrigeracin en la primera
mquina de compresin de vapor.
Gas Refrigerante en distintas presentaciones: R-22, R-134a, R- En 1859 Ferdinand Carr patenta su mquina de absor-
141b cin con amonaco.
En Australia fue James Harrison[3] quien construy la pri-
Se denomina refrigerante o uido frigorgeno al uti-
mera mquina, que fue instalada en la cervecera de Glas-
lizado en la transmisin de calor que, en un sistema de
gow & Thunder, en Berdigo, Victoria, en 1860 y all fun-
refrigeracin, absorbe calor a bajas temperatura y pre-
cion durante muchos aos.
sin, cedindolo a temperatura y presin ms elevadas.
Este proceso tiene lugar, generalmente, con cambios de En 1863 Charles Tellier patent el ter metlico.
fase del uido[1] En 1872, Robert Boyle investiga las mezclas refrigeran-
tes y patenta el primer compresor con amonaco. Por las
mismas fechas Thadeus S.C. Lowe introduce el CO2 . Po-
1 Historia de los refrigerantes co despus , en 1874, Raoul-Pierre Pictet patenta un
compresor con SO2 y en 1878 el francs Vincent utili-
La utilizacin de mtodos qumicos mediante mezclas re- za el cloruro de metilo CH3 Cl
frigerantes se puede considerar como una etapa interme- Se puede ver cmo el ter, muy peligroso, dio paso al
dia entre el fro natural y el fro articial, ya se conoca amonaco, al dixido de azufre, al cloruro de metilo y al
antiguamente, que aadiendo nitrato sdico, al agua, se dixido de carbono, pero siguieron teniendo graves in-
consigue disminuir su temperatura. convenientes; El amonaco es txico, inamable y ataca
Estas mezclas permitieron experimentos a bajas tempe- al cobre, el cloruro de metilo es txico y explosivo en
raturas; En 1715,utilizando una mezcla de nieve y nitrato mezcla con el 10 a 15 % de aire, el dixido de azufre es
amnico, Daniel Gabriel Fahrenheit estableci el cero de txico y agresivo con los metales, por lo cual, continu la
su termmetro; en 1760 von Braun solidic el mercu- bsqueda de refrigerantes ms seguros y de mejor rendi-
rio a 40C. En el siglo XIX numerosos cientcos es- miento. Esta bsqueda culmin en 1930 cuando Thomas
tudiaron las leyes que rigen las mezclas frigorcas, y las Midgley de Dupont, anunci el primer uorocarbono, el
mezclas de hielo y sal comn, que permiten disminuir la Freon12, que condujo a la familia que ha dominado la
temperatura hasta 20C. Sin embargo, los mtodos de refrigeracin por compresin hasta nales de los 80.
refrigeracin por estos productos, son discontinuos y de
capacidad muy limitada, por lo que no se puede hablar de
refrigeracin hasta la invencin de la refrigeracin mec- 1.1 Situacin actual
nica.
Los productos clorouorados, conocidos como CFCs
La primicia de la obtencin de fro por evaporacin se ad- son derivados del metano cuando satura sus tomos de
judica a William Cullen, que hacia 1750 consigui pro- hidrgeno con tomos de or y de cloro. Estas sustan-
ducir hielo mecnicamente con agua como refrigerante. cias resultaron ideales como refrigerantes porque elimi-
Pocos aos despus, en 1754, Joseph Priestley descubri naban en gran parte los inconvenientes de los productos
el amonaco y el dixido de carbono, que mostraron po- anteriores, pero a partir del hallazgo de Frank Sherwood
seer propiedades termodinmicas convenientes para ser Rowland y Mario Molina en 1974, de la inuencia de es-
usados en refrigeracin. tos productos en la formacin del agujero de la capa de
En el siglo XVIII, numerosos fsicos y qumicos, entre los ozono, debido a su contenido en cloro, muchos pases se

1
2 3 CLASIFICACIN

renen en Montreal y redactan un protocolo para la sus- Temperatura de ebullicin, por debajo de la tem-
titucin escalonada de estos productos frigorgenos por peratura ambiente a presin atmosfrica, fcilmente
otros ms ecolgicos. En el protocolo de Montreal se es- controlable y por encima de la temperatura de con-
tableci como fecha para la desaparicin de los CFC el 1 gelacin.
de enero de 1996 y para los HCFC el 1 de enero de 2030,
posteriormente acercada al 2014 y en Europa acordada Volumen especco.- Debe ser lo ms bajo posible
para el 2004. para evitar grandes tamaos en las lneas de aspira-
cin y en el desplazamiento de compresor
Desde el 1 de enero de 2010 est prohibido utilizar HCFC
puros para el mantenimiento y recarga de equipos exis- Calor especco. Debe ser lo ms alto posible en el
tentes en esa fecha y desde el 1 de enero de 2015, el uso de vapor, para que absorba una gran cantidad de calor
HCFC reciclados. Todo esto ha provocado que las emi- y lo ms bajo posible en estado lquido para reducir
siones de gases uorados de efecto invernadero hayan au- el vapor en la vaporizacin sbita
mentado un 60 % desde 1999.
Punto de congelacin. Debe ser inferior a la tem-
Posteriormente se han encontrado otras soluciones , co- peratura mnima del sistema, para evitar congela-
mo la conocida con el nombre de refrigerantes verdes, mientos en el evaporador.
o refrigerantes de bajo PCA[4] como el R-407C, el R-
134A y el R-410A, pero tampoco podrn usarse en 2022 Densidad. Debe ser elevada para requerir pequeas
para equipos nuevos y est sin determinar la fecha lmite dimensiones en las lneas lquido.
de su uso para servicio y mantenimiento. Curiosamente,
todo este problema est haciendo que se vuelva la vis-
ta hacia los ahora denominados refrigerantes naturales 2.2 Caractersticas de seguridad
como el amonaco, su aplicacin en equipos de refrigera-
cin comercial se ha mantenido hasta hoy en da y mu- Estabilidad qumica dentro de la gama de tempera-
chos profesionales lo consideran como el refrigerante del turas de trabajo.
futuro. Inactividad qumica: que no reaccione con ninguno
de los materiales con los que pueda tener contacto.

2 Caractersticas de los refrigeran- No deben ser lquidos inamables, corrosivos ni t-


xicos.
tes
Dado que deben interaccionar con el lubricante del
compresor, deben ser miscibles en fase lquida y no
En principio, podra ser refrigerante cualquier sustancia
nocivos con el aceite.
que cambie de fase de lquido a vapor a una temperatura
baja, en funcin de las condiciones de presin , pero para No tendencia a las fugas. Los refrigerantes con bajo
su utilizacin en un ciclo de refrigeracin por compresin, peso molecular escapan con mayor facilidad
debe tener la mayora de las siguientes caractersticas.
Los refrigerantes, se aprovechan en muchos siste-
mas para refrigerar tambin el motor del compre-
2.1 Caractersticas que afectan al rendi- sor, normalmente un motor elctrico, por lo que de-
miento ben ser buenos dielctricos, es decir, tener una baja
conductividad elctrica.
Presin de evaporacin superior a la atmosfrica
para evitar inltraciones de aire en el sistema
3 Clasicacin
Presin de descarga no muy alta. Para evitar la ne-
cesidad de un equipo robusto, y desde luego por de-
En general los refrigerantes son: orgnicos e inorgnicos
bajo de la presin crtica.

Relacin de compresin baja. La potencia del Los inorgnicos, como el agua o el NH3 : Amonaco
compresor aumenta con la relacin de compresin.
Los de origen orgnico:halocarbonos/hidrocarburos
Temperatura de descarga no muy alta. Para evitar
CFC: halocarbono completamente halogena-
la descomposicin del aceite lubricante o del refri-
do (exento de hidrgeno) que contiene cloro,
gerante o la formacin de contaminantes.
or y carbono, perjudiciales para la capa de
Calor latente de vaporizacin lo ms alto posible. ozono
Cuanto mayor , mejor produccin frigorca espe- HCFC: halocarbono parcialmente halogenado
cca y menor caudal msico que contiene hidrgeno, cloro, or y carbono.
3.3 Por su funcin 3

HFC: halocarbono parcialmente halogenado L1 - alta seguridad: Los que sean tipo A1
que contiene hidrgeno, or y carbono.
L2 - media seguridad: Los de los tipos A2, B1 y
PFC: halocarbono que contiene nicamente B2
or y carbono.
L3 - baja seguridad: Los de los tipos A3 y B3
HC: hidrocarburo que contiene nicamente
hidrgeno y carbono.
Mezclas 3.3 Por su funcin
Azeotrpicas: mezcla de uidos refrige-
Primario o uido frigorgeno: si es el agente trans-
rantes cuyas fases vapor y lquido en equi-
misor en el sistema frigorco, y por lo tanto realiza
librio poseen la misma composicin a una
un intercambio trmico principalmente en forma de
presin determinada.
calor latente.
Zeotrpicas: mezcla de uidos refrige-
rantes cuyas fases vapor y lquido en equi- Secundario o uido frigorfero: Sustancia inter-
librio y a cualquier presin poseen distin- media (p.ej., agua, salmuera, aire, etc.) utilizada pa-
ta composicin. ra transportar calor entre el circuito frigorco (cir-
cuito primario) y el medio a enfriar o calentar.
Segn el Reglamento de Instalaciones Frigorcas,[5] los
refrigerantes se clasican en funcin de sus efectos sobre
la salud y la seguridad, en dos grupos: Por su inamabi- 4 Refrigerantes comnmente usa-
lidad y por su toxicidad dos

3.1 Por su inamabilidad El agua.


El amonaco o R717.
Grupo 1.- Refrigerantes no inamables en estado de
vapor a cualquier concentracin en el aire. El glicol

Grupo 2: Refrigerantes cuyo lmite inferior de R11.


inamabilidad,[6] cuando forman una mezcla con el
R12
aire, es igual o superior al 3,5 % en volumen (V/V).
R22.
Grupo 3: Refrigerantes cuyo lmite inferior de in-
amabilidad, cuando forman una mezcla con el aire, R23.
es inferior al 3,5 % en volumen (V/V).
R32.
R123.
3.2 Por su toxicidad
R124.
Grupo A: Refrigerantes cuya concentracin media
en el tiempo no tiene efectos adversos para la mayo- R134a.
ra de los trabajadores que pueden estar expuestos al R502.
refrigerante durante una jornada laboral de 8 horas
diarias y 40 horas semanales y cuyo valor es igual R404.
o superior a una concentracin media de 400 ml/m
R407C.
[400 ppm. (V/V)].
R410A.
Grupo B: Refrigerantes cuya concentracin media
en el tiempo no tiene efectos adversos para la mayo- R507.
ra de los trabajadores que puedan estar expuestos al
refrigerante durante una jornada laboral de 8 horas R517.
diarias y 40 horas semanales y cuyo valor es inferior R600a.
a una concentracin media de 400 ml/m [400 ppm.
(V/V)].
5 Vase tambin
Cada refrigerante pertenece a un grupo de seguridad
indicado por dos dgitos: en primer lugar A B segn Fren
el grado de toxicidad y a continuacin 1, 2 3 segn su
inamabilidad y se denen tres grupos: Problema de temperatura de motores
4 6 REFERENCIAS

6 Referencias
[1] Denicin segn el Reglamento de Instalaciones frigor-
cas.

[2] https://books.google.fr/books?id=VsQPAAAAQAAJ&
pg=PP7#v=onepage&q&f=false

[3]

[4] Potencial de Calentamiento Atmosfrico (PCA) en ingls


GWP (Global Warming Potential). Parmetro que mide el
potencial de calentamiento atmosfrico producido por un
kilo de toda sustancia emitida a la atmsfera, en relacin
con el efecto producido por un kilo de dixido de carbono,
CO2, que se toma como referencia, sobre un tiempo de
integracin dado. Cuando el tiempo de integracin es de
100 aos se indica con PCA 100.

[5] Segn R.D.138/2011 de 28 de febrero, publicado en


el B.O.E. de 08-03-2011. https://www.boe.es/boe/dias/
2011/03/08/pdfs/BOE-A-2011-4292.pdf

[6] Los lmites inferiores de inamabilidad se determinan de


acuerdo con la correspondiente norma, por ejemplo, ANSI
/ ASTM E 681.

6.1 Bibliografa
Joaqun Navarro & R.Cabello &E.Torrella.Fluidos
Refrigerantes.Tablas y diagramas.A.Madrid Vicen-
te Ediciones.isbn 84-89922-87-X

Edwuard G. Pita. (1991)Principios y sistemas de


refrigeracin.Editorial Limusa S.A.isbn 968-18-
3969-2
5

7 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


7.1 Texto
Refrigerante Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Refrigerante?oldid=97102810 Colaboradores: Rosarino, Dodo, Ramjar, Taplasto, El
Moska, Yrbot, Vitamine, Echani, Gothmog, Eloy, CEM-bot, Laura Fiorucci, Rosarinagazo, Resped, Esanchezp1946, Yeza, Miltonw, Is-
ha, Ingolll, Xosema, Jtico, Technopat, Matdrodes, SieBot, PaintBot, Loveless, Marcelo, Greek, PipepBot, Tirithel, Mutari, HUB, Boti-
to777, Alexbot, Neurotronix, Valentin estevanez navarro, Nikssh, UA31, AVBOT, Adelpine, Diegusjaimes, Greenny, Arjuno3, Luckas-
bot, MystBot, Ptbotgourou, DiegoFb, ArthurBot, Ortisa, Ulm, Xqbot, Jkbw, Mircalla22, FrescoBot, Cdertgb, BenzolBot, Halfdrag, Jero-
wiki, Wikielwikingo, PatruBOT, Ganmedes, Dinamik-bot, EmausBot, Savh, AVIADOR, ZroBot, WikitanvirBot, Antonorsi, MerlIw-
Bot, KLBot2, UAwiki, Invadibot, Zotherot, Pachedepapa, Balles2601, Jarould, Zanahoria2808, Quimobasicos, Gemmaburt, Ferminchu1,
Krassnine y Annimos: 75

7.2 Imgenes
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BY-SA 4.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Quimobasicos

7.3 Licencia del contenido


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