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Mi c h ell e R ei d

T H E DE SA NTI S MARRIAGE

C HAPTER O N E
T H E W H OL E p r e-w e d di n g p a r t y t hi n g w a s r evvi n g u p lik e a gi g a n ti c e n gi n e a n d
Lizzy h a d n ev e r felt le s s lik e p a r t yi n g in h e r e n ti r e life.

N o w a ni g h t a t L a S c al a, d e a r Go d, s h e t h o u g h t h e a vily. Fo r h e r e s h e s t oo d
s u r r o u n d e d by lux u ry in t hi s p o s h Mil a n h o t el s ui t e , a b o u t t o p u t o n a p o s h
d e si g n e r d r e s s t h a t m u s t h a v e c o s t m o r e m o n e y t h a n s h e d a r e d le t h e r s elf t hi n k
a b o u t , s o s h e c o ul d look t h e p a r t for a p o s h g al a e v e ni n g s p e n t a t La S c al a,
w hil e b a c k h o m e in E n gl a n d t h e fa mily b u si n e s s w a s a b o u t t o g o u n d e r t a ki n g
e v e ry t hi n g t h ey o w n e d al o n g wi t h it.

S h e h a d n o t w a n t e d t o c o m e t o h e r b e s t fri e n ds w e d di n g b u t h e r fat h e r h a d
in sis t e d. H e r b r o t h e r M a t t h e w h a d g o n e a w h ol e s t e p fu r t h e r a n d b e c o m e r e ally
a n g ry. Dont b e s t u pi d, h e d s n a p p e d a t h er. Do yo u w a n t D a d t o fe el w o r s e
t h a n h e al r e a dy d o e s a b o u t t hi s m e s s ? Go t o Bi a n c as w e d di n g a s pl a n n e d, h ed
in s t r u c t e d, an d w hil e yo ur e t h e r e wi s h h e r all t h e d a m n b e s t fro m m e wi t h h e r
s u p e r-ri c h c a t c h.

It h a d b e e n s ai d wi t h s u c h bi t e it m a d e Lizzy wi n c e t o r e c all hi m s ayi n g it.


M a t t h e w w a s n ev e r g oi n g t o fo r giv e h e r b e s t fri e n d fo r fallin g in lov e wi t h
a nothe r m a n.

T h e n Bi a n c a a n d h e r p a r e n t s h a d p u t ev e n m o r e p r e s s u r e o n h e r t o c o m e t o
Mil a n a n d in t h e e n d it h a d b e e n e a si e r t o giv e in a n d d o w h a t e v e ryo n e w a n t e d
h e r t o d o w h e n all s h e d w a n t e d t o d o w a s t o b e a t h e r fa t h e rs si d e s u p p o r ti n g
hi m.

B u t in s t e a d s h e h a d t o s hi m m y in t o t hi s d r e s s, Lizzy t ol d h e r s elf, p uffin g b a c k a n


u n r uly c u rl w h e n it flop p e d a c r o s s o n e ey e a s s h e s e t tl e d t h e s t r a p s o n t o h e r
s h o ul d e r s t h e n t u r n e d t o t h e m i r r o r t o c h e c k o u t t h e finis h e d eff e c t.
W h a t s h e s a w r efl e c t e d b a c k a t h e r s e n t in s t a n t h o r r o r p o u ri n g in t o h e r
e x p r e s siv e fa c e. Th e d r e s s w a s w a y t o o cli n gy in all t h e w r o n g pl a c e s a n d t h e
silv e r-g r e y c olo u r look e d a wf ul a g ai n s t h e r p al e s ki n! And it w a s n o t fo r t h e fir s t
ti m e in h e r t w e n t y-t w o ye a r s t h a t s h e wi s h e d wi t h all h e r h e a r t t h a t s h e w e r e a
d elic a t e a n d s w e e t fin e-b o n e d b r u n e t t e lik e Bi a n c a.

B u t s h e w a s nt. S h e w a s a lo n g c u r vy r e d h e a d wi t h a n u n r uly lon g m o p of gl o s sy


c h e s t n u t c u rl s t h a t jus t r ef u s e d t o s t ay c o nfi n e d n o m a t t e r h o w m u c h t o r t u r e
s h e p u t h e r s elf t h r o u g h in a n effo r t t o pi n t h e m u p . Add s ki n s o s t a r tli n gly w hi t e
it look e d d r e a df ul a g ai n s t t h e silv e r-t h r e a d e d g r e y silk a n d it w a s lik e looki n g a t
a g h o s t!

W h e n Bi a n c a h a d b o u g h t t h e d r e s s a c o u pl e of m o n t h s a g o t o w e a r t o h e r
b e t r o t h al p a r t y s h e d look e d fa b ul o u s in itp u r e s e n s a ti o n o n le g s. Yest e r d a y
s h e d t o s s e d it a t Lizzy in di s g u s t. I d o nt k n o w w hy I b o u g h t it. I h a t e t h e
c olo ur. T h e le n g t h is n o t ri g h t a n d m y b o o b s d o nt fill it.

Well, t h e r e w a s n o c h a n c e of t h a t p r o bl e m h e r e , Lizzy t h o u g h t , s m all w hi t e t e e t h


bi ti n g d o w n in t o h e r full b o t t o m lip a s s h e hi t c h e d t h e ti g h tly fit t e d b a s q u e t o p
fu r t h e r u p t h e p al e pl u m p slo p e s of b r e a s t s a n d g ri mly t h a n k e d t h e b o ni n g in
t h e b o dic e for h el pi n g it t o s t ay p u t .

T h e r e s t , s h e s a w o n s e c o n d ins p e c ti o n, di d nt clin g q ui t e a s b a dly a s s h e d fir s t


t h o u g h t it di d a n dF a c e it, Lizzy, s h e t h e n t ol d h e r s elf fir mly, b e g g a r s c a n n o t b e
c h o o s e r s, gi rl, s o yo u s h o ul d

T h e s u d d e n k n o c k s o u n di n g a t h e r s ui t e d o o r div e r t e d h e r a t t e n tio n. Are yo u


r e a dy, Eliz a b e t h ? Bi a n c as m o t h e r c all e d o u t . We m u s t n o t b e l a t e fo r L a S c al a.

C e r t ai nly n o t, Lizzy t h o u g h t d ryly. Jus t o n e m o r e m i n u t e ! s h e c all e d b a c k.

L a S c al a w ai t e d for n o m a n , n o t ev e n t h e hi g h e r e c h elo n s of It ali a n s o ci e ty s h e


w a s a b o u t t o m i n gl e wi t h, s h e m o c k e d a s s h e slid h e r fe e t in t o a p ai r of hi g h
sl e n d e r h e el e d silv e r m ul e s , t h e n t u r n e d t o a p ply a c o a ti n g of cl e a r glo s s t o h e r
lip s. S h e r ef u s e d p oi n t-bl a n k t o u s e t h e s e d u c tio n r e d c olo u r Bi a n c a h a d
s u p pli e d al o n g wi t h t h e d r e s s.

S t a n di n g b a c k t o giv e h e r r efl e c tio n t h e fin al o n c e-ov er, s h e s u d d e nly fou n d t h e


h u m o u r in s t a n di n g h e r e in h e r ill-fit ti n g b o r r o w e d fe a t h e r s a n d la u g h e d fo r t h e
fir s t ti m e in w e e k s . All s h e n e e d e d n o w w a s fo r h e r b e s t fri e n d t o t o s s h e r t h a t
fa b ulo u s di a m o n d ri n g h e r b e t r o t h e d h a d p r e s e n t e d h e r wi t h a n d s h ed b e
s o r t e d. All fa mily d e b t s p ai d vi a t h e fir s t p a w n b r o k e r a g e s h e c o ul d fin d.

B u t Bi a n c a w a s nt q ui t e t h a t givi n g no t t h a t Lizzy r e s e n t e d h e r fo r t h a t . Bi a n c a
M o r e n o h a d b e e n h e r clo s e s t fri e n d si n c e t h e d ay t h ey h a d b o t h fo u n d
t h e m s elv e s s t u c k in t h e s a m e s t ri c t E n gli s h b o a r di n g-s c h o ol fe eli n g lik e a p ai r of
ali e n s d r o p p e d in t h e r e fro m o u t e r s p a c e . Bia n c a h a d c o m e t o t h e s c h o ol
di r e c tly fro m a c a r ef r e e life s tyl e in Sy d n ey wi t h h e r It ali a n b o r n p a r e n t s . Th eyd
g o n e fro m o r di n a r y t o m e g a-ri c h ov e r ni g h t w h e n a n u n cl e in E n gl a n d h a d di e d
s u d d e nly m a ki n g Bi a n c as fa t h e r t h e m ai n b e n efici a ry of t h e Lo n d o n b a s e d
M o r e n o In c.

W h e r e a s Lizzy, w ell, s h e h a d b e e n s e n t t o t h e s a m e s c h o ol af t e r h e r m o t h e r h a d
c a u s e d a t e r ri bl e s c a n d al by h avi n g a n aff ai r wi t h t h ei r loc al, v e ry m a r ri e d MP.
S h e h a d b e e n s o m e r cil e s sly t e a s e d a n d b ullie d a t h e r ol d s c h o ol a b o u t t h e aff ai r
t h a t h e r fa t h e r h a d d e ci d e d t o r e m ov e h e r fro m t h e si t u a tio n by pl a ci n g h e r in a
s c h o ol h u n d r e d s of mil e s a w a y fro m t h e fu s s.

Di d it s t o p t h e t e a si n g ? N o, it di d nt. Did s h e t ell h e r fa t h e r t h a t ? N o, s h e di d


n o t, b e c a u s e h e d al r e a dy b e e n t o o c a s t d o w n by t h e s c a n d al a n d t h e fac t t h a t
t h ei r m o t h e r h a d w alk e d o u t a n d left t h e m t a ki n g wi t h h e r w h a t fu n d s s h e c o ul d
g r a b. S o Bia n c a h a d b e c o m e h e r clo s e fri e n d a n d c o nfid a n t e . Th ey look e d o u t
fo r e a c h o t h er. Bi a n c a w a s t h e bl a c k-h ai r e d bl a c k-e y e d s pi tfi r e wi t h a s oli d
g r o u n di n g in g o o d Aus t r ali a n s p u n k a n d Lizzy t h e m u c h q ui e t e r o n e wi t h h e r
n a t u r al s pi ri t s q u a s h e d by t h e b ulli e s a n d a m o t h e r w h od n ev e r b o t h e r e d t o g e t
in t o u c h a g ai n af t e r s h ed w al k e d o u t .

F r o m t h e a g e of t w elv e t o t h ei r p r e s e n t t w e n t y-t w o, s h e a n d Bi a n c a h a d r a r ely


d o n e a ny t hi n g wi t h o u t t h e o t h e r o n e k n o wi n g a b o u t it. N o w h e r fri e n d w a s
a b o u t t o m a r r y in t o o n e of It alys fin e s t fa mili e s a n d, d e s pi t e n o t w a n ti n g t o b e
h e r e , Lizzy w a s r e a d y t o s h elv e h e r o w n w o r ri e s a n d d o w h a t ev e r it w a s g oi n g t o
t a k e t o h el p m a k e Bi a n c as w e d di n g d a y n e x t w e e k a b s ol u t ely p e rf e c t. It w a s
Bi a n c as fa mily w h od p ai d t o b ri n g h e r ov e r h e r e . T h ey h a d p r ovi d e d h e r wi t h
e v e ry t hi n g fro m r o o m a n d b o a r d t o clo t h e s t o s ui t e v e ry glit t e ri n g o c c a si o n,
e v e n if t h e y w e r e Bi a n c as c a s t-offs.

An d s h e w a s g r a t ef ul t o t h e m s h e w a s , b e c a u s e s h e c o ul d n o t h av e affo r d e d t o
c o m e o t h e r wi s e, n o m a t t e r w h a t h e r fa t h e r h a d s ai d. S o h e r e s h e w a s, o n e w e e k
in t o a t w o-w e e k s a b b a ti c al fro m fa mily t r o u bl e s, joini n g in t h e p a r t yi n g r u n-u p
t o Bi a n c as glo s sy m a r ri a g e t o h e r s u p e r-ri c h, s u p e r-s o p hi s tic a t e d b e a u .

L u ci a n o G e n ov e s e M a r c elo D e S a n ti s, t h e t hi r ty-fo u r-y e a r-ol d s u p r e m e h e a d of


t h e g r e a t a n d v a s t D e S a n ti s b a n ki n g e m pi r eL u c t o hi s ve ry clos e fri e n d s.

A t e n s e lit tl e q uiv e r m a d e a s u d d e n s t ri k e d o w n Lizzys fro n t a n d in p u r e s elf-


d ef e n c e s h e s n a t c h e d u p a silve ry silk c r o c h e t e d s n u g fro m t h e b e d a n d
h u r ri e dly ti e d it a c r o s s h e r fro n t w hil e wi s hi n g t o g o o d n e s s t h a t s h e di d nt
e x p e ri e n c e t h a t s a m e c r a zy t e n s e q uiv e r e v e ry ti m e s h e le t h e r s elf t hi n k a b o u t
hi m.

He was s t r a n g e a t r uly inti mi d a ti n g m ix of s m o o t hly p olis h e d c ool


s o p hi s tic a tio n a n d le a n, d a r k, s exy g o o d look s. Bi a n c a p u r r e d a r o u n d hi m lik e a
sl e e k ki t t e n , w hi c h s e e m e d t o a m u s e hi m , b u t t h e n Bi a n c a w a s It ali a n a n d a s a
r a c e of p e o pl e t h ey w e r e lik e t h a t , o p e n a n d w a r m a n d m o r e t o u c hy-fe ely t h a n
t h e B riti s h h er, Lizzy t h o u g h t, m a ki n g t h e r u ef ul di s ti n c tio n.

S h ed n ev e r p u r r e d a r o u n d a n y m a n a n d c o ul d nt e n vi s a g e e v e r w a n ti n g t o
w hi c h m a d e t h e w a y s h e q uiv e r e d a r o u n d Lu c D e S a n ti s all t h e m o r e di s t u r bi n g
t o h e r p e a c e of m i n d. H e w a s nt h e r ty p e. H e w a s t oo m u c h of ev e ry t hi n g. Too
bi g a n d t all, t o o le a n a n d d a r k, t o o s exy a n d h a n d s o m et oo c r u s hi n gly c ool a n d
t e r rifyi n gly e ni g m a ti c, s h e d e ci d e d a s s h e h o o k e d u p h e r lit tl e silv e r b e a d e d
e v e ni n g b a g a n d h e a d e d fo r t h e d o or.

T h eyd m e t o nly o n c e b efo r e s h es c o m e t o Mil a n, in Lo n d o n s ev e r al m o n t h s a g o


a t t h e p riv a t e di n n e r Bi a n c as p a r e n t s h a d h el d t o in t r o d u c e t h ei r fut u r e s o n-in-
la w t o t h ei r E n glis h fri e n d s . L uc h a d c o m e a s s u c h a s h o c k t o Lizzy t h a t s h e h a d
n o t b e e n a bl e t o s t o p h e r ey e s fro m c o n s t a n tly d rifti n g in hi s di r e c tio n b e c a u s e
h e w a s s o fa r a w ay fro m h e r id e a of t h e ki n d of m a n h e r fri e n d lik e d.

Wh a t d o yo u t hi n k ? Bi a n c a a s k e d h er.

In ti mi d a ti n g, s h e s ai d, b e c a u s e t h a t e v e ni n g w a s t h e fir s t ti m e t h e t e n s e q uiv e r
h a d s t r u c k. H e s c a r e s m e t o d e a t h .

Bi a n c a jus t la u g h e d , b u t t h e n s h ed b e e n la u g hi n g a t ev e r y t hi n g. H a p p yin lov e


a g ai n hi g h a s a ki t e. Youll g e t u s e d t o hi m, Lizzy, s h e p r o mi s e d. H e is nt
n e a rly a s a w e s o m e o n c e yo u g e t t o k n o w hi m.

Wa n t t o b e t ?

T h e n ex t ti m e s h e d m e t hi m h a d b e e n jus t a w e e k a g o, s h e r e c all e d a s s h e
p u s h e d t h e b u t t o n t o c all t h e lift. H e d a r riv e d h e r e a t t h e h o t el looki n g fo r
Bi a n c a a n d fo u n d Lizzy s t a n di n g in R e c e p tio n h avi n g jus t a r riv e d in Mil a n. H e d
c o m e ov e r t o h e rof c o u r s e, h e w o ul d d o wi t h i m p e c c a bl e m a n n e r s lik e hi s, s h e
r e a s o n e d. Yet s h e s till h a d n o t b e e n a bl e t o s t o p t h e n ex t q uiv e r fro m m a ki n g it s
s t rik e.

H e d b e e n a n g r y t h a t Bi a n c a h a d n o t b e e n a t t h e ai r p o r t t o m e e t h e r s h ed
s e e n t h e a n g e r s n a p a t hi s h a n d s o m e d a r k fe a t u r e s ju s t b efo r e h e d bl a n k e d it
o u t. W h e n s h e d s ai d q ui c kly t h a t s h e h a d nt b e e n e x p e c ti n g t o b e m e t , hi s wi d e,
s e n s u al m o u t h h a d t u g g e d in t o a t elli n g fla t lin e of di s a p p r ov al.

C ool, c al m a n d u s e d t o o r d e ri n g p e o pl e a b o u t , h ed t h e n t a k e n it u p o n hi m s elf t o
o r g a ni s e h e r a r riv al by m a ki n g s u r e s h e h a d a ni c e s ui t e of r o o m s a n d h a d e v e n
g o n e a s fa r a s t o e s c o r t h e r u p h e r e t o c h e c k t h e s ui t e o u t fo r hi m s elf.

It h a d b e e n t h e m o m e n t w h e n hi s h a n d a r riv e d a t t h e b a s e of h e r s pi n e t o
p olit ely u s h e r h e r o u t of t h e lift t h a t t h e n e x t q uiv e r h a d s t r u c k, s h o o ti n g d o w n
h e r fro n t lik e a fla mi n g a r r o w a n d m a ki n g h e r je r k a w ay fro m hi m lik e a s c al d e d
c a t, o nly t o fe el r e ally foolis h fo r d oi n g it. O t h e r t h a n t o s e n d h e r o n e of hi s c ool,
s t e a dy look s, h e d le t hi s h a n d fall t o hi s si d e a n d t h a n kf ully m a d e n o c o m m e n t .

N o w h e r e s h e w a s w ai ti n g t o ri d e t h e s a m e lift d o w n t o t h e m e z z a ni n e floo r of
t h e h o t el w h e r e t h e y w e r e all g a t h e ri n g for d ri n k s b efo r e t h e y left. And if s h e d
a v oi d e d L uc D e S a n ti s lik e t h e a b s ol u t e pl a g u e fo r t h e r e s t of t hi s w e e k Lizzy
h a d a h o r ri bl e s u s pi cio n s h e w a s n o t g oi n g t o b e a bl e t o d o t h a t t o ni g h t. T h e
p a r ty w a s t o o s m all, t h e r e s e r v e d b ox e s a t La S c al a t o o inti m a t e . H e r o nly h o p e
w a s t o m a n a g e t o w a n gl e it s o s h e s a t in a diffe r e n t b ox fro m hi m.

T h e r e w a s a m i r r o r h a n gi n g o n t h e w all by t h e lift a n d s h e div e r t e d h e r


a t t e n tio n t o it t o p u s h t h e s t r a y c u rl off h e r b r ow. It flop p e d b a c k d o w n a g ai n
lik e a r e n e g a d e . S h e s h o ul d n o t h a v e d e ci d e d t o pi n it all u p b e c a u s e it jus t
w a s nt g oi n g t o b e h a v e, s h e p r e di c t e d. B u t givin g in a n d le t ti n g h e r h ai r h a n g
d o w n a r o u n d h e r s h o ul d e r s in a t u m bl e of loos e glo s sy c o r k s c r e w s h a d o nly
m a d e h e r fa c e look p al e r a n d h e r g r ey-g r e e n e y e s look t oo bi g.

Lik e a fri g h t e n e d r a b bi t, s h e lik e n e d, w ri n kli n g h e r n o s e a s s h e g a v e t h e e r r a n t


c u rl a t e a si n g t u g a n d w a t c h e d it s p ri n g b a c k in t o pl a c e a g ai n.

It h a d t o b e t h a t p r e ci s e m o m e n t t h a t t h e lift d o o r s slid o p e n t o r e v e al n o n e
o t h e r t h a n t h e g r e a t m a n hi m s elf. T h ei r e y e s cl a s h e d fo r a s t a r tl e d s e c o n d.
Kno wi n g h ed c a u g h t h e r p ulli n g silly fac e s a t h e r o w n r efl e c tio n w a s e n o u g h t o
floo d c olo u r in t o Lizzys c h e e k s.

Oh, s h e s ai d, jus t t oo di s c o n c e r t e d t o k e e p t h e di s m ay fro m s o u n di n g in h e r


voic e. Are yo u s t ayi n g h e r e t o o? I di d nt k n ow.

B ri ef a m u s e m e n t lit t h e u n u s u al g ol d c olo u r of hi s ey e s. Goo d e v e ni n g,


Eliz a b e t h . H e al w ay s c all e d h e r Eliz a b e t h in t h a t d a r k, d e e p , sli g h tly lilti n g
It ali a n a c c e n t of hi s. Are yo u c o mi n g in?

C o mi n g inh e c k, s h e t h o u g h t, le t ti n g h e r e y e s r u n ov e r hi m. H e w a s w e a ri n g a
c o nv e n ti o n al bl a c k silk di n n e r s ui t a n d w a s le a ni n g c a s u ally a g ai n s t t h e r e a r
w all of t h e lift, w hi c h s h o ul d h a v e h el p e d t o di mi nis h hi s d a u n ti n g h ei g h t a lit tl e
a n d t h a t ov e r w h el mi n g s e n s e of p r e s e n c e h e al w a y s c a r ri e d a r o u n d e v e ry w h e r e
wi t h hi m b u t di d nt.

An d t h e id e a of s t e p pi n g in t o a lift wi t h hi m a g ai n di d s t r a n g e t hi n g s t o t h e
n e r v e s in h e r le g s a s s h e m a d e t h e m m ov e. Fi n di n g a t e n s e s mil e t o flick hi s
w ay, s h e t h e n t u r n e d h e r b a c k o n hi m t o w a t c h a s t h e d o o r s clo s e d t h e m in.

Sil e n c e h u m m e d a s t h ey w ai t e d. S h e c o ul d fe el hi s ey e s o n h er. Te n sio n m a d e


h e r bi t e in t o t h e s oft ti s s u e of h e r in n e r lip.

You look v e ry b e a u tif ul t o ni g h t, h e m u r m u r e d s oftly.

Lizzy h a d t o fig h t d o w n a n in n e r wi n c e. S h e k n e w w h a t s h e look e d lik e a n d s h e


k n e w w h a t h e w a s s e ei n gt h e p o o r b e s t fri e n d d e c k e d o u t in t h e d r e s s hi s
b e t r o t h e d h a d w o r n a c o u pl e of m o n t h s a g o a t t h e p a r t y in Lo n d o n.

S o, No I d o nt, s h e t h e r efo r e r e s p o n d e d c u r tly.

It w a s a r eli ef w h e n t h e lift d o o r s o p e n e d o n t o t h e el e g a n t s pl e n d o u r of t h e
h o t els m e zz a ni n e lo u n g e b ar. As s h e w e n t t o s t e p o u t t h a t h a n d a r riv e d a t t h e
b a s e of h e r s pi n e a g ai n a n d t hi s ti m e s h e froz e w h e r e s h e s t o o d.

It ju s t w a s nt fair. W hy di d s h e al w a y s d o s o m e t hi n g lik e t hi s a r o u n d hi m ?

Sh all w e ? h e p r o m p t e d s m o o t hly.

Lizzy m a d e h e r s elf w al k fo r w a r d, s ti n gi n gly a w a r e h o w hi s h a n d r e m ai n e d


e x a c tly w h e r e it w a s t hi s ti m e a s if h e w a s t a u n ti n g h e r silly r e a c tio n t o hi m.
T h e fir s t p e r s o n h e r e y e s foc u s e d o n w a s Bi a n c as m o t h er, looki n g s t u n ni n g in
s p a r kli n g di a m o n d s a n d u n r eli ev e d bl a c k.

Oh, t h e r e yo u a r e , Lizzy, s h e s ai d, h u r r yi n g t o w a r d s t h e m wi t h a n a nxio u s


e x p r e s sio n t h r e a t e ni n g t o r ui n h e r p e rf e c tly m a d e-u p fac e.

Luci a n o, s h e g r e e t e d , h e r d a r k e y e s s ki m mi n g w a rily ov e r h e r fu t u r e s o n-in-


la ws fac e b efo r e s h e r e t u r n e d t h e m t o Lizzy. I n e e d a q ui ck w o r d wi t h yo u,
c a r a , s h e b e g g e d .

Of c o u r s e . Lizzy s mil e d, a u t o m a ti c ally s oft e ni n g h e r t o n e fo r t hi s ti ny, el e g a n t


w o m a n w h o s e n e r vo u s di s p o si tio n m a d e h e r w o r ry a b o u t e v e ry t hi n g a n d
e v e ry t hi n g u s u ally e n c o m p a s s e d h e r b e a u tif ul d a u g h t er. Wh a ts Bi a n c a d o n e
n o w ? s h e a s k e d.

M e a n t a s a lig h t t e a s e, it w a s o nly w h e n t h e m a n s t a n di n g b e hi n d h e r s ai d
c o olly, Not hi n g, I h o p e, t h a t s h e r e alis e d s h ed s p o k e n o u t of t u r n in fro n t of
hi m.

S ofi a M o r e n o w e n t p al e. Lizzy g o t d ef e n siv e o n Bi a n c as m a m m a s b e h alf


b e c a u s e s h ed n o ti c e d b efo r e t h a t S ofi a w a s n o t c o mfo r t a bl e in L u cs p r e s e n c e .

It w a s a jok e, s h e s ai d s h a r plytoo s h a r ply by t h e s u d d e n s till n e s s s h e felt hi t


t h e m a n b e hi n d h e r a n d t h e flick of t e n sio n s h e felt pl ay al o n g t h e le n g t h of h e r
s pi n e u n til it g a t h e r e d b e n e a t h t h e lig h t p r e s s u r e of hi s h a n d .

N e x t s e c o n d h e w a s le a ni n g p a s t h e r t o b r u s h kis s e s t o S ofi as c h e e k s. H a vi n g t o
s t a n d h e r e , t r a p p e d b e t w e e n t h e h a r d w a r m t h of hi s b o dy a n d S ofi as d elic a t e
o n e , Lizzy felt a t wi n g e of r e m o r s e b e c a u s e hi s g e s t u r e w a s s o o bvio u sly offe r e d
a s a g e n tl e s o o t h e t o hi s fu t u r e m o t h e r-in-la ws fr azzl e d n e r v e s.

I will le av e yo u b o t h t oco nfid e t o g e t h er, h e m u r m u r e d t h e n , a n d hi s h a n d slid


a w a y fro m Lizzys b a c k.

H e s t r o d e a w a y t o w a r d s t h e b a r t o g r e e t s o m e fri e n d s , t h e loo s e-li m b e d


el e g a n c e wi t h w hi c h h e m ov e d h ol di n g Lizzys g a z e t h o u g h s h e di d nt w a n t it t o.

Lizzy, yo u h av e t o t ell m e w h a ts w r o n g wi t h Bi a n c a, S ofi a M o r e n o in sis t e d,


s e t ti n g Lizzys e y el a s h e s flick e ri n g a s s h e m ov e d t h e m a w a y fro m Lu c. S h e is
b e h a vi n g s t r a n g ely a n d I c a n n o t s e e m t o g e t a pl e a s a n t w o r d o u t of h er. S h e
s h o ul d b e d o w n h e r e by n o w s t a n di n g wi t h L u ci a n o t o g r e e t t h ei r g u e s t s , b u t
w h e n I w e n t t o h e r s ui t e af t e r I k n o c k e d o n yo u r d o o r s h e w a s nt e v e n d r e s s e d!

Sh e h a d a h e a d a c h e a t lu n c h a n d w e n t t o h e r r o o m t o r e s t, Lizzy r e c all e d wi t h
a fro w n. Pe r h a p s s h e fell a sl e e p.

Whic h w o ul d e x pl ai n t h e r u m pl e d b e d , Bi a n c as m o t h e r s ai d t e n s ely, a n d t h e
w ay s h e look e d lik e s h e d jus t fall e n o u t of it a n d t h e w ay s h e s n a p p e d off m y
h e a d !
Give h e r a fe w m o r e mi n u t e s t o g e t h e r s elf t o g e t h er, Lizzy s u g g e s t e d
s o o t hi n gly. If s h e s till h a s nt p u t in a n a p p e a r a n c e, Ill g o u p a n d c hivvy h e r o n.

In t h e b a d m o o d s h es in, o nly yo u d a r e t o d o it, c a r a, Bi a n c as m o t h e r s ai d


t a u tly.

N o t Bi a n c as b e t r o t h e d ? Lizzy w o n d e r e d d r yly a s s h e link e d h e r a r m t h r o u g h


M r s M o r e n os a n d le d h e r b a c k t o w h e r e t h e r e s t of t h e g u e s t s w e r e g a t h e r e d . A
fe w s e c o n d s l a t e r s h e w a s b ei n g w a r m ly g r e e t e d by Bi a n c as fa t h er, Gio r gio, a n d
in t r o d u c e d t o a c o u si n of Bi a n c as s h e h a d nt m e t b efo r e.

Vito M o r e n o w a s a b o u t h e r o w n a g e a n d bl e s s e d wi t h t h e M o r e n o d a r k g o o d
look s a n d a p ai r of la u g hi n g bl u e ey e s. So yo ur e Eliz a b e t h , h e s ai d. Ive b e e n
h e a ri n g a lot a b o u t yo u si n c e I a r riv e d h e r e t hi s af t e r n o o n.

Who fro m ? Lizzy d e m a n d e d .

My d e a r c o u si n, of c o u r s e . Vito g ri n n e d. Bia n c a in si s t s yo u a r e t h e o n e p e r s o n
w h o s av e d h e r fro m a life of r e b ellio n a n d wi ck e d n e s s w h e n s h e h a d t o le av e
Sy d n ey t o live in t h e UK a n d a t t e n d t h e s t uffie s t s c h o ol a r o u n d.

Ah. Your e o n e of t h e Sy d n e y M o r e n o s, Lizzy r e alis e d. I r e c o g ni s e t h e a c c e n t


n ow.

I u s e d t o b e Bi a n c as p a r t n e r in c ri m e b efo r e yo u t oo k m y pl a c e, h e ex pl ai n e d.

Your e t h a t c o u si n? S h e la u g h e d u p a t hi m. Ive h e a r d all a b o u t yo u t oo.

Th a ts m y p ulli n g p o w e r s h o t t o d e a t h. Vito si g h e d.

A lo n g flu t e d gl a s s of fizzi n g c h a m p a g n e a p p e a r e d in fro n t of Lizzy a n d s h e


gl a n c e d u p a s s h e a c c e p t e d it t o fin d Lu c s t a n di n g ov e r h e r lik e s o m e d a r k
t o w e ri n g gi a n t .

Oht h a n k yo u, s h e m u r m u r e d.
H e ju s t n o d d e d hi s d a r k h e a d , s e n t a n a c k n o wl e d gi n g n o d t o w a r d s Vito a n d
d rift e d a w a y a g ai n le avi n g Lizzy fe eli n go d d.

T h e n Vito s ai d s o m e t hi n g a n d wi t h a m e n t al s h r u g s h e p u s h e d Lu c D e S a n ti s t o
o n e si d e a n d wi s h e d t o g o o d n e s s h e w o ul d s t ay t h e r e fo r g o o d. Th e m i n u t e s
w o r e o n, t h e m e z z a ni n e b a r slo wly fille d wi t h g u e s t s a n d s till t h e r e w a s n o si g n
of Bi a n c a. Ev e n t u ally p e o pl e b e g a n t o g e t r e s tl e s s, c h e c ki n g t h e ti m e o n t h ei r
w atch es.

Lizzys g a z e d rift e d t o w a r d s Lu c D e S a n ti s. H e w a s s t a n di n g a p a r t fro m


e v e ryo n e el s e t alki n g in t o hi s c ell p h o n e a n d w a s n o t v e ry h a p p y by t h e s t e r n
look o n hi s fa c e.

Was h e t alki n g t o Bi a n c a ? S h e w o ul d n o t b e s u r p ri s e d b e c a u s e s h e d s e e n hi m
a n g e r e d b efo r e by Bi a n c as h a bi t of al w a y s b ei n g la t e.

Well, g e t u s e d t o it, s h e t ol d hi m sil e n tly a s s h e w a t c h e d hi m s n a p s h u t hi s


m o bil e a n d sli d e it in t o hi s jac k e t p o c k e t. Bi a n c as blit h e l ac k of a w a r e n e s s t o
ti m e a n d s p a c e w a s t h e c o n s t a n t b a n e of h e r m o t h e rs a n d Lizzys live s. H e
c o ul d c o u n t hi m s elf lu cky if s h e m a n a g e d t o t u r n u p o n ti m e a t t h e c h u r c h n e x t
w e e k.

As t h e m i n u t e s d r a g g e d o n, t h o u g h, e v e n Lizzy fo u n d s h e h a d t o fig h t t h e n e e d
t o k e e p c h e c ki n g h e r w a t c h, a n d S ofi a M o r e n o w a s s e n di n g h e r pl e a di n g look s.
S h e w a s a b o u t t o e x c u s e h e r s elf t o g o a n d fin d o u t w h a t Bi a n c a w a s d oi n g w h e n
t h e r e w a s a s u d d e n s ti r b y t h e lift s.

Ev e r yo n e t u r n e d t o look a s o n e. Th e follo wi n g sil e n c e h el d lik e a s h a k e n


h e a r t b e a t b e c a u s e t h e r e , a t la s t, w a s Bi a n c a , looki n g a n a b s ol u t e visio n d r e s s e d
in billo wi n g g ol d silk. H e r lo n g d a r k h ai r w a s u p in a d r a m a ti c ally si m pl e s tyl e
t h a t s h o w e d off t h e s w e e t p e rf e c tio n of h e r fac e a n d t h e sl e n d e r l e n g t h of h e r
c r e a m y s m o o t h n e c k. Di a m o n d s s p a r kl e d a t h e r e a r s a n d h e r t h r o a t .

T h r e a d a ti a r a int o h e r h ai r a n d s h e c o ul d b e a p ri n c e s s, Lizzy t h o u g h t fo n dly a s


e y e s lik e h u g e p o ol s of liq ui d d a r k c h o c ol a t e s c a n n e d h e r a u di e n c e, t h e n h e r
s oft m o u t h t oo k o n a n a p olo g e ti c tilt.

So r ry Im s o l a t e , ev e r yo n e, Bi a n c a c h a n t e d q ui e tly, a n d t h e m e z z a ni n e b a r
s ti r r e d t o t h e s o u n d of a b e a u tif ully di r e c t e d in d ul g e n t r e s p o n s e.

Th a ts m y b r a v e gi rl, Lizzy t h o u g h t s h e h e a r d Vito m u r m u r b e n e a t h hi s b r e a t h


a n d s h e gl a n c e d a t hi m s h a r ply, b u t s a w n o t hi n g in hi s e x p r e s sio n t o w a r r a n t
s u c h a s t r a n g e r e m a r k.

T h e n L uc w a s s t ri di n g for w a r d t o t a k e h ol d of Bi a n c as sl e n d e r fin g e r s a n d
lifti n g t h e m t o hi s lip s. W h a t ev e r h e s ai d t o hi s b e t r o t h e d b r o u g h t a s h e e n t o
Bi a n c as e y e s a n d a v ul n e r a bl e t r e m o r t o h e r o h, s o b e a u tif ul m o u t h.

H e lov e s h er, Lizzy r e ali s e d in t h a t m o m e n t . An o d d lit tl e s e n s a tio n cl u t c h e d a t


h e r c h e s t . F r o w ni n g sli g h tly, s h e t u r n e d a w a y fro m t h e t w o lov e r s a n d w a s
r eli ev e d t o fe el t h e s e n s a tio n fa d e.

T h ey w e r e fe r ri e d t o t h e o p e r a in a fle e t of sl e e k li m o u si n e s. Vito M o r e n o w a s
o bvio u sly m e a n t t o p a r t n e r h e r t o ni g h t a n d h e m a d e h e r la u g h, w hi c h m a d e h e r
r el ax m o r e a n d m o r e a s t h e ev e ni n g w o r e o n. L a S c al a w a s fa b ulo u s, a n
e x p e ri e n c e Lizzy r e ally e njoy e d m ai nly b e c a u s e s h ed s u c c e s sf ully m a n a g e d t o
a v oi d b ei n g pl a c e d a ny w h e r e near her best fri e n ds di s t u r bi n g fi a n c .
Aft e r w a r d s t h ey m ov e d o n t o h a v e di n n e r in a b e a u tif ul sixt e e n t h c e n t u r y
p al azzo o n t h e o u t s ki r t s of Mil a n.

It w a s all ve ry s t ylis h, v e ry m u c h a gli m p s e of h o w t h e ri c h e r h alf live d. Th e r e


w a s d a n ci n g a s w ell a s di ni n g, a n d b e c a u s e Vito k e p t o n fillin g h e r wi n e gl a s s
Lizzy w a s ti p sy by t h e ti m e Lu c D e S a n ti s a r riv e d by h e r c h ai r t o invit e h e r t o
d a nce.

T h e r e w a s a h ov e ri n g s e c o n d w hil e s h e h u n t e d a r o u n d fo r a n e x c u s e t o r ef u s e
hi m, t h e n hi s h a n d a r riv e d b e n e a t h h e r el b o w t o p r o p el h e r t o h e r fe e t. Co m e
o n, h e s ai d d r yly. It is e x p e c t e d t h a t t h e g r o o m d a n c e s a t le a s t o n c e wi t h hi s
b ri d es m ai d of h o n o ur.

Lizzy t h o u g h t t h a t w a s s u p p o s e d t o h a p p e n af t e r t h e w e d di n g, b u t t h e t ellin g
q uiv e r s t r u c k a g ai n m a ki n g h e r t o o t e n s e a n d t o o b r e a t hl e s s t o s ay it a s h e d r e w
h e r a g ai n s t hi m o n t h e d a n c e floo r a n d s m o o t hly u r g e d h e r t o d a n c e.

T h e lig h t s w e r e low, t h e m u si c a slo w r o m a n ti c b all a d a c c o m p a ni e d by a fe m al e


si n g e r wi t h a s ti r ri n gly d e e p a n d s e n s u al voic e. S h e fel t h e r h e a r t b e gi n t o p u m p
t o a h e a vi e r b e a t a s t h e y m ov e d t o g e t h e r a n d s h e a b s o r b e d t h e full di s t u r bi n g
i m p a c t of hi s m a s c uli n e w a r m t h a n d hi s m u s c ul a r h a r d n e s s p r e s si n g a g ai n s t h e r
t e n s e, s of t e r s h a p e .

Rel ax, h e p r o m p t e d af t e r a fe w s e c o n d s . This is s u p p o s e d t o b e a n e njoy a bl e


p a s ti m e .

Lizzy look e d u p, c a u g h t t h e m o c ki n g gl o w in hi s e y e s a n d felt t h e s ti n g of h e a t


flu s h h e r c h e e k s. Im jus t n o t u s e d t o

Bei n g h el d t hi s clo s e t o a m a n ? h e m o c k e d.

Da n ci n g in t h e s e s h o e s! s h e c o r r e c t e d h o tly. And t h a t w a s nt a v e ry ni c e t hi n g
t o s ay.

H e jus t la u g h e d, t h e s o u n d lo w a n d d e e p a n d di s t u r bi n gly in ti m a t e t h e w ay it
r e s o n a t e d a g ai n s t t h e ti p s of h e r b r e a s t s. You a r e a n u n u s u al c r e a t u r e ,
Eliz a b e t h H a dl ey, h e info r m e d h e r t h e n. You a r e ve ry b e a u tif ul b u t yo u d o nt
lik e t o b e t ol d s o. You a r e t e n s e a n d d ef e n siv e a r o u n d m e y e t yo u c a n c o m pl e t ely
r el ax wi t h a s e ri al w o m a ni s e r lik e Vito M o r e n o.

Vito is nt a w o m a ni s er, Lizzy r ej e c t e d . H es t o o lai d b a c k t o b e a w o m a ni s er.

Rin g a ny t el e p h o n e n u m b e r in Sy d n ey a n d ju s t m e n tio n hi s n a m e .

An d t h a t w a s cy ni cis m, n o t m o c k e ry, s h e n o t e d. Well, I lik e hi m, s h e s t a t e d


s t u b b o r nly.

Ah, I s e e h e is b e gi n ni n g t o r e el yo u in.

And t h a t w a s nt v e ry ni c e, ei t h e r !
Hi s d a r k h e a d s u d d e nly di p p e d, b ri n gi n g hi s lip s ve ry clo s e t o h e r c h e e k. Ill le t
yo u int o a s e c r e t , m i a b ell aI a m n o t ve ry ni c e.

H e w a s s o clo s e n o w s h e c o ul d s m ell t h e m a s c uli n e p ull of hi s t a n gy s c e n t. Lizzy


je r k e d h e r h e a d b a c k. Well, yo u h a d b e t t e r b e ni c e t o Bi a n c a, s h e w a r n e d
loy ally.

H e ju s t la u g h e d a s h e s t r ai g h t e n e d u p a g ai n, t h e n d r e w h e r ev e n clos e r s o h e
c o ul d c o n t r ol h e r m ov e m e n t s wi t h a c o ol, c a s u al s t r e n g t h . H e w a s t all e r t h a n
h e r by s e v e r al i m p a c ti n g inc h e s, w hi c h p u t h e r ey e s o n a lev el wi t h hi s s t r o n g,
c hi s ell e d c hi n. T h ey di d nt s p e a k a g ai n, a n d a s t h e d a n c e w o r e o n m a y b e it w a s
t h e fa ult of t o o m a n y r e c kl e s sly c o n s u m e d gl a s s e s of wi n e t h a t m a d e h e r s o
a w a r e of ev e ry t hi n g a b o u t hi m. Ev e n t h e s m o o t h fe el of hi s silk la p el b e n e a t h
h e r fin g e r s fa s ci n a t e d h er, a n d t h e b ri g h t w hi t e n e s s of hi s s hi r t a g ai n s t t h e
n a t u r al olive t o n e s of hi s t h r o a t .

H e w a s g o r g e o u s. Th e r e w a s ju s t n o u s e in t ryi n g t o d e n y it. Ev e ry t hi n g a b o u t
hi m w a s s o p e rf e c tly p r e s e n t e d fro m t h e n e a tly s t yl e d glo s s of hi s s a ti n bl a c k
h ai r t o t h e le n g t h of hi s ve ry It ali a n n o s e a n d t h e t r uly b e a u tif ul s h a p e t o hi s
mouth.

An d t h e si n g e r d r o n e d o n, lo w a n d s o ulf ul. Lizzy felt t h e s e n s u al p ull of t h e


m el o dy p e r c ol a t e h e r sy s t e m a s p o t e n tly a s t h e wi n e s h e h a d b e e n d ri n ki n g all
e v e ni n g a n d lik e a fool s h e clo s e d h e r e y e s a n d jus t le t t h e s e n s a tio n c a r r y h e r
a w ay. O n e s e t of hi s lo n g g ol d e n fin g e r s lig h tly cl a s p e d h e r p al e sl e n d e r fin g e r s ,
t h e o t h e r s e t r e s t e d lo w in t h e a r c h of h e r b a c k. S h e h a d n o id e a h o w h e r fin g e r s
w e r e s t r o ki n g t h e silk la p el of hi s jac k e t o r t h a t s h e h a d m ov e d in s o clo s e t o
hi m t h a t h e r b r e a t h w a s s of tly fe a t h e ri n g hi s t h r o a t. S h e ju s t m ov e d w h e r e h e
g ui d e d h er, a w a r e of t h e ti n gli n g t e n sio n aff e c ti n g h e r b o dy b u t u n a w a r e t h a t it
w a s aff e c ti n g hi m t oo. Hi s fin g e r s m ov e d sli g h tly a g ai n s t h e r cl a s p e d fin g e r s,
t h e h a n d a t h e r b a c k gli d e d u p w a r d s t o t h e c e n t r e of h e r s pi n e a n d g e n tly u r g e d
h e r in t o e v e n clo s e r c o n t a c t wi t h hi m.

It w a s nic e. Kin d of ti n gly a n d flo a ty a n d s h e h a d nt a cl u e a s t o h o w m u c h s h e


h a d r el ax e d int o hi m u n til s h e felt t h e livin g w a r m t h of t a u t s ki n b r u s h a g ai n s t
h e r lip s a n d t a s t e d it o n t h e ti p of h e r t o n g u e .

Wit h a je r k of s h o c k Lizzy flick e d h e r ey e s o p e n a n d p ull e d b a c k h e r h e a d .


Dis m ay in s t a n tly c u rl e d it s w ay t h r o u g h h e r b o dy a c c o m p a ni e d by a w av e of
m o r tifie d e m b a r r a s s m e n t t h a t floo d e d lik e fir e in t o h e r fa c e w h e n s h e r e ali s e d
wh at she h a d done.

S h e h a d jus t b r u s h e d h e r lips a g ai n s t Bi a n c as fi a n c s t h r o a t a n d t a s t e d hi m
wi t h h e r t o n g u e !

C HAPTER TWO
OH, MY GOD, Lizzy g a s p e d in s ki n q uiv e ri n g c o n s t e r n a tio n.

T h ey w e r e nt e v e n d a n ci n g a n y lon g e r ! An d h e w a s looki n g d o w n a t h e r wi t h
o n e of t h o s e d r e a df ul m o c ki n g s mil e s t u g gi n g a t t h e c o r n e r s of hi s m o u t h!

D r o p pi n g h e r ey e s t o hi s t h r o a t , Lizzy wi s h e d wi t h all h e r p o u n di n g h e a r t t h a t
t h e g r o u n d w o ul d jus t o p e n u p a n d s w allo w h e r w h ol e.

Im s o s o r r y! s h e w hi s p e r e d, s t e p pi n g b a c k fro m hi m s o viol e n tly s h e al m o s t


w e n t ov e r o n t h e s pi n dly h e el s of h e r s h o e s.

In t r u t h I w a s r a t h e r fla t t e r e d by t h eco m pli m e n t. Hi s h a n d s n a k e d o u t t o


s t e a dy h er. Fo r t u n a t ely I s e n s e d it c o mi n g, w hi c h is w hy w e a r e n o w s t a n di n g
o u t si d e o n t h e t e r r a c e a w a y fro m c u rio u s ey e s

O u t si d e? Gl a n ci n g dizzily a r o u n d h er, s u r e e n o u g h, Lizzy di s c ov e r e d t h a t t h ey


w e r e in d e e d s t a n di n g o n a s h a d o wy t e r r a c e s h e h a d n o t e v e n k n o w n w a s h e r e !
R e alis a tio n hi t a s t o h o w e n g r o s s e d s h e m u s t h a v e b e e n in hi m t h a t h e d b e e n
a bl e t o m a n o e uv r e h e r t h r o u g h a p ai r of o p e n F r e n c h wi n d o w s o u t in t o t h e
c o ol e r ev e ni n g ai r wi t h o u t h e r e v e n b ei n g a w a r e !

O n c e a g ai n s h e t oo k a s h a ky s t e p b a c k w a r d s ri g h t o u t of hi s r e a c h t hi s ti m e
a n d t h a n kf ully m a n a g e d t o r e m ai n s af ely u p ri g h t . T h e m u si c s till d r o n e d
s o m e w h e r e in t h e n e a r di s t a n c e. M o r tific a tio n ri d dl e d h e r bl oo d. S h e w a n t e d t o
di e a n d s h e c o ul d nt look a t hi m di d nt k n o w w h a t t o s ay in h e r o w n d ef e n c e!
An d h e w a s s o r el ax e d, hi s hi p s r e s ti n g a g ai n s t a h e a vy s t o n e b al u s t r a d e , hi s
a r m s lig h tly fold e d a c r o s s hi s wi d e c h e s t, a n d s h e h a d t h e si ckly fe eli n g h e w a s
t h o r o u g hlyt ho r o u g hly e njoyin g hi m s elf.

Bla m e t h e wi n e, h e offe r e d g e n tly.

Lizzy n o d d e d , p a t h e ti c ally g r a t ef ul for t h e mi s e r a bl e ex c u s e.

Im n o t u s e d t o d ri n ki n g s o m-m u c h.

No, h e a g r e e d.

And Vito

Was c o n s t a n tly fillin g u p yo u r gl a s s.

S h e h a d nt b e e n g oi n g t o s ay t h a t , b u t h e a ri n g hi m s a y it b r o u g h t h e r e y e s
flick e ri n g u p t o hi s fa c e. H e w a s nt! s h e p r o t e s t e d, t h e n s w allo w e d a n d a d d e d
h el pl e s sly, W-w a s h e ?

Poo r Eliz a b e t h , t h e c ool b r u t e m u r m u r e d . Ca u g h t by t h e ol d e s t t ri c k in t h e


b o o k.

T h e n s h e r e m e m b e r e d w h a t s h e h a d b e e n d oi n g wi t h hi m a n d s h e d r a g g e d h e r
e y e s a w ay fro m hi m t o w a v e a d e ci d e dly u n c o o r di n a t e d h a n d t o w a r d s t h e
F r e nc h doors.

I t h-t hi n k I s h o ul d

Go b a c k in si d e t o hi m s o h e c a n int oxic a t e yo u s o m e m o r e ?

No. Th e w avi n g fin g e r s ti g h t e n e d in t o a fis t a n d d r o p p e d t o h e r si d e . You h av e


a v e ry n a s ty s e n s e of h u m o ur, si g n or.

And yo u, si g n o ri n a, h a v e a v e ry m oi s t t o n g u e a n d a w a r m , s oft p ai r of lip s.


T h a t w a s it, Lizzy c o ul d nt t a k e a ny m o r e of t hi s, h e d h a d e n o u g h fu n a t h e r
e x p e n s e . S pi n ni n g o n h e r h e el, s h e t u r n e d t o w a r d s t h e d o o r s.

Wh a t a r e t h e t w o of yo u d oi n g al o n e o u t h e r e ? a n e w voic e s u d d e nly in t r u d e d .

An d n o t hi n g, n o t hi n g in all of h e r t w e n t y-t w o ye a r s, h a d ev e r m a d e Lizzy fe el a s


b a d a s s h e fel t t h e n w h e n h e r fri e n d h e r b e a u tif ul, h a p pily in lov e loy al b e s t
fri e n ds t e p p e d t h r o u g h t h o s e s a m e F r e n c h d o o r s .

You r m ai d of h o n o u r w a s fe eli n g t h e h e a t, L uc r e s p o n d e d e v e nly. S h e n e e d e d


t o b r e a t h e s o m e fr e s h air.

B a r ely h ol di n g h e r s elf t o g e t h er, Lizzy felt h e r in si d e s s q ui r m wi t h g uilt a n d


s h a m e w h e n Bi a n c a look e d a t h e r a n d s ai d, Are yo u ok ay, s w e e ti e? wi t h
g e n ui n e c o n c e r n. Dio, yo u d o look e d flu s h e d , Lizzy.

Bla m e yo u r c o u si n, L uc s u g g e s t e d . H e is t h e o n e w h os b e e n t o p pi n g u p h e r
wi n e gl a s s all e v e ni n g.

Vito? O h, t h e wic k e d b oy. An d I t ol d hi m t o t a k e c a r e of yo u fo r m e S h e


flo a t e d a c r o s s t h e t e r r a c e t o pl a c e a c o mfo r ti n g a r m a c r o s s Lizzys s h o ul d e r s .
Wit h yo u r s t e r nly t e m p e r a t e p a p a yo ur e ju s t n o t u s e d t o la t e ni g h t s a n d
p a r tyi n g a r e yo u, c a r a ? I n fac t yo u a r e n o t u s e d t o d ri n ki n g al c o h ol a t all!

My fa t h e r is nt t h a t b a d , Lizzy m u m bl e d, fe eli n g m o r e u n c o mfo r t a bl e by t h e


second.

No, h es w o r s e, Bi a n c a s ai d c u r tly, d oi n g n o t hi n g t o hi d e h e r di slik e of Lizzys


fa t h er, t h e m a n s h e s till bl a m e d fo r b r e a ki n g u p h e r lov e aff ai r wi t h M a t t h e w
t w o ye a r s a g o. Im s till s u r p ri s e d t h a t h e a c t u ally allo w e d yo u t o c o m e h e r e
k n o wi n g yo u w o ul d h a v e t o e njoy yo u r s elf! I e v e n h a d t o p r ovi d e yo u wi t h
clot h e s s o yo u w e r e n o t fo r c e d t o t u r n o u t in t h o s e t e r ri bl e m o d e s t s a c k s h e
p r ef e r s yo u t o w e a r !

Wa n ti n g t o c u rl u p in si d e h e r o w n s ki n n o w a t t hi s s m all pi e c e of in s e n si tivity,
Lizzy w o n d e r e d h el pl e s sly if t hi s w a s p u ni s h m e n t fo r w h a t s h e d b e e n d oi n g
wi t h Bi a n c as m a n .

S u r p ri si n gly it w a s L u c D e S a n ti s w h o c a m e t o h e r d ef e n c e, Th a ts e n o u g h ,
c a r a , h e s ai d t o Bi a n c a . Mo d e s ty is n o t a si n. An d yo u r fri e n d h a s a h e a d a c h e ,
h e off e r e d u p. H e a ri n g yo u c h a t t e r o n a b o u t t hi n g s s h e w o ul d r a t h e r n o t
di s c u s s in fro n t of m e is m a ki n g it w o r s e .

Oh, s o r ry, Lizzy. Im s u c h a m e a n m o u t h e d t hi n g, Bi a n c a s ai d c o n t ri t ely. Tell


yo u w h a t, w hy d o nt I t a k e yo u b a c k t o t h e h o t el? We c o ul d b o t h d o wi t h a n e a rly
ni g h t a n d Lu c w o nt m i n d, will yo u, c a r o?

T his c o ul d o nly g e t w o r s e if a r a t ju m p e d ov e r t h e b al u s t r a d e a n d t ol d Bia n c a


t h e full g r u e s o m e t r u t h a b o u t w hy h e r b e s t fri e n d w a s o u t h e r e wi t h h e r m a n ,
Lizzy t h o u g h t a s s h e s uff e r e d Bi a n c as c o n t ri tio n wi t h a lu m p in h e r t h r o a t t h a t
w a s t h r e a t e ni n g t o t u r n in t o t e a r s.

Of c o u r s e n o t, t h e s m o o t h-voic e d m a n hi m s elf a g r e e d .

N-n or e ally. S h e w a s al m o s t c o n s u m e d by s elf-h a t e , I c a nt le t yo u le av e yo u r


o w n p a r ty. Vito s ai d h e w a s g oi n g s o o n t o c a t c h u p o n hi s jet l a g. IllIll g o
b a c k t o t h e h o t el wi t h hi m .

No, I w o nt h e a r of it, h e r w r e t c h e d b e s t fri e n d s ai d fir mly. And Vito c a n c o m e


b a c k wi t h u s s o I c a n t ell hi m off fo r g e t ti n g yo u slos h e d. Lu c will o r g a ni s e a
c ar.

D u tif ully, Lu c D e S a n ti s s t r ai g h t e n e d o u t of hi s r el ax e d p o s e a g ai n s t t h e
b al u s t r a d e . Lizzy c ri n g e d in si d e a n d r ef u s e d t o look a t hi m a s h e s t r o d e p a s t
t h e m t o g o in si d e.

S h e s h o ul d c o nf e s s, s h e n e e d e d t o c o nf e s sb u t h o w c o ul d s h e ? Bia n c a w o ul d b e
s h o c k e d. S h e m i g h t n ev e r for giv e h er. Th ei r fri e n d s hi p w o ul d b e ov e r for g o o d.

B u t w h a t if L uc t ol d h e r fir s t ? W h a t if h e t h o u g h t it w o ul d m a k e a n a m u si n g
s t o ry t o r el ay t o hi s b e t r o t h e d ? H o w w a s s h e e v e r g oi n g t o live wi t h it if h e di d?
T h ey w e r e a b o u t t o s t e p int o t h e li m o w h e n Lu c t o u c h e d Lizzys a r m . Dont d o
it, s h e will n ev e r fo r giv e yo u, h e w a r n e d s o s oftly t h a t o nly s h e c o ul d h e a r hi m ,
s h o c ki n g h e r fu r t h e r t h a t h e c o ul d r e a d h e r m i n d. And if yo u h a v e a n y s e n s e yo u
will s t e e r cl e a r of Vito M o r e n o, h e a d d e d g ri mly.

T h e n h e t u r n e d t o hi s fia n c e t o offe r h e r a b ri ef ki s s g o o d-ni g h t.

Vitos c o m p a n y in t h e c a r m a d e t h e jo u r n e y a w h ol e lot e a si e r fo r Lizzy b e c a u s e


s h e c o ul d p r e t e n d t o d oz e w hil e h e a n d Bi a n c a t alk e d. It v a g u ely o c c u r r e d t o h e r
t h a t t h e c o nv e r s a tio n w a s h u s h e d a n d h e a t e d, b u t s h e a s s u m e d Bi a n c a w a s
k e e pi n g h e r p r o mi s e t o giv e hi m a h a r d ti m e for t h e t ri c k wi t h t h e wi n e s o s h e
di d nt lis t e n .

An d a n y w ay, s h e di d h a v e a h e a d a c h e, o n e of t h o s e d ull, t h r o b bi n g a c h e s t h a t
c a m e w h e n yo u di d nt lik e yo u r s elf a n d k n e w t h e fe eli n g w a s n o t g oi n g t o
c h a n g e a ny ti m e s o o n. W h e n t h e t w o c o u si n s d e ci d e d t o h av e a la s t d ri n k in t h e
b a r b efo r e t h e y w e n t t o t h ei r r o o m s , Lizzy m a d e h e r e s c a p e a n d s p e n t t h e ni g h t
wi t h h e r h e a d s t uff e d b e n e a t h h e r pillow, t ryi n g n o t t o r e m e m b e r w h a t s h e h a d
done.

B u t s h e s h o ul d h a v e lis t e n e d t o w h a t t h e o t h e r t w o h a d b e e n s ayi n g, s h e
di s c ov e r e d e a rly t h e n ex t m o r ni n g w h e n h ell a r riv e d wi t h t h e s o u n d of u r g e n t
k n o c ki n g o n h e r d o or. If s h ed lis t e n e d s h e m i g h t h a v e b e e n a bl e t o s t o p Bi a n c a
fr o m m a ki n g t h e bi g g e s t mi s t a k e of h e r life.

As it w a s, all s h e c o ul d d o w a s s t a n d a n d lis t e n in g r o wi n g h o r r o r w hil e S ofi a


M o r e n o p o u r e d it all o u t b e t w e e n t hic k, s h a ki n g s o b s.

Sh es g o n e! Bi a n c as m a m m a c h o k e d o u t hy s t e ri c ally t h e m o m e n t t h a t Lizzy
o p e n h e r d o or. S h e jus t p a c k e d all h e r t hi n g s in t h e m i d dl e of t h e ni g h t a n d left
t h e h o t el! All t hi s ti m e a n d s h e n ev e r s h o w e d a si n gl e si g n t h a t t h e y w e r e
pl a n ni n g t hi s b e t w e e n t h e m ! H o w c o ul d s h e ? H o w c o ul d h e ? W h a t a r e p e o pl e
g oi n g t o s ay? W h a t a b o u t Lu ci a n o ? O h, I d o nt t hi n k I c a n b e a r it. S h e h a s
t h r o w n a w ay a w o n d e rf ul fut u r e . H o w c o ul d s h e d o t hi s t o u s ? H o w c o ul d yo u r
foolis h b r o t h e r jus t t u r n u p h e r e a n d s t e al h e r a w ay?
H a vi n g a s s u m e d t h a t M r s M o r e n o h a d b e e n r ef e r ri n g t o Vito, M a t t h e w ? Lizzy
c h o k e d o u t in di s b eli ef. Are yo u s u r e yo u m e a n t m y b r o t h er, M r s M o r e n o ? s h e
p r o m p t e d u n s t e a dily.

Of c o u r s e I m e a n M a t t h e w ! t h e ol d e r w o m a n s h o o k o u t. H e a r riv e d h e r e
y e s t e r d ay af t e r n o o n, a p p a r e n tly. H e w a s hi di n g in Bi a n c as b a t h r o o m w h e n I
w e n t t o s e e h e r ye s t e r d a y! C a n yo u i m a gi n e it? S h e w a s nt d r e s s e d a n d t h e b e d
w a s r u m pl e d! Dio m i o, it d o e s n o t t a k e m u c h t o g u e s s w h a t h a d b e e n g oi n g o n!
Di d yo u k n o w a b o u t w h a t t h ey w e r e pl a n ni n g t o d o, Eliz a b e t h di d yo u?

The fie r c e a c c u s a tio n s t r ai g h t e n e d Lizzys b ackbone. No, she d e ni e d


a d a m a n tly. Im a s s h o c k e d a b o u t t hi s a s yo u a r e !

Well, I h o p e t h a t is t r u e, M r s M o r e n o s ai d c ol dly. Fo r I will n e v e r fo r giv e yo u if


yo u pl ay e d alo n g wi t h t hi s in exc u s a bl e t hi n g!

I t h o u g h t yo u m e a n t s h e d g o n e a w a y wi t h Vito, Lizzy m u r m u r e d d a z e dly.

Vito? H es h e r c o u si n! Ar e yo u t r yi n g t o m a k e t hi s si t u a tio n w o r s e t h a n it
al r e a dy is?

T ho r o u g hly c h a s t e n e d by t h e a p p all e d r e s p o n s e , Lizzy c o ul d o nly m u m bl e o u t a n


a p olo gy.

No w s o m e o n e is g oi n g t o h av e t o b r e a k t h e n e w s t o L u ci a n o, Bi a n c as m o t h e r
s o b b e d. Bia n c a h a s left hi m a n o t e b u t Lu ci a n o w e n t t o hi s L ak e Co m o villa la s t
ni g h t t o p r e p a r e for o u r a r riv al t o m o r r o w a n d m y h u s b a n d h a s left fo r t h e ci ty t o
s e e t o s o m e b u si n e s s t hi s m o r ni n g h e d o e s nt e v e n k n o w ye t w h a t hi s wi ck e d
d a u g h t e r h a s d o n e t o r ui n o u r live s!

T h e Villa D e S a n ti s s t o o d o n t o p of a r o c ky o u t c r o p, it s p al e le m o n w alls ki s s e d
by t h e s oft e ni n g lig h t of t h e af t e r n o o n s u n .
Lizzys s t o m a c h g av e a n a u s e o u s flu t t e r a s s h e s t e p p e d fro m t h e w a t e r t axi o n t o
t h e vill as p riv a t e je t ty wi t h it s n e wly p ai n t e d ri b s s t a n di n g o u t in t h e b rilli a n t
s u n s hi n e a g ai n s t t h e d a r k n e s s of t h e ol d e r w o o d. Anot h e r b o a t w a s al r e a d y
m o o r e d t h e r e, a sl e e k, r a cy-looki n g t hi n g t h a t c o m pl e t ely d e m o r alis e d t h e w a t e r
t axi a s it n u d g e d in b e si d e it.

Bi a n c as fa t h e r h a d a r r a n g e d for a c a r t o b ri n g h e r a s fa r a s B ell a gio. T h eyd


di s c u s s e d if t h ey s h o ul d ri n g L uc t o b r e a k t h e n e w s t o hi m, t h e n d e ci d e d h e
s h o ul d b e t ol d fa c e t o fac e. At fir s t Gio r gio M o r e n o w a s g oi n g t o m a k e t h e t ri p
hi m s elf, b u t h e d look e d s o ill t h a t Lizzy h a d off e r e d t o c o m e in hi s pl a c e.

Hi s h e a r t w a s nt g o o d a n d s h e felt r e s p o n si bl e. H o w c o ul d s h e n o t fe el
r e s p o n si bl e w h e n it w a s h e r b r o t h e r w h o d c a u s e d all of t hi s? B u t af t e r h e r o w n
u t t e r s t u pi di ty of t h e ni g h t b efo r e t h e la s t t hi n g s h e w a n t e d t o d o ri g h t n o w w a s
t o c o m e fa c e t o fac e wi t h Lu c D e S a n ti s.

T h e ol d q uiv e r s t r u c k a s s h e w alk e d t o w a r d s t h e iro n g a t e s t h a t s h e a s s u m e d


w o ul d le a d t o s t e p s u p t o t h e villa. B e hi n d h er, s h e c o ul d h e a r t h e w a t e r t axi
al r e a dy m ovi n g a w ay, it s e n gi n e s g r o wli n g a s it c h u r n e d u p t h e gli n ti n g bl u e
w a t er, le avi n g h e r fe eli n g a s if s h e h a d jus t b e e n m a r o o n e d o n t h e w o r s t pl a c e
o n e a r t h.

A m a n a p p e a r e d fro m o u t of t h e s h a d o w s o n t h e o t h e r si d e of t h e g a t e, s t o p pi n g
h e r in h e r t r a c k s wi t h hi s pi e r ci n g d a r k e y e s t h a t look e d h e r u p a n d d o w n. S h e
h a d t o look a m e s s b e c a u s e s h e c e r t ai nly felt o n e wi t h h e r h ai r h a n gi n g loo s e
r o u n d h e r p al e fac e. An d s h e w a s s till w e a ri n g t h e s a m e g r e e n t o p a n d w hi t e
c a p ri s s h e d p ull e d o n s o h u r ri e dly t hi s m o r ni n g w h e n Bia n c as m a m m a h a d
k n o c k e d o n h e r d o or.

M ay I h el p yo u, si g n o ri n a ? t h e m a n q u e s ti o n e d in c o olly p olit e It ali a n.

P a s si n g h e r n e r v o u s t o n g u e a c r o s s h e r lip s, Ive c o m e wi t h a let t e r fo r Si g n o r


D e S a n ti s, Lizzy ex pl ai n e d. M-m y n a m e is Eliz a b e t h H a dl ey.

H e n o d d e d hi s h e a d a n d p r o d u c e d a c ell p h o n e , hi s d a r k e y e s n o t le avi n g h e r for


a s e c o n d w hil e h e s p o k e q ui e tly t o w h o ev e r w a s lis t e ni n g o n t h e o t h e r e n d . T h e n
wi t h a n o t h e r n o d h e u nlo c k e d t h e g a t e a n d o p e n e d it. You c a n g o u p , si g n o ri n a,
h e s a n c tio n e d.

Wit h a m u r m u r e d t h a n k s Lizzy w a s a b o u t t o s t e p p a s t hi m w h e n a s u d d e n
t h o u g h t m a d e h e r s t o p. I-I will n e e d a w a t e r t a xi b a c k t o B ell a gio, s h e t ol d hi m.
I di d nt t hi n k t o a s k t h e o t h e r o n e t o w ai t.

I will s e e t o it w h e n yo u a r e r e a d y t o le av e, h e a s s u r e d h er.

Off e ri n g a n o t h e r h u s ky t h a n k yo u, Lizzy c o n ti n u e d o n h e r w a y t o di s c ov e r a s e t
of a g e-w o r n s t o n e s t e p s c u t in t o t h e r o c k fac e. At t h e t o p of t h e s t e p s s h e fo u n d
s oft g r e e n la w n s a n d c a r ef ully t e n d e d g a r d e n s a n d a p a t h l e a di n g t o a s t o n e
t e r r a c e b e yo n d w hi c h s t o o d t h e vill a wi t h it s lo n g wi n d o w s t h r o w n o p e n t o t h e
s oft e s t of b r e e z e s c o mi n g off t h e lak e.

B e a u tif ul, s h e t h o u g h t , b u t t h a t w a s a s fa r a s h e r o b s e r v a tio n s w e n t . S h e w a s


t o o u p ti g h t , t o o a n xio u ss c a r e d wi tl e s s, if s h e w a s g oi n g t o b e h o n e s t .

Ano t h e r m a n w a s w ai ti n g fo r h e r o n t h e t e r r a c e . H e off e r e d h e r a s m all s t a t ely


b o w a n d invit e d h e r t o follow hi m. It w a s c o ol in si d e t h e vill a, t h e d e c o r a ti o n a
m ix of w a r m c olo u r s h u n g wi t h b e a u tif ul t a p e s t ri e s a n d p ai n ti n g s in o r n a t e g ol d
fr a m e s . Th e m a n le d t h e w a y t o a p ai r of h e a vy w o o d d o o r s , k n o c k e d, t h e n
o p e n e d o n e of t h e m b efo r e s t e p pi n g t o o n e si d e in a sil e n t invi t a tio n fo r h e r t o
p a s s t h r o u g h.

N e e di n g t o t a k e in a d e e p b r e a t h b efo r e s h e c o ul d m a k e h e r s elf g o a n y fu r t h er,


Lizzy w alk e d p a s t t h e s e rv a n t in t o a b e a u tif ul r o o m wi t h hi g h s t u c c o c eilin g s
a n d lo n g n a r r o w wi n d o w s t h a t floo d e d t h e r o o m wi t h s oft g ol d e n lig h t. Th e w alls
w e r e p al e, t h e fu r ni t u r e d a r k a n d s oli d lik e t h e ri c hly p olis h e d floo r b e n e a t h h e r
fe e t. S h elv e s lin e d wi t h b o o k s fille d n a r r o w al c ov e s; a h e a vy s t o n e fir e pl a c e
d o mi n a t e d o n e w all. As s h e s p u n h e r g a z e ov e r s u m p t u o u sly a n ci e n t d a r k r e d
v elv e t c h ai r s a n d el e g a n t s of a s s h e fin ally s e t tl e d o n t h e h u g e h e a vily c a rv e d
d e s k s e t b e t w e e n t w o of t h e wi n d o w s a n d t h e m a n w h o w a s s t a n di n g t all a n d
s till b e hi n d it.
Ten sio n in s t a n tly g r a b b e d h ol d of h e r t h r o a t a n d s e n t h e r h e a r t si n ki n g t o h e r
t o e s . H e al r e a d y k n e w a b o u t Bi a n c a, Lizzy r e alis e d. It w a s s t a m p e d ri g h t t h e r e
o n hi s g ri mly c ol d fa c e.

You h a v e a l e t t e r fo r m e , I b eli ev e, Lu c D e S a n ti s p r o m p t e d . N o g r e e ti n g, n o
a t t e m p t w h a t s o ev e r t o m a k e t hi s e a si e r for h er.

B u t t h e n w hy s h o ul d h e? H-h o w di d yo u k n o w ? Lizzy d a r e d t o a s k hi m.

Hi s e y e s m a d e a b ri ef flick d o w n h e r fro n t, t h e n a w a y a g ai n. S h e w a s t o b e m y
wif e. Th e p o si tio n m a d e h e r v ul n e r a bl e t o a c e r t ai n ki n d of low-life o u t o n t h e
m a k e, s o of c o u r s e I h a d a s e c u ri ty t e a m w a t c hi n g h er.

B u t t h e y di d nt s t o p h e r r u n ni n g a w ay wi t h M a t t h e w ? Lizzy w o ul d h a v e lov e d t o
h a v e a s k e d t h e q u e s tio n b u t t h e w ay h e w a s s t a n di n g t h e r e in a s t e el-d a r k r a z o r-
s h a r p b u si n e s s s ui t a n d wi t h hi s fac e c a rv e d in t o s u c h c ol d, h a r d a n gl e s, t h e
q u e s tio n r e m ai n e d ju s t a t hic k lu m p in h e r t h r o a t a s s h e m a d e h e r s elf w alk
fo r w a r d, fe eli n g a s if s h e w e r e s t e p pi n g o n s h a r p n e e dl e s all t h e w ay.

C o mi n g t o a h al t in fro n t of t h e d e s k, s h e s e t d o w n t h e le t t er. H e r h e a r t w a s
p o u n di n g in h e r e a r s a s h e h el d h e r s till wi t h hi s g a z e for a t a u t s e c o n d o r t w o
b efo r e h e r e a c h e d o u t a n d pi c k e d t h e le t t e r u p , t h e n le t y e t a n o t h e r fe w s e c o n d s
s t r e t c h b efo r e h e fin ally b r o k e t h e e n v elo p e s e al.

Aft e r t h a t t h e r e w a s n o t hi n g, ju s t a lon g, lo n g n u m bi n g sil e n c e w hil e h e s t oo d


b e hi n d hi s d e s k r e a di n g t h e w o r d s Bi a n c a h a d u s e d t o jilt hi m wi t h, a n d Lizzy
s t o o d wi t h h e r e y e s fixe d h el pl e s sly o n hi s le a n d a r k fa c e , a w a r e t h a t t h e p o w e r
of hi s in n a t e p ri d e h a d t o b e t h e o nly t hi n g s t o p pi n g hi m fro m di mi nis hi n g t o a
use d a nd broken m a n.

Imso r ry, s h e m u m bl e d, k n o wi n g it w a s a wi n ci n gly in a d e q u a t e t hi n g t o s ay


b u t w h a t el s e w a s t h e r e fo r h e r t o s ay?

H e g a v e a c u r t n o d of hi s h e a d , ey e s lik e g ol d c ry s t al s e t b e t w e e n h e a vy bl a c k
e y el a s h e s s till fixe d o n t h e si n gl e s h e e t of p a p e r e v e n a s h e slo wly s e t it d o w n o n
t h e d e s k.

You w e r e off e r e d n o for e w a r ni n g of t hi s?

Lizzy fel t h e r n ails bi t e int o t h e t e n d e r s ki n of h e r p al m s a s s h e clos e d t h e m in t o


t e n s e, a n xio u s fis t s. Not hi n g, s h e a n s w e r e d .

H e r fa mily?

S h e g av e a h el pl e s s s h a k e of h e r h e a d . Y-yo u w e r e t h e r e la s t ni g h ts h e look e d
r a di a n t . S h e

My fu t u r e b ri d e b a s ki n g in t h e gl o ry of h e r g o o d for t u n e, h e d r a wl e d in a c ol d,
m o c ki n g lilt.

P r e s si n g h e r lips t o g e t h er, Lizzy lo w e r e d h e r g a z e a n d s ai d n o t hi n g. It w a s s o


o bvio u s n o w t h a t Bi a n c a h a d b e e n p u t ti n g o n a fa b ul o u s a c t ai m e d t o fool all of
t h e m la s t ni g h t. N o w it all felt s o h o r ri bl e, t h e ex t r av a g a n tly r o m a n ti c glit t e r
a n d gl o s s jus t a h u g e c r u el c o n. S h e d flo a t e d a r o u n d lik e a p ri n c e s s in h e r g ol d
silk. S h ed cl u n g t o t hi s m a n , s mil e d a t hi m s o s t a r r y-ey e d a n d in lov e. An d
e v e ryo n e h a d s mil e d a s t h eyd w a t c h e d h er, ev e ryo n e h a d r e m a r k e d o n w h a t a
fa b ulo u s c o u pl e t h ey m a d e . Ev e n Lu c wi t h hi s r a t h e r s a r d o ni c w ay of looki n g a t
e v e ry t hi n g h a d s mil e d for hi s b e a u tif ul b e t r o t h e d. I n s o m e d a r k c o r n e r of h e r
b ei n g, Lizzy h a d b e e n d r e a df ully e nvio u s b e c a u s e n o t m a n y w o m e n g o t t o live
t h ei r c hil d h o o d d r e a m of fallin g in lov e wi t h a n d m a r r yi n g h e r p ri n c e.

N o t t h a t Lu c D e S a n ti s w a s a p ri n c e, b e c a u s e h e w a s nt. H e w a s ju s t for m e d
fr o m t h e s a m e m o ul d h a n d s o m e p ri n c e s c a m e o u t of, wi t h hi s t all d a r k g o o d
look s a n d hi s p e rf e c tly c o n s t r u c t e d b o dy a n d t h e a d d e d k u d o s of in h e ri t e d va s t
w e al t h t h a t h a d c o m e t o hi m d o w n t h r o u g h c e n t u ri e s of c a r ef ul D e S a n ti s b ri d al
s el e c tio n.

Dy n a s ti e s, Bi a n c a h a d c all e d it. Im m a r r yi n g in t o a dy n a s ty b e c a u s e I h a v e t h e
ri g h t n a m e a n d t h e ri g h t g e n e tic fin g e r p ri n t.

It h a d b e e n s u c h a cy ni c al t hi n g t o s ay t h a t Lizzy h a d b e e n s h o c k e d. But yo u
lov e hi m, d o nt yo u ?

Are yo u joki n g, c a r a ? s h e d la u g h e d. Youve s e e n hi m. W h a t gi rl in h e r ri g h t


m i n d w o ul d nt fall in lov e wi t h L u c? Ev e n yo u if yo u w e r e giv e n t h e c h a n c e.

Lizzys sl e n d e r s h o ul d e r s t wi t c h e d in g uil ty r e s p o n s e t o t h e s o u n d of t h a t ai ry
c h all e n g e ri n gi n g insi d e h e r h e a d , b e c a u s e s h e k n e w s h e h a d al r e a dy d ev el o p e d
a ki n d of fa s ci n a tio n fo r t hi s m a n a n d it n a g g e d h e r c o n s ci e n c e t o d e a t h
e s p e ci ally af t e r la s t ni g h t. B u t s h e al s o fro w n e d b e c a u s e it w a s o nly n o w a s s h e
s t o o d h e r e h a vi n g t o fa c e t h e fallo u t fro m h e r b e s t fri e n ds s t u n ni n g d e c e p tio n
t h a t it w a s oc c u r ri n g t o h e r jus t h o w cl ev e rly Bi a n c a h a d s ki r t e d a r o u n d t h e
q u e s tio n of h e r lovi n g t hi s m a n .

S h e w a t c h e d a s Lu c pi c k e d u p t h e le t t e r a g ai n, lo n g b r o w n fin g e r s lifti n g u p t h e
si n gl e s h e e t of s n o wy w hi t e of p a p e r t o r e-r e a d y e t a g ai n w h a t Bi a n c a h a d
w ri t t e n t o hi m . Hi s fa c e r e m ai n e d c ol dco m pl e t ely ex p r e s sio nl e s sye t Lizzy
di s c ov e r e d t h a t s h e c o ul d nt b r e a t h e . It h a d s o m e t hi n g t o d o wi t h t h e w a y hi s
lip s w e r e b ei n g h el d in s u c h a s t e a d y fl a t lin e a n d t h e w ay hi s n o s t ril s fla r e d a s
h e d r e w in a b r e a t h.

H e w a s a n g ry, s h e r e ali s e d, a n d s h e di d nt bl a m e hi m. W h e t h e r hi s h e a r t w a s
d ev a s t a t e d w a s diffic ul t t o t ell. Th e fe w o c c a sio n s s h e d b e e n in hi s c o m p a ny
e v e n la s t ni g h t h e d al w ay s s t r u c k h e r a s s o m e o n e w h o di d n o t fe el m u c h of
a n y t hi n g.

C ol d, h a r d , u n e m o tio n al, a r r o g a n t , s h e fo u n d h e r s elf lis ti n g a s s h e s t o o d h e r e


w ai ti n g fo r hi m t o s p e a k. S h e s u p p o s e d s h e c o ul d t a g o n o t h e r w o r d s lik e t all,
d a r k a n d di s g u s ti n gly g o r g e o u s b u t all t h o s e w o r d s di d w a s t o d e s c ri b e hi s
p o t e n tly m a s c uli n e o u t e r s h ell. It w a s t h e fir s t d e s c ri p tio n t h a t r e ally s ai d it all
a b o u t t h e in n e r m a n .

T h e lo n g sil e n c e d r a g g e d u n til it pic k e d a t h e r n e r v e-e n d s. I n o n e p a r t of h e r


c o n s cio u s n e s s Lizzy k n e w s h e s h o ul d b e g e t ti n g o u t of h e r e n o w t h a t s h e d
d elive r e d t h e le t t er, b u t s h e w a s o d dly r el u c t a n t t o l e av e hi m alo n e.

S h e s till felt r e s p o n si bl et h o u g h h e r c o m m o n s e n s e t ol d h e r s h e w a s nt. S h e


fel tpi ty fo r hi m , t h o u g h s h e k n e w h e w o ul d p r o b a bly b e u t t e rly c o n t e m p t u o u s
of h e r fo r d a ri n g t o fe el it.

S t r a n g e m a n , s h e t h o u g h t, n o t fo r t h e fir s t ti m e , a s s h e s t oo d o n t h e o t h e r si d e
of t h e d e s k u n a bl e t o t a k e h e r ey e s off hi s fa c e. Fo r all of hi s w e al t h a n d hi s
p o w e r a n d hi g h s t a n di n g in It ali a n s o ci e ty s h e h a d n e v e r s e e n hi m a s a n y t hi n g
o t h e r t h a n a m a n w h o s t o o d al o n e. Ev e n w h e n h e d b e e n wi t h Bia n c a s h e d
s e n s e d a r e s e r v e in hi m s h e h a d n e v e r b e e n a bl e t o a d e q u a t ely ex pl ai n.

II s u p p o s e yo ur e w o n d e ri n g w h e r e yo u r e n g a g e m e n t ri n g is, s h e bl u r t e d o u t,
n e e di n g t o s a y s o m e t hi n g t o fill in t h e u n b e a r a bly t e n s e e m p t y s p a c e , a n d t h e
ri n g h a d c o m e u p in di s c u s sio n w h e n Bi a n c as m o t h e r h a d s ai d t h e s a m e t hi n g.

No, h e d e ni e d wi t h o u t a ny infl e c tio n w h a t s o ev er. I w o ul d i m a gi n e t h a t r u n ni n g


off wi t h a p o o r m a n h a s al r e a d y s e al e d t h e ri n gs fa t e.

Lizzy wi n c e d, c h e e k s h e a ti n g a t t hi s c ool r e mi n d e r of t h e o t h e r is s u e in all of


t hi s s h e w a s h a vi n g t o d e al wi t ht h e fa c t t h a t t h e m a n Bi a n c a h a d r u n off wi t h
al s o h a p p e n e d t o b e h e r ve ry o w n b r o t h er.

M a t t is nt p o or. S h e felt c o m p ell e d t o d ef e n d M a t t h e ws mi d dl e cl a s s e a r ni n g s.


It w a s, af t e r all, t h e o nly t hi n g a b o u t hi m s h e felt s h e c o ul d d ef e n d ri g h t n ow.

In yo u r e s ti m a tio n o r m i n e ?

O h, t h a t w a s s o v e ry a r r o g a n t of hi m. Lizzy felt a n g e r b e gi n t o ri s e ev e n t h o u g h
s h e k n e w s h e di d nt h a v e t h e ri g h t t o le t it. Look wi t h a t e n s e t wi s t s h e
t u r n e d t o t h e d o o r I t hi n k I h a d b e t t e r le av e yo u t o

Ru n ni n g a w ay lik e t h e o t h e r t w o? h e m o c k e d h er.

No, s h e d e ni e d t h a t . I ju s t t hi n k its b e t t e r t h a t I g o b efo r e I los e m y t e m p er.

So yo u h a v e o n e ?

Yes. S h e s w u n g b a c k r o u n d o nly t o fin d t h a t h e h a d c o m e a r o u n d t h e d e s k s o


q ui ckly a n d sil e n tly s h e h a d nt h e a r d hi m m ov e. N o w h e w a s le a ni n g a g ai n s t it
wi t h hi s a r m s fol d e d a c r o s s hi s c h e s t, Bi a n c as l e t t e r lyin g di s c a r d e d o n t h e d e s k
b e hi n d hi m.

S u r p ri s e b r o u g h t a s of t g a s p w hi s p e ri n g fro m h e r t h r o a t. And a n e w ki n d of
t e n sio n fla r e d in t h e pi t of h e r s t o m a c h a t t h e w ay h e w a s s t u dyi n g t h e lit tl e
g r e e n t o p a n d w hi t e c a p ri s s h ed p ull e d o n s o h u r ri e dly t hi s m o r ni n g, a n d t h e
wil dly u n r uly s t a t e of h e r h air.

L a s t ni g h t s h e d m a d e a fool of h e r s elf wi t h hi m. Thi s m o r ni n g s h e d b e e n


a w o k e n b y hy s t e ri c s a n d a c c u s a ti o n s fro m Bi a n c as p a r e n t s t h a t s till r a n g in h e r
h e a d . N o w t hi st hi s d e e ply u n s e t tli n g m a n s h e d b e e n s e n t t o fac e b e c a u s e
Bi a n c as p a r e n t s c o ul d nt b ri n g t h e m s elv e s t o d o it a n d h e w a s looki n g h e r
ov e r a s if h e c o ul d nt b eli ev e s h e w o ul d d a r e t o w al k o u t of h e r r o o m looki n g a s
s h e di d.

Well, yo u t ry a p plyin g m a k e-u p w h e n yo u r fin g e r s w o nt s t o p s h a ki n g, s h e t ol d


hi m sil e n tly a s s h e s uff e r e d hi s c o ol a p p r ai s al t h a t w a s s o s pik e d by t h e gli n t of
c o n t e m p t. You t ry w o n d e ri n g w h a t clo t h e s t o w e a r fo r a n a u di e n c e wi t h a jilt e d
m a n w h e n yo u r n e r v e s w e r e s h o t t o d e a t h a t t h e ve ry p r o s p e c t .

Du ri n g t h e w e e k yo u h a v e b e e n h e r e in m y c o u n t ry Ive w a t c h e d yo u pl ay t h e
s t r ai g h t m a n t o Bi a n c as hi g h-s t r u n g a n d vol a til e t e m p e r a m e n t , h e s ai d s o
s u d d e nly it m a d e Lizzy bli nk. Ive w a t c h e d yo u s o o t h e h er, c al m h e r a n d e v e n
h u m o u r h er. B u t I d o n o t r e c all s e ei n g yo u t h r e a t e n t o los e yo u r t e m p e r wi t h h e r
e v e n w h e n s h e t oo k it u p o n h e r s elf t o m o c k o r e m b a r r a s s yo u, s o w hy d o yo u
fe el t h e n e e d t o los e yo u r t e m p e r wi t h m e ?

Y-yo u a t t a c k e d m y fa mily.

I a t t a c k e d yo u r b r o t h er, h e a m e n d e d . You d o nt b eli ev e I h a v e t h e ri g h t ?

Of c o u r s e h e h a d t h e ri g h t. T his ti m e ye s t e r d a y h e h a d b e e n o n e h alf of a
glit t e ri n g c o u pl e, hi s m a r ri a g e t o Bi a n c a o nly a s h o r t w e e k a w ay. It w a s
s u p p o s e d t o b e t h e w e d di n g of t h e y e a r h e r e in It aly, n o w it w a s a b o u t t o
b e c o m e juicy fo d d e r for e v e ry m e di a o u tl e t a n d it w a s h e r v e ry o w n b r o t h e r
w h od t u r n e d it int o t h a t .

Lizzy m ov e d je r kily, offe ri n g a s m all c o n cili a t o ry flip of o n e h a n d d e s pi t e fe eli n g


a s t h o u g h s h e w e r e b ei n g w hi p p e d by hi s s m o o t h c u t ti n g t o n e. I giv e yo u t h e
ri g h t t o d e s pi s e m y b r o t h er, s h e a c k n o wl e d g e d . I will ev e n giv e yo u t h e ri g h t t o
b e a n g r y wi t h m e b e c a u s e Im t h e si s t e r of t h e m a n w h o r a n off wi t h yo u r b ri d e.
B u t I will n o t a n d h e r c hi n c a m e u p , e y e s s p a r ki n g wi t h c h all e n g e st a n d
h e r e a n d le t yo u d e ri d e t h e fa c t t h a t w e a r e n o t ri c h lik e yo u.

I di d t h a t ?

Lizzy p r e s s e d h e r lip s t o g e t h e r a n d n o d d e d . H e w a s nt t h e o nly o n e a r o u n d h e r


w h od h a d hi s p ri d e b a t t e r e d t o d ay. S h ed h a d t o p u t u p wi t h s o m e p r e t t y m e a n
o b s e r v a tio n s fro m Bi a n c as p a r e n t s a b o u t h e r b r o t h e r t h a t h a d b e e n diffic ul t t o
s w allo w d o w n.

Th e n I a p olo gis e.

Lizzy di d nt b eli ev e hi m. F a ci n g u p t o hi m lik e t hi s, s h e di d nt s e e o r h e a r s o


m u c h a s a hi n t of a p olo gy in hi s t o n e . B u t, Th a n k yo u, s h e r e s p o n d e d p olit ely
a n y w ay. No w if yo u d o nt m i n d, Ill le av e yo u t o

Ho w di d yo u g e t h e r e ?

O n c e a g ai n s h e w a s a b o u t t o t u r n a w ay w h e n h e s t o p p e d h er. By w a t e r t axi
a c r o s s t h e lak e fro m B ell a gio, s h e s ai d.

H e n o d d e d. Th e n it s e e m s t o m e t h a t yo ur e s t u c k h e r e u n til I a r r a n g e yo u r
r e t u r n a c r o s s t h e la k e.

Y-yo u r m a n o n t h e jet ty s ai d h e w o ul d s e e t o

Its a c a s e of p rio ri ti e s, Mi s s H a dl ey, h e c u t in. My in s t r u c tio n s t a k e


p r e c e d e n c e a r o u n d h e r e , yo u s e e.

H e w a s p ullin g r a n k, Lizzy r e c o g ni s e d, lip s p a r ti n g t o s ay s o m e t hi n g t h e n


s n a p pi n g s h u t a g ai n w h e n it s u d d e nly s t r u c k h e r t h a t h e w a s b u r ni n g fo r a fig h t.

Di d s h e t a k e hi m o n? T h e q u e s ti o n lit u p h e r b r ai n w hil e h e r c o m m o n s e n s e t ol d
h e r t o jus t g e t t h e h e c k o u t of h e r e b e c a u s e s h e w a s nt u p t o hi s w ei g h t . H e
live d in t hi s fa b ulo u s vill a o n t h e b a n k s of L ak e Co m o, h e o w n e d a b e a u tif ul
a p a r t m e n t in Mil a n, w hic h w a s w hy s h e d b e e n s o s u r p ri s e d t o fin d h e d t a k e n a
s ui t e a t t h e h o t el l a s t ni g h t, a n d a t le a s t t h r e e m o r e fa b ulo u s h o m e s Bi a n c a h a d
m e n tio n e d s e t in diffe r e n t p a r t s of t h e w o rl d. H e live d t h e hi g h-p o w e r e d je t
s e t ti n g life s tyl e of t h e w o rl ds b u si n e s s h e avy w ei g h t s. H e e v e n fle w t h e w o rl d in
c o mfo r t in hi s v e ry o w n ex e c u tiv e je t.

An d jus t o u t t h e r e ti e d t o hi s p riv a t e je t ty flo a t e d hi s sl e e k gli n ti n g w hi t e p riv a t e


p o w e r b o a t t h a t c o ul d s pi n h e r b a c k a c r o s s t h e l ak e in t e n m i n u t e s b u t h e w a s
r ef u si n g t o giv e t h e o r d e r b e c a u s e h e felt t h e n e e d t o kick s o m e o n e a r o u n d a bi t
a n d s h e h a p p e n e d t o b e c o nv e ni e n tly t h e r e .

Lizzy look e d a w ay fro m hi m t h e n b a c k a g ai n, n o t a t all s u r e w h a t t o d o n ex t.


You d o k n o w yo ur e b ei n g p e t ty, s h e si g h e d o u t fin ally.

Gr e e n , h e m u r m u r e d.

Gr e e n w h a t ? s h e flick e d o u t , c o m pl e t ely t h r o w n by t h e c o m m e n t .

You r e y e s w h e n yo ur e a n g ry, h e p r ovi d e d. Mos t of t h e ti m e t h e y a r e a s oft


pl a ci d g r ey.

Th ey c a n s pi t p r e t ty s h a r p d a g g e r s t oo w h e n Im c o r n e r e d, s h e r e a c t e d.

Le t m e t e s t t h a t , h e offe r e d. You h a v e k n o w n all al o n g w h a t t h ey w e r e


pl a n ni n g.

It w a s n o t a q u e s tio n. No, Lizzy insi s t e d. I t ol d yo u I di d n o t k n ow.

B u t e v e n a s s h e s ai d it h e r in si d e s w e r e c r e a si n g g uiltily b e c a u s e p e r h a p s s h e
h a d s e e n it c o mi n g o nly it h a d b e e n s o m u c h si m pl e r t o ju s t bl oc k it o u t.
I di d n o t h av e yo u d o w n a s a liar, Eliz a b e t h, h e s ai d c o olly.

Im n o t lyi n g! F r o w ni n g a n n oy e d wi t h h e r s elf a s w ell a s wi t h hi m a n d t hi s


h o r ri bl e p o si tio n s h e d b e e n p u t in, I di d n o t s e e it c o mi n g, s h e in si s t e d a
s e c o n d ti m e , b u t I a d mi t I fe el s o m e r e s p o n si bility b e c a u s e I t hi n k I s h o ul d h av e
d o n e .

Bec a u s e yo u k n e w t h ey w e r e lov e r s ?

Di d h e h a v e t o p u t it a s c al mly a s t h a t ? S hifti n g h e r t e n s e s t a n c e, Yes, s h e


a n s w e r e d , d e ci di n g t o b e bl u n t wi t h hi m si n c e h e di d nt s e e m t o p o s s e s s a si n gl e
s e n si tive n e r v e in hi s b o dy. Fo r a w hil e, s ev e r al ye a r s a g o.

Child h oo d s w e e t h e a r t s. Hi s h a r d m o u t h flick e d o u t t h e s e m bl a n c e of a s mil e.

A bi t m o r e t h a n t h a t , s h e t h o u g h t a s s h e pi n n e d h e r lips t o g e t h e r a n d m a d e n o
c o m m e n t a t all. T h e n, b e c a u s e s h e c o ul d nt t a k e t h e p r o bi n g gli n t in hi s e y e s ,
s h e le t o u t a si g h. You w e r e ri g h t a b o u t t h e w e al t h diffe r e n c e m e a ni n g
s o m e t hi n g. H es n ev e r g oi n g t o b e g o o d e n o u g h fo r h e r yo u k n ow.

Wh e r e a s I hi t all t h e ri g h t c ri t e ri a fo r a M o r e n o ?

Lizzy off e r e d a s h r u g t hi s ti m ew h a t el s e c o ul d s h e d o? H e di d hi t all t h e ri g h t


c ri t e ri a. H e w a s e v e ry t hi n g t h e M o r e n o s e x p e c t e d t h ei r b e a u tif ul d a u g h t e r t o
m a r ry. M a t t h e w w a s nt. M a t t h e w c a m e ri g h t o u t of mi d dl e cl a s s E n gl a n d . H e d
e njoy e d t h e n e c e s s a r y p u blic-s c h o ol e d u c a tio n t o giv e hi m a g r e a t kick-s t a r t in
life b u t t h a t w a s a b o u t it. U n til t hi s r e c e n t fin a n ci al c ri sis h e r fa mily h a d
s u r viv e d c o mfo r t a bly o n it s s m all b u si n e s s inc o m e no m o r e , n o le s s. M a t t h e w
w a s ex p e c t e d t o t a k e ov e r t h e b u si n e s s fro m t h ei r fa t h e r o n e d a y a n d t o m a r r y
s o m e ni c e m i d dl e cl a s s E n glis h w o m a n w h o w o ul d n o t d e m a n d m o r e fro m hi m
t h a n h e w a s a bl e t o p r ovi d e.

Bi a n c a o n t h e o t h e r h a n d w a s al w ay s g oi n g t o e x p e c t m o r e . S h e w a s al w ay s
g oi n g t o h a v e w h a t s h e w a n t e d in life e v e n if it m e a n t p r ovi di n g it h e r s elf.
M a t t h e w w o ul d nt b e a bl e t o c o p e wi t h t h a t. Hi s e g o w o ul d t a k e s u c h a h a r d
k n o c ki n g h ed n e v e r b e h a p py, w h e r e a s t hi s m a n h a d s o m u c h m o n e y of hi s o w n
h e w o ul d nt giv e a t o s s a s t o h o w hi s b e a u tif ul wif e s p e n t h e r o w n m o n ey, a n d
hi s e g o w o ul d s t a y fir mly in t a c t.

Sh e will c o m e b a c k, s h e p r o mi s e d. S h e ju s t n e e d s ti m e t oso r t h e r h e a d o u t .

No t h e r h e a r t ? Th e d r y di s ti n c tio n m a d e Lizzy wi n c e.

Im s u r e s h e lov e s yo u, s h e p e r si s t e d. Sh es ju s t n o t r e a d y t o c o m mi t t o
m a r ri a g e. If yo u jus t giv e h e r ti m e, t h e n I

Bl a c k ey e b r o w s wi t h a fa s ci n a ti n g silk e n glo s s a r c h e d h e r a c u rio u s look. Are


yo u a c t u ally s t a n di n g t h e r e, Mi s s H a dl ey, s u g g e s ti n g t h a t I s h o ul d w ai t for
Bi a n c a t o s o r t h e r h e a d o u t ?

Well, w a s s h e ? Lifti n g h e r c hi n, If yo u lov e h e ry e s, s h e insi s t e d.

Th e n yo u a r e a r o m a n ti c fool b e c a u s e it is n o t g oi n g t o h a p p e n . H e m ov e d
s u d d e nly, s t r ai g h t e ni n g a w a y fro m t h e d e s k. Th e r e is a w e d di n g a r r a n g e d fo r
n e x t S a t u r d a y m o r ni n g a n d I in t e n d t o m a k e s u r e t h a t it g o e s a h e a d .

Wit h o u t a b ri d e ? Lizzy s t a r e d a t hi m. You m e a nyo ur e g oi n g t o fin d h e r a n d


d r a g h e r b a c k t o m a r r y yo u ? A silly ki n d of la u g h left h e r t h r o a t a t t h e v e ry
i m a g e of Bi a n c a b ei n g d r a g g e d by t hi s m a n d o w n t h e c h u r c h ai sl e kicki n g a n d
s c r e a mi n g.

No. R e a c hi n g b e hi n d hi m , hi s lo n g fin g e r s pi ck e d Bia n c as l e t t e r u p a g ai nt his


ti m e t o fol d it wi t h slow, n e a t p r e ci sio n. I m e a n t o r e pl a c e h e r wi t h s o m e o n e
el s e.

S h e w a s p r e t t y m u c h h el d in hi s t h r all by n ow. Jus t lik e t h a t ?

Jus t lik e t h a t . H e n o d d e d a n d m a d e h e r g a s p a s h e ri p p e d t h e le t t e r in t o s m all


pi e c e s, t h e n c al mly d r o p p e d t h e m in t o t h e w a s t e-p a p e r b a s k e t s t a n di n g by t h e
d e s k.

It w a s s u c h a c ol d a c t of di s mi s s al of Bi a n c a a n d ev e ry t hi n g s h e s h o ul d m e a n t o
hi m t h a t Lizzy b e g a n t o fe el sli g h tly si c k.

You will h a v e t o m ov e q ui ckly t o p u t yo u r life in o r d er, of c o u r s e , b u t wi t h m y


a s si s t a n c e I t hi n k it c a n b e a c hi ev e d in ti m e .

S h e d r a g g e d h e r e y e s u p fro m t h e di s c a r d e d pi e c e s of p a p er. It t o o k a fe w
s e c o n d s fo r hi s w o r d s t o a c t u ally si n k int h e n t h ey di d si n k in a n d Lizzy t o ok a
je r ky s t e p b a c k w a r d s.

M-m y life is fin e a s it is.

I d o nt d o u b t it, h e a c k n o wl e d g e d. Bu t will it b e fin e by t o m o r r o w w h e n I


info r m t h e a u t h o ri ti e s t h a t yo u r b r o t h e r h a s e m p ti e d yo u r c o m p a n y b a n k
a c c o u n t ?

C HAPTER THR E E
TH-T HAT w a s n o t in t h e le a s t bi t fu n ny, Lizzy h u s k e d o u t , h e r h e a r t b e gi n ni n g
t o t h u m p h e a vily a g ai n s t h e r ri b s b e c a u s e t hi s c o nv e r s a tio n h a d jus t t a k e n a
si nis t e r t u r n fo r t h e b a d . I k n o w yo ur e h u r t a n d a n g ry, a n d I a c c e p t yo u fe el t h e
n e e d t o kick s o m e o n e a r o u n d in r e s p o n s e . B u t t h a t d o e s nt giv e yo u t h e ri g h t t o
lie a b o u t m y fa mily!

You r b r o t h er. O n c e a g ai n L uc m a d e t h e di s ti n c tio n. I r e s t ri c t m y a c c u s a ti o n s t o


o nly o n e m e m b e r of yo u r fa mily. T h e r e s t I will h o n o u r wi t h t h e b e n efit of t h e
d o u b tfo r n ow.

H e w a s losi n g h e r wi t h e v e ry c ool w o r d h e t h r e w a t h er. You s u s p e c t m y fa t h e r


of b ei n g a c r o o k? W h e r e d o yo u g e t off b eli evi n g yo u c a n s ay s o m e t hi n g lik e
t h a t ?

I g e t off, a s yo u s o ni c ely d e s c ri b e it, by b ei n g a b a n k er, h e r e s p o n d e d. And


b ei n g a b a n k e r I a m n o t p r o n e t o l e t m y h e a r t r ul e m y h e a d .

Youve los t m e . Lizzy s t a r e d a t hi m in b e wil d e r m e n t .

Th e n le t m e e x pl ai n. Bi a n c a is a ve ry w e al t hy w o m a n .
I k n o w t h a t , s h e s n a p p e d o u t.

A lit tl es h all w e c all it fa mily in g e n ui ty? a n d s h e c o ul d b e m i sl e d in t o


b eli evi n g t h a t h e r c hil d h o o d s w e e t h e a r t h a d hi t it ric h.

I t hi n k yo u n e e d ti m e o n yo u r o w n fo r s o m e q ui e t c o n t e m pl a tio n, Lizzy t ol d hi m
c u r tly, a n d di d w h a t s h e s h o ul d h a v e d o n e m i n u t e s b efo r e a n d t u r n e d o n h e r
h e el t o le av e.

You rclo s e r el a tio n s hi p t o h e r m a d e m e c u rio u s, h e c o n ti n u e d s m o o t hly a s s h e


w al k e d. So I d e ci d e d it w o ul d b e wi s e t o h a v e yo u a n d yo u r fa mily c h e c k e d o u t.

Ch e c k e d o u t ? O n c e a g ai n s h e s w u n g r o u n d t o s t a r e a t hi m. So w h e r e t h e h e c k
d o yo u g e t off n o w t hi n ki n g yo u h av e t h e ri g h t t o d o t h a t ?

Th e ri g h t of Bi a n c as fu t u r e h u s b a n d w h o w a s e r p uzzl e d by yo u r clo s e
fri e n d s hi p t o h er. Your e n o t h e r ty p e, Mi s s H a dl ey, h e s t a t e d bl u n tly. Anyo n e
wi t h e y e s c a n s e e t h a t Bi a n c a c o m e s fro m a diffe r e n t si d e of t h e fe n c e , y e t h e r e
yo u a r e , s t ayi n g in t h e b e s t h o t el in Mil a n p ai d fo r wi t h h e r fa milys m o n ey,
w e a ri n g clo t h e s s h e h a s b o u g h t fo r yo u s o yo u w o ul d n o t look o u t of pl a c e in t h e
c o m p a n y of h e r ri c h fri e n d s, a n d a b o u t t o pl ay t h e h o n o u r e d r ol e a t h e r w e d di n g
a s h e r c hi ef b ri d e s m ai d.

Was a b o u t t o, s h e hi t b a c k, inf u ri a t e d by t h e n a s ty sl a n t h e w a s p u t ti n g o n
e v e ry t hi n g.

Was, h e a c k n o wl e d g e d wi t h a c ool di p of hi s d a r k h e a d . So I d e ci d e d t o d o
s o m e c h e c ki n g, a n d g u e s s w h a t I fo u n d o u t ? H a dl eys is n o t m e r ely e njoyi n g a
t e m p o r a r y c a s h c ri sis a s I w a s giv e n t o b eli ev e, it is a b o u t t o g o u n d e r
al t o g e t h er. Your fa t h e r is in d e b t u p t o hi s n e c k. Your b r o t h e r h a t e s t h e w h ol e
e n gi n e e ri n g s c e n a ri o a n d r e s e n t s t h e fac t t h a t h e is e x p e c t e d t o s t ay in t h e
b u si n e s s.

Lizzy flu s h e d. M a t t h e w w a n t e d t o b e a n a r ti s t.
Oh, h o w r o m a n tic ally ri g h t fo r hi m, h e r p e r s e c u t o r m o c k e d. Wit h hi s g ol d e n
g o o d look s a n d hi s r av a g e d s e n si biliti e s h e m a k e s t h e p e rf e c t r e s c u e fo r a n
i m p r e s sio n a bl e t hi n g lik e Bi a n c a w h e r e a s yo u, h e w e n t o n b efo r e Lizzy c o ul d
s a y a n y t hi n g, you m a k e t h e p e rf e c t lev el-h e a d e d foil t o k e e p Bi a n c as s t a r r y
e y e s bli n d e d t o w h a t yo u r b r o t h e r is r e ally a b o u t .

Lizzy s t r ai g h t e n e d h e r t r e m bli n g t e n s e s h o ul d e r s. H av e yo u q ui t e finis h e d


sl a u g h t e ri n g m y fa mily? s h e d e m a n d e d, w a n ti n g t o sl a p hi s fac e.

H a u g h ty, h e r e m a r k e d. I lik e it.

Well, I d o nt lik e yo u! s h e hi t b a c k. Bia n c a a n d I h av e b e e n fri e n d s si n c e w e


w e r e t w elv e ye a r s ol dh e r w e al t h o r m y lac k of it h a s n ev e r b e e n a n is s u e
b e t w e e n u s b e c a u s e t h a ts n o t w h a t t r u e fri e n d s hi p is a b o u t! M y fa mily w o r k s
h a r d fo r it s livi n g, si g n or, s h e d ef e n d e d p r o u dly. All of u s w o r k h a r d ! M y fa t h e r
di d n o t w a s t e hi s life s w a n ni n g a r o u n d t h e w o rl d e njoyi n g t h e u s el e s s life of a n
ov e ri n d ul g e d pl ay b oy fro m a filt hy ri c h b u t t o t ally dy sf u n c tio n al fa mily fro m
w hi c h yo u, s a dly, w e r e t h e cy ni c al e n d r e s ul t! An d if m y b r o t h e r is diffe r e n t fro m
t h e r e s t of u s a t le a s t h e k n o w s h e is lov e d! W h e r e a s yo u, si g n or, wi t h yo u r
u n t ol d w e al t h a n d yo u r in h e ri t e d a r r o g a n c e, c a nt e v e r h a v e b e e n lov e d t o b e s o
c ol d a n d s u s pi cio u s of e v e r y t hi n g a n d ev e r yo n e t h a t yo u h a v e t o di g in t o t h ei r
live s b e hi n d t h ei r b a c k s!

Dysf u n c tio n al? Hi s gli n ti n g g ol d ey e s n a r r o w e d o n h er. You h av e a ve ry cy ni c al


vi e w of m y fa mily hi s t o ry, Mi s s H a dl ey. It m a k e s m e c u ri o u s a s t o w h e r e yo u
c oll e c t e d yo u r info r m a tio n a n d , m o r e int e r e s ti n gly, w hy yo u di d.

Lizzy t e n s e d a s if h e d s h o t h er. S h e d w al k e d h e r s elf ri g h t in t o t h a t p ri c kly t r a p .


IBi a n c a , s h e s ai d, h a ti n g t h e h o t r u s h of c olo u r t h a t m o u n t e d h e r c h e e k s
b e c a u s e s h e k n e w s h e d b e e n g uilty of s p e n di n g h o u r s looki n g hi m u p o n t h e
in t e r n e t. S h e d e s c ri b e d m a r r yi n g yo u a s joi ni n g a dy n a s ty b e c a u s e s h e h a d t h e
ri g h t n a m e a n d t h e ri g h t g e n e tic fin g e r p ri n t, s h e c r a s h e d o n. It s o u n d e d s o
c ol d a n d b u si n e s slik e t o m e t h a t I t h o u g h t s h e w a s joki n g a t t h e ti m e, b u t n o w I
s e e t h a t s h e w a s nt joki n g a t all o r yo u w o ul d b e s t a n di n g t h e r e t o o
ov e r w h el m e d by yo u r b r o k e n h e a r t t o e v e n t hi n k of p u t ti n g s u c h a c ol d
s u g g e s tio n t o m e !
Fi nis h e d ? h e a s k e d w h e n s h e fin ally r a n d o w n t o a b r e a t hl e s s c h o k e.

S h a ki n g all ov e r n ow, Lizzy p r e s s e d h e r t r e m bli n g lip s t o g e t h e r a n d n o d d e d .

So di d h e, and s t r ai g h t e n e d fro m the d e s k. Th e n wi t h the character


a s s a s si n a tio n ov e r w e will r e t u r n t o t h e s u bj e c t of o u r w e d di n g, h e s ai d.

I a m n o t m a r r yi n g yo u! Lizzy all b u t s h ri e k e d a t hi m. Was h e m a d ?

H e m ov e d r o u n d t h e d e s k. You ki s s e d m e l a s t ni g h t .

T h e r e mi n d e r for c e d h e r in t o d r a g gi n g in a s h a r p in t a k e of b r e a t h . S h e d h o p e d
h ed for g o t t e n it. S h e d p r ay e d all ni g h t lo n g t h a t s h e d jus t d r e a m t u p t h a t
a wf ul, s h o c ki n g s t ol e n ki s s.

I w a s d r u n k

You a p p e a r e d t o b e. H e w a s o p e ni n g a d r a w e r n o w a n d t a ki n g o u t a t hi c k
fol d e r w hic h h e pl a c e d o n t h e d e s k. Of c o u r s e , yo u c o ul d h av e b e e n pl ayi n g
wi t h m e a s div e r sio n a r y t a c ti c s t o k e e p m y ey e s bli n d e d t o w h a t Bi a n c a w a s u p
t o.

S h e w a s s o s t u n n e d by t h a t cy ni c al sl a n t o n h e r s t u pi d b e h a vio ur, w h e n s h e
o p e n e d h e r m o u t h n o t hi n g c a m e o u t of it.

H e s mil e dcoolly. Eve ry t hi n g is o p e n t o mi si n t e r p r e t a tio n, Eliz a b e t h . W h e n yo u


c a m e o n t o m e lik e s o m e ve ry ti p sy s w e e t , s hy vir gi n, I w a sfl a t t e r e d. N o w ?
H e flip p e d o p e n t h e file. Ho w diffe r e n t t hi n g s c a n look in t h e c o ol lig h t of d a y
a n d wi t h c o m m o n s e n s e r e-e s t a blis h e d. Co m e a n d t a k e a look

It w a s n o t a s u g g e s tio n. Lizzy fel t a ti n gli n g p ri ckl e s p r e a d a c r o s s t h e s u rf a c e of


h e r s ki n a s s h e fo r c e d h e r s h a ky le g s t o m ov e b a c k t o t h e d e s k. H e t wi s t e d t h e
file a r o u n d, t h e n s t a b b e d a t it wi t h a lo n g fin g e r t o d r a w h e r e y e s d o w n.

S h e fo u n d h e r s elf s t a ri n g a t a b a n k s t a t e m e n t a b a n k s t a t e m e n t wi t h t h e
H a dl ey n a m e p ri n t e d a t it s h e a d . H-h o w di d yo u g e t h ol d of t h a t ? s h e
w hi s p e r e d.

Im a b a n k er, h e r e m i n d e d h e r a g ai n. Wit h t h e ri g h t c o n t a c t s a n d t h e ri g h t
s t ri n g s t o p ull I c a n g e t a n y t hi n g I w a n t .

T h e r e w a s a d o u bl e m e a ni n g in t h a t r e m a r k t h a t di d n o t p a s s by Lizzy.

Look w h e r e Im p oi n ti n g, h e p r o m p t e d.

S h e look e d, t h e n s tille d a s if t u r n e d t o s t o n e.

Th e d a t e s h o w s t h a t yo u r c o m p a n y a c c o u n t r e c eiv e d a h e a vy inj e c tio n of fu n d s


jus t t w o d ay s a g o, h e s p ell e d o u t w h a t s h e h a d al r e a d y s e e n.

Fiv e a n d a h alf millio nLizzy h a d n ev e r s e e n five a n d a h alf m illio n w ri t t e n


d o w n in bl a c k a n d w hi t e b efo r e. To h e r it w a s a g a s pi n g a m o u n t.

If yo u look a t t h e n e x t e n t ry, h e r t o r m e n t o r p e r si s t e d, you will s e e t h a t t h e five


a n d a h alf m illio n p o u n d s w a s wi t h d r a w n a g ai n o n t h e s a m e d ay.

No, s h e b r e a t h e d, r ef u si n g t o b eli ev e w h a t it w a s h e w a s i m plyi n g h e r e.

T h e n s h e je r k e d o u t of h e r s h o c k e d s t a si s. I n e e d t o ri n g m y fa t h er. W hit e a s a
s h e e t n ow, s h e t u r n e d dizzily a n d h e a d e d for t h e d o or.

You will n o t c all a n yo n e , t h a t r u t hl e s sly c al m voic e in s t r u c t e d . At t hi s p r e ci s e


m o m e n t I h a v e c o n t r ol of t hi s si t u a tio n a n d I m e a n t o h ol d o n t o it. B ri n gi n g
s o m e o n e el s e in t o it will ri s k t h a t c o n t r ol.

Co n t r ol ov e r w h a t ? Lizzy s w u n g a r o u n d t o s t a r e a t hi m.

You, h e p r ovi d e d. Un til yo u b r o u g h t m e Bi a n c as le t t e r I w a s s till p u zzli n g a s


t o w hy yo u r fa t h e r h a d s u c c e s sf ully n e g o ti a t e d t h e lo a n h e n e e d e d t o s av e hi s
c o m p a n y o nly t o in s t a n tly r e m ov e all t h e m o n ey a n d p u t it s o m e w h e r e el s e.
Lizzy s u d d e nly n e e d e d t o sit d o w n s o m e w h e r e. T h e o nly c h ai r h a n dy w a s t h e
o n e pl a c e d s ev e r al fe e t a w ay fro m t h e d e s k. S h e s a n k in t o it. H e r h e a d w a s
s wi m mi n g, t h e c o m plic a t e d p u zzl e of w h a t w a s r e ally g oi n g o n h e r e b e yo n d h e r
s t u n n e d c a p a biliti e s ri g h t n ow.

You r b r o t h e r is t h e o nly o t h e r p e r s o n b e si d e s yo u r fa t h e r a u t h o ri s e d t o a c c e s s
t hi s a c c o u n t . P u t it all t o g e t h er, Eliz a b e t h, h e e n c o u r a g e d . It d o e s n o t t a k e
m u c h effo r t t o c alc ul a t e t h a t yo u r b r o t h e r h a s t a k e n t h e m o n e y t o fu n d hi s
r o m a n ti c el o p e m e n t wi t h Bi a n c a . If yo u di d pl ay a p a r t in t h ei r di s a p p e a r a n c e
t h e n I h o p e yo u h a v e t a k e n in t o a c c o u n t t h a t yo u h a v e b e e n left h e r e t o c a r r y
t h e c a n .

At t h a t p r e ci s e m o m e n t Lizzy di d nt c a r e w h a t p o sitio n s h e w a s si t ti n g h e r e in.


S h e w a s w o r ri e d a b o u t h e r fa t h er. Ifw h e n h e fo u n d o u t w h a t M a t t h e w h a d
d o n e h e w a s g oi n g t o

Of c o u r s e , I m u s t al s o p oi n t o u t t h a t if yo u a r e g e n ui n ely in n o c e n t of a n y r ol e in
t hi s, t h e n yo u a r e s till a b o u t t o c a r r y t h e c a n, t h a t o h, s o h a t ef ul voic e inj e c t e d,
b e c a u s e I w a n t r e p a r a tio n fo r b ei n g t a k e n fo r a n idio t, a n d if t h a t m e a n s
p u t ti n g yo u in t o Bi a n c as w e d di n g d r e s s a n d m a r r yi n g yo u in h e r pl a c e, t h e n
t h a t is w h a t is g oi n g t o h a p p e n.

Fo r g o o d n e s s s a k e ! S h e ju m p e d t o h e r fe e t. Dont yo u t hi n k t hi s si t u a tio n is
b a d e n o u g h wi t h o u t yo u t r yi n g t o fly t o t h e m o o n ?

H e l a u g h e d ! Lizzy c o ul d nt b eli ev e s h e w a s h e a ri n g it! You h av e a q u ai n t w ay of


e x p r e s si n g yo u r s elf.

If t h e d e s k h a d nt b e e n b e t w e e n t h e m s h e w o ul d h av e t h r o w n h e r s elf a t hi m in
fu ry! I a m n o t m a r r yi n g yo u! s h e h a d t o m a k e d o wi t h s h o u ti n g o u t.

Why n o t ? T h r o wi n g hi m s elf in t o t h e c h ai r b e hi n d t h e d e s k, h e a r c h e d h e r a
c h all e n gi n g look. Is t h e r e s o m e t hi n g w r o n g wi t h m e ?

Do nt a s k m e t o m a k e a lis t, Lizzy m u t t e r e d, w r a p pi n g h e r a r m s a r o u n d h e r
b o dy a n d gl a ri n g a t hi m w hil e h e r m i n d s h o t off in all di r e c tio n s t ryi n g t o fin d
t h e s e n s e in t hi s m a d si t u a tio n. Youve g o t t h e ey e s of a lio n, s h e t h e n h e a r d
h e r s elf m u r m u r o u t of a b s ol u t ely n o w h e r e !

Lion s m a r k t h ei r t e r ri t o ry, je alo u sly p r o t e c t t h ei r w o m e n, b u t t h e y d o n o t h u n t ,


h e r e s p o n d e d lazily.

Is t h a t s u p p o s e d t o m e a n s o m e t hi n g ? Lizzy s n a p p e d , wi s hi n g s h ed k e p t h e r
silly m o u t h s h u t a b o u t hi s e y e s .

H e offe r e d a s h r u g. I a m r e a d y t o m a t e . I w a n tc u b s. I di d n o t h a v e t o h u n t fo r
Bi a n c a b e c a u s e s h es al w ay s b e e n t h e r e in t h e b a c k g r o u n d of m y life r e a d y t o
cl ai m o n c e s h ed g r o w n u p . N o w h e r e yo u a r e . Tho s e d a m n e d g ol d e n e y e s fixe d
o n h e r fac e. You d o nt n e e d h u n ti n g ei t h e r b e c a u s e I h a v e yo u c a u g h t a n d
s h a c kl e d by yo u r b r o t h e rs s t e ali n g t e n d e n ci e s a n d a n a t t r a c ti o n fo r m e yo u fin d
i m p o s si bl e t o hi d e .

I a m n o t a t t r a c t e d t o yo u in a n y w ay, s h a p e o r fo r m , s h e d e ni e d s tiffly.

Th e n w hy t h e s w e e t , t e n d e r ki s s?

Oh, fo r g o o d n e s s s a k e . H e w a s lik e a d o g wi t h a p a r ti c ul a rly juicy b o n e t o


g n a w o n. It w a s nt a ki s s! I a c ci d e n t ally b r u s h e d m y m o u t h a g ai n s t yo u r t h r o a t !
An d I w a s d r u n k! s h e a d d e d for g o o d m e a s u r e .

Tipsy o n m o n t h s of g uilty lu s ti n g, h e t a u n t e d. You r a t t r a c tio n fo r m e h a s b e e n


ri g h t t h e r e in yo u r b o dy la n g u a g e fro m t h e fir s t ti m e w e m e t in Lo n d o n a n d yo u
c o ul d nt s t o p yo u r s elf fro m h u n g rily d ri n ki n g m e in, h e d e cl a r e d a r r o g a n tly. It
w a s t h e r e w h e n w e m e t in t h e lift in Mil a n. It w a s d efi nit ely t h e r e la s t ni g h t
w h e n w e d a n c e d t o g e t h e r a n d I g a v e in t o t e m p t a tio n a n d w al tz e d yo u o u t o n t o
t h e t e r r a c e . An d it w a s a b s ol u t ely t h e r e in t h a t dizzily ir r e si s ti bl e b r u s h yo u
allo w e d yo u r lip s a n d t h e t e n d e r m oi s t ti p of yo u r t o n g u e t o m a k e a g ai n s t m y
t h r o a t .

F e eli n g a s if s h e w e r e d r o w ni n g in t h e h o t s t e a m of h e r o w n e m b a r r a s s m e n t ,
Lizzy s t r u c k b a c k. You a r e m o r e t h a n t e n ye a r s ol d e r t h a n m e , a n d t h a t m a k e s
yo u r e ally ol d in m y e y e s, si g n or.
Thi r ty-fo u r t o t w e n t y-t w o is a g o o d diff e r e n c e , c a r a . It w a s t h e fir s t ti m e h e h a d
u s e d t h a t e n d e a r m e n t t o h e r a n d it q uiv e r e d d o w n h e r s pi n e lik e a t e r ri bl e si n.
It m e a n s I c a n offe r yo u ex p e ri e n c e a n d fid elity, h avi n g w o r k e d o u t m y s t u d di n g
p e ri o d w h e n I w a s yo u r a g e . W h e r e a s yo u will giv e m e yo u r yo u t h, yo u r b e a u ty,
yo u r w o n d e rf ul s m o o t h, ti g h t, c r e a m y w hi t e b o dy a n d yo u r loy al ty w h e n yo u
s wi t c h it fro m yo u r fri e n d a n d yo u r b r o t h e r t o p r o t e c t yo u r fa t h e r fro m t h e
w o r s t s c a n d al yo u c a n p o s si bly i m a gi n e if hi s n a m e g e t s d r a g g e d in t o t hi s.

Ho w c ol d yo u a r e . Ar m s ti g h t e ni n g a c r o s s h e r b o dy, s h e s hiv e r e d.

No t b e t w e e n t h e s h e e t s .

And t h a ts it? Lizzy fla s h e d. Be t w e e n t h e s h e e t s I g e t yo u r w a r m e r si d e a n d


yo u r fa b ulo u s e x p e ri e n c e w hil e o u t of t h e m I g e t t o pl ay t h e r ol e of yo u r v e ry
ri c h, v e ry p a m p e r e d , yo u n g t r o p hy wif e a n d fa c es av e r ? N o aff e c tio n off e r e d ,
n o love ?

Love is a n ov e r r a t e d fa n t a sy.

Co mi n g fro m yo u I e x p e c t t h a t it is.

Are yo u di g gi n g a t m y dy sf u n c tio n al fa mily a g ai n ?

Im di g gi n g a t t h e fa c t t h a t I d o nt lik e yo u v e ry m u c h .

But yo u d e si r e m e lik e c r a zy, h e c o nfi d e d silkily.

Lizzy m a d e a t e n s e m ov e m e n t of h e r b o dy, a fro w n lik e a d u s ky clo u d s e t tli n g


a c r o s s h e r fa c e.

Your e t u r n e d o n jus t by looki n g a t m e , h e c o n ti n u e d r el e n tl e s sly. You h av e t hi s


in s ti n c tiv e k n o wl e d g e t h a t t h e s ex is g oi n g t o b e s o g o o d b e t w e e n u s a n d it n a g s
a t yo u lik e a p e r si s t e n t a c h e . If I s t e p p e d r o u n d t hi s d e s k ri g h t n o w a n d d r e w
yo u int o m y a r m s yo u w o ul d g o u p lik e a Ro m a n c a n dl e.
Wit ho u t t h e b e d a n d t h e s h e e t s ? Th e s a r c a s m w a s o u t b efo r e s h e c o ul d s t o p it.
If s h ed m e a n t it a s a sl a p a t hi s h o r ri bl e s elf-c o nfid e n c e all it di d w a s t o m a k e
hi m la u g hs oftly, d e e ply, a s e rio u sly di s t u r bi n g, h u s kily a t t r a c tiv e s o u n d t h a t
c a m e fro m s o m e w h e r e low d o w n in hi s c h e s t. I c a n b e a d a p t a bl e, b ell a mi a, if
e n c o u r a g e d.

H a ti n g hi s l azy, lai d-b a c k s u p e rio r p oi s e a n d s elf-a s s u r a n c e , s h e w a s ril e d in t o


t a ki n g hi m o n. So if I d e ci d e d o n e d ay t o, s ay, s t r oll in t o yo u r offic e a n d d e m a n d
s ex wi t h yo u w hil e yo ur e b u sy o n t h e p h o n e m a ki n g m o r e m illio n s ? s h e
c h all e n g e d.

Is t h a t o n e of yo u r fa n t a si e s? h e q uizz e d, b ri n gi n g a flu s h c r a wli n g u p h e r


t h r o a t . Th e n, of c o u r s e, I w o ul d d o m y b e s t t o a c c o m m o d a t e yo uj u s t m a k e
s u r e yo u a r riv e w e a ri n g n o ti g h t s. H e r a n hi s e y e s d o w n ov e r h er. Pa n ti e s c a n
b e d e al t wi t h, ti g h t s d e m a n d a di s ti n c t la c k of fin e s s e , a n d if yo u r fa n t a sy fo r c e s
m e t o m a k e millio n s w hil e I a c c o m m o d a t e yo u t h e n , t h e e a si e r yo u m a k e it for
m e , t h e m o r e pl e a s u r e yo u will g e t o u t of it.

Go d, yo ur e in s uff e r a bl e. Lizzy s p u n h e r b a c k t o hi m, b a r ely a bl e t o b eli ev e t h e


c al m in s ol e n c e wi t h w hi c h h ed s ai d all of t h a t a n d d e s pi si n g h e r s elf for givi n g
hi m t h e c h a n c e .

Jus t m o r e ex p e ri e n c e d a t t hi s g a m e t h a n yo u a r e, h e t ol d h er. Tho u g h s ex


a c r o s s m y d e s k w hil e I t alk o n t h e t el e p h o n e is n ov el, h e a d mi t t e d . M ay b e w e
will t r y it.

H e r sl e n d e r s h o ul d e r s h u n c h e d a n d s h e lift e d u p h e r h a n d s t o g r a b a t t h e m a s if
d oi n g s o w o ul d k e e p hi s o u t r a g e o u s s u g g e s tio n o u t. It di d nt m a t t e r t h a t s h e
k n e w s h e h a d s t a r t e d it. H e w a s ri g h t a n d h e w a s s o m u c h m o r e e x p e ri e n c e d a t
t hi s g a m e s o all s h e d m a n a g e d t o d o by t a ki n g hi m o n w a s t o w al k h e r s elf ri g h t
in t o hi s t o r m e n ti n g t r a p.

Do yo u k n o w w h e r e t h e r u n a w ay lov e r s h a v e g o n e ? Th e q u e s ti o n c a m e a t h e r
ri g h t o u t of t h e bl u e.

No. S h e s h o o k h e r h e a d .
Do yo u k n ow, t h e n, h o w yo u r h ai r c a t c h e s fir e in t h e s u nli g h t c o mi n g in t h r o u g h
t h e wi n d o w b e hi n d yo u ?

T h a t o h, s o silky s p o k e n o b s e rv a tio n fla r e d h e r h ai r a r o u n d h e r fac e a s s h e s p u n


a r o u n d . Fo r g o o d n e s s s a k e, will yo u s t o p pl ayi n g t hi s c r a zy g a m e n o w ? s h e
s h rille d o u t.

No g a m e , h e d e ni e d, a n d h e w a s lou n gi n g in t h e c h ai r n ow, s o d a m n s u r e of
hi m s elf a n d ev e r y t hi n g h ed d a r e d t o s ay t o h e r t h a t s h e c o ul d nt t a k e h e r ey e s
off hi m , c o ul d nt n o t b e a w a r e of t h e s e n s u al p ul s e e m a n a ti n g fro m e v e ry p a r t of
hi s lo n g, l e a n b o dylik e a m a n wi t h hi s d e si r e o n t h e ri s e. T h e h alf-low e r e d
e y eli d s, t h e low b u r ni n g glo w of g ol d in hi s e y e s. Th e m o u t h t h a t h a d s oft e n e d t o
s h o w it s c a p a ci ty fo r e njoyi n g t h e pl e a s u r e s of t h e s e n s e s a n d t h e c h all e n g e in
hi s ex p r e s sio n t h a t w a s nt r e ally a c h all e n g e b u t a h e a t-s e e ki n g m e s s a g e of
a b s ol u t e p r o mi s e.

M a r ry m e n ex t w e e k a n d I will lift yo u r s ex life fro m t h e di s a p p oi n ti n gly


m u n d a n e t o t h e b o n e-m e l ti n g e x ci ti n g, h e offe r e d .

Lizzy g a p e d. Who t ol d yo u m y s ex life w a s?

Bia n c a , w h o el s e ?

H e r b e s t fri e n d, Bi a n c a, h a d s ai d t h a t a b o u t h e r to hi m ?

Sh e g av e yo u t w o diff e r e n t lov e r s , n ei t h e r of w hi c h la s t e d b ey o n d t h e fir s t


v e n t u r e b e t w e e n t h e s h e e t s. E n glis h m e n , of c o u r s e, h e s ai d, wit h a fu m bli n g
la c k of fin e s s e.

And yo u t hi n k s p e a ki n g t o m e lik e t hi s s h o w s fin e s s e ? T h e h e a t of di s m a y a n d


t h e s h a r p s ti n g of h u r t w e r e c r a wli n g all ov e r h er. S h e h a d n ev e r felt s o le t d o w n
by Bi a n c a in t h ei r t e n y e a r fri e n d s hi p! H o w d a r e d s h e s p e a k t o hi m a b o u t
Lizzys p e r s o n al lifeho w d a r e d s h e t ell s u c h wic k e d lie s a b o u t it? Well I d o nt,
s h e s ai d g ri mly. And I a m n o t g oi n g t o lis t e n t o a n y m o r e of it.
S h e t u r n e do n c e a g ai n t o le av e.

B u t t h a t r el e n tl e s sly c o ol voic e w a s n o t g oi n g t o le t h e r g o. M a r ry m e n ex t w e e k
a n d I will b ail yo u r fa t h e r o u t of d e b t , p ay off hi s lo a n a n d s e n d in m y o w n t e a m
of e x p e r t s t o h el p ov e r s e e t h e r e c ov e ry of hi s c o m p a ny, it c o n ti n u e d , b ri n gi n g
h e r t o ye t a n o t h e r q uiv e ri n g s t a n d s till. Whic h, h e a d d e d , I will fu n d u n til it c a n
s t a n d o n it s o w n t w o fe e t. Do nt m a r r y m e n e x t w e e k, a n d I will lig h t t h e lit m u s
u n d e r a n e m b e zzl e m e n t s c a n d al t h e n ju s t s t a n d b a c k t o w a t c h it g o u p .

T h e b o t t o m lin e, Lizzy r e c o g ni s e d, t h e ve ry lo w e s t p oi n t h e w a s p r e p a r e d t o g o
t o t o s av e hi s p ri d e.

So m e o n e o w e s m e , Eliz a b e t h, h e w e n t o n g ri mly. Eit h e r yo u p ay t h e d e b t o r


yo u r fa mily p ay s t h a t d e b t . Th e fa c t t h a t I d e si r e yo u is t h e o nly t hi n g givi n g yo u
t h e lux u ry of c h oic e.

This is ju s t r e v e n g e, s h e w hi s p e r e d.

Rev e n g e is a fo r m of p a s sio n, m i a m o r e . M y a d vic e w o ul d b e t o g r a b m y off e r


w hil e t h e p a s sio n for r ev e n g e s till ri d e s h o t in m y bloo d. Wor d sh e w a s cl ev e r
wi t h w o r d s. S o cl ev e r h e w a s tyi n g h e r h e a d a n d h e r e m o tio n s int o k n o t s.
M ovi n g in a d a z e, s h e w e n t t o s t a n d in fro n t of o n e of t h e wi n d o w s, s t a ri n g o u t
a t t h e glit t e ri n g l ak e b a c k e d by t h e m i s ty g r e y m o u n t ai n s in t h e di s t a n c e a n d
t h e t o w n of B ell a gio ju s t a si m m e ri n g cl u s t e r of w hi t e o n t h e o p p o si t e b a n k of
t h e lak e.

S o n e a r ye t s o fa r a w ay, s h e t h o u g h t bl e a kly. S h e c o ul d b e m a r o o n e d o n a n
isl a n d wi t h Lu c a s h e r jailor. As h ed al r e a dy p oi n t e d o u t, s h e w a s nt g oi n g
a n y w h e r e wi t h o u t hi s ex p r e s s s ay-s o.

An d M a t t h ew, s h e c o n si d e r e d . W hy h a d h e d o n e it? H e w a s ol d e r t h a n h er, b u t


o nly by ei g h t e e n m o n t h s, a n d h e d h a d g o o d r e a s o n t o r e s e n t t h ei r fa t h e r fo r hi s
s t ric t r ef u s al t o a c c e p t t h a t hi s s o n h a d a ri g h t t o c h o o s e w h a t h e w a n t e d t o d o
wi t h hi s o w n life. H a d h e t a k e n t h e m o n ey in a n a n g r y d e si r e t o hi t b a c k a t t h ei r
fa t h e r ? H a d Bi a n c a e n c o u r a g e d hi m t o d o it b e c a u s e it w a s hi s fa t h e r w h od p u t
a s t o p t o t h ei r r o m a n tic pl a n s t o m a r r y t w o ye a r s a g o ?
M r s M o r e n o h a d t ol d E d w a r d H a dl ey t h a t h e w a s t a c kli n g t h ei r r o m a n c e t h e
w r o n g w ay. B a n t h e m fro m s e ei n g e a c h o t h e r a n d yo u will c r e a t e Ro m e o a n d
Julie t, s h ed w a r n e d in h e r d r a m a ti c w ay.

D r a m a ti c o r n o t, it a p p e a r e d n o w t h a t w h a t s h e h a d p r e di c t e d h a d c o m e t r u e
o r a t le a s t p a r tly t r u e. Lizzy h o p e d t o g o o d n e s s t h a t t h e t w o of t h e m w e r e n o t
g oi n g t o g o t h e w h ol e h o g a n d d ri n k p oi s o n.

B u t t o t a k e t hi n g s a s fa r a s t h ey al r e a d y h a d d o n e s e e m e d fa n t a s ti c al t o Lizzy,
e s p e ci ally w h e n s h e k n e w t h a t b o t h of t h e m h a d b e e n involve d in o t h e r
r el a tio n s hi p s si n c e t h ei r b r e a k-u pt h e m o s t i m p o r t a n t o n e b ei n g t h e o n e
involvi n g t hi s m a n si t ti n g h e r e w ai ti n g for h e r a n s w er.

An d, s h e w a s g oi n g t o h a v e t o a d m i t it, s h e w a s h u r t t h a t n ei t h e r of t h e m h a d
c o nfid e d in h er. Tho u g h m a y b e t h a t p a r t w a s n o t s o fa n t a s tic al b e c a u s e s h e
w o ul d h a v e t ri e d t o s t o p t h e m a n d t h e y w o ul d h av e k n o w n it.

Wh a t will h a p p e n t o t h e m w h e n t h ey ev e n t u ally r e s u rf a c e ? s h e q u e s tio n e d


h u s kily.

Bia n c a h a s d o n e n o t hi n g w r o n g o t h e r t h a n t o c h a n g e h e r m i n d a b o u t m a r r yi n g
m e a w o m a ns p r e r o g a tiv e, h e d r yly p oi n t e d o u t. As it s t a n d s fo r yo u r b r o t h e r
ri g h t n ow, it h a s t o b e u p t o yo u r fa t h e r a n d t h e b a n k t o s ay w h a t will h a p p e n t o
hi m.

S m o o t h, bl u n t a n d h o n e s t. H e di d nt e v e n b o t h e r t o r e p e a t t h a t h e w a s t h e o n e
h ol di n g t h e a x e s u s p e n d e d ov e r M a t t h e ws h e a d .

O r s h e w a s.

I w o nt w e a r Bi a n c as w e d di n g d r e s s, s h e w hi s p e r e d. I w o nt m a r r y yo u in a
c h u r c h . I w o nt le t yo u b uy m e a n y t hi n g t h a t is nt a b s ol u t ely e s s e n ti al fo r t h e
r ol e yo u w a n t m e t o pl ay for yo u. And I w o nt s t o p w o r ki n g, b e c a u s e I n e e d t o
e a r n m o n ey t o p a y yo u b a c k ev e ry p e n ny yo u inv e s t in H a dl eys.
You will m a r r y m e jus t a s e v e ry t hi n g h a s b e e n a r r a n g e d al r e a dy, h e c o u n t e r e d.
You will a c c e p t wi t h g r a c e a n y t hi n g I c h o o s e t o b e s t o w o n yo u a n d yo u will n o t
g o b a c k t o w o r k.

Lizzy s w u n g t o fa c e hi m a n d w a s s h o c k e d by t h e ki ck s h e r e c eiv e d low in h e r


g u t b e c a u s e h e w a s s oY-yo u c a nt ju s t slot m e in t o Bi a n c as pl a c e ju s t lik e
t h a t , s h e s ai d a s s h e a t t e m p t e d t o ov e r ri d e ov e r w h a t h e r b o dy w a s t r yi n g t o
m a k e h e r fe el. Th e a u t h o ri ti e s w o nt allo w it!

At t h e ri s k of s o u n di n g b o ri n gly r e p e ti tiv e, m o n e y t al k s.

M o n e y t al k s. An d s o it di d. I t hi n k I h a t e yo u, s h e w hi s p e r e d.

N ev e r t h el e s s yo u will t a k e u p Bi a n c as pl a c e wi t h p ri d e a n d di g ni ty a n d fool t h e
w o rl d in t o t hi n ki n g it w a s yo u a n d I a n d n o t t h e m w h o di s c ov e r e d t h ey c o ul d nt
live wi t h o u t e a c h o t h er. An d yo u will n o t p ay m e b a c k a ny t hi n g o t h e r t h a n wi t h
o u r fir s t c hil d s e e d e d in yo u r w o m b . Wit h t h a t g o al in m i n d yo u will c o m e t o o u r
m a r ri a g e b e d wi t h w a r m t h a n d h o n e s tyw hic h m e a n s yo u will n o t fig h t a g ai n s t
w h a t w e b o t h d e si r e.

C a n I pl e a s e g o n o w ?

S h e w a s s o clo s e t o t e a r s s h e w a s b a r ely m a n a gi n g t o h ol d h e r s elf t o g e t h e r a n d ,


t h e c h o k e d r e q u e s t b r o u g h t a s oft c u r s e bi ti n g a t t h e b a c k of hi s t h r o a t. H e
c a m e t o hi s fe e t, m a d e a m ov e a s if h e w a s g oi n g t o c o m e t o w a r d s h er, t h e n
a b r u p tly p ull e d hi m s elf u p.

In a m o m e n t . T h e le a n , h a n d s o m e s h a p e of hi s fa c e h a d d r a w n in t o a c ol d,
h a r d , i m p e n e t r a bl e m a s k a g ai n. We h av e a fe w m o r e d e t ail s left t o di s c u s s.

Disc u s s ? Lizzy pic k e d u p . Do e s nt t h a t i m ply t h a t Im allo w e d a n o pi nio n ?

Pr o b a bly h e g ri m a c e d bu t s e e mi n gly yo u a r e n o t, b e c a u s e I w a s a b o u t t o
s a y t h a t I p r ef e r t o s p e a k t o yo u r fa t h e r b efo r e yo u d o. N o t u p for di s c u s sio n, h e
a d d e d w h e n s h e w e n t t o s p e a k. Also, yo u will n o t b e r e t u r ni n g t o t h e h o t el in
Mil a n b e c a u s e yo u will b e livin g ri g h t h e r e fro m n o w o n.
Lizzy p r e s s e d h e r fin g e r s t o h e r lip s t o t ry a n d s t o p t h e m fro m t r e m bli n g. Lik e a
p ri s o n er.

No, h e d e ni e d t h a t . I c a n p r o t e c t yo u h e r e fro m t h e fallo u t a b o u t t o hi t u s


w h e n I m a k e t h e a n n o u n c e m e n t la t e r t o d ay, w h e r e a s t h e h o t el in Mil a n will b e
p u t u n d e r si e g e . I al so h a v e a n itc hy s u s pi cio n t h a t t h e M o r e n o s a r e n o t g oi n g t o
lik e t hi s t u r n in e v e n t s. You will fe el s o r r y fo r t h e m . I, o n t h e o t h e r h a n d , will
n o t.

Wh a t a jok e. S h e la u g h e d t hi c kly. Why d o yo u t hi n k t h ey d el e g a t e d t h e jo b of


c o mi n g h e r e t o m e ?

S u r p ri s e m o m e n t a rily lit hi s g ol d e n ey e s u p. So t h e yr e s c a r e d. Goo d, t h a t


w o r k s in o u r favo ur.

Will yo u s t o p t al ki n g a s if t hi s h a s a ny t hi n g t o d o wi t h m e w h e n it h a s nt? Lizzy


c h o k e d . Im jus t t h e p a w n h e r e yo ur e u si n g t o s alv e yo u r w o u n d e d a r r o g a n c e !

Pa w n s a r e v e ry p o w e rf ul pi e c e s o n t h e c h e s s b o a r d.

Oh, s h u t u p! s h e fl a r e d u p . H av e yo u n o id e a h o w inf u ri a ti n g it is t h a t yo u
h a v e a slick a n s w e r t o e v e r y t hi n g ?

Se e mi n gly n o t. A hi n t of a w r y s mil e t o u c h e d t h e c o r n e r s of hi s m o u t h. I will


t r y t o c u r b t h e h a bi t, h e offe r e d .

P ulli n g in a d e e p b r e a t h , Lizzy le t it o u t a g ai n. No w c a n I g o ? s h e r e p e a t e d .

R e a c hi n g o u t fo r t h e t el e p h o n e si t ti n g o n hi s d e s k, h e s t a b b e d in a s e t of
n u m b e r s , t h e n b e g a n s h e d di n g in s t r u c tio n s in It ali a n t o w h o ev e r w a s lis t e ni n g
o n t h e o t h e r e n d w hil e Lizzy list e n e d a n d wi s h e d t o Go d t h a t s h e di d nt fin d t h e
ri c h s m o o t h t o n e s in hi s voic e s o a t t r a c tiv e w h e n h e s p o k e hi s n a tiv e la n g u a g e .

Did yo u u n d e r s t a n d a ny of t h a t ? h e a s k e d a m o m e n t l a t er.
So m e. S h e n o d d e d . H a vi n g Bi a n c a a s a fri e n d m e a n t s h e d l e a r n e d t o s p e a k
It ali a n p r e t t y w ell ov e r t h e y e a r s. You w e r e a r r a n gi n g a r o o m fo r m e .

It will b e r e a d y in a fe w mi n u t e s .

S t e p pi n g a r o u n d t h e d e s k, h e b e g a n w alki n g t o w a r d s h er. Lizzy i m m e di a t ely


t e n s e d u p , s h e e r in s ti n c t pl a ci n g h e r o n t o t h e b all s of h e r fe e t lik e a r u n n e r
w ai ti n g for t h e s o u n d of t h e g u n.

W-w h a t ? s h e s ai d w a rily w h e n h e p ull e d t o a s t o p in fro n t of h er.

H e s ai d n o t hi n g, ju s t h el d h e r ey e s wi t h o n e of hi s di s c o n c e r ti n gly s t e a dy look s
a n d lift e d u p a h a n d t o h e r c h e e k wi t h a c r a zily di s t u r bi n g g e n tl e t o u c h. Lizzy
r el e a s e d a b r o k e n lit tl e g a s p, o n e p a r t of h e r w a n ti n g h e r t o je r k b a c k fro m hi m,
b u t a n o t h e r p a r t r ef u si n g t o le t h e r giv e in t o it w h e n it w o ul d o nly t ell hi m
t hi n g s s h e di d nt w a n t hi m t o k n ow.

An d h e w a s b e a u tif ul, t h e r e w a s ju s t n o d e nyi n g it e v e n t h o u g h s h e v e ry m u c h


wi s h e d t h a t s h e c o ul d. Fo r all of hi s c ol d n e s s a n d hi s a r r o g a n c e , hi s r u t hl e s s
d e t e r m i n a tio n t o h a v e hi s w a y a n d t h e g ri m a n g e r s h e in s ti n c tiv ely k n e w w a s
s till s ti r ri n g a w a y b e hi n d t h e c o n t r ol, L uc D e S a n ti s p o s s e s s e d a p hy sic al b e a u ty
t h a t w a s ju s t s o d a n g e r o u sly c o m p ellin g.

Hi s e y eli d s d r o o p e d a s h e m ov e d hi s fin g e r s t o g e n tly t o u c h t h e c o r n e r of h e r


m o u t h . I will m a k e yo u a d e al, h e s ai d in t h e h u s ky d a r k t o n e s of a m a n a b o u t
t o g e t r e ally p e r s o n al. You c a n p ay m e b a c k t h e m o n e y yo u o w e m e wi t h kis s e s.
L e ts s ayo n e ki s s a e u r o, h e s u g g e s t e d. St a r ti n g fro m n o w

Hi s d a r k h e a d lo w e r e d a n d hi s lip s p a r t e d, hi s fin g e r s sli di n g t o c u r v e a r o u n d


h e r n a p e b e n e a t h t h e h e a vy fall of h e r h air.

P u s h hi m a w ay, h e r o n e si n gl e w o r ki n g b r ai n c ell w a s s c r e a mi n g a t h er, b u t s h e


r e m ai n e d p e rf e c tly s till, ti n gli n g insi d e a n d b r e a t hl e s sly fa s ci n a t e d by t h e
e x p r e s sio n o n hi s fac e a s it c a m e e v e r clo s e r t o h e r s.

A s oft, h el pl e s s b r e a t h p riz e d h e r lip s a p a r t , h e s c o o p e d it a w a y wi t h t h e lick of


hi s t o n g u e , t h e n h e w a s kis si n g h er, c r u s hi n g hi s lips a g ai n s t h e r lip s, w a r m a n d
s oft a n d u n d e ni a blynic e.

T h e n h e w a s d r a wi n g b a c k a lit tl e, s e a r c hi n g h e r ey e s t o c h e c k o u t h e r
r e s p o n s e. Gr ey, h e m u r m u r e d a n d g ri m a c e d. I a m g oi n g t o h a v e t o d o b e t t e r
t h a n t h a t .

H e low e r e d hi s h e a d a g ai n, lo n g fin g e r s g ui di n g t h e tilt of h e r fac e t o a c c e p t hi s


s e c o n d ki s s a n d t hi s ti m e t h e s e n s u al t h r u s t of hi s t o n g u e. H e a t fl a r e d in si d e h e r
fo r a s e c o n d, a n d s h e w a s di mly a w a r e of m a ki n g a h el pl e s s g r o a n.

O n c e a g ai n h e wi t h d r ew. Almo s t g r e e n , h e s ai d, an d t h a t m a k e s t w o e u r o s
r e p ai d t o m e .

T h e n h e s mil e d a b ri ef s mil e, le t g o of h e r fa c e a n d t u r n e d t o s t ri d e a w ay, p ullin g


t h e d o o r o p e n a n d clo si n g it b e hi n d hi m a g ai n, le avi n g Lizzy s t a n di n g t h e r e ,
n u m b e d by t h e k n o wl e d g e t h a t s h e d ju s t giv e n hi m, fr e e a n d fo r n o t hi n g, all t h e
p r o of h e n e e d e d t h a t w h a t h e d s ai d a b o u t h e r w a n ti n g hi m w a s t r u e .

S h e h a d n o r e si s t a n c e t o fig h t hi m wi t h. S h e h a d b e e n s t r u g gli n g wi t h h e r
a t t r a c tio n t o hi m fo r w e e k s. And s h e di d g o u p lik e a fla m e w h e n h e ki s s e d h er.
Ev e n if t h e fl a m e h a d b e e n o nly b ri efit h a d h a p p e n e d . H e d fel t it. As fa r a s h e
w a s c o n c e r n e d t h ei r d e al w a s s e al e d.

C HAPTER F O UR
T H E M EDIA w e n t in t o a fr e n zy. Lizzy le a r n e d, r el u c t a n tly, t o b e t h a n kf ul t h a t
L u c h a d s h o w n t h e fo r e si g h t t o m ov e h e r in t o hi s h o m e. N o o n e w a s allo w e d
n e a r t h e vill a wi t h o u t hi s ex p r e s s p e r mi s sio n. N o o n e w a s allo w e d t o c o n t a c t h e r
by p h o n e.

Exc e p t fo r h e r fa t h er. W h e n Lizzy w a s e v e n t u ally allo w e d t o c o n t a c t hi m s h e


fo u n d hi m h u r t a n d a n g r y a n d c o nf u s e d. H e c o ul d nt b eli ev e t h a t s h e of all
p e o pl e c o ul d p u t h e r s elf b e t w e e n h e r b e s t fri e n d a n d t h e m a n Bi a n c a w a s
s u p p o s e d t o m a r ry. H e w a s di s a p p oi n t e d in h er. I t ell yo u, Lizzy, I h o p e yo ur e
n o t t a ki n g a le af o u t of yo u r m o t h e rs b o o k.
It h a d b e e n t h e ul ti m a t e c ri ticis m t h a t m a d e h e r c ri n g e in s h a m e .

M a t t h ew, o n t h e o t h e r h a n d , h a d a t la s t d o n e s o m e t hi n g t o e a r n t h ei r fa t h e rs
r e s p e c t b e c a u s e a p p a r e n tlyh ed c h a s e d ov e r t o Mil a n a n d t a k e n p o o r Bi a n c a
a w a y b efo r e t h e s c a n d al hi t t h e p r e s s. N o, h e h a d n o t h e a r d fro m h e r b r o t h er.
N o, h e h a d n o id e a w h e r e t h e yd g o n e.

An d, m o s t a m a zi n g of all, h e h a d nt a cl u e t h a t M a t t h e w h a d e m p ti e d t h e
c o m p a n y b a n k a c c o u n t . An e r r or, h e c all e d it w h e n s h e d a r e d t o b r o a c h t h e
s u bj e c t, whic h t h e b a n k p u t ri g h t t h e v e ry n ex t d ay.

Ev e n Lu c c a m e in for h e r fa t h e rs r el u c t a n t r e s p e c t b e c a u s e h ed b e e n s o r e a dy
t o a p olo gi s e fo r t h e di s t r e s s t h e y h a d c a u s e d s o m a n y p e o pl e. An d, of c o u r s e,
L u c w a s g oi n g t o m a k e r e c o m p e n s e h el pi n g H a dl eys t o g e t b a c k o n it s fe e t.

O nly Lizzy w a s t o b e left o u t in t h e c ol d a n d hi s c o m p a ri s o n t o h e r m o t h e r t ol d


h e r w hy. B u t, y e s, of c o u r s e h e w o ul d b e t h e r e t o giv e h e r a w a y o n S a t u r d ay. L uc
e x p e c t e d it.

Goo d ol d Lu c, Lizzy t h o u g h t bi t t e rly.

An d a s fo r t h e M o r e n o s, t h e y h a d a fiel d-d ay t alki n g t o t h e p r e s s a n d t elli n g


t h e m h o w t h ei r p o o r d a u g h t e rs b e s t fri e n d h a d s t ol e n Lu c a w ay.

Im a m a r ri a g e-w r e c k er, s h e info r m e d t h e r o o t of h e r c h a r a c t e r a s s a s si n a tio n


vi a t h e t el e p h o n e w hil e s h e p a c e d a n g rily u p a n d d o w n in fro n t of hi s d e s k. S h e
w a s s p e a ki n g t o Lu c vi a t h e p h o n e b e c a u s e af t e r h e d w al k e d o u t of h e r e t h r e e
d a y s a g o h e h a d l eft t h e vill a al t o g e t h e r a n d h a d n o t b o t h e r e d t o c o m e b a c k.
M a t t h e w is t h e s avi n g k ni g h t o n t h e w hi t e c h a r g er. Bi a n c a is t h e b e t r a y e d
d a m s el h e s a v e d. An d yo u, s h e t ol d hi m, a r e t h e a b s ol u t e e pi t o m e of m a ns id e a
of a m a n . Bi g e n o u g h t o a c k n o wl e d g e yo u r m i s t a k e in yo u r c h oic e of b ri d e a n d
a r r o g a n t e n o u g h t o g r a b t h e o n e yo u d e ci d e d yo u w a n t e d in s t e a d !

H e l a u g h e d . Lizzy w a n t e d t o fly a t hi m in a r a g e b u t h e w a s nt h e r e a n d w h a t
diff e r e n c e w o ul d it m a k e if h e w e r e ? S h e w o ul d s till b e all t h e b a d t hi n g s p e o pl e
w e r e s ayi n g a b o u t h e r a n d
Wh e n yo u s ai d I w o ul d b e t h e o n e t o c a r ry t h e c a n, yo u r e ally m e a n t it, s h e
w hi s p e r e d.

Onc e t h e fus s h a s di e d d o w n yo u will b e c o m e t h e e n vy of e v e r y w o m a n o u t


t h e r e, t r u s t m e , h e d r a wl e d.

Bec a u s e Ive b e e n fo r t u n a t e e n o u g h t o c a t c h yo u ? T h a t w a s ju s t s o ty pic ally


a r r o g a n t of hi m! Well, I d o nt fe el fo r t u n a t e . I fe el u nfo r giv a bly u s e d . S o if
yo ur e ex p e c ti n g m e t o si g n t hi s p r e n u p ti al c o n t r a c t yo u r la wy e r s h av e jus t
d elive r e d h e r e , t h e n yo u g o t o h ell, Lu c, b e c a u s e Im n o t si g ni n g a ny t hi n g!

Wit h t h a t s h e sl a m m e d d o w n t h e p h o n e.

H e a r riv e d a t t h e villa a s h o r t h o u r la t er. Lizzy w a s in h e r r o o m . It w a s a


b e a u tif ul s ui t e wi t h vie w s ov e r t h e lak e a n d a b al co ny s h e d a r e d n o t s t e p o n t o
b e c a u s e of t h e m illio n c a m e r a s t r ai n e d o n t h e wi n d o w s fro m t h e t o n of b o a t s
m o o r e d o u t t h e r e o n t h e l ak e.

C u rl e d u p o n a s of a r e a di n g a b o o k t h a t h a d n o w o r d s p ri n t e d o n t h e p a g e s a s
fa r a s Lizzy c o ul d t ell, s h e s ai d Go a w ay, wi t h o u t looki n g a t hi m.

H e sl a m m e d t h e c o n t r a c t d o w n o n h e r la p. Sig n, h e c o m m a n d e d .

Lizzy ig n o r e d hi m. S h e w a s w e a ri n g a s h o r t bl u e c o t t o n s ki r t a n d a lit tl e le m o n
t o p, t h e s u nli g h t c o mi n g in t h r o u g h t h e lo n g wi n d o w b e hi n d h e r s e t ti n g t h e
t wi s ti n g m a s s of u n ti dy c u rl s o n fir e a r o u n d h e r s h o ul d e r s a n d fa c e. S h e w o r e n o
m a k e-u p a n d s h e w o r e n o s h o e s. And if a n y m a n w a s u s e d t o s e ei n g hi s w o m e n
p ri m p e d t o a n e y el a s h it w a s L uci a n o G e n ov e s e M a r c elo D e S a n ti s.

A r e ally i m p r e s siv e p r o p e r fo u n t ai n p e n a r riv e d o n t h e t o p of t h e p r e n u p ti al


c o n t r a c t . Sig n, h e r e p e a t e d.

Toyin g idly wi t h a s pi r allin g c u rl, Lizzy s hift e d h e r lips in t o a s t u b b o r n p u r s e.

O n a h e a vy si g h h e t u r n e d a n d s t r o d e a w ay fro m h er. S h e h e a r d t h e r u s tl e of
clot h e s. R el u c t a n tly allo wi n g h e r s elf a gl a n c e in hi s di r e c tio n, s h e s a w t h e ja ck e t
t o a n iro n-g r e y s ui t la n d o n t h e b a c k of a b e d si d e c h air. By t h e ti m e h e t u r n e d
b a c k t o fa c e h er, hi s ti e h a d b e e n loos e n e d fro m a r o u n d t h e c oll a r of hi s bl u e
s t ri p e d s hi r t a n d h e r s t o m a c h m u s cl e s c u rl e d a n d s t u n g .

T h e m a n m e a n t b u si n e s ss h e c o ul d t ell by t h e look of d e t e r mi n a tio n s h e


gli m p s e d o n hi s le a n, sl e e k h o n e y-g ol d fa c e b efo r e s h e q ui c kly look e d a w ay.

H e c a m e b a c k t o w h e r e s h e w a s si t ti n g wi t h h e r lo n g b a r e le g s c u rl e d b e n e a t h
h e r a n d t h e c o n t r a c t s till r e s ti n g a c r o s s h e r t hi g h s. Gl a n ci n g a r o u n d hi m, h e
r e a c h e d o u t fo r a p r e t t y p al e bl u e b r o c a d e c h ai r a n d b r o u g h t it clo s e t o t h e s of a,
t h e n s a t d o w n.

List e n, h e s ai d, le a ni n g for w a r d t o r e s t hi s fo r e a r m s o n hi s el e g a n tly cl a d


k n e e s. I c a n n o t m a r r y yo u u nl e s s yo u si g n t h e p r e n u p ti al a g r e e m e n t.

Sh a m e , Lizzy d r a wl e d, u n p e r t u r b e d , b e c a u s e I d o nt a g r e e wi t h it.

H e p ull e d in a b r e a t h. It is p u r ely a b u si n e s s n e c e s si ty, h e ex pl ai n e d, k e e pi n g


hi s voic e d eli b e r a t ely lev el a n d c al m. I a m t h e h e a d of a v e ry p r e s ti gio u s b a n k. I
a m al s o w o r t h m o r e t h a n a ki n gs for t u n e . If yo u d o nt si g n t hi s m y s h a r e h ol d e r s
will los e c o nfi d e n c e in m e fo r b ei n g t o o w e a k t o p r o t e c t m y s elf.

Th e n d o nt t ell t h e m , Lizzy s ai d r a tio n ally.

Th ey will fin d o u t. T hi n g s lik e t hi s in evit a bly g e t o u t, h e r e a s o n e d. You will b e


ju d g e d a g r e e d y g ol d-di g g e r a n d I will b e ju d g e d a fool.

So I will b e ju d g e d a g r e e dy g ol d-di g gi n g m a r ri a g e-b r e a k er. Lizzy s h r u g g e d .


Wh a ts o n e m o r e la b el w h e n Im al r e a dy c ov e r e d in t h e m ?

Hi s h a n d s n a k e d o u t. H e t o ok t h e b o o k fro m h e r fin g e r s a n d g ri mly t o s s e d it


a si d e. N e x t h e pi ck e d u p t h e fou n t ai n p e n a n d h el d it u n d e r h e r n o s e.

Si g n, h e in si s t e d.
Lizzy s t a r e d a t t h e p e n b u t di d nt t a k e it.

Pl e a s e, h e a d d e d .

S h e r el e a s e d a si g h. St ri k e o u t t h e bi t a b o u t w h o g e t s t h e c hil d r e n in t h e e v e n t
of a divo r c e, s h e s ai d h e a vily.

Wit h o u t u t t e ri n g a si n gl e w o r d in p r o t e s t Lu c pi c k e d u p t h e c o n t r a c t , fo u n d t h e
r el ev a n t cl a u s e a n d s t r u c k lin e s t h r o u g h wi t h t h e p e n a n d ev e n a d d e d hi s
si g n a t u r e in a b ol d, s u r e , el e g a n t s c r a wl.

No w d o t h e s a m e wi t h t h e o n e a b o u t m e g e t ti n g w h a t ev e r a m o u n t yo uv e h a d
p u t in t h e r e, s h e m u r m u r e d .

No, h e r ef u s e d .

Tak e it o r l e av e it, Lizzy w a r n e d s t u b b o r nly.

Th e n I will le av e it. H e s t o o d u p wi t h t h e c o n t r a c t a n d w al k e d a w ay. Ou r


m a r ri a g e is off. You h a v e a n h o u r t o p a c k yo u r t hi n g s a n d g e t o u t of m y villa,
Mi s s H a dl ey, h e info r m e d h er. Tak e m y a dvi c e a n d le av e by t h e s e r v a n ts
e n t r a n c e if yo u d o nt w a n t t o b e s w a m p e d by t h e w ai ti n g p r e s s . O h, a n d d o nt
fo r g e t t o t ell yo u r fa t h e r t h a t h e o w e s m e five a n d a h alf millio n p o u n d s a n d t h e
b a n k a n o t h e r five a n d a h alf m illio n p o u n d s.

Wit h t h a t h e h o o k e d u p hi s ja ck e t a n d h e a d e d t o t h e d o or.

Lizzy s h o t t o h e r fe e t. All ri g h t , Ill si g n! s h e s n a p p e d, fu rio u s wi t h h e r s elf fo r


t a ki n g it s o fa r t h a t s h ed los t t h e hi g h e r g r o u n d.

H e p a u s e d , all le a n, d a r k, s exy m al e wi t h a w a y of h ol di n g hi m s elf t h a t m a d e


Lizzy h a t e t h e t ric kl e of a w a r e n e s s s h e fel t h e a ti n g u p h e r in si d e s .

H e t u r n e d , t h a t, o h, s o cl ev e r fac e r e v e ali n g a b s ol u t ely n o t hi n g b u t c o ol


a u t h o ri ty a s h e w al k e d b a c k t o h er, d r o p p e d hi s jac k e t o n t h e b a c k of hi s
v a c a t e d c h air, t h e n sil e n tly h a n d e d h e r t h e c o n t r a c t a n d t h e p e n .
S pi n ni n g a w ay, Lizzy s t e p p e d u p t o a lit tl e t a bl e by t h e wi n d o w a n d s c r a wl e d h e r
si g n a t u r e , t h e n s p u n b a c k t o h a n d hi m t h e c o n t r a c t a n d t h e p e n .

H e t o ok t h e m in hi s lo n g b r o w n fin g e r st h e n c al mly d r o p p e d t h e m o n t h e floor.


T h e n ex t t hi n g s h e k n e w s h e w a s lock e d in hi s a r m s. H e r s h o c k e d e x cl a m a tio n
e a r n e d h e r n o t hi n g b u t t h e fie r c e p r e s s u r e of hi s m o u t h a n d t h e h o t , h a r d ,
p r o bi n g t h r u s t of hi s t o n g u e. I n t h e di m di s t a n t s w ell of h e r o w n p o u n di n g
h e a r t b e a t, s h e w a s a w a r e of t h e h u n g e r h e fe d in t o t h a t kis s a n d t h e t e n si o n
lock e d in t o hi s h a r d-m u s cl e d fr a m e . O n e of hi s h a n d s t oo k r o u g h h ol d of h e r h ai r
w hil e t h e o t h e r w a s a cl a m p o n h e r hi p t h a t k e p t h e r p r e s s e d ti g h tly u p a g ai n s t
hi m.

An d if s h e h a d n e v e r e x p e ri e n c e d t h e full fo r c e of a m a ns p a s si o n b efo r e, t h e n
s h e w a s le a r ni n g all a b o u t it n ow. H e kis s e d h e r d e e ply u n til s h e w hi m p e r e d; h e
le t h e r fe el t h e g r o wi n g p o w e r of hi s d e si r e. H e m u t t e r e d s o m e t hi n g w h e n s h e
t r e m bl e d a g ai n s t hi m , t h e n h e s w u n g h e r off h e r fe e t a n d c a r ri e d h e r t o t h e b e d.

Do nt, s h e c h o k e d o u t w h e n h e low e r e d h e r d o w n t h e r e a n d look e d a s if h e w a s


g oi n g t o follow.

B u t h e di d nt follow. H e s t oo d t h e r e looki n g d o w n a t h er, m a ki n g h e r fe el s m all


a n d w e a k a n d ve ry v ul n e r a bl e a s h e flick e d t h e b u r ni n g g ol d h e a t of hi s g a z e
ov e r t h e h e c ti c ri s e a n d fall of h e r b r e a s t s a n d h e r t e n s ely c u rli n g b a r e t o e s.

T ho s e ey e s c a m e b a c k t o h e r e y e s, t h e n d r o p p e d t o t h e r e d d e n e d s w ell of h e r
m o u t h . Th a ts t h r e e e u r o s p ai d off yo u r d e b t t o m e , Mi s s H a dl ey, h e info r m e d
h e r c oolly a n d t u r n e d , w e n t t o r e c ov e r t h e p r e n u p ti al c o n t r a c t, hi s p e n a n d hi s
jac k e t, a n d s t r o d e o u t of t h e d o or.

B u t n o t wi t h o u t Lizzy s e ei n g t h e h e a t t h a t s t r e a k e d a c r o s s hi s hi g h c h e e k b o n e s,
o r t h e visi bl e si g n s of hi s a r o u s al h e d fo u n d i m p o s si bl e t o c o n t r ol. C u rli n g u p o n
t h e b e d , s h e h u g g e d h e r s elf a n d wi s h e d s h e u n d e r s t o o d w h a t w a s m a ki n g h e r
tic k t h e s e d a y s. Wis h e d s h e u n d e r s t o o d w hy w a t c hi n g hi m los e hi s u nfl a p p a bl e
c o n t r ol h a d ex ci t e d h e r s o b a dly s h e h a d t o p r e s s h e r t hi g h s t o g e t h e r in a futil e
a t t e m p t t o s m o t h e r t h e s e n s a tio n.
A h elico p t e r a r riv e d t o t r a n s p o r t h e r t o h e r w e d di n g. S hi ny w hi t e a n d s p a r kli n g,
it la n d e d o n t h e s t r e t c h of la w n t h a t ov e rlook e d t h e l ak e. Th a t m o r ni n g a fa m o u s
d e si g n e r h a d a r riv e d fro m Mil a n b ri n gi n g h e r w e d di n g g o w n. H e w a s t h e fir s t
p e r s o n s h e h a d s e e n b e si d e s L uc a n d t h e h o u s e h ol d s t aff fo r a w e e k. S h e k n e w
h e r fa t h e r w a s h e r e in It aly b e c a u s e s h e d s p o k e n t o hi m o n t h e p h o n e . S h e
k n e w t h a t L uc w a s s t ayi n g n o t fa r a w a y b e c a u s e s h e d s e e n a diff e r e n t
h elico p t e r wi t h t h e D e S a n ti s lo go gli n ti n g g ol d o n hi s t ail fly ov e r t h e vill a t wi c e
a d ay.

An d s h e k n e w s h e w a s s till t h e c e n t r e of a m e di a fr e n zy b e c a u s e a m ai d h a d t ol d
h er, gi g gli n g a n d ex ci t e d a b o u t it, w h e r e a s all Lizzy c o ul d t hi n k w a s ho w w a s
s h e g oi n g t o c o p e w h e n h e r s e c u r e h a v e n h e r e in t h e villa h a d b e e n t a k e n a w a y?

T h e g o w n b o r e n o r e s e m bl a n c e w h a t s o ev e r t o t h e o n e t h a t Bi a n c a h a d b e e n
g oi n g t o w e ar, s h e w a s r eli ev e d t o di s c ov er.

An d it w a s t r uly b e a u tif ul. S h e h a d nt a cl u e h o w t h e d e si g n e r h a d m a n a g e d t o


m a k e it t o fit h e r s o p e rf e c tly a n d r ef u s e d t o a s k t h e q u e s tio n, b u t t h e r o m a n ti c
d rift of flo a ti n g w hi t e silk m a d e in t h e G r e ci a n s tyl e di s t u r b e d h e r o d dly w h e n
s h e vie w e d t h e fini s h e d eff e c t in t h e mi r r o r b e c a u s e s h e look e d s o s oft a n d
s e n s u ally c u r vy a n dv e s t al.

L u cs id e a of h o w a b ri d e s h o ul d look?

Do nt c h e w yo u r b o t t o m lip lik e t h a t , si g n o ri n a, t h e d e si g n e r a d vi s e d wi t h a
c ri ti c al fro w n. You r m o u t h is ri p e e n o u g h t o d riv e Lu ci a n o c r a zy wi t h o u t yo u
pl u m pi n g it u p s o m e m o r e.

Lizzy r el e a s e d h e r lip fro m h e r a n xio u s w hi t e t e e t h a n d sli t h e r e d h e r ey e s ov e r


t h e silky fall of h e r h air. C a rl a t h e gi g gly m ai d h a d d o n e it fo r h e r w a s h e d it,
c o n di tio n e d it, a c t u ally al m o s t t a m e d it. An d t h e b a r ely t h e r e hi n t of m a k e-u p
a p pli e d by C a rl as s t e a dy fin g e r s m a d e h e r look
It is n o w n o m y s t e ry t o m e w hy h e ri s k e d ri di c ul e t o r e pl a c e la b ell a Bi a n c a
wi t h w h a t I s e e s t a n di n g h e r e , t h e d e si g n e r s ai d.

Do nt, Lizzy r e s p o n d e d, h e r voic e s o u n di n g s h a ky a n d t hi c k t h e w a y it left h e r


t e n s e a c hi n g t h r o a t .

H e r loy al ty t o h e r b e s t fri e n d w o ul d n o t allo w a ny o n e t o m o c k Bi a n c a . An d s h e


m i s s e d h er. S h e w a n t e d t o s e e h er, t al k t o h er, fin d o u t w hy s h e d r u n a w ay wi t h
M a t t h ew, a n d if w h a t Lizzy w a s a b o u t t o d o h a d h e r bl e s si n g b e c a u s e if it
di d nt

Lizzy s w allo w e d, t h e a c h e of t e a r s t h r e a t e ni n g h e r e y e s. A k n o c k a t t h e d o o r
r e v e al e d L uis t h e m aj o r-d o m o w h od fir s t le d h e r in t o t hi s vill a a lo n g w e e k a g o.

It is ti m e t o le av e, si g n o ri n a, h e a d vi s e d.

H e r fa t h e r m e t h e r a t t h e c h u r c h. H e look e d yo u n g e r t h a n h e h a d w h e n s h e d
left hi m in S u s s ex t w o w e e k s a g o, t h e s t r ai n of w o r ry h avi n g g o n e fro m hi s fac e,
b u t t h e c ol d di s a p p oi n t m e n t s h e s a w in hi s e y e s m a d e h e r w a n t t o c ry all t h e
mor e.

You look b e a u tif ul, h e s ai d. Ju s t lik e yo u r m o t h er.

Jus t lik e h e r m o t h er, Lizzy r e p e a t e d bl e a kly a s h e b e n t t o p r e s s a c ool ki s s t o o n e


of h e r c h e e k s.

T h e n h e w al k e d h e r in t o a c h u r c h p a c k e d wi t h c u ri o u s wi t n e s s e s. Th e ri p pli n g
hi s s of s of tly voic e d c o m m e n t s a c c o m p a ni e d t h e m d o w n t h e lo n g s t o n e ai sl e
t o w a r d s t h e m a n s h e c o ul d s e e s t a n di n g t all a n d s t r ai g h t a t t h e o t h e r e n d.

H e w a s w e a ri n g m o r ni n g g r e yfo r m al lik e h e r fa t h er, lik e t h e m a n s t a n di n g


b e si d e hi m w h o m s h e v a g u ely r e c o g niz e d, b u t t h a t w a s a b o u t a s fa r a s h e r
a bility t o t hi n k a b o u t a n y t hi n g w e n t .

An d s h e w a n t e d Bi a n c a. Bi a n c a w a s s u p p o s e d t o al w ay s h a v e b e e n h e r e wi t h
h e r for h e r w e d di n g jus t a s s h e w a s s u p p o s e d t o h av e b e e n t h e r e for h e r s.
An d s h e w a n t e d t o s t o p a n d t u r n t o h e r fa t h e r a n d s ay s o r ry, b e g hi s for giv e n e s s
b e c a u s e s h e c o ul d nt b e a r k n o wi n g t h a t h e w a s w alki n g b e si d e h e r lik e ni n g
w h a t s h e w a s d oi n g h e r e wi t h w h a t h e r m o t h e r h a d d o n e t e n y e a r s b efo r e.

T h e m a r ri a g e-w r e c k er, t h e g r e e dy lit tl e g ol d-di g g e r o nly o u t t o pl e a s e h e r s elf.


B ei n g a w a r e t h a t s h e w a s jus t b ei n g silly b eli evi n g h e r o w n p r e s s di d nt h el p.

T h e n Lu c t u r n e d t o look a t h er, hi s l e a n, d a r k, s o m b r e e x p r e s sio n fixin g o n h e r


lik e a m a g n e t t h a t p ull e d h e r t h e l a s t fe w falt e ri n g s t e p s t o hi s si d e. H e r fa t h e r
off e r e d h e r h a n d t o hi m, h e t o ok it, lo n g b r o w n fin g e r s fir m a s t h ey clo s e d
a r o u n d t h e t r e m bli n g s t a t e of h e r o w n. Aft e r t h a t t h e r e s t b e c a m e a h a zy gl az e
of t r a di tio n al s ol e m ni ty w r a p p e d in a m ufflin g s h r o u d of b e a u tif ully t o n e d L a ti n
t h a t e v e n t u ally joi n e d t h e m a s m a n a n d wif e.

An d t h e ki s s Lu c p r e s s e d t o h e r lip s w a s s o m e h o w pi e r ci n gly p oi g n a n t if o nly


b e c a u s e it s e al e d t hi s m a d , ill t h o u g h t-o u t u ni o n in fro n t of a fe w h u n d r e d
fa s ci n a t e d wi t n e s s e s.

Fo u r e u r o s, Lizzy fo u n d h e r s elf t hi n ki n g a s Lu c lift e d hi s m o u t h a w ay a g ai n. Its


g oi n g t o t a k e m e a life ti m e t o p a y b a c k w h a t I o w e hi m.

As if h e k n e w w h a t s h e w a s t hi n ki n g h e g ri n n e d , all gl e a mi n g w hi t e t e e t h a n d
m o c ki n g a r r o g a n c e.

T h e n e x t t hi n g Lizzy b e c a m e a w a r e of w a s s t e p pi n g o u t of t h e c h u r c h in t o
b rillia n t s u nli g h t a n d a c a c o p h o ny of s o u n d. C a m e r a s fl a s h e d , h e r h e a r t
flu t t e r e d in t o s u d d e n p a ni c, t h e m a n s t a n di n g b e si d e h e r d r e w h e r clo s e r in t o
hi s si d e. Two r o w s of d a r k-s ui t e d s e c u ri ty m e n fo r m e d a b a r ri e r t o h ol d b a c k t h e
c u rio u s o nlook e r s a n d Lu c h u r ri e d h e r d o w n t h r o u g h t hi s c o r ri d o r of s af e ty t o a
w ai ti n g li mo u si n e, hi s a r m n o t le avi n g c o n t a c t wi t h h e r u n til h e h a d s e e n h e r
s af ely s h u t b e hi n d t h e c a r d o or.

T h e c a r s p e d off t h e m o m e n t h e d s e t tl e d b e si d e h er. Th e h a zy gl a z e lift e d fro m


h e r e y e s. Sil e n c e s t u n g . It w a s ov er. S h e d d o n e it. S h e d m a r ri e d h e r b e s t
fri e n ds fia n c . T h e ai r s o u n d e d c h o k e d a s it left h e r lu n g s .
So yo u d o r e m e m b e r h o w t o b r e a t h e , L ucs q ui e tly s a r d o ni c voic e s ai d b e si d e
h er.

S e e m s s o, Lizzy t h o u g h t wi t h o u t a t t e m p ti n g t o off e r a r e ply.

I n s t e a d s h e look e d d o w n a t h e r h a n d w h e r e a t r a di tio n al g ol d b a n d n o w a d o r n e d
h e r sl e n d e r w hi t e fin g er. Ac r o s s t h e g a p s e p a r a ti n g t h e m a m a t c hi n g b a n d
glo w e d a g ai n s t t h e b r o w n of hi s s ki n. S h e h a d nt e x p e c t e d hi m t o w e a r a ri n g
t o o, it h a d c o m e a s a s u r p ri s e w h e n s h e d b e e n q ui e tly in s t r u c t e d t o pl a c e it o n
hi s fin g er.

B u t, lik e t h e c h u r c h a n d its p a c k e d c o n g r e g a tio n, s h e p r e s u m e d t h e ri n g s w e r e


t h e s a m e ri n g s h e h a d b o u g h t fo r hi s m a r ri a g e t o Bi a n c a.

I a m n o t t h a t in s e n si tiv e, h e s ai d c oolly.

S o h e w a s r e a di n g h e r m i n d a s if h e o w n e d it t o o n ow. And a t le a s t t h e d r e s s
w a s m i n e .

S h e s e n s e d hi s s h a r p look, t h e slig h t t e n si n g of hi s m u s cl e s a s h e c a u g h t t h e
bl e a k n e s s t h r e a di n g h e r t o n e. You d o nt lik e t h e d r e s s ?

Was h e bli n d ? I lov e it. Its t h e m o s t r o m a n tic a n d b e a u tif ul w e d di n g g o w n Ive


e v e r s e e n.

And yo u look b e a u tif ul in itb ellis si m a, h e ex t e n d e d h u s kily. No o n e w a t c hi n g


yo u c o m e d o w n t h e ai sl e t o m e w a s left w o n d e ri n g w hy it w a s yo u I m a r ri e d
t o d ay.

On e m o r e g o al o n yo u r p ri d e-s avi n g a g e n d a s u c c e s sf ully a c c o m plis h e d ?

Lifti n g h e r c hi n, Lizzy look e d a t hi m fo r t h e fir s t ti m e si n c e t h e yd ki s s e d a s m a n


a n d wif et h e n ins t a n tly wi s h e d t h a t s h ed k e p t h e r ey e s low e r e d b e c a u s e h e
look e d s o b o n e-s hiv e ri n gly b r e a t h t a ki n gly d ev a s t a ti n g a n d p e rf e c tt h e t r u e
h a n d s o m e p ri n c e s h e h a d b a g g e d fo r h e r s elf by foul m e a n s.
A bi t t e r lit tl e s mil e c a u g h t h ol d of h e r m o u t h . Well, d o nt look t o m e fo r
c o n g r a t ul a tio n s b e c a u s e yo ur e n o t g oi n g t o g e t a ny, s h e t ol d hi m, t u r ni n g h e r
e y e s a w ay.

You fe el c h e a t e d, h e m u r m u r e d .

Of w h a t ? Lizzy w o n d e r e d. Of c h o o si n g h e r o w n w e d di n g d r e s s ? In t r u t h s h e felt
c h e a t e d of a lot of t hi n g s t o d ay, n o t le a s t t h e giv e n ri g h t t o c h o o s e h e r o w n
h u s b a n d, o r h a vi n g h e r b e s t fri e n d t h e r e t o s h a r e h e r d ay wi t h h er, o r s e ei n g
p ri d e, n o t di s a p p r ov al, o n h e r fa t h e rs fac e.

A si g h s h o t fro m h er. Ive h u r t a n d di s a p p oi n t e d m y fa t h e r wi t h all of t hi s.

And n o w yo u a r e in d a n g e r of di s a p p oi n ti n g m e .

It w a s t h e w ay h e s ai d it t h a t m a d e Lizzy look b a c k a t hi m, w a r y t e n sio n


u n c oilin g in si d e h e r w h e n s h e s a w t h e al m o s t s av a g e gli n t of a n g e r h a r d e ni n g
hi s fac e.

We m a d e a d e al, h e r e m i n d e d h e r g ri mly. On e w h e r e n ei t h e r of u s w o ul d d e ny
t h e o n e b a si c in g r e di e n t t h a t will m a k e t hi s m a r ri a g e w o r k.

H e m e a n t t h e m u t u al a t t r a c tio n. Lizzy p ull e d in a b r e a t h , h e r lip s p a r ti n g in


r e a di n e s s t o s ay s o m e t hi n g c u t ti n g a b o u t t h a t , b u t h e s t o p p e d t h e w o r d s by
r e a c hi n g a c r o s s t h e g a p t o p r e s s a s e t of c o ol fin g e r s ov e r h e r m o u t h.

Be c a r ef ul, l a m i a m o gli e b ell a, t h a t yo u d o nt t al k yo u r s elf in t o t r o u bl e wi t h


t h a t u n r uly t o n g u e of yo u r s, h e a dvi s e d. You r fat h e r will r e c ov e r fro m hi s
di s a p p oi n t m e n t o n c e h e b e gi n s t o c o n si d e r t h e g o o d for t u n e o u r m a r ri a g e h a s
bl e s s e d hi m wi t h, h e a s s u r e d wi t h h a r d cy ni c al bi t e. Jus t a s yo u will le a r n t o
g e t ov e r yo u r di s a p p oi n t m e n t in m e a s yo u r h u s b a n d b e c a u s e I in t e n d t o s e e t o
it t h a t yo u d o wi t h t h e fir s t b e d a n d o p p o r t u ni ty w e g e t. And, h e c o n ti n u e d in a
d a r k d riv e n u n d e r t o n e wi t h o u t le t ti n g h e r ey e s b r e a k c o n t a c t wi t h hi s, I will
r e c ov e r fro m m y di s a p p oi n t m e n t in yo u w h e n yo u s t o p fe eli n g s o r r y for yo u r s elf
a n d r e m e m b e r ju s t w h o yo u a r e n ow, Si g n o r a D e S a n ti s. Fo r t hi s n a m e m a k e s
yo u m y wif e, m y lov er, t h e fut u r e m o t h e r of m y c hil d r e n a n d t h e g r a cio u s
c u s t o di a n of t h e D e S a n ti s g o o d n a m e .

Wow, w a s all Lizzy c o ul d t hi n k w h e n h e fin ally fell in t o a si m m e ri n g sil e n c e.


S o m e w h e r e in t hi s s t r a n g e c o nv e r s a tio n t h e yd b e e n h a vi n g s h e d hi t a r a w
n e r v e w h e n s h e h a d nt t h o u g h t h e h a d a ny!

Lifti n g u p h e r h a n d , s h e c a u g h t h ol d of hi s fin g e r s a n d p ull e d t h e m a w ay fro m


h e r m o u t h . Th a t w a s r e ally g o o d, s h e c o m m e n d e d. Quit e b r e a t h t a ki n gly
a r r o g a n t a n d ri g h tf ully p r o u d of yo u r m i g h t y fin e s elf, in fa c t, a n d it s h o ul d
r e ally h a v e p u t m e s q u a r ely in m y lowly pl a c e.

But it di d nt? H e r ai s e d a q u e s ti o ni n g ey e b r ow.

Lizzy s h o o k h e r h e a d , a w a r e t h a t h e r h e a r t w a s p o u n di n g e r r a ti c ally, b u t
u n a w a r e t h a t s h e w a s s till h ol di n g o n t o hi s fin g e r so r t h a t t h o s e fin g e r s h a d
c u rl e d a r o u n d h e r s.

You a r e s till t h e g uy w h o bl a c k m ail e d m e in t o m a r r yi n g yo u t o s alv e yo u r


r a v a g e d p ri d e a n d I a m s till t h e w o m a n yo u p ai d t o s alv e t h a t r a v a g e d p ri d e!

You b eli ev e t h a t t h e r e a r e n o o t h e r w o m e n o u t t h e r e w h o w o ul d h a v e ju m p e d
e a g e rly int o yo u r s h o e s ?

I w o ul d i m a gi n e t h e r e a r e h u n d r e d s , Lizzy s ai d c o olly. Bu t a r e nt yo u t h e o n e
t h a t t ol d m e yo u c o ul d n o t b e b o t h e r e d t o h u n t ?

Quic k. H e s mil e dt h e n t u g g e d o n h e r fin g e r s. N e x t t hi n g s h e w a s lyi n g in a


slit h e r of b ri d al silk a c r o s s hi s c h e s t. H e r s u r p ri s e d g a s p h a d b a r ely b r o k e n fr e e
of h e r lip s b efo r e s h e r e c eiv e d t h e full p a s sio n a t e o n sl a u g h t of hi s kis s. And t hi s
ti m e it w a s h o t a n d h a r d a n d d e e ply p r o bi n g, a s if h e w a s d eli b e r a t ely pili n g o n
t h e p a s si o n in e a c h ki s s by c a r ef ully c al c ul a t e d d e g r e e s. By t h e ti m e h e r ai s e d
hi s h e a d a g ai n Lizzy felt d a z e d a n d s h a k e n, h e r b r e a t hi n g fa s t a n d t hi c k. H e r
lip s felt b r ui s e d a n d t h e w a y h e r a n a fin g e r a c r o s s t h ei r w a r m , p ul si n g s u rf a c e
w a s a s o u r c e of m o c k e r y in it s elf.
As yo u s e e, h e m u r m u r e d s of tly, I s till d o n o t n e e d t o h u n t.

It w a s s u c h a sl a p a t t h e w ay s h ed g o n e int o t h e ki s s wi t h o u t p u t ti n g u p a fig h t
t h a t Lizzy p al e d a n d s c r a m bl e d off hi s la p. H e r d r e s s w a s di s h e v ell e d, a n d a s
s h e t ri e d t o s m o o t h it wi t h u n s t e a dy fin g e r s s h e felt t h e s ul t ry b u r n of hi s e y e s
a s h e w a t c h e d h er, felt t h e d r u m mi n g p ul s e of hi s s ex u al d o mi n a ti o n a n d t h e
w o r s t fe eli n g of allhis a m u s e m e n t .

I di d w a r n yo u o n c e, c a r a , t h a t I a m m o r e e x p e ri e n c e d a t t h e s e g a m e s t h a n yo u
a r e , h e r e mi n d e d h e r fro m hi s l a n g ui d s p r a wl o n t h e o t h e r si d e of t h e c ar. Be a
lit tl e wi s e r a n d s t o p t r yi n g t o t a k e m e o n.

T h e c a r slo w e d t h e n, s e n di n g h e r ey e s t o t h e si d e wi n d o w t o s e e t h a t t h e yd
a r riv e d b a c k a t t h e vill a wi t h o u t h e r n o ti ci n g. T ho u g h h e r bi g g e s t s u r p ri s e w a s
t h a t s h e h a d nt k n o w n t h e r e w a s a diffe r e n t w ay in t o t h e villa o t h e r t h a n vi a t h e
la k e. N o w a h u g e p ai r of h e a vy iro n g a t e s w e r e in t h e p r o c e s s of s wi n gi n g o p e n .
T h e c a r gli d e d t h r o u g h t h e m a n d o n t h r o u g h e x t e n siv e g a r d e n s t o p ull t o a
s m o o t h h al t b e n e a t h a c ov e r e d p o r tic o t o t h e si d e of t h e h o u s e .

S h e h a d nt d a r e d t o c o m e o u t si d e w hil e s h e d b e e n s t ayi n g h e r e b e c a u s e s h e
h a d nt w a n t e d a ny m e m b e r s of t h e p r e s s t o s n a t c h a pic t u r e of h e r fro m t h ei r
si e g e p o si tio n o n t h e lak e. B u t gl a n ci n g t o w a r d s t h e lak e n o w a s L u c h el p e d h e r
ali g h t fro m t h e c ar, s h e w a s s t u n n e d t o s e e t h a t it w a s n o lo n g e r t h e r e ! All vie w
of t h e la k e h a d b e e n t o t ally bl a n k e d o u t by a w all of s t u r dy w hi t e c a nv a s t h a t
h a d b e e n e r e c t e d al o n g t h e cliff e d g e s h e a s s u m e d t o fr u s t r a t e g r e e d y c a m e r a
le n s e s fro m t a ki n g pi c t u r e s of t h e w e d di n g c el e b r a tio n a b o u t t o t a k e pl a c e.

T h e w h ol e c el e b ri ty-s tyl e ov e r-t h e-t o p s h o w in ti mi d a t e d h e r fro m t h a t m o m e n t


o n w a r d. If Bi a n c a h a d b e e n h e r e Lizzy w o ul d h av e t a k e n it all in h e r s t ri d e wi t h
a d o s e of h e al t hy h u m o u r t o h el p h e r al o n g. B u t t h e n if Bi a n c a h a d b e e n h e r e ,
s h e w o ul d h a v e b e e n t h e b ri d e a t t hi s w e d di n g a n d t a ki n g t h e s p a r kli n g c e n t r e
of a t t e n tio n a s h e r d u e , wi t h Lizzy h a p py t o fa d e int o t h e b a c k g r o u n d, a s s h e
lik e d t o d o.

As it w a s, s h e w a s nt allo w e d t o fa d e a n y w h e r e. S h e h a d t o s t a n d b e si d e h e r
n e w h u s b a n d a n d w el c o m e t h ei r g u e s t s in fro m t h e c h u r c h.
Hi s g u e s t s, s h e r e mi n d e d h e r s elf. Hi s w e d di n g d ay. N o n e of h e r fri e n d s h a d
b e e n invit e d, jus t h e r fa t h er, w h o s e di s a p p r ov al s till s h o w e d w h e n h e a r riv e d
a n d g a v e h e r a s tiff h u g .

H e r ey e s pl e a d e d wi t h hi m fo r u n d e r s t a n di n g, b u t all h e s a w w h e n h e look e d a t
h e r w a s a w o m a n lik e h e r m o t h er, a n d t h e r e w a s n o for giv e n e s s in hi m a t all. It
w a s lik e b ei n g d e s e r t e d by h e r o nly ally a n d s h e fo u n d s h e h a d t o fig h t b a c k t h e
t e a r s a s s h e w a t c h e d hi m t u r n hi s b a c k o n h e r a n d w al k a w ay.

Expl ai n t o m e w h a t t h e h ell t h a t w a s a b o u t , t h e m a n s t a n di n g b e si d e h e r
d e m a n de d.

B u t Lizzy ju s t g a v e a sil e n t s h a k e of h e r h e a d a n d bli n k e d t h e t e a r s a w ay. A m a n


lik e Lu c w o ul d n e v e r u n d e r s t a n d w h a t it felt lik e t o b e c r u s h e d b e n e a t h t h e
w ei g h t of s o m e o n es di s a p p r ov al. T h e fe eli n g w o ul d b e a s ali e n t o hi m a s a s
fe eli n g u n c o mfo r t a bl e wi t h t h e s e n s a tio n h ed c a u s e d wi t h hi s q ui ck c h a n g e of
b ri d e! I n all t h e y e a r s si n c e h e r m o t h e r h a d left t h e m , Lizzy h a d t ri e d h e r b e s t t o
s h o w n o n e of h e r w ay w a r d t r ai t s. B u t a s s h e s t o o d h e r e n o w in t hi s b e a u tif ul
vill a, w e a ri n g t hi s b e a u tif ul g o w n, fe eli n g s o r ej e c t e d by t h e o n e p e r s o n s h e
s h o ul d h a v e b e e n a bl e t o r ely u p o n for s u p p o r t, s h e h a d t o a s k h e r s elf if
s p e n di n g h e r life t ryi n g t o e a r n h e r fa t h e rs a p p r ov al h a d ju s t b e e n a u s el e s s
w a s t e of h e r ti m e .

An d h e r n o w v e ry c r u s h e d h e a r t.

T h e e n dl e s s s t r e a m of el e g a n t g u e s t s k e p t o n c o mi n g. S h e s mil e d, s h e e n d u r e d
t h e look s of c o ol in t e r e s t, t h e p oli t e c o m m e n t s a n d t h e s o m e ti m e s n o t s o p olit e.
H u r t cl u n g h e a vily t o h e r c h e s t w hil e h e r fa c e m ai n t ai n e d it s pl a ci d c o m p o s u r e
a n d L uc k e p t h e r clo s e t o hi m, wi t h hi s a r m s t r a p p e d a t a n a n gl e a c r o s s h e r
b a c k s o hi s h a n d c o ul d r e s t in t h e in d e n t a tio n of h e r w ai s t.

Ev e n t u ally t h e y b e g a n t o ci r c ul a t e. N o o n e g o t t o s p e a k t o ei t h e r of t h e m
in divi d u ally. Hi s h a n d r e m ai n e d a fir m cl a m p a t h e r w ai s t. H e w a s s h o wi n g a
u ni t e d fro n t a n d n o a m o u n t of t e a si n g fro m hi s clos e r fri e n d s a b o u t hi s
p o s s e s siv e a t ti t u d e t o hi s b ri d e c o ul d b u d g e hi m fro m h e r si d e.
T h ey a t e fro m a b e a u tif ul s e rv e-yo u r s elf b a n q u e tLizzy ni b bl e d s p a ri n gly, h el d
h e r u n t o u c h e d gl a s s e s of b u b bli n g c h a m p a g n e a n d e n d u r e d t h e a m u s e d , m o s tly
iro nic al s p e e c h fro m L ucs b e s t m a n wi t h h e r e y e s c a r ef ully low e r e d , Lu c wi t h a
w r y b u t c o m pl a c e n t s mil e o n hi s fa c e.

N o t hi n g t o u c h e d hi m , s h e n o ti c e d. T h e m a n h a d n e r v e s of s t e el a n d n o e m o tio n
a t all. Yet s h e k n e w by t h e c h a n gi n g g ri p of hi s fin g e r s o n h e r w ai s t t h a t
s o m e ti m e s s o m e t hi n g viol e n t e r u p t e d in si d e hi m, e s p e ci ally w h e n t h ey c a u g h t
t h e e d g e s of h u s h e d c o nv e r s a tio n s di s c u s si n g Bia n c a a n d t h e fa c t t h a t t h e p o o r
jilt e d b ri d e s e e m e d t o h a v e slip p e d off t h e fac e of t h e e a r t h.

Was hi s r e s p o n s e d u e t o a n g e r o r p ai n? W h e n s h e gl a n c e d u p a t hi s fa c e, it, of
c o u r s e , r e v e al e d n o t hi n g.

S h e c a u g h t fle e ti n g gli m p s e s of h e r fa t h e r in t h e c r o w d a n d w a n t e d t o g o a n d
a s k hi m if h ed h e a r d fro m M a t t h ew, b u t e v e ry ti m e t h e t h o u g h t hi t, L u c w a s
g ui di n g h e r off in t h e o p p o si t e di r e c ti o n.

T h e af t e r n o o n w o r e o n wi t h a g o ni si n g slo w n e s s u n til s h e b e g a n t o r e ally fe el t h e


s t r ai n of m a i n t ai ni n g h e r s mil e. S o w h e n L uc b e n t hi s h e a d t o t ell h e r q ui e tly
t h a t it w a s ti m e fo r h e r t o g o a n d c h a n g e o u t of h e r d r e s s, s h e w a s s o
p a t h e ti c ally r eli ev e d t o b e giv e n a n ex c u s e t o e s c a p e s h e di d nt e v e n b o t h e r t o
a s k hi m w hy s h e n e e d e d t o c h a n g e .

C a rl a t h e gi g gly m ai d w a s w ai ti n g for h e r w h e n s h e r e a c h e d h e r b e d r o o m . S h e
p r ovi d e d t h e a n s w e r s a s s h e h el p e d h e r o u t of h e r w e d di n g d r e s s.

It is s u c h a s h a m e t h a t yo u m u s t r e m ov e t hi s b e a u tif ul g o w n s o s o o n, si g n o r a .
C a rl a si g h e d wi s tf ully. But wi t h yo u r n e w clo t h e s all p a c k e d in yo u r b a g s a n d
al r e a dy o n t h ei r w ay, it m u s t b e s o ex ci ti n g a n d r o m a n ti c t o b e s w e p t a w ay by
t h e si g n o r t o yo u r s e c r e t h o n ey m o o n d e s ti n a tio n.

H o n e y m o o n?

C HAPTER F IVE
O H, PL EAS E d o nt, Lizzy t h o u g h t h el pl e s sly, s o h o r rifi e d t h a t Lu c w a s in t e n di n g
t o t a k e t hi s r o m a n ti c s t uff t h a t fa r t h a t h e r lip s c a m e t o g e t h e r wi t h a s n a p t o
s t o p t h e g r o a n e d p r o t e s t fro m sli p pi n g o u t .

B u t t h e p r o t e s t glo w e d in h e r ey e s a s s h e c a m e b a c k d o w n s t ai r s d r e s s e d in a
s oft g r e e n w r a p a r o u n d d r e s s t h a t cl u n g lovi n gly t o h e r fig u r e a n d s wi rl e d
a ro u n d h e r kn e es.

L u c w a s al r e a dy w ai ti n g a t t h e b o t t o m of t h e s t ai r s fo r h er. H e h a d c h a n g e d t o o,
in t o a s of t c offe e-c olo u r e d lin e n s ui t a n d a si m pl e t e e s hi r t t h a t m a d e hi m look
c o ol a n d c a s u al a n d s u p e r bly s tylis h a n d jus t t o o d a r n s exy t o b e fair.

H e look e d u p a t h e r a n d s o m e t hi n g fla r e d in hi s ey e s t h a t m a d e h e r s t e p s falt e r


a s h e r h e a r t g a v e a flu t t e ri n g s tir. Th e n t h e e x p r e s sio n w a s g o n e a n d h e w a s
h ol di n g o u t a h a n d in a sil e n t c o m m a n d fo r h e r t o c o n ti n u e d o w n t h e r e s t of t h e
s t ai r s.

W h e n s h e c a m e clos e e n o u g h , h e t oo k h ol d of h e r h a n d a n d d r e w h e r t o w a r d s
hi m. Hi s lips a r riv e d a t h e r t e m pl e; s h e felt t h e h e a t fro m hi s b o dy w a r m a g ai n s t
h e r s.

Be a u tif ul, h e h u s k e d.

S o a r e yo u, Lizzy t h o u g h t h el pl e s sly, b u t s h e di d nt s ay it. Wh e r e a r e w e g oi n g ?


s h e w hi s p e r e d in s t e a d, s h a r ply a w a r e of all t h e p e o pl e s t a n di n g a r o u n d
w a t c hi n g t h e m .

Wh e r e all n e wly m a r ri e d c o u pl e s g o. H e t o ok t h e c r e a m ja ck e t s h e h a d d r a p e d
a c r o s s h e r a r m . So m e w h e r e w e c a n b e al o n e.

But I d o nt w a n t t o b e al o n e wi t h yo u. S h e fro w n e d a s h e d r a p e d t h e ja c k e t
a c r o s s h e r s h o ul d e r s.

You d o nt? I a m d ev a s t a t e d .

H e ju s t s o u n d e d s a r d o ni c t o h er. I t h o u g h t w e w o ul d b e s t ayi n g h e r e. C a nt w e
jus t s t ay h e r e ? S h e gl a n c e d u p a t hi m a nxio u sly. Im u s e d t o b ei n g h e r e n ow.
Itsco mfo r t a bl e.

I n t h e p r o c e s s of g e n tly r el e a si n g h e r h ai r fro m in si d e t h e jac k e t, Lu c p a u s e d t o


look d o w n a t h er, a s t r a n g e ex p r e s sio n s wi rli n g a r o u n d in hi s d a r k g ol d e n ey e s.

T h e n t h e s mil e w a s b a c k. It is t r a di tio n al t o c h a n g e ve n u e .

Lizzy s t e p p e d a lit tl e clos e r t o hi m, h e r voic e a h u r ri e d c o nfi di n g w hi s p e r ai m e d


a t t h e t a u t s oli d s ki n a t hi s t h r o a t. Its silly.

Wh a t is?

Th e r e s t of t hi s. H e r e y e s g a v e a q ui c k r e s tl e s s flick of t h e w ai ti n g c r o w d. If
w e r e s u p p o s e d t o b e le avi n g, w o nt t h ey all b e le avi n g t o o?

You w a n t m e t o t h r o w o u r g u e s t s o u t ? H e s o u n d e d inc r e d ul o u s.

You r g u e s t s, Lizzy c o r r e c t e d.

Wat c h it, c a r a, h e w a r n e d q ui e tly. You d o nt w a n t t o t al k yo u r s elf in t o ye t


a n o t h e r ti g h t c o r n e r wi t h m e e s p e ci ally wi t h s o m a n y wi t n e s s e s.

All Im s ayi n g is t h a t w e m i g h t a s w ell s t ay

H e m ov e d s o s m o o t hly s h e di d nt s e n s e it c o mi n g. O n e s e c o n d h e w a s s m o o t hi n g
t h e jac k e t a c r o s s h e r s h o ul d e r s, t h e n e x t hi s lon g fin g e r s c r u s hi n g t h e sl e n d e r
b o n e s, a n d wi t h a c o n t r oll e d s t r e n g t h h e p ull e d h e r ti g h t u p a g ai n s t hi s c h e s t
a n d t h e r e s t of h e r a r g u m e n t w a s b ei n g t h o r o u g hly c r u s h e d by t h e ki n d of ki s s
t h a t lock e d t h e b r e a t h in h e r t h r o a t .

S h e w a s o nly di mly a w a r e of t h e m u r m u ri n g ri p pl e t h a t s p r e a d a r o u n d t h e
h all w ay a s t h e fir s t t e n s e q uiv e r t o hi t h e r in d a y s m a d e it s fie r c e s t r o k e d o w n
Lizzys fro n t. Pl e a s u r e fla r e d o u t fro m it s e d g e s , s e n di n g h e r h a n d s u p t o p r e s s
h a r d a g ai n s t hi s c h e s t in a n a t t e m p t t o p u s h hi m a w ay. B u t h e w a s g oi n g
n o w h e r e a n d n ei t h e r w a s t h e kis s, t h e h e a t e d for c e of it s e n di n g h e r b o dy in t o a
s t r ai ni n g a r c h a g ai n s t hi m. Th e s o c a r ef ully d r a p e d ja c k e t sli t h e r e d fro m h e r
s h o ul d e r s t o la n d o n t h e g r o u n d by h e r fe e t a n d hi s a r m s fold e d h e r ev e n clos e r
so m e o n e m u r m u r e d s o m e t hi n g m o c ki n g, s o m e o n e el s e u t t e r e d a d r y la u g h.

L u c e a s e d t h e p r e s s u r e o n h e r m o u t h by slo w d e g r e e s a n d wi t h t e n d e r s t r o ki n g
c a r e s s e s. Th e s h o w m u s t g o o n, c a r a , h e m u r m u r e d s of tly.

Too s h a k e n u p b y t h e w h ol e p u blic r e mi n d er, Lizzy jus t s w allo w e d t e n s ely a n d


n o d d e d. Th e n t h e slo w-r ollin g s w ell of a p pl a u s e t o o k off a r o u n d t h e g a t h e ri n g a s
L u c w a s s t e p pi n g b a c k.

S t o o pi n g d o w n t o r e c ov e r h e r fall e n ja ck e t, h e t o s s e d it c a s u ally ov e r hi s
s h o ul d e r a s h e s t r ai g h t e n e d a g ai n, t h e n t u r n e d t o offe r t h ei r a u di e n c e a w r y
m o c ki n g b ow. L a u g h t e r joi n e d in wi t h t h e cl a p pi n g. Lizzy k e p t h e r e y e s low e r e d
a n d h a t e d t h e wil d bl u s h t h a t b u r n e d h e r c h e e k s.

It w a s nt u n til h ed c a p t u r e d h e r h a n d a n d le d h e r o u t si d e a n d s h e s a w t h e
h elico p t e r s t a n di n g o n t h e la w n a g ai n t h a t s h e r e m e m b e r e d h e r fa t h er.

S h e t u r n e d q ui c kly t o L uc. I c a nt le av e h e r e wi t h o u t s e ei n g m y fa t h er.

H e t e n s e d b e si d e h er. H e h a s al r e a d y left h e r e t o c a t c h hi s flig h t b a c k t o


G a t wi ck, h e info r m e d h e r c oolly.

Fo r a w h ol e m i n u t e Lizzy c o ul d nt b r e a t h e. T h e s e n s e of r ej e c tio n w a s s o t o t al
s h e jus t s t a r e d bli n dly a t Lu c a s t h e c olo u r slo wly d r ai n e d fro m h e r fa c e.

Wit h a s oft c u r s e, h e d r e w h e r a c r o s s t h e l a w n a n d b u n dl e d h e r in t o t h e
h elico p t er. A fe w mi n u t e s l a t e r a n d t h ey w e r e ri si n g u p a b ov e t h e t e m p o r a r y
w all of w hi t e c a nv a s a n d s wi n gi n g r o u n d t o fa c e t h e lak e w h e r e a w h ol e a r m a d a
of diff e r e n t s aili n g c r af t s cl u s t e r e d a s h o r t w a y o u t fro m t h e je t ty, wi t h t h ei r
a r m y of lit tl e m e di a p e o pl e s c r a m bli n g, n o d o u b t t o g e t a pi c t u r e of t h e m
le avi n g.

B e si d e h e r L u c m a d e a t e n s e , r e s tl e s s m ov e m e n t wi t h hi s b o dy. Ig n o r e t h e m ,
h e r a s p e d . Th ey will s o o n g e t ti r e d of pl ayi n g t hi s g a m e a n d m ov e o n t o t h e
n e x t s e n s a tio n.

O d dly e n o u g h s h e di d nt c a r e a n y m o r e h o w m a n y silly p h o t o g r a p h s t h ey
m a n a g e d t o s n a t c h.

H e left wi t h o u t s ayi n g g o o d by e t o m e , s h e w hi s p e r e d .

That w a s w h a t m a tt e r e d.

H e h a s a b u si n e s s t o r e s c u e. H e di d nt ev e n t r y t o p r e t e n d h e di d n o t k n o w
w h o s h e m e a n t . You m u s t a c c e p t t h a t H a dl eys h a s t o t a k e p rio ri ty wi t h hi m
ri g h t n ow.

O h, ye s. Th a n k yo u, s h e s ai d, fo r t h a t v e ry t hi n e x c u s e .

Aft e r t h a t t h ey finis h e d t h e jou r n e y t o t h e a c c o m p a n yi n g sizzl e of hi s fro w ni n g


i m p a ti e n c e a n d h e r n u m b e d sil e n c e. Lizzy s t a r e d o u t of t h e wi n d o w a s t h ey
s ki m m e d ov e r t h e t o p of t h e glis t e ni n g bl u e lak e. An h o u r la t e r t h ey w e r e
c r o s si n g t h e t a r m a c a t Li n a t e Air p o r t t o a p riv a t e je t w e a ri n g t h e D e S a n ti s log o
o n it s s hi ny w hi t e fu s el a g e.

T h e in t e rio r w a s a lux u rio u s s t a t e m e n t t o c o r p o r a t e livi n g. Lu c s a w h e r s e a t e d ,


s ai d s o m e t hi n g t o a h ov e ri n g s t e w a r d, t h e n s t r o d e off t o c h e c k wi t h hi s pilot.

Two mi n u t e s la t e r h e w a s b a c k, a n d t h e e n gi n e s w e r e r u n ni n g. H e t o o k t h e
c h ai r n ex t t o Lizzy a n d clip p e d h o m e hi s s e a t b el t, in s t r u c ti n g h e r t o d o t h e
s a m e t hi n g.

T h ey t o ok off int o p u r e bl u e s ki e s a n d s h e s till h a d nt g o t a cl u e a s t o w h e r e t h e y


w e r e g oi n g. I n t r u t h s h e ju s t di d nt c a r e . Tod ay h a d b e e n t h e w o r s t d a y of h e r
life a n d ri g h t n o w s h e felt lik e a t r affic a c ci d e n t, o n e of t h e w al ki n g w o u n d e d
t h a t fu n c tio n e d by s h e e r in s ti n c t a n d n o t hi n g el s e.

I s e n t hi m a w a y w hil e yo u w e r e c h a n gi n g, Lu c r a s p e d o u t s u d d e nly, b ri n gi n g
h e r fac e a r o u n d t o s t a r e a t hi m.
H e w a s lo u n gi n g in t h e s e a t b e si d e h er, t h e a b s ol u t e e pi t o m e of c a s u al
n o n c h al a n c e, b u t Lizzy s a w t h e t e n sio n a r o u n d hi s m o u t h.

Why? s h e b r e a t h e d.

Hi s g ol d e n e y e s flick e r e d ov e r h er. H e u p s e t yo u.

H e u p s e t h e r ? H es m y fa t h er, s h e s n a p p e d o u t. H es allo w e d t o u p s e t m e !

I a m yo u r h u s b a n d, h e c o u n t e r e d. I a m allo w e d t o r e m ov e all u p s e t fro m yo u r


life.

Lizzy t h r e w hi m a look of b u r ni n g di slik e. You u p s e t m e . Do e s t h a t m e a n yo ur e


g oi n g t o r e m ov e yo u r s elf fro m m y p r e s e n c e ?

No t w hil e w e a r e flyin g a t t e n t h o u s a n d fe e t. H e g ri n n e dt h e n s t o p p e d
g ri n ni n g a n d si g h e d in s t e a d. Sto p s pi t ti n g h a t r e d a t m e , Eliz a b e t h , a n d e x pl ai n
t o m e w h y yo u r fa t h e r b eli ev e s h e c a n t r e a t yo u t h e w ay t h a t h e di d t o d ay.

S o s h e t ol d hi m a b o u t h e r m o t h e r in a c o ol, fla t, di g nifi e d voic e, u n a w a r e t h a t h e


w a t c h e d ev e r y fle e ti n g e x p r e s sio n t h a t p a s s e d a c r o s s h e r fa c e b e c a u s e s h e
r ef u s e d t o look a t hi m a s s h e t alk e d.

So yo u s e e, s h e c o n cl u d e d, h e s e e s hi s w o r s t fe a r s for m e m a t e ri alisi n g in o u r
w e d di n g t o d ay.

T h e s t e w a r d a r riv e d t h e n wi t h c offe e a n d s a n d wi c h e s, b ri n gi n g a h al t t o t h e
c o nv e r s a ti o n w hil e h e t r a n sf e r r e d ev e ry t hi n g fro m a t r ay t o t h e lo w t a bl e in
fr o n t of t h e m . Lu c w a v e d t h e s t e w a r d a w a y w h e n h e w e n t t o p o u r o u t t h e c offe e
a n d le a n t fo r w a r d t o d o it hi m s elf.

Do yo u look lik e yo u r m o t h e r ? h e a s k e d c u rio u sly.

Lizzy n o d d e d . Im lik e t hi s c o n s t a n t r e m i n d e r t o hi m of w h a t s h e di d.

H e h a n d e d h e r a c u p of w a r m d a r k c off e e. And w h e r e is s h e n o w ?
Sh e di e d, t w o y e a r s a g o. H e r voic e h a d t u r n e d s o h u s ky s h e t oo k a si p a t t h e
c off e e t o c ov e r it u p t h e n fro w n e d a t t h e bi t t e r s w e e t t a s t e . Youve p u t s u g a r
in t hi s.

You d o nt t a k e s u g a r ?

No, s h e s ai dt h e n, c u rio u sly, Do yo u?

Si t ti n g b a c k in hi s s e a t , h e t o ok a si p fro m hi s o w n c u p. We d o nt k n o w ve ry
m u c h a b o u t e a c h o t h er, d o w e ?

N o, Lizzy t h o u g h t bl e a kly, w e d o nt. Well, d o yo u t a k e s u g a r in yo u r c off e e o r


d o nt yo u? s h e d e m a n d e d .

St r o n g , bl a c k a n d s w e e t , h e a n s w e r e d, t h e n t u r n e d hi s h e a d t o look a t h er, hi s
g ol d e n ey e s d a r k e r t h a n u s u al a n d r efl e c ti n g a n e x p r e s sio n s h e c o ul d n o t q ui t e
r e ad.

B u t s h e felt it m a k e it s ol d s t rik e a t h e r s ol a r pl ex u s a n d fro w n e d a s t o w hy it


h a d . T h ey c o ul d nt b e di s c u s si n g a s af e r s u bj e c t u nl e s s t h ey s wi t c h e d t o t h e
w e a t h er.

It s e e m s t o m e , c a r a, h e t h e n s ai d r u ef ully, t h a t yo u r fa mily is a s dy sf u n c tio n al


a s m i n e , w hi c h m a k e s u s m o r e in t u n e t h a n yo u w o ul d lik e t o t hi n k.

O p e ni n g h e r m o u t h t o a r g u e wi t h hi m , s h e clo s e d it a g ai n, b e c a u s e s h e r e alis e d
h e w a s p r o b a bly ri g h t. I s till d o nt lik e s u g a r in m y c off e e, s h e s ai d fir mly, a n d
p u t h e r c u p o n t h e t a bl e.

H e jus t la u g h e d, a n d r a n g fo r t h e s t e w a r d t o b ri n g a n o t h e r c u p.

Fo r s o m e u n k n o w n r e a s o n h e r m o o d lig h t e n e d. S h e e v e n a t e a c o u pl e of
s a n d wic h e s a n d felt h e r s elf b e gi n t o r el ax.

Wh e r e a r e w e g oi n g ? s h e fin ally d e ci d e d t o a s k hi m .
Well, t h a t t o o k it s ti m e, L u c m o c k e d, g e t ti n g u p t o s t ri d e d o w n t h e c a bi n. Th e
C a ri b b e a n , h e e nli g h t e n e d a s h e o p e n e d u p w h a t t u r n e d o u t t o b e a d ri n k s
c a bi n e t a n d s el e c t e d a b o t tl e fro m t h e r ow. I h a v e a pl a c e t h e r e , hi d d e n a w a y o n
a p a r a di s e isl a n d wi t h o nly p elic a n s fo r c o m p a n yw a n t o n e ?

H e t u r n e d t o s h o w h e r w h a t look e d lik e b r a n dy. Lizzy s h o o k h e r h e a d .

Sc a r e d yo u will g e t ti p sy a g ai n?

Sc a r e d Ill fall a sl e e p .

Fo r t u n a t ely fo r yo u h e c a m e b a c k wi t h t w o gl a s s e s a n d s a t d o w n a g ai n
fallin g a sl e e p o n b o a r d t hi s pl a n e is n o t a p r o bl e m b e c a u s e w e h a v e a b e d t o
sl e e p in t h r o u g h t h a t d o o r yo u c a n s e e a t t h e o t h e r e n d of t h e c a bi n.

Ex p r e s sio n a s bl a n d a s h e c o ul d m a k e it, h e w ai t e d for h e r n e r v o u s gl a n c e


t o w a r d s t h e d o o r s e t in t o t h e b ul k h e a d, t h e n sil e n tly off e r e d h e r a gl a s s.

It w a s ei t h e r t a k e it o r e n d u r e a n o t h e r r o u n d of s a r c a s tic c o m m e n t s fro m hi m,
Lizzy k n e w t h a t .

Wit h a ni n e-h o u r flig h t a h e a d of u s, wi t h o r wi t h o u t t h e b r a n dy, yo u a r e g oi n g t o


di s c ov e r a n e e d fo r t h a t b e d.

Wit h o r wi t h o u t yo u? It w a s o u t b efo r e s h e c o ul d s t o p it.

Hi s g ol d e n e y e s lit u p. Wa s t h a t a n invit a tio n ?

No, it w a s n o t ! s h e d e ni e d.

Th e n t a k e t h e b r a n dy, h e s ai d. You a r e s af e wi t h m efo r n ow.

It w a s t h e fo r n o w t h a t m a d e h e r fe el e d gy, b u t it w a s t h e lazy c h all e n g e in hi s


t o n e t h a t m a d e h e r t a k e t h e b r a n dy fro m hi m a n d d efi a n tly t o s s it t o t h e b a c k of
h e r t h r o a t.
No t a g o o d id e a, c a r a , h e s ai d a s h e w a t c h e d h e r fall in t o a fit of g a s p s a s t h e
b r a n d y b u r n t lik e fir e all t h e w a y d o w n t o h e r s t o m a c h.

H e w a s ri g h t a n d it w a s nt. T h e b r a n dy w e n t s t r ai g h t t o h e r h e a d . S h e l a s t e d a
full lo n g h a r d-fou g h t-fo r h o u r b efo r e s h e s u c c u m b e d t o t h e n e e d t o lie d o w n a n d
clos e h e r dizzy e y e s .

L u c offe r e d t o h el p h e r d o w n t h e c a bi n. S h e r ef u s e d wi t h a s tiff di g ni ty t h a t c o s t
h e r pl e n ty t o m a k e it all t h e w a y int o t h e s m all b e d r o o m wi t h o u t s t u m bli n g ov e r
h e r o w n fe e t.

A fe w mi n u t e s l a t er, w e a ri n g o nly h e r b r a a n d p a n ti e s, s h e w a s c u rli n g u p


b e n e a t h a s oft d u v e t c ov e r e d in t h e s m o o t h e s t lin e n, a n d d r o p pi n g in t o a m u zzy
sl e e p wi t h w h a t fel t lik e t h e w o rl d pl ayi n g d r u m b e a t s o n h e r h e a d .

Fo r h o u r s s h e sl e p t, s h e di d nt k n o w h o w m a ny, b efo r e s h e c a m e d rifti n g


u p w a r d s in t o s e mi-d a r k n e s s wi t h t h e m u t e d s o u n d of t h e pl a n es e n gi n e s t o
r e mi n d h e r w h e r e s h e w a s .

H e r h e a d h a d cl e a r e d a n d s h e felt s o m u c h b e t t e r t h a n s h e d felt w h e n s h e d
c o m e in h e r e . S h e w a s h u n g r y t o o, b u t t h e id e a of g e t ti n g u p o u t of t h e
c o mfo r t a bl e b e d a n d g e t ti n g d r e s s e d t o g o o u t t h e r e a n d fa c e Lu c h a d h e r
t u r ni n g ov e r in t h e b e d wi t h t h e in t e n tio n of s t ayi n g ri g h t w h e r e s h e

S h o c k froz e t h e ai r in h e r b o dy w h e n s h e s a w hi m. H e w a s lyin g o n hi s fro n t


ri g h t b e si d e h e r wi t h hi s d a r k h e a d r e s ti n g o n t h e pillow n e x t t o h e r pillo w a n d
hi s wi d e n a k e d s h o ul d e r s glo wi n g b r o n z e in t h e s of t lig h t c o mi n g fro m t h e la m p
o n hi s si d e of t h e b e d .

F r o m b ei n g c o m pl e t ely r el ax e d t o t h e p oi n t of a w o n d e rf ul b o n el e s s n e s s, s h e
w a s al r e a d y in t h e p r o c e s s of t e n si n g u p w h e n s h e r e alis e d h e w a s a sl e e p a n d
s h e le t t h e t e n sio n s e e p a w a y a g ai n o n a n in n e r s wi rl of ti n gli n g r eli ef.

T h e bl a c k s a ti n c r e s c e n t s of hi s ey el a s h e s w e r e r e s ti n g p e a c ef ully a g ai n s t hi s
hi g h c h e e k b o n e s a n d hi s m o u t h w a s t h e m o s t r el ax e d s h e h a d s e e n it, it s
s e n s u al s h a p e all t h e m o r e b e a u tif ul in r e p o s e , a n d hi s h ai r w a s r uffle d,
r e v e ali n g a hi n t of a glo s sy bl a c k w a v e s h e h a d nt e v e r n o tic e d b efo r e.

H el d by a c u rio si ty s h e k n e w s h e s h o ul d n o t b e givin g in t o, Lizzy le t h e r ey e s


r o a m ov e r hi s a r m s , t h r o w n u p a g ai n s t t h e pillow, t h e wi d t h of hi s s h o ul d e r s a n d
lo n g b r o n z e d b a c k e x p o s e d b e c a u s e t h e d u v e t h a d sli p p e d d o w n s o low.

H e r fin g e r s s c r a m bl e d a t h e r o w n p a r t of t h e d uv e t, in c hi n g it c a r ef ully ov e r h e r
s h o ul d e r b e c a u s e hi s n a k e d n e s s r e mi n d e d h e r a b o u t h e r o w n n e a r n a k e d n e s s .

Was h e n a k e d a s in c o m pl e t ely n a k e d ? Th e in ti m a cy of t h e si t u a tio n s t r u c k lik e


a fe a t h e r b ei n g d r a w n a c r o s s t h e s u rf a c e of h e r s ki n. H e r n o s t ril s fla r e d a n d s h e
pi c k e d u p t h e w a r m s c e n t of hi m, cl e a n y e t s o ir r e si s ti bly m al e it s e n t t h e m oi s t
ti p of h e r t o n g u e sli di n g o n a slo w ci r c ui t of h e r w a r m lip s fo r a r e a s o n s h e
r ef u s e d t o ex a mi n e.

An d t h e s ki n c ov e ri n g t h e m u s cl e s s h e c o ul d s e e s h a pi n g hi s b o dy w o r e a s h e e n
t h a t m a d e h e r t hi n k of s u n t a n oil, t h o u g h s h e k n e w t h e eff e c t w a s d u e t o hi s
o w n n a t u r al oils c o n di tio ni n g hi s s ki n w hil e h e sl e p t.

H e r h u s b a n d , s h e t h o u g h t , t r yi n g t h e ti tl e o u t t o s e e h o w it felt, a n d s till fou n d


t h e c o n c e p t a s ali e n t o h e r a s h a vi n g t h e t w o of t h e m lyin g h e r e t o g e t h e r in t hi s
b ed.

Gr ey, a d e e p, d a r k, sl u m b e r o u sly w a r m voic e m u r m u r e d .

Lizzy s t a r t e d, h e r ey e s le a pi n g u p t o hi s fac e. H e w a s a w a k e. S h e t e n s e d, h e r
fin g e r s g ri p pi n g t h e d uv e t. S h e w o ul d h av e div e d ri g h t o u t of t h e b e d if s h e
w e r e nt a w a r e t h a t s h e w a s w e a ri n g t h e s h e e r e s t le af g r e e n b r a e v e r fa s hio n e d
a n d m a t c hi n g p a n ti e s t h a t m a d e a m o c k e ry of t h e n a m e .

Sexy s of t s m o ky g r ey no, d o nt m ov e a w ay, h e s ai d w h e n s h e w e n t t o d o ju s t


t h a t , a n d wi t h a lit h e s hift of hi s b o dy h e r oll e d o n t o hi s si d e a n d p r o p p e d hi s
h e a d o n t h e h e el of hi s h a n d s o h e c o ul d look d o w n in t o h e r w a r y fa c e a n d t h e
s c e n t e d fir e flow of h e r h ai r w h e r e it s p r e a d a c r o s s t h e pillow.
Bellis si m a, h e c h a n t e d s oftly. La si g n o r a b ell a D e S a n ti s.

No, s h e d e ni e d. Will yo u s t o p c allin g m e b e a u tif ul?

St r a n g e c r e a t u r e . H e s mil e d, r e a c hi n g ov e r t o s t r o k e t h e s t r a y c u rl fro m h e r
b r ow. You h a v e t h e m o s t ex q ui si t e fa c e I h a v e ev e r s e e n o n a n y w o m a n a n d t h e
m o s t fa s ci n a ti n g d e t e r mi n a tio n t o d e n y it. I w o ul d lov e t o k n o w w hy t h a t is.

I w o nt r e s p o n d t o yo u r ki n d of fla t t e ry t h e c u rl flop p e d b a c k a g ai n a n d Lizzy


s wi p e d a t it fro w ni n gly jus t b e c a u s e yo u

H e r voic e t r ail e d a w ay, t e e t h p r e s si n g int o h e r b o t t o m lip w h e n s h e r e alis e d


w h a t s h e h a d b e e n a b o u t t o s ay n e x t.

M ovi n g t h a t bi t clos e r t o h e r s o s h e fel t t h e ti n gli n g s ti n g of hi s c h e s t h ai r


p ri c kl e t h e s ki n o n h e r a r m , h e p r o m p t e d , Bec a u s e Iw h a t ?

Bec a u s e w-w e r e m a r ri e d a n d h e r e , s h e finis h e d t h e n s h o o k o u t a n u n s t e a dy


g a s p w h e n o n e of hi s le g s a r riv e d a c r o s s b o t h of h e r s . W-w h a t d o yo u t hi n k
yo ur e d oi n g ? s h e d e m a n d e d .

Get ti n g c o mfo r t a bl e wi t h m y wif e.

H e r fin g e r s le t g o of t h e d u v e t s o s h e c o ul d u s e t h e m t o p u s h hi m b a c k a g ai n,
b u t it c a m e a s a ti n gli n g s h o c k t o h e r r a ci n g s e n s e s t o fe el t h e s oli d h e a t of hi s
m u s cl e d b o dy a n d t h e c ri s p w a r m t h of hi s c h e s t h ai r p ri c kl e a g ai n s t h e r p al m s.
T h e w h ol e si t u a tio n w a s a ti n gli n g s h o c k, s h e d e ci d e d , s n a r e d by t h e livi n g
w a r m t h of hi s le g w ei g hi n g h e a vy o n h e r s a n d t h e e x p r e s sio n in hi s e y e s a s h e
c o n ti n u e d t o look d o w n a t h er, t e n d e r a n d s oft a n d s till sl e e py e n o u g h t o m a k e
t h o s e s h a d o wi n g e y el a s h e s diffu s e t h e h u n t e r-lik e gl e a m fro m t h e g ol d.

S h e c o ul d e v e n fe el t h e s t e a d y b e a t of hi s h e a r t w h e r e h e p r e s s e d a g ai n s t h e r
a r m . H e le a n t d o w n a n d kis s e d h er, n o t p a s sio n a t ely o r a ny t hi n g, jus t lig h t a n d
g e n tly, y e t s h e s till je r k e d h e r h e a d b a c k, fe eli n g b e si e g e d by hi s h e a t a n d hi s
s t r e n g t h a n d hi s clo s e p r oxi mity.
Sto p p a ni cki n g, h e c hi d e d s of tly. I a m n o t h e r e t o h u r t yo u.

But I d o nt

And it is c u s t o m a r y t h a t yo u ki s s t h e m a n yo u w a k e u p wi t h.

H e w a s e x p e c ti n g h e r t o kis s hi m ? N o w ay, s h e t h o u g h t, a n d g a v e hi m h e r
r e s p o n s e wi t h a s h a k e of h e r h e a d .

You m e a n yo u e x p e c t m e t o d o t h e ki s si n g ? N o t ve ry fai r of yo u, c a r a , b u t
o k ay, h e s ai d, a n d hi s m o u t h fo u n d h e r s a g ai n, o nly t hi s ti m e h e t r a c e d t h e
o u tli n e of h e r lip s wi t h hi s t o n g u e , t h e n g e n tly p r o b e d b e t w e e n u n til s h e g av e in
a n d p a r t e d t h e m for hi m. S h e le t hi m t a s t e h e r wi t h a s e n s u al slo w n e s s, h e r
b r e a t h t r a p p e d in h e r c h e s t. By t h e ti m e h e p ull e d a w a y a g ai n h e r h e a r t w a s
t h u m pi n g h e a vily a n d h e r lips t r e m bl e d in p r o t e s t a t t h e los s of hi s.

No t a b a d w ay t o s t a r t t h e n e w d ay, h e m u r m u r e d .

Itits s till d a r k o u t t h e r e , Lizzy m a n a g e d t o w hi s p er.

But p a s t m i d ni g h t , h e s ai d, d r a wi n g b a c k a littl e t o r e s t hi s h e a d o n t h e h e el of
hi s h a n d a g ai n. You w e r e a sl e e p fo r h o u r s . You m i s s e d o u r fir s t di n n e r t o g e t h e r
a s m a n a n d wif e a n d left m e al o n e t o c o n t e m pl a t e t h e folly in u r gi n g m y
t e m p e r a t e b ri d e t o k n o c k b a c k b r a n d y lik e a fully-fle d g e d al co h olic.

Lizzy flu s h e d. Bei n g u n u s e d t o d ri n ki n g b r a n dy d o e s n o t m a k e m e t e m p e r a t e .

In t e m p e r a t e , t h e n ?

M e a ni n g s h e d b e h a v e d lik e a h o t-h e a d e d fool? H e w a s p r o b a bly ri g h t, s h e


a c c e p t e d r el u c t a n tly.

Well, Im h u n g r y n ow, s h e s ai d wi t h w h a t s h e c o n g r a t ul a t e d h e r s elf a s


s o u n di n g n e a r n o r m al wi t h h e r h e a r t s till t h u m pi n g a g ai n s t h e r ri b s. S-s o if yo u
w o ul d jus t m ov e yo u r le g a w a y Ill g e t u p a n d
H e r voic e fa d e d in t o n o t hi n g a t t h e slo w s h a k e of hi s h e a d . Rel ax, h e
e n c o u r a g e d. I a m n o t g oi n g t o s e al o u r w e d di n g vo w s h e r e in t hi s v e ry
u n r o m a n ti c pl a c e , b u t I d o w a n t s o m e m o r e of w h a t w e h av e b e e n s h a ri n g a lot
m o r e , h e h u s k e d a s h e lo w e r e d hi s h e a d a g ai n, a n d t hi s ti m e t h e r e w a s n o t hi n g
sl o w o r g e n tl e a b o u t it.

Hi s m o u t h cl ai m e d h e r m o u t h wi t h d e e p, s w e e t , s e n s u al m al e h u n g er, a n d h e
p r e s s e d h e r b a c k in t o t h e pillo w s wi t h t h e w ei g h t of hi s b o dy, d rivi n g t h e b r e a t h
fr o m h e r lu n g s. H e a t p o u r e d in t o e v e r y s ki n c ell, t h e t a s t e a n d t h e s c e n t of hi m
a n d t h e r a vi s hi n g p a s sio n m a ki n g h e r los e h e r d e a t h g ri p o n t h e d u v e t s o h e r
h a n d s c o ul d cl u t c h a t hi m fo r d e a r life.

Hi s h u s ky a s s u r a n c e t h a t h e w a s n o t g oi n g t o t u r n t hi s in t o s o m e t hi n g s h e
w a s nt r e a dy fo r g av e h e r t h e ex c u s e s h e n e e d e d t o jus t le t g o of r e s t r ai n t a n d
s h e b e g a n kis si n g hi m b a c k wi t h a n e a g e r fe rvo ur, h e r b o dy a r c hi n g int o t h e
p r e s s u r e of hi s. S h e b a r ely n o ti c e d w h e n h e s t ri p p e d t h e d uv e t a w ay al t o g e t h e r ;
s h e jus t w ri t h e d wi t h pl e a s u r e w h e n s h e felt hi s h a n d s t r o k e t h e le n g t h of h e r
p al e n a k e d t hi g h.

D r a g gi n g hi s m o u t h fro m h e r s , h e b u r n e d a d a r k g ol d e n look in t o h e r e y e s. You


fe el lik e silk, h e b r e a t h e d, t h e w o r d s d e e p a n d ex ci ti n gly u n s t e a dy.

T h e n h e m a d e h e r g r o a n w h e n h e r e cl ai m e d t h e ki s s, hi s h a n d s t r o ki n g u p w a r d s
ov e r t h e t hi n lin e of h e r p a n ti e s t o t h e fla t of h e r s t o m a c h, t h e w a r m t h of hi s
s ki n a g ai n s t h e r ov e r s e n si tis e d s ki n m a ki n g h e r q uiv e r a n d cli n g a s h e bl az e d a
t r ail of b u r ni n g p o s s e s sio n ov e r h e r t a u t , sl e n d e r ri b c a g e t o t h e r o u n d e d t h r u s t
of h e r b r e a s t s.

P a nic a r riv e d in a s elf-c o n s cio u s r u s h fro m h e r ex p o s e d t hi g h s t o h e r t h r o a t a s


h e g e n tly c u p p e d hi s fin g e r s a r o u n d t h e fir m, r o u n d e d full n e s s of h e r b r e a s t
b a r ely c ov e r e d by t h e g r e e n fli m sy m e s h of h e r b r a . S h e t ri e d t o p u s h hi s h a n d
a w ay, b u t h e c a u g h t h ol d of h e r w ri s t wi t h hi s o t h e r h a n d , m a ki n g t h e flu r ryi n g
s o u n d of h e r b r e a t h s hiv e r fro m h e r b o dy a s h e g e n tly lift e d h e r h a n d o u t of t h e
w ay s o h e c o ul d s e a r a p a t h of w a r m , m oi s t ki s s e s d o w n t h e a r c hi n g c ol u m n of
h e r t h r o a t a n d ov e r t h e h e c ti c p a n t of h e r o t h e r b r e a s t .
S h e c ri e d o u t a n d w e n t wild b e n e a t h hi m a s t h e s e n s u al la p of hi s t o n g u e
loc a t e d h e r ni p pl e, s e n di n g a cl a m o u ri n g s h o c k of h e a t pi e r ci n g s e n s a tio n
s c r e a mi n g t h r o u g h h e r h e a d.

Wit h a s oftly u t t e r e d t e n s e e x pl e tiv e h e c a m e b a c k t o h e r m o u t h, hi s h a n d


sli di n g b e n e a t h h e r t o d r a w h e r u p a g ai n s t hi m. T h e n ex t t hi n g s h e k n e w t h e
cl a s p of h e r b r a h a d s p r u n g fr e e a n d h e w a s lyin g h e r b a c k a g ai n s t t h e pillow s
a g ai n a n d t h e s c r a p p y bi t of m e s h w a s b ei n g t r ail e d a w ay.

You a r e ex q ui sit e, s h e h e a r d hi m r a s p t h r o u g h t h e h a zy mi s t s of h e r r av a g e d
s e n s e s.

T h e n h e w a s t a ki n g h e r m o u t h o n c e a g ai n, c r u s hi n g t h e p ul si n g h o t s of t n e s s of
h e r lip s a n d di p pi n g d e e p a n d h u n g rily wi t h hi s t o n g u e a t t h e s a m e ti m e t h a t hi s
h a n d clo s e d a r o u n d h e r b r e a s t a g ai n, n a k e d n o w a n d s o aliv e t o hi s t o u c h s h e
c ri e d o u t in h alf p r o t e s t, h alf s e n s e s pi n ni n g pl e a s u r e, a n d g r a b b e d bli n dly a t hi s
h e a d , h e r fin g e r s cl a wi n g in t o t h e glo s sy t hi ck n e s s of hi s h air.

H e k n e a d e d a n d s h a p e d a n d ki s s e d h e r b r e a t hl e s s. S h e c o ul d fe el t h e t r e m o r s
a t t a c ki n g hi m , fe el t h e fev e r e d flus h of hi s b o dy a n d t h e t e n si o n in hi m , t r a p p e d
hi s g r o a n wi t h h e r t o n g u e w h e n h e p r e s s e d t h e di s t e n d e d ti g h t n e s s of h e r ni p pl e
a g ai n s t hi s p al m .

S h e s h o ul d h a v e s t o p p e d it t h e r e , b u t s h e di d nt. S h e s h o ul d h a v e k n o w n t h a t if
yo u a r c h e d a n d w ri t h e d a n d q uiv e r e d a g ai n s t a m a n yo u w e r e g oi n g t o ti p hi m
ov e r t h e e d g e . B u t s h e lik e d w h a t h e w a s m a ki n g h e r fe el, t oo m u c h, a n d w a s
m u c h t o o g r e e dy fo r m o r e .

An d hi s h a n d s w e r e gli di n g ev e r y w h e r e n ow, c a r e s si n g a n d le a r ni n g w h a t m a d e
h e r c ry o u t a n d w h a t m a d e h e r w ri t h e in s hi m m e ri n g pl e a s u r e . And hi s s ki n w a s
lik e h o t s a ti n a g ai n s t h e r a n xio u sly r e s tl e s s p al m s . S h e h a d n e v e r felt s o t o t ally
o u t of c o n t r ol of h e r b o dy a n d s e n s e s. S h e w a s p a n ti n g a n d w hi m p e ri n g a g ai n s t
hi s m o u t h a n d h e w a s b r e a t hi n g fa s t a n d u n ev e nly.

R e ality s h o ul d h a v e a r riv e d wi t h t h e b u r g e o ni n g t h r u s t of hi s p o w e rf ul e r e c tio n


p u s hi n g a g ai n s t h e r t hi g h a t t h e s a m e m o m e n t a s h e sli d hi s h a n d b e t w e e n h e r
le g s a n d m a d e t h a t fin al in ti m a t e cl ai mb u t r e ali ty w a s n o w h e r e . S h e w a s los t
in a s t o r m of h e a t e d pl e a s u r e . It s a n g al o n g h e r vei n s a n d h e r fle s h a n d it w a s
all s h e c o ul d d o t o cli n g t o hi m a s hi s lo n g fin g e r s c u p p e d a n d m ov e d a g ai n s t
h er, hi s o t h e r h a n d b u ri e d in h e r h air, a n d t h e h e a t of hi s ki s s w a s s o d e e p a n d
p o t e n tly p a s sio n a t e s h e w a s al m o s t b e yo n d r e c ov e ry w h e n h e lift e d hi s m o u t h t o
m u t t er, I k n e w yo u w o ul d d o t hi s t o m e , a n d e a s e d h e r la s t s c r a p of m e s h o u t of
hi s w ay s o h e c o ul d gli d e t h e le n g t h of a fin g e r in si d e.

N o t hi n g p r e p a r e d h e r fo r t h e p o w e r of t hi s h e a t e d int r u sio n. T h e r e w a s ju s t n o
w ay s h e c o ul d c o n t r ol h e r r e s p o n s e. S h e a r c h e d a n d s q ui r m e d a n d fo u n d h e r
m o u t h locki n g o n t o hi s a s if it w e r e t h e o nly w ay s h e w a s g oi n g t o s u rvive w h a t
w a s r a ci n g t h r o u g h h e r bl oo d. H e w a s w hi s p e ri n g t hi n g s s h e c o ul d nt h e ar, a n d
fillin g h e r wi t h s e n s a ti o n s s h e h a d nt k n o w n s h e c o ul d fe el.

T h e n h e m ov e d t o s t ri p t h e p a n ti e s fro m h e r b o dy a n d it w a s t h e r a s pi n g c u r s e
h e u t t e r e d t h a t b r o u g h t h e r c r a s hi n g b a c k d o w n t o e a r t h .

P a nic e r u p t e d fro m h e r lik e a h e avi n g m o n s t er, a n d s h e p u s h e d hi m a w a y fro m


h e r wi t h t h e a g o ni s e d s t r e n g t h h el p e d by t h e s ti n gi n g s h o t of a d r e n ali n si n gi n g
t h r o u g h h e r bloo d. S h e c a u g h t a gli m p s e of hi s fa c e, hi s s h o c k e d c o nf u sio n, t h e n
s h e d slit h e r e d o u t fro m b e n e a t h hi m t o la n d in a m e s s of s h a ki n g li m b s a n d
w hi rli n g s e n s e s o n h e r fe e t by t h e b e d .

T h e p ul si n g sil e n c e t h a t follow e d h el d t h e s m all c a bi n in a d e a t h g ri p ex c e p t fo r


t h e s o u n d of h e r b r o k e n b r e a t hi n g. H e r ey e s felt s o bi g a n d d a r k a n d gl az e d s h e
w a s b a r ely ev e n a bl e t o s e e hi m t h r o u g h t h e m .

Y-yo u s ai d s h e fin ally ju s t a b o u t m a n a g e d .

I k n o w w h a t I s ai d, h e c o olly c u t in.

Lizzy bli nk e d, h e r ey e s d a ri n g t o foc u s o n hi m s till lyin g t h e r e wi t h hi s lon g b o dy


s o m a g nific e n tly n a k e d t o hi s lo n g b r o w n fe e t. H e h a d c ov e r e d hi s ey e s wi t h a n
a r m a n d t h e m o u t h b e n e a t h it w a s clo s e d a n d ti g h t . U n a bl e t o s t o p h e r ey e s
fr o m r a ki n g ov e r hi m, s h e s t a r e d a t t h e p o t e n t evi d e n c e of hi s d e si r e t h r u s ti n g
u p fro m a t hi ck cl u s t e r of viril e d a r k h air.

S h o c k e d b y t h e bli n di n g r u s h of h e a t t h a t b u r n e d t h r o u g h h er, s h e t u r n e d dizzily


a w a y wi t h a b s ol u t ely n o id e a w h a t s h e w a s g oi n g t o d o n ex t.

Ju m p o n hi m, a wi c k e d voic e in si d e h e r s u g g e s t e d . Oh, Go d, s h e c h o k e d,
low e ri n g h e r h e a d t o c ov e r h e r b u r ni n g e y e s wi t h h e r h a n d s . S h e c o ul d nt
b eli ev e s h ed ev e r let it g o t h a t fa rs h e c o ul d nt b eli ev e s h e d t r u s t e d t h e
p r o mi s e h e d m a d e !

You h a v e t h e s e xi e s t b a c k si d e, h e d r a wl e d s u d d e nly, m a ki n g t h e t u m bl e of h e r
h ai r slit h e r d o w n h e r s pi n e a s s h e a r c h e d u p ri g h t. Cr e a m y w hi t e a n d s m o o t h
a n d ti g h t a n d d elicio u sly fr a m e d by t h e la c e e d g e s of yo u r p r e t ty u s el e s s p a n t s .

F e eli n g t h e s ti n g of t o t al e m b a r r a s s m e n t , Lizzy r e a c h e d b e hi n d h e r t o h o o k t h e
g r e e n m e s h b a c k in t o its ri g h tf ul pl a c e.

You t hi n k t h a t h el p e d ? h e m o c k e d.

S h e s h o o k h e r h e a d a n d wi s h e d s h e s till h a d h e r b r a o n, b e c a u s e s h e ju s t mi g h t
h a v e fou n d t h e c o u r a g e t o t u r n a r o u n d a n d s pi t s o m e t hi n g vil e a t hi m. B u t s h e
di d nt a n d h e r b r e a s t s felt h e a vy a n d t h r o b b e d , t h e fie r c ely di s t e n d e d ti p s
s ti n gi n g lik e ali e n s wi t h t h e p o w e r t o r e a c h d o w n d e e p in si d e h e r a n d pl u c k a t
o t h e r s e n s e s s h e wi s h e d s h e di d nt h a v e.

You t hi n k, t h e n, it is g o o d fu n t o c all a s t o p w h e n t hi n g s w e r e b e c o mi n g
p a s sio n a t e ?

H e w a s a n g ry. It hi t Lizzy lik e a blo w t h a t a r c h e d h e r a c hi n g s pi n e s o m e m o r e .


Y-yo u d o nt u n d e r s t a n d.

I k n o w a t e a s e w h e n I e n c o u n t e r o n e, h e s ai d cy nic ally.

S h e h e a r d m ov e m e n t b e hi n d h e r t o s a y h e w a s g e t ti n g off t h e b e d , a n d lik e a
wil d t hi n g s h e s n a t c h e d u p t h e o nly t hi n g s h e h a d a v ail a bl e h e r w r a p a r o u n d
t o p, w hi c h s h e d r a g g e d o n. H e t o o w a s p ullin g hi s clo t h e s o n; s h e c o ul d h e a r t h e
r u s tl e a s s h e w r a p p e d t h e t o p a r o u n d h e r a n d ti e d it in a n a n g ry, ti g h t , fin g e r
t r e m bli n g k n o t.

A m a n w h o c a nt h o n o u r hi s p r o mi s e s d e s e r v e s t o b e s wi t c h e d o n a n d off, s h e
r e s p o n d e d o n c e s h e fel t s af e r t o d o it wi t h h e r u p p e r b o dy c ov e r e d u p .

No n a t u r al in s ti n c t s a t w o r k in yo u, t h e n , h e s c o r n e d t h a t .

S n a t c hi n g u p h e r s ki r t a n d s hi m m yi n g in t o it, s h e fin ally felt b r av e e n o u g h t o


t u r n a r o u n d . H e w a s s t a n di n g o n t h e o t h e r si d e of t h e b e d , wi t h t h e b ul k h e a d
al m o s t t o u c hi n g hi s b r o a d s h o ul d e r s . An d h e w a s s till s o b ol dly n a k e d s h e
wi s h e d h e r r a vi s h e d s e n s e s w o ul d ju s t c u rl u p a n d di e. T h e s of t lig h t fro m t h e
b e d si d e la m p pl ay e d a c r o s s t h e flexi n g m u s cl e s in hi s s h o ul d e r s a s h e p ull e d o n
hi s t r o u s e r s , t h e t a u t cl e n c h of s t o m a c h a n d hi s h ai r-r o u g h e n e d c h e s t.

D r a g gi n g h e r e y e s a w a y fro m hi m , s h e m i s s e d t h e w ay h e low e r e d hi s o w n e y e s
t o t h e b u r g e o ni n g full n e s s of h e r b r e a s t s m o ul d e d by fin e k ni t fa b ri c s o t h e ti g h t
p e a k s of h e r ni p pl e s p u s h e d a g ai n s t t h e clo t h.

Im n o t g oi n g t o a p olo gi s e fo r c alli n g a s t o p t o w h a t yo u s ai d w a s n o t g oi n g t o
h a p p e n , s h e t o s s e d b a c k h e r h ai r a n d s ai d.

H e h o o d e d hi s ey e s, t h e ol d c ol d cy ni ci s m b a c k wi t h a ve n g e a n c e. B e n di n g d o w n
t o w a r d s t h e b e d , h e pi c k e d u p s o m e t hi n g. He r e H e t o s s e d it a t h er. You h a d
b e t t e r p u t t hi s o n b efo r e yo u w al k o u t of h e r e , o r m y s t e w a r d will s uff e r a n
a p o pl e c tic fit.

Wit h t h a t r u t hl e s s c u t in t o h e r b r a v e ry, h e p ull e d t h e bl a c k t e e s hi r t o n ov e r hi s


h e a d , t h e n s t r o d e t o w a r d s t h e d o or. It di d nt sl a mit w a s nt d e si g n e d t o sl a m ,
Lizzy r e alis e d a s s h e w a t c h e d it s e al in t o pl a c e .

B u t h e d w a n t e d it t o sl a m , t h e g ri m , s p oil e d, a r r o g a n t d evil.

T h e n s h e look e d d o w n a t t h e b r a s h e n o w h el d in h e r fin g e r s, gl a n c e d a t h e r
b o dy a n d bl u s h e d t o t h e r o o t s of h e r h air.
T h ey finis h e d t h e r e s t of t h e jo u r n ey in a s t a t e of c o ol wi t h d r a w al fro m e a c h
o t h e r s c a t t e r e d wi t h s u p e r-p oli t e s n a t c h e s of c o nv e r s a tio n n o w a n d t h e n . Lizzy
a t e , h e di d nt, in s t e a d h e d r a n k c off e e, a n d n o hi n t of al co h ol in a ny fo r m p u t in
a n a pp e a r a nce.

Ev e n t u ally h e p r o d u c e d a b ul gi n g b ri efc a s e a n d s e t tl e d in t o hi s c h ai r t o
c o n c e n t r a t eLizzy wi s h e d s h e h a d s o m e t hi n g si mil a r s o t h a t s h e c o ul d d o t h e
s a m e t hi n g.

B u t s h e di d nt. S h e w a s n o w t h e p a m p e r e d wif e of a ve ry ri c h m a n a n d h e r job


a s h e r fa t h e rs s e c r e t a r y h a d g o n e. H e r n e w r ol e in life w a s t o look t h e p a r t of a
ri c h m a ns wif el e a r n t o look t h e p a r t, s h e a m e n d e d . An d t o b e q ui e t w h e n t h e
ri c h h u s b a n d w a s c o n c e n t r a ti n g, b e c a u s e t h e look o n hi s s t e r n p r ofil e t ol d h e r
t h a t w a s w h a t h e e x p e c t e d h e r t o d o.

Ev e n t u ally s h e d oz e d a g ai n, c u rl e d in t o h e r s e a t wi t h h e r s h o e s sli p p e d off a n d


h e r fe e t t u c k e d b e n e a t h h e r a n d h e r h e a d r e s ti n g a g ai n s t t h e c o r n e r of t h e
c h air. W h e n s h e a w o k e it w a s t o fin d h e r s elf c ov e r e d wi t h a s of t bl a n k e t a n d L uc
w a s s till si t ti n g b e si d e h e r w o r ki n g a w ay.

S h e w a t c h e d hi m for a w hil e, sl e e py ey e s followi n g t h e s u d d e n flick o n hi s p e n


w h e n h e s c r a wl e d s o m e t hi n g o n t h e d o c u m e n t h e w a s r e a di n g, lo n g fin g e r s d ef t
a n d s u p pl e a n d p r e ci s e in t h ei r link wi t h hi s b r ai n. It w a s t h e s a m e fo u n t ai n p e n
s h e d u s e d t o si g n t h e p r e n u p ti al c o n t r a c t, s h e n o ti c e d, bl a c k, wi t h a ri n g of g ol d
ci r cli n g it s sl e n d e r b o dy, t h e pl a ti n u m ti p p e d ni b fe e di n g ink o n t o t h e p a p e r lik e
liq ui d silk.

Youve s p el t in d e ci siv e w r o n g , s h e m u r m u r e d wi t h o u t k n o wi n g s h e w a s g oi n g
t o s ay it, o r ev e n t h a t s h ed b e e n r e a di n g a s h e w r o t e.

T h e p e n s t o p p e d a n d lift e d. H e t u r n e d t o look a t h er, g ol d e n ey e s n o t a n g ry a ny


m o r e , jus t c o olly d e t a c h e d. I d o n o t m i s s p ell, h e info r m e d h e r a r r o g a n tly.

Youve u s e d a n i in s t e a d of a n e, s h e in sis t e d . Th e s e n t e n c e s ay s, T hi s
a t ti t u d e is in d e ci siv e a n d u n a c c e p t a bl e. s h e r e a d al o u d. It los e s i m p a c t wi t h
t h e mi s s p ellin g.
You c a n r e a d m y w ri ti n g fr o m ri g h t ov e r t h e r e ? S e t ti n g hi s s h o ul d e r s a g ai n s t
t h e b a c k of hi s c h air, h e look e d a t h e r c u rio u sly. To t h e p oi n t t h a t yo u c a n
di s ti n g ui s h a n i fro m a n e?

Lizzy n o d d e d, s till c u rl e d b e n e a t h t h e bl a n k e t. Not if yo u w e r e w ri ti n g in


It ali a n, s h e felt s h e s h o ul d p oi n t o u t. My It ali a n s p elli n g is nt g o o d e n o u g h.

No r is yo u r E n gli s h.

Lizzy gl a n c e d a t hi s fa c e. T h e r e w a s nt a flick e r of u n c e r t ai n ty in hi s e x p r e s sio n,


y e t s h e h a d nt s e e n hi m look d o w n t o c h e c k if s h e w a s ri g h t. W hic h m e a n t t h a t
ei t h e r h e w a s t oo c o nfi d e n t for hi s o w n g o o d, o r s h e h a d m a d e a m i s t a k e .

U n c u rli n g h e r fe e t fro m b e n e a t h h er, s h e p u s h e d a si d e t h e bl a n k e t a n d r e a c h e d


o u t a n d t oo k t h e p a g e fro m hi s la p. S h e r e a d it c a r ef ully, t h e n h a n d e d it b a c k t o
hi m wi t h o u t u t t e ri n g a si n gl e w o r d.

Hi s ey el a s h e s flick e r e d , u n c e r t ai n ty d a r k e ni n g t h e c olo u r of hi s e y e s, a n d s h e
la u g h e d s oftly, c o ul d nt h el p itit felt s o ve ry g o o d t o b e ri g h t.

H e look e d d o w n , c o ul d nt h el p hi m s elf, t h e n a r u ef ul s mil e s t r e t c h e d hi s lip s.


You a g g r av a ti n g gi n g e r h ai r e d wi t c h, h e s ai d, h a vi n g t o c a r ef ully t u r n a n i
in t o a n e.

My h ai rs n o t gi n g er, Lizzy p r o t e s t e d.

Wh a t is it, t h e n ? Tos si n g t h e w o r k d o w n o n t h e t a bl e in fro n t of t h e m , h e s a t


b a c k a n d look e d a t h e r a g ai n.

Ch e s t n u t , Lizzy a n s w e r e d, a n d c o m b e d a s e t of fin g e r s t h r o u g h it t o p u s h t h e
c u rl s a w a y fro m h e r fa c e. Wit h a will of it s o w n, s h e a d d e d a s a c u rl flop p e d
d o w n o n t o h e r b r ow.

Mu c h lik e it s o w n er.
So yo u n o tic e d. S h e g a v e t h e e r r a n t c u rl a n o t h e r h o p el e s s s wi p e o nly t o w a t c h
it s p ri n g b a c k d o w n a g ai n.

I n o ti c e d, h e a n s w e r e d e v e nly.

H av e yo u al s o n o tic e d ye t t h a t Im a vi r gi n? s h e a s k e d hi m c a s u ally.

C HAPTER SIX
IF LIZZY s ai d it t o s h o c k L uc o u t of hi s c ool c o m p o s u r e , t h e n s h e c e r t ai nly
s u c c e e d e d, s h e s aw, a s b u r ni n g d a r k c olo u r s w e p t a c r o s s hi s hi g h g ol d e n
c h e e k b o n e s a n d h e l a u n c h e d t o hi s fe e t s e n di n g p a p e r w o r k s c a t t e ri n g a s h e
a c ci d e n t ally k n o c k e d a g ai n s t t h e t a bl e.

Is t h a t yo u r id e a of a d a m n jok e ? Hi s ey e s fla s h e d o u t a bl a z e of bli s t e ri n g fu ry


t h a t m a d e h e r r e a c h for a n d p ull u p t h e bl a n k e t .

I ju s tt h o u g h t I s h o ul d m e n tio n it b efo r e t hi n g s g o t o oh e a t e d a g ai n, s h e
e x pl ai n e d, bl u s hi n g h e r s elf b e c a u s e n o w t h a t s h e d s ai d it s h e felt silly a n d
s t u pi d a n d

A vi r gi n, h e s n a p p e d o u t fro m b e t w e e n hi s cl e n c h e d t e e t h. Wh e r e t h e h ell di d
yo u g e t t h e id e a t o t h r o w s o m e t hi n g lik e t h a t a t m e fro m o u t of n o w h e r e ?

Well, w h a t w o ul d yo u h a v e p r ef e r r e d m e t o d o? Lizzy r e a c t e d h o tly. H av e it


w ri t t e n int o t h a t s t u pi d p r e n u p ti al c o n t r a c t s o yo u c o ul d t a k e yo u r ti m e g e t ti n g
u s e d t o t h e id e a ?

H e w a s p al e wi t h a n g e r n ow, n o t flu s h e d. We jus t al m o s t m a d e lov e

No, I s t o p p e d it, s h e r e mi n d e d hi m, bei n g s u c h a h o r ri bl e t e a s e .

G r a b bi n g t h e b a c k of hi s n e c k, h e s p u n a w ay fro m h er. Lizzy h u d dl e d in h e r


s e a t. I w a s g oi n g t o t ell yo u b efo r e inin t h e b e d r o o m b u t yo u t u r n e d n a s ty.
N o w I wi s h I h a d nt t ol d yo u a t all!

So d o I, h e m u t t e r e d, s t ri di n g off t o w a r d s t h e d ri n k s c u p b o a r d .
Well, if it off e n d s yo u t hi s m u c h , t h e n w hy d o nt yo u d o yo u r u s u al t ri ck a n d
c h u c k t hi s b ri d e o u t a n d p u t a n o t h e r m o r e ex p e ri e n c e d o n e in h e r pl a c e ?

It d o e s n o t off e n d m e , h e d e ni e d s tiffly. And I di d n o t c h u c k Bi a n c a o u t , a s yo u


s o c h a r mi n gly p u t it. S h e left m e .

Wis e gi rl, Lizzy c h o k e d, fig h ti n g h u r t t e a r s n o w b e c a u s e h e a ri n g hi m s ay t h a t


m a d e h e r r e m e m b e r t h a t s h e w o ul d nt b e h e r e h a vi n g t hi s c o nv e r s a tio n if
Bi a n c a h a d nt w al k e d a w ay fro m hi m.

Bi a n c a , hi s fir s t-c h oic e b ri d e !

Well g e t ti n g u p , s h e b e g a n pi c ki n g u p s c a t t e r e d p a p e r s b e c a u s e s h e
d e s p e r a t ely n e e d e d s o m e t hi n g t o d o I a m w h a t I a m , a n d yo u a r e w h a t yo u
a r e , w hi c h s a y s t o m e t h a t w e d o nt h a v e m-m u c h g oi n g fo r u s in t hi s s t u pi d m-
m a r ri a g e. B u t I k n o w I c a nt b u r y m y h e a d in t h e s a n d a n d p r e t e n d Im g oi n g t o
s t o p yo u ev e r y ti m e yo u t o u c h m e b e c a u s e w e b o t h k n o w I lik e it t o o m u c h !

Eliz a b e t h

No, s h e c h o k e d o u t. Jus t s h-s h u t u p, b e c a u s e h e a ri n g yo u t o s s o u t o n e of yo u r


cl ev e r a n s w e r s ri g h t n o w will jus t m-m a k e m e si ck!

H e a c t u ally look e d s t a r tl e d. I w a s n o t a b o u t t o

Yes, yo u w e r e . You d o nt k n o w h o w n o t t o. S wi pi n g t h e t e a r s fro m h e r ey e s a n d


t h a t a n n oyi n g s t r ay c u rl fro m h e r b r ow, s h e g a t h e r e d in hi s p a p e r s wi t h
t r e m bli n g fin g e r s , t h e n c a m e t o h e r fe e t. I d o nt k n o w h o w t o d e al wi t h a m a n
lik e yo u a n d its m a ki n g t hi s si t u a tio n v e ry diffic ul t for m e .

You t hi n k I k n o w h o w t o d e al wi t h yo u? h e hi t b a c k. You a r e n o t hi n g lik e a n y


w o m a n Ive ev e r e n c o u n t e r e d . H e k n o c k e d hi s d ri n k t o t h e b a c k of hi s t e n s e
t h r o a t . You a r e q ui e t a n d s hy a n d u n b eli ev a bly s e n si tiv e in o n e di s g ui s e, t h e n a
fla mi n g m ix of d efi a n c e a n d p a s si o n in a n o t h e r !
Well, n o w yo u k n o w w hy. S h e p u t t h e p a p e r s o n t h e t a bl e.

Yes, I k n o w w hy, h e a c c e p t e d. Your e a vir gi n

Tr a p p e d in a m a r ri a g e I di d nt w a n t.

By a m a n t h a t yo u d o w a n t .

Lizzy s w allo w e d t hi c kly b e c a u s e s h e ju s t h a d n o d ef e n c e t o t h a t . S h e di d w a n t


hi m, e v e n t h o u g h s h e wi s h e d t h a t s h e di d nt. S h e h a d w a n t e d hi m for s o lo n g
t h e g uilty fe eli n g s till c r e a s e d h e r in si d e s .

Im n o t g oi n g t o fool m y s elf t h a t yo u r e ally w a n t m e , s h e r e s p o n d e d u n s t e a dily,


h u n ti n g a r o u n d fo r h e r s h o e s n ow, t h o u g h w h e r e t h e h e c k s h e t h o u g h t s h e w a s
g oi n g t o g o in t h e m s h e h a d nt a cl u e. Lik e yo u s o lov e t o s ay, yo u d o nt h u n t
a n d Im h e r e . B u t if yo ur e d a ri n g t o t hi n k t h a t b e c a u s e Im a t t r a c t e d t o yo u I
c a nt m-m i n d t h a t I c o m e in s e c o n d b e s t fo r yo u, t h e n fo r g e t it, b e c a u s e I d o
m i n d. S h e s w allo w e d a g ai n. And t h e fa c t t h a t Im n o t b ei n g giv e n t h e c h oi c e a s
t o w h o I giv e m y vi r gi ni ty t o h u r t s e n o u g h wi t h o u t yo u r e s p o n di n g a s if Im
off e ri n g yo u s o m e d r e a df ul s o ci al di s e a s e.

I a p olo gi s e if yo u fe el I g a v e yo u t h a t i m p r e s sio n.

H e w a s c o mi n g ov e r all c o ol a n d s tiff n ow, w hi c h, Lizzy s u p p o s e d, w a s ty pic al of


hi m.

Yous u r p ri s e d m e , h e a d d e d .

I s u r p ri s e d m y s elf, Lizzy t h o u g h t bi t t e rly. I s h o ul d h a v e k e p t m y bi g m o u t h s h u t .

And if t h es ex b e t w e e n u s is s u c h a n is s u e t o yo u, t h e n p e r h a p s w e c a n t a k e it
m o r e slo wly fro m n o w o n.

S o h e di d nt ev e n w a n t t h e s ex wi t h h e r n ow, Lizzy t oo k fro m t h a t s m o o t h t o n e d


off er. Th a n k yo u, s h e r e s p o n d e d wi t h c hilly p olit e n e s s.
T h e fa s t e n s e a t b el t s si g n b e e p e d in t o a c tio n t h e n, s avi n g h e r fro m t h e ri s k of
si n ki n g t o t h e floo r in a p u d dl e of w r e t c h e d t e a r s . I n s t e a d s h e s a t d o w n,
fa s t e n e d h e r s e a t b el t a n d o c c u pi e d h e r t r e m bli n g fin g e r s by fol di n g u p t h e
bl a n k e t .

A ti n ny voic e c a m e ov e r t h e s p e a k e r sy s t e m . We will b e la n di n g in five m i n u t e s,


L u c. T h e w e a t h e r is d r y wi t h h u m i di ty a t s ev e n t y-five d e g r e e s . Th e ti m e is
t w e n t y-o n e t hi r ty-t h r e e . S a n t o is w ai ti n g wi t h yo u r c ar.

L u c clo s e d t h e d ri n k s c a bi n e t wi t h a t elli n g s n a p , t h e n c a m e t o si t d o w n hi m s elf.


T h ey di d nt look a t e a c h o t h e r a s t h e pl a n e b e g a n t o m a k e it s d e s c e n t a n d t h e
sil e n c e b e t w e e n t h e m w a s s h a r p e n o u g h t o c u t gl a s s.

Hi s h a n d s till m a d e t h a t p o s s e s siv e a n c h o r t o h e r s pi n e, t h o u g h, w h e n t h ey left


t h e pl a n e , a n d t h e t e n s e lit tl e q uiv e r s till m a d e it s s t rik e d o w n h e r fro n t.

Fo r m ali ti e s w e r e s wift a n d effici e n t. Th e ni g h t ai r w a s h o t a n d h e avy wi t h t h e


s e d u c tiv e a r o m a of s pic e. T h e c a r w a s a s t u r d y fo u r-w h e el d riv e wi t h pl e n ty of
r o o m t o s t a c k t h ei r lu g g a g e in t h e b o o t. An d t h ei r d riv er, S a n t o, g r e e t e d t h e m
wi t h a s e t of w o n d e rf ul w hi t e t e e t h a n d t h e ki n d of w a r m t h Lizzy di d nt t hi n k
s h e w a s e v e r g oi n g t o fe el p e n e t r a t e t o h e r b o n e s a g ai n.

I t h o u g h t yo u s ai d t h e r e w o ul d o nly b e p elic a n s h e r e , s h e s ai d a s t h e y s ki r t e d
a b ov e w h a t look e d lik e a p r e t t y t o w n cl u s t e r e d a r o u n d a h o r s e s h o e-s h a p e d
h a r b o u r w h e r e s h e c o ul d s e e t h e y a c h t s s w a yi n g g e n tly in t h e m o o n-w a s h e d
ni g h t.

L u c di d nt a n s w e r for a m o m e n tlo n g e n o u g h t o in c h u p t h e t e n sio n b e t w e e n


t h e m s o m e m o r e. Th e n , I w a s b ei n g s a r d o ni c.

It w a s d e a t h t o a n y v a g u e h o p e Lizzy m i g h t h a v e h a d t h a t t h e y c o ul d r e t u r n t o
s o m e ki n d of n o r m ality af t e r t h e u gly s c e n e o n t h e pl a n e. P r e s si n g h e r lip s
t o g e t h er, s h e s ai d n o t hi n g el s e , jus t s t a r e d a t t h e s h a d o wy s h a p e s of a n ali e n
la n d s c a p e s w e e pi n g p a s t h e r wi n d ow. It w a s o nly a s t h e y t u r n e d in t h r o u g h a
p ai r of g a t e s a n d s h e s a w a b e a u tif ul s u g a r-pi n k pl a n t a ti o n h o u s e s t a n di n g in
fr o n t of t h e m t h a t s h e s u d d e nly w o n d e r e d if t hi s w a s w h e r e h e d m e a n t t o b ri n g
Bi a n c a t oo.

T h e nDo nt! s h e t ol d h e r s elf a n g rily. S t o p pl ayi n g t hi s p a t h e ti c t o r m e n t wi t h


yo u r s elf. Ar e nt t hi n g s b a d e n o u g h a s t h ey a r e ?

A s w a r m of s t aff c a m e o u t t o m e e t t h e ve hi cl e. Doo r s w e r e o p e n e d fo r t h e m , t h e
s till h e a t of t h e ni g h t b e c a m e fille d wi t h w a r m s mil e s a n d e v e n w a r m e r
c o n g r a t ul a tio n s t h a t in cl u d e d h u g s a n d h a p pi n e s s o n t h ei r b e h alf u n til Lu c g av e
t h e o r d e r fo r it t o s t o p.

T h e h o u s e it s elf look e d a s if it h a d b e e n t r a n s p o r t e d h e r e ri g h t off t h e s e t of a


p e ri o d m ovi e. Lizzy c o ul d al m o s t s e e t h e l a di e s in c ri n olin e s gli di n g o u t o n t o t h e
fr o n t p o r c h.

S h e c o ul d h e a r a n d s m ell t h e o c e a n t h o u g h s h e c o ul d nt s e e it, a n d t h e h e a vy
s c e n t of t r o pi c al ja s mi n e h u n g lik e a d r u g in t h e air.

Co m e, L uc s ai d, m a ki n g a n o t h e r o n e of t h o s e s m all h e si t a tio n s, t h e n r e s t e d a n
a r m a b o u t h e r s h o ul d e r sfo r t h e c o mfo r t of t h e s t aff, Lizzy r e ali s e d, a n d di d nt
p u s h hi m a w ay.

B u t t h o s e h e si t a tio n s w e r e b e gi n ni n g t o s p e a k vol u m e s. H e di d nt w a n t t o t o u c h
h er. H e r silly c o nf e s sio n a b o u t h e r lac k of s ex u al e x p e ri e n c e h a d giv e n hi m t h e
bi g g e s t t u r n-off of hi s life. N o w a w all w a s u p a n d t h e d e t a c h e d c o ol w a s b a c k,
a n d it s h o w e d in t h e w a y h e w al k e d a n d t h e w a y h e s p o k e s o s m o o t hly a n d
q ui e tly t o t h e m illin g s t aff.

I n si d e t h e h o u s e w a s ju s t a s b e a u tif ul a s hi s L a k e Co m o vill a, b u t d e c o r a t e d
diff e r e n tly in c o ol p a s t el s h a d e s.

Lizzy s t e p p e d a w ay fro m hi m a s s oo n a s s h e d a r e d t o, t o gl a n c e a r o u n d t h e h u g e
o p e n h allw ay wi t h a w hi t e m a r bl e s t ai r c a s e s w e e pi n g u p w a r d s t o a g all e ri e d
fir s t floor. A h u g e fa n h u n g fro m t h e c eilin g g e n tly h u m m i n g a w ay a n d
di s t u r bi n g h e r h ai r a s s h e s p u n slo wly o n t h e h e el s of h e r s h o e s.
We will d o t h e p r o p e r in t r o d u c tio n s t o m o r r ow, b u t t hi s is Ni n a , c a r a

S wi n gi n g t o fa c e L uc, s h e fou n d hi m s t a n di n g wi t h hi s e y e s c a r ef ully h o o d e d


a n d hi s fac e lik e a bl a n k g ol d e n s p a c e. H e r o w n e y e s flick e r e d slig h tly a s s h e
m ov e d t h e m si d e w a y s t o w h e r e a ti ny c r e a t u r e wi t h b e a u tif ul d a r k b r o w n s ki n
s t o o d s milin g s hyly a t h er.

Ni n a m a n a g e s t h e h o u s e a n d t h e s t aff, Lu cs c a r ef ully m o d ul a t e d voic e


e x pl ai n e d, so if yo u n e e d a n y t hi n g g o t o h er.

Fi n di n g a s mil e fro m s o m e w h e r e , Lizzy s t e p p e d u p t o s ay h ello a n d t o off e r Ni n a


h e r h a nd.

I a m v e ry h a p py t o s e e yo u h e r e , Si g n o r a D e S a n ti s, Ni n a r e t u r n e d wi t h a
s mili n g fo r m ality t h a t m a d e Lizzy fe el lik e a fr a u d. M ay I offe r yo u b o t h o u r
d eli g h t e d c o n g r a t ul a tio n s o n b e h alf of all t h e s t aff h e r e ?

C o n si d e ri n g t h e r u s h of c o n g r a t ul a tio n s t h eyd jus t r e c eiv e d o u t si d e, Ni n as


c a r ef ully r e h e a r s e d s p e e c h ki n d of fell fla t. S till Lizzy m a n a g e d a n a d e q u a t e
r e ply w hil e s e n si n g t h e t e n sio n t h a t hi t t h e m a n s t a n di n g a t h e r si d e.

My wif e will w a n t t o g o u p s t ai r s t ofr e s h e n u p a n d c h a n g e, h e s ai d c al mly,


wi t h t h e my wif e s o u n di n g h ollo w t o Lizzys s e n si tis e d e a r s .

I will s h o w yo u, si g n o r a, Ni n a s ai d. Ple a s e , s h e invit e d, t his w ay

Lizzy w al k e d in Ni n as w a k e, a w a r e t h a t Lu c r e m a i n e d s t a n di n g w h e r e h e w a s
w a t c hi n g h er. S h e w a s h alf w ay u p t h e s t ai r s w h e n s h e h e a r d hi s foot s t e p s e c h o
off t h e til e d floor, b u t r ef u s e d t o look d o w n a n d c h e c k w h e r e h e d g o n e.

T h e b e d r o o m s ui t e w a s b e a u tif ul, a s oo t hi n g m el o dy of p al e bl u e s a n d ivo ry a n d


s oft e a u-d e-Nil. Two m ai d s w e r e b u sy u n p a c ki n g t h ei r b a g s fo r t h e m . Anot h e r
fa n s p u n q ui e tly a b ov e a h u g e m a h o g a ny fo u r-p o s t e r b e d , a n d ye t a n o t h e r o n e
h u m m e d a c r o s s t h e r o o m a b ov e t h e F r e n c h wi n d o w s in fro n t of w hi c h a t a bl e
a n d t w o c h ai r s s t o o d, al r e a dy s e t for t w o.
Th e r e is a b a t h r o o m, si g n o r a, t h r o u g h h e r e , Ni n a w a s s ayi n g, p ulli n g Lizzys
a t t e n tio n t o t h e d o o r s h e w a s h ol di n g o p e n t o r e v e al s of t g ol d a n d c r e a m t o n e s
of It ali a n m a r bl e. Woul d yo u lik e o n e of t h e m ai d s t o d r a w yo u a b a t h ?

Oh, n-n ot h a n k yo u, Lizzy m u r m u r e d s hyly. I t hi n k Ill jus tex plo r e fir s t if


t h a ts ok ay.

Of c o u r s e . You w a n t t o s e t tl e in. Ni n a n o d d e d, l e t g o of t h e b a t h r o o m d o or,


t h e n cl a p p e d h e r h a n d s a t t h e t w o h ov e ri n g m ai d s. Co m e, b o t h of yo u, w e will
le av e t h e n e w si g n o r a t o c a t c h h e r b r e a t h .

Well, t h a t w a s o n e w ay of p u t ti n g it, Lizzy s u p p o s e d a s s h e k e p t h e r s mil e fixe d


u n til all t h r e e h a d left t h e r o o m .

T h e n s h e wilt e d lik e a dyi n g flow e r in t o a c h air, s h o ul d e r s si n ki n g, fa c e p ali n g,


e y e s fe eli n g s u d d e nly ve ry e m p t y a s s h e s t a r e d a t t h e h u g e fou r-p o s t e r b e d wi t h
it s d r a p e s of fin e w hi t e silk.

O n e h u g e b e d, t w o l a r g e d a r k m a h o g a ny w a r d r o b e s h e r g a z e d rift e d ov e r t o
t h e m n e x t a n d t w o s e t s of fa n cy lu g g a g e s t a n di n g h alf u n p a c k e d in fro n t of
e a c h. O n e la r g e v e ry cl a s sy b a t h r o o mf ro m w h a t s h ed gli m p s e d t h r o u g h t h e
g a p w h e n Ni n a h a d h el d t h e d o o r o p e n a n d a t a bl e s e t for t w o by t h e wi n d o w
wi t h a si n gl e r e d hi bi s c u s flo w e r s t a n di n g in a ti ny w hi t e va s e, a n d t w o ivo ry-
w hi t e c a n dl e s flo a ti n g in fro s t e d gl a s s b o wl s of w a t er, jus t w ai ti n g t o b e lit.

Pl u s o n e wilti n g b ri d e sit ti n g h e r e a n d a r el u c t a n t g r o o m o u t t h e r e s o m e w h e r e ,
p r o b a bly d o w ni n g b r a n dy by t h e gl a s sf ul w hil e g ri mly r ui n g hi s lot.

T h e p e rf e c t h o n ey m o o n in p a r a di s e .

G e t ti n g u p, s h e w alk e d ov e r t o t h e s ui t c a s e s t o c h e c k w hi c h s e t b elo n g e d t o h er.


S h e r e c o g ni s e d n o t hi n g ei t h e r in t h e c a s e s o r fro m w h a t w a s h a n gi n g al r e a dy in
t h e w a r d r o b e . S h e w a s a b o u g h t b ri d e wi t h jus t a b o u t ev e ry d e t ail of h e r ol d life
s t ri p p e d a w a y fro m h e r exc e p t fo r t h e o n e t hi n g h e di d nt w a n t t o h av e a n d
wi s h e d w e r e nt t h e r e a t all.
B e n di n g d o w n, s h e flick e d t h r o u g h a s t a c k of s of t d e si g n e r lin g e ri e. S exy, e v e r y
si n gl e s e tp u r c h a s e d t o s e d u c e pl u s biki nis in diff e r e n t s t yl e s a n d c olo u r s b u t
n o m o d e s t o n e-pi e c e. Th e n t h e r e w e r e t h e clo t h e s t h a t s h ri e k e d d e si g n e r a t h e r
b ri g h t, m o d e r n , c hic a n d s a s sy t o r efl e c t c u r r e n t fa s hio n t r e n d s .

Gr e a t.

Si g hi n g, s h e t u r n e d a n d h e a d e d for t h e b a t h r o o m , t h e n s t o o d looki n g a r o u n d it.


O n e wi c k e dly d e c a d e n t d e e p pl u n g e b a t h wi t h o p tio n al w hi rl po ol, t w o bi g
s h o w e r c u bi cl e s, o n e t oil e t b o wl a n d t w o w hi t e p o r c el ai n b a si n s s t a n di n g si d e by
si d e a b ov e w hi c h h u n g m i r r o r s a n d s ev e r al gl a s s s h elv e s fill e d wi t h b o t tl e s a n d
t u b e s a n d ja r s of ev e r y b e a u ty ai d a w o m a n c o ul d wi s h for.

An d s h e r ef u s e d a b s ol u t elyto le t h e r s elf q u e s tio n if all of t hi s h a d b e e n m e a n t


fo r Bia n c a.

I n s t e a d s h e s t ri p p e d off, pi c k e d a s h o w e r c u bi cl e a n d s t e p p e d int o it.

Ten m i n u t e s la t e r s h e w alk e d b a c k in t o t h e b e d r o o m, w r yly u n s u r p ri s e d t o fin d


t h a t t h e m ai d s h a d b e e n in a n d finis h e d t h e u n p a c ki n g w hil e s h e d b e e n
s h o w e ri n g.

Wr a p p e d in o n e of t h e t o w ellin g b a t h r o b e s s h e d fo u n d h a n gi n g b e hi n d t h e d o or,
s h e r u b b e d a t h e r w e t h ai r wi t h a t o w el a s s h e w a n d e r e d ov e r t o t h e wi n d o w t o
look o u t . O n i m p ul s e s h e t ri e d t h e h a n dl e a n d fo u n d t h a t t h e wi n d o w w a s
u nlo c k e d. P u s hi n g it o p e n s h o w e d h e r a bl e a c h-b o a r d e d ve r a n d a wi t h w hi t e
sl a t t e d r ails. T h e w o o d w a s w a r m b e n e a t h h e r b a r e fe e t a s s h e s t e p p e d o n t o it,
t h e h e a t of t h e ni g h t ki n d of s o o t hi n g, a n d s h e s t o o d l e a ni n g lig h tly a g ai n s t t h e
r ail a n d r u b bi n g h e r h ai r w hil e s h e t ri e d t o m a k e o u t w h a t t h e vi e w in fro n t of
h e r w a s lik e.

It w a s t r uly pi t c h-d a r k o u t t h e r e b u t s h e c a u g h t t h e fro t hi n g w hi t e r oll of a w a v e


a s it c a m e in t o s h o r e. It w a s nt fa r a w ay, p e r h a p s a fe w h u n d r e d y a r d s a t m o s t.
An d a s h e r ey e s g r e w m o r e u s e d t o t h e d a r k n e s s s h e m a n a g e d t o m a k e o u t t h e
s h a p e of a w hi t e-p ai n t e d g a z e b o n o t fa r fro m t h e b e a c h.
It w a s t h e n a s s h e s t r ai n e d t o foc u s o n it t h a t s h e c a p t u r e d a b ri ef gli m p s e of
L u cs fac e. H e w a s s t a n di n g b e si d e t h e g a z e b o, n o t hi n g m o r e t h a n a s h a d o wy
b ulk.

You will g e t bi t t e n by m o s q ui t o e s if yo u s t ay o u t h e r e fo r m u c h lo n g er, hi s c ool


voic e d rift e d u p t o h er.

Do nt b e s u c h a s p oils p o r t o r Ill g o a n d fin d m y s elf a la r g e b o t tl e of b r a n d y a n d


e njoy m y s elf.

H e l a u g h e d; it w a s d e e p a n d s a r d o ni c. I m i g h t joi n yo u.

T his w a s c r a zy. Lizzy si g h e d. Is all of t hi s m a c h o s ulki n g b e c a u s e Ive s p oil e d


yo u r h o n ey m o o n pl a n s ? s h e d e m a n d e d . Bec a u s e if it is I h o p e yo u a r e e nj oyi n g
yo u r s elf!

Wit h t h a t s h e t u r n e d a n d w alk e d b a c k in t o t h e b e d r o o m clo si n g t h e wi n d o w wi t h


a n a n g r y click.

H e a r riv e d t h r o u g h t h e b e d r o o m d o o r a s s h e w a s fa s t e ni n g h e r d a m p h ai r b a c k
wi t h pi n s. P u s hi n g a wi d e s h o ul d e r a g ai n s t t h e d o o r fr a m e , h e sli d hi s h a n d s in t o
hi s t r o u s e r p o c k e t s.

Tall, d a r k, h a n d s o m e s exy. Lizzy w a n t e d t o t a k e h e r e y e s off hi m b u t t h e flai r


t h a t w a s h a p p e ni n g in t h e pi t of h e r s t o m a c h w a s s t o p pi n g h e r fro m looki n g
a w ay.

Do w e t r y t o b ri n g t hi s c r a zy m a r ri a g e b a c k o n t r a c k o r d o w e c r a c k o p e n t h e
b r a n d y b o t tl e ? h e a s k e d in a cy ni c al m o c ki n g ki n d of voic e.

C r a zy ju s t a b o u t s ay s it. Lizzy s h r u g g e d , t u r ni n g a w ay s o s h e c o ul d p u t d o w n
h e r c o m b. I t hi n k t h e o nly r e a s o n w e m a d e it t hi s fa r w a s b e c a u s e w e h a r dly
m a d e c o n t a c t d u ri n g la s t w e e k.

H ell of a w e e k fo r m e , c a r a . I w a s ju g gli n g w e d di n g s a n d b ri d e s a n d fa t h e r s-in-


la w a n d t h e m e di a.
Th a n k Go d fo r p r e-p r e p a r e d h o n ey m o o n s in p a r a di s e , t h e n.

It w a s o u t b efo r e s h e c o ul d s t o p it, b u t it w a s nt ju s t w h a t s h e s ai d b u t t h e w a y
t h a t s h e s ai d it t h a t m a d e h e r g o s till wi t h h e r s h o ul d e r s sl u m pi n g w e a rily, a n d
m a d e hi m a s sil e n t a s t h e g r a v e.

This is nt g oi n g t o w o r k, s h e w hi s p e r e d s h a kily. I t hi n k I w a n t t o g o h-h o m e .

To yo u r u nfo r givi n g fa t h e r ?

O h, t h a t w a s jus t d eli b e r a t ely c r u el! Lizzy wi n c e d. H e r el e a s e d a h e a vy si g h.

Bia n c a w a n t e d t o visit h e r r el a tiv e s in Aus t r ali a s o w e w e r e g oi n g t o s p e n d o u r


h o n ey m o o n livin g o u t of a h o t el t h a t ov e rlook e d t h e o p e r a h o u s e , h e info r m e d
h e r fla tly. S h e w o ul d n o t h a v e lik e d it h e r et oo q ui e t, a n d t h e r e is n o w h e r e fo r
h e r t o s h o w off a n d s hi n e. Im s u r p ri s e d s h e di d nt t ell yo u all a b o u t h e r Sy d n e y
pl a n s, si n c e s h e info r m e d m e t h a t s h e t ells yo u ev e ry t hi n g.

As w e b o t h n o w k n ow, Bi a n c a di d nt al w ay s t ell t h e t r u t h, Lizzy m u r m u r e d ,


r ef e r ri n g t o t h e h u g e a c t h e r fri e n d h a d p u t o n w hil e pl a n ni n g t o r u n a w a y wi t h
M a t t h ew. Imso r ry, s h e s ai d t h e n, for c o n s t a n tly ju m pi n g t o t h e w r o n g
c o n cl u sio n s.

L u c ju s t g ri m a c e d, a s s o m b r e a s h ell n ow. Ni n a h a s p r e p a r e d u s a lig h t s u p p er.


Woul d yo u p r ef e r t o e a t h e r e o r d o w n s t ai r s?

E n d of s u bj e c t , Lizzy r e c o g ni s e d, h e r g a z e d rifti n g ov e r t o t h e r o m a n ti c t a bl e s e t
fo r t w o. Dow n s t ai r s I t hi n k, s h e s ai d a s s h e look e d b a c k a t hi m.

H e ju s t n o d d e d a n d s t r ai g h t e n e d u p fro m t h e d o or. Five m i n u t e s, t h e n, a n d h e


w al k e d a w a y a n d if h e gl a n c e d a t t h e t a bl e by t h e wi n d ow, Lizzy di d nt s e e hi m
d o it.

Fiv e m i n u t e s la t e r s h e w al k e d d o w n t h e s t ai r s t o fin d Ni n a w ai ti n g fo r h er.


Si g n o r L uc is in t h e s m all di ni n g r o o m , si g n o r a, s h e s ai d. I will s h o w yo u t h e
w ay.

H e w a s si t ti n g a t a r o u n d di ni n g t a bl e idly pi n c hi n g p r a w n s fro m a s t e a mi n g
b o wl of p a s t a w hil e h e w ai t e d fo r h e r t o a r riv e. Anot h e r r e d hi bi s c u s flow e r
s t o o d in a ti ny w hi t e v a s e in t h e c e n t r e of t h e t a bl e a n d t h e c a n dl eli g h t c a m e
fr o m s ev e r al s o u r c e s, flick e ri n g a c r o s s t h e w hi t e t a bl e clo t h a n d a g ai n s t fin e
c r y s t al wi n e gl a s s e s a n d hi s le a n d a r k fa c e .

H e c a m e t o hi s fe e t w h e n h e s a w h e r h ov e ri n g in t h e d o o r w ay, hi s g ol d e n ey e s
s h a d o wi n g ov e r a s h e s c a n n e d t h e m d o w n t h e s h o r t d u s ky m a u v e e m pi r e-lin e
d r e s s s h e d d e ci d e d t o w e ar. N e r v e-e n d s flu t t e r e d in r e s p o n s e t o hi s s o m b r e
s c r u ti ny, a n d Lizzy h a t e d t h e s elf-c o n s cio u s bl oo m s h e felt w a r m h e r c h e e k s .

It di d nt h el p t h a t e v e ry t hi n g a b o u t hi m w a s s o s e n s e-c r u s hi n gly el e g a n t .
S o m e h o w in t h e la s t five m i n u t e s h e d m a n a g e d t o c h a n g e int o a w hi t e s hi r t l eft
o p e n a t hi s t h r o a t a n d a p ai r of bl a c k silk t r o u s e r s t h a t a c c e n t u a t e d t h e p o w e rf ul
le n g t h of hi s le g s.

Pr e-pl a n ni n g, h e s ai d, u si n g h e r w o r d fro m e a rli e r wi t h a d r y c u t t o hi s voic e.

I wi s h yo u w o ul d s t o p r e a di n g m y m i n d, Lizzy c o m pl ai n e d a s s h e w alk e d
fo r w a r d.

You r fa c e isex p r e s siv e.

O h, I r e ally n e e d e d t o k n o w t h a t, Lizzy t h o u g h t h el pl e s sly a n d m u t t e r e d a h u s ky


t h a n k s w h e n h e p olit ely h el d h e r c h ai r for h er.

I k n o w yo u a r e p r o b a bly n o t h u n g ry, h e s ai d in a lig h t e r voic e a s h e r e t u r n e d t o


hi s o w n s e a t . But t ry t o e a t s o m e of t hi s for Ni n as s a k e. I t hi n k s h es c o nf u s e d
e n o u g h a b o u t w h a ts g oi n g o n b e t w e e n u s, wi t h o u t u s offe n di n g h e r by r ej e c ti n g
h e r foo d.

Lizzy n o d d e d . S h e h a d s e e n t h e a nxio u s ex p r e s sio n o n t h e h o u s e k e e p e rs fa c e


w h e n s h e d c o m e d o w n t h e s t ai r s. Fo r a h o n e y m o o n c o u pl e s u p p o s e dly s o wil dly
in lov e wi t h e a c h o t h e r t h e yd b e e n willin g t o t a k e o n t h e c e n s u r e of t h e w o rl d
jus t t o b e t o g e t h er, t h e w a y t h e y w e r e b e h avi n g h a d t o look s t r a n g e .

S o, o n a d e e p b r e a t h t h a t p ull e d in a bi t s h a ky, s h e r e a c h e d o u t fo r t h e b o wl of
p a s t a a n d s p o o n e d a fe w h el pi n g s o n t o hi s pl a t e , t h e n di d t h e s a m e fo r h e r o w n.
L u c p r o d u c e d a b o t tl e of c h a m p a g n e fro m a n ic e b u c k e t s e t b y hi s c h ai r a n d
p o p p e d t h e c o r k.

Mo r e p r e-pl a n ni n g ? Lizzy m o c k e d.

H e ju s t s e n t h e r a b ri ef s mil e a s h e p o u r e d fro t hi n g fo a m in t o t w o c ry s t al flu t e s.


You d o nt t o u c h t hi s u n til yo u h av e e a t e n s o m e p a s t a , h e in s t r u c t e d.

Lizzy u t t e r e d a s m all la u g h . You s o u n d lik e m y fa t h er.

H e s tiff e n e d. Th a t w a s n o t m y int e n ti o n.

S t a ri n g a t t h e c a r v e d lin e s o n hi s fa c e, s h e r e ali s e d t h a t s h e d t o u c h e d t h a t r a w
n e r v e a g ai n in t hi s m a n wi t h n e r v e s m a d e of s t e el.

H e di d nt lik e t o b e c o m p a r e d wi t h h e r fa t h er, s h e r e aliz e d. It offe n d e d hi m. N o r


di d h e al w ay s r e c o g ni s e a t e a s e .

An d h e di d nt lik e vir gi n s.

T h e s u p p e r c o n ti n u e d in n e a r sil e n c e af t e r t h a t , hi s wi t h d r a w al fro m t h e
s p a r ri n g a r e n a a s o bvio u s a s t h e s t e r n ex p r e s sio n h e w o r e o n hi s fa c e. An d Lizzy
h a d kille d h e r o w n c h a n c e s of m a n a gi n g lig h t c o nv e r s a tio n w h e n s h e d le t
h e r s elf r e m e m b e r w h a t w a s s u p p o s e d t o c o m e n e x t.

H e r m ai n p r o bl e m b ei n gs h e di d nt k n o w w h a t c a m e n e x t. S h e d k n o w n o n t h e
flig h t ov e r h e r e . Fo r t h e w h ol e w e e k b efo r e t h e flig h t ov e r h e r e s h e d k n o w n
e x a c tly w h a t w a s g oi n g t o c o m e n e x t b e c a u s e L u c h a d s p el t it o u t t o h e r in c o ol,
p r e ci s e la n g u a g e.

M a r ri a g e, s ex, b a bi e slit tl e D e S a n ti s c u b s .
Its la t e. S h e s t o o d u p, wi t h n o id e a w h y s h e pi ck e d t h a t p r e ci s e m o m e n t t o
t h r o w in t h e k e e pi n g-u p-a p p e a r a n c e s t o w el. I t hi n k Illgo t o b e d.

S h e di d nt look a t hi m, b u t s h e c o ul d fe el hi s ey e s o n h er, fe el hi s s o m b r e m o o d.
An d h e di d nt s ay a ny t hi n g, ju s t s a t t h e r e lo u n gi n g in hi s s e a t t wi s ti n g a
c h a m p a g n e flu t e b e t w e e n hi s fin g e r s a s h e w a t c h e d h e r m a k e h e r r e t r e a t .

T h e p al e bl u e c u r t ai n s h a d b e e n d r a w n a c r o s s t h e wi n d o w a n d t h e inti m a t e
t a bl e for t w o h a d b e e n cl e a r e d. T h e b e d h a d b e e n t u r n e d d o w n a n d t h e lig h t s in
t h e r o o m h a d b e e n r e d u c e d t o a m i s ty glo w ei t h e r si d e of t h e b e d . As s h e s t a r e d
a t t h e b e d Lizzy h u g g e d h e r s elf a n d s hiv e r e d a s if s h e w e r e s t a n di n g in t h e
c ol d e s t pl a c e o n e a r t h .

Sli p pi n g o u t of h e r clo t h e s a n d in t o t h e s m o o t h e s t w hi t e silk ni g h t d r e s s s h ed


e v e r r u n h e r fin g e r s ov er, s h e t u g g e d pi n s o u t of h e r h ai r u n til h e r s c al p s t u n g
wi t h t h e a n g ry, fr u s t r a t e d viol e n c e s h e u s e d.

S h e di d nt look in a m i r r o rs h e di d nt w a n t t o s e e w h a t w a s w ri t t e n o n h e r fa c e.
S h e jus t c r a wl e d b e t w e e n t h e c ool lin e n s h e e t s, p u n c h e d t h e pillo w wi t h a
cl e n c h e d fist, t h e n lai d h e r h e a d o n it a n d will e d h e r s elf t o g o t o sl e e p.

It t o ok h o u r s ho u r s of lyin g t h e r e willin g a n d wi s hi n g, a n d r e pl ayi n g t h e e v e n t s


of t h e d a y t h r o u g h a r e volvin g d o o r of s pi n ni n g i m a g e s a n d a r g u m e n t s a n d
w ai ti n g. At s o m e p oi n t s h e m u s t h a v e a c c e p t e d t h a t h e r w e d di n g ni g h t w a s
g oi n g t o b e t h e s a m e s t e ril e ev e n t h e r w e d di n g d ay h a d b e e n b e c a u s e s h e fin ally
m a n a g e d t o r el ax a n d d r o p in t o a d e e p , d a r k sl e e p.

S h e w a s w a r m a n d r el ax e d a n d b e a u tif ully c o mfo r t a bl e d r e a mi n g a b o u t g e n tl e


w av e s r ollin g in t o a s of t s a n dy s h o r e, w h e n t h e fe el of a s e t of lo n g fin g e r s
g e n tly m a s s a gi n g t h e silk c ov e ri n g h e r s t o m a c h b r o u g h t h e r a w a k e.

S h e o p e n e d h e r e y e s , felt t h e l azy m oi s t w a r m t h of a p ai r of lip s t a s t e t h e


s e n si tive h ollo w by h e r e a r a n d t e n s e d.

C HAPTER S EVE N
NO, BE STILL, Lu cs d a r k h u s ky voic e c o m m a n d e d .

B u t t h e vib r a ti n g r u s h of s e n s u al p a ni c m a d e Lizzys h e a r t b e a t a fa s t t a t t o o
a g ai n s t h e r ri b s a n d o n a s of t b r e a t h s h e flip p e d o n t o h e r b a c k, ey e s wi d e a n d
s t a ri n g u p a t hi m t h r o u g h t h e d a r k n e s s.

I t h o u g h t yo u

H e kis s e d t h e w o r d s a w ay, s e ali n g hi s lip s t o h e r lip s a n d g e n tly t e a si n g t h e ti ny


t r e m o r wi t h hi s t o n g u e . We a r e g oi n g t o r e s c u e o u r w e d di n g ni g h t, a m o r e, h e
t ol d h er, a n d w e will t a k e it ve ry slo wly, s o slo wly yo u will n o t r e m e m b e r t o b e
s c a r e d .

Lizzy w a n t e d t o s ay t h a t s h e w a s nt s c a r e d b u t s h e c o ul d nt, t h e h a n d a t h e r
s t o m a c h a w a k e ni n g h e r s e n s e s t o t h e m e s s a g e b ei n g r el ay e d t o t h e m by t h e
sl ow, s e n s u al c a r e s s hi s fin g e r s m a d e a c r o s s t h e slip p e r y silk. An d s h e c o ul d fe el
t h e h e a t of hi m a s h e le a n t ov e r h er, fe el t h a t t h e full le n g t h of hi s b o dy p r e s si n g
in ti m a t ely a g ai n s t h e r s w a s n a k e d a n d a r o u s e d.

S h e clo s e d h e r ey e s a n d p a r t e d h e r lip s fo r hi m, felt hi s si g h a s h e t o ok t h e


invit a tio n a n d s a n k hi s t o n g u e in t o h e r m o u t h , g e n tly a t fir s t, t h e n wi t h
d e e p e ni n g p a s sio n a s s h e r e s p o n d e d , c a t c hi n g t h e inc r e a si n gly e r o ti c r h y t h m of
hi s t o n g u e s t r o ki n g a g ai n s t h e r s. H e r h a n d s lift e d u p t o cl u t c h a t hi m, h e r
fin g e r n ails di g gi n g in t o t h e m u s cl e s b r a c e d lik e s t r e t c h e d s a ti n in hi s a r m s , h e r
b o dy a r c hi n g u p w a r d s in a c o m p ul siv e n e e d t o p r e s s a g ai n s t t h a t m a s s a gi n g
h a n d.

As if t h e t elli n g m ov e m e n t t ri g g e r e d s o m e t hi n g in si d e hi m , h e slid t h e h a n d
low er, s ki m mi n g ov e r h e r hi p s a n d h e r t hi g h s t o r e a c h fo r t h e e d g e of h e r
ni g h t g o w n, t h e n wi t h a s m o o t h, s wift, e x p e ri e n c e d effici e n cy s t ri p p e d it all t h e
w ay u p t o h e r t h r o a t .

T h e los s of hi s m o u t h a n d t h e slick, lit h e w ay h e r e m ov e d t h e s c r a p of silk ov e r


h e r h e a d s e t h e r s hiv e ri n g a n d g a s pi n g, t h e n t h e kis s w a s d e e p a n d h u n g r y
a g ai n, t h e m a s s a gi n g h a n d gli di n g n ow, ov e r h e r n e wly ex p o s e d fle s h. H e
s t r o k e d h e r t hi g h s, t h e g e n tl e c o n t o u r s of h e r hi p a n d t h e in d e n t a ti o n of h e r
w ai s t . W h e n s h e w hi s p e r e d s o m e t hi n g in t o hi s m o u t h, h e r o s e u p a n d look e d
d o w n h e r le n g t h t o w a t c h a s hi s fin g e r s m ov e d o n ov e r t h e fla t of h e r s t o m a c h t o
s ki m a c r o s s t h e t o p of o n e p al e r o u n d e d b r e a s t .

Lizzy clo s e d h e r e y e s w h e n s h e felt t h e p o s s e s siv e cl ai m t h a t h a n d m a d e a n d


w a s r e a d y t hi s ti m e for t h e b u r ni n g w av e of pl e a s u r e t h a t d r e n c h e d h e r a s h e
s t r o k e d, t h e n c u p p e d, t h e n g r a z e d t h e a c hi n g ti p wi t h t h e p a d of hi s t h u m b . H e r
ni p pl e s s p r a n g o u t in a bl a t a n t le a p a n d s h e s q ui r m e d in e m b a r r a s s m e n t .

H e w a s nt e m b a r r a s s e d. H e jus t u s e d hi s lo n g fin g e r s t o s h a p e t h e q uiv e ri n g


glo b e in p r e p a r a tio n t o t a k e t h a t ti g h t d a r k r o s e b u d in t o hi s m o u t h. A pi e r ci n g
h o t s ti n g s t r u c k fro m t h e c e n t r e of h e r ni p pl e a n d s h o t all t h e w ay d o w n t o h e r
t hi g h s, b e n di n g h e r b o dy lik e a w a n d. O n c e a g ai n h e lift e d hi s d a r k h e a d a n d
look e d a t h er, t h e n s t r u n g a g e n tl e lin e of slow, t e n d e r kis s e s al o n g t h e lin e of
h e r jaw. Lizzy clo s e d h e r ey e s a n d e n d u r e d u n til a t la s t h e s t o p p e d t e a si n g a n d
g a v e h e r w h a t s h e w a n t e dt h e w a r m , s e d u c tiv e p r e s s u r e of hi s m o u t h o n h e r
o w n.

S h e ki s s e d hi m a s if s h e w o ul d di e if s h e di d nt. S h e flo a t e d o n a s ex u al hi g h.
W h e n h e t ri e d t o c al m h er, s h e r a n h e r fin g e r n ail s in t o hi s h ai r a n d s c o r e d t h e m
d o w n hi s b a c k.

Il vi r a g o in gl e s e, h e a c c u s e d o n a r o u g h s h a k e n s h u d d er.

Lizzy di d nt c a r e. S h e w a n t e d hi s t o u c h, s h e w a n t e d t o t o s s h e r s elf b a c k t o
w h e r e t h e yd b e e n o n t h a t o t h e r b e d , b efo r e s h e d c hi ck e n e d o u t a n d c all e d a
s t o p. And s h e w a n t e d t o fe el e v e ry s e n s u al s e n s a tio n s h e k n e w w a s s till w ai ti n g
fo r h e r t o e x p e ri e n c e.

S o t h e t e n s e c u r s e t h a t left hi s c h e s t m e a n t n o t hi n g t o h e r u n til h e u s e d t h e
s u p e rio r s t r e n g t h in hi s a r m s t o b ri n g h e r t u m bli n g h alfw ay b a c k d o w n t o e a r t h .

I s ai d sl o wly, h e h u s k e d a t h er. I will n o t r a vi s h yo u, Eliz a b e t h .

B u t s h e di d nt k n o w t h e diffe r e n c e b e t w e e n fa s t a n d slow. H e r o w n wil d s e n s e s


w e r e r uli n g h e r a c tio n s; t h e s w e e t, ti g h t p ul s e of d e si r e w a s c o n t r olli n g t h e
p a c e. T h e fin g e r s s h e s e n t s p e a ri n g in t o hi s n e c k s o s h e c o ul d b ri n g hi s m o u t h
b a c k t o h e r s w e r e fie r c e a n d u r g e n t. I w a n t t o b e r avis h e d, s h e w hi s p e r e d t o
hi m.

Hi s kis s-h e a t e d lip s t wi s t e d in t o a g ri m s mil e. You d o nt u n d e r s t a n d t h e c o n c e p t


a n d I will n o t giv e yo u a n e x c u s e t o a c c u s e m e of r avis hi n g yo u o n c e it is d o n e
a n d yo u r c o n s ci e n c e d e ci d e s t o t o r m e n t yo u.

H e r ey e s wi d e n e d in p r o t e s t . I w-w o ul d nt d o t h a t

You w o ul d, h e in si s t e d . You w a n t m e b u t yo u d o nt w a n t t o w a n t m e , yo u h av e
si m ply allo w e d yo u r s elf t o fo r g e t t h a t . In fac t, h e a d d e d , s e n di n g a s a r d o ni c
gl e a m t o h e r liq ui d g r e e n e y e s, I p r e di c t yo u will t a k e g r e a t pl e a s u r e in
a c c u si n g m e of a ny t hi n g t h a t m i g h t c o m e t o m i n d.

Ho w c a n yo u b e s o c ol d a n d d e t a c h e d t h a t yo u r m i n d c a n e v e n t hi n k of t h e s e
t hi n g s ri g h t n o w ? s h e t h r e w a t hi m h el pl e s sly.

I a m n o t c ol d a n d d e t a c h e d. B u t hi s d a r k fac e cl e n c h e d. I a m ju s t t ryi n g t o
pl ay t hi s a s fai rly a s I c a n fo r yo u!

M e? Lizzy c h o k e d o u t a l a u g h, fe eli n g t h e w h ol e w r e t c h e d, glo rio u s w a s h of


pl e a s u r e s wi rl in t o bi t t e r n e s s. You h a v e nt b e e n fai r t o m e si n c e yo u m e t m e .
Cl e n c hi n g h e r fis t s, s h e u s e d t h e m t o t ry a n d p u s h hi m a w ay. Your e a lou sy
lov er, L uc, s h e a d d e d in t hi c k fr u s t r a tio n w h e n s h e c o ul d nt b u d g e hi m by e v e n
h alf a n in c h. Th e ki n d t h a t s o u n d s lik e h e w a n t s m e t o si g n a n o t h e r c o n t r a c t
b efo r e h e c o n d e s c e n d s t o m ov e t hi s m a r ri a g e o n!

O n c e a g ai n h e r t o n g u e h a d o u t p a c e d h e r c o m m o n s e n s e . Lizzy k n e w it t h e
m o m e n t t h e c u t ti n g a c c u s a ti o n w a s o u t. H e r b r e a t hi n g di s a p p e a r e d , h e r
e y el a s h e s flick e ri n g a s s h e t o ok in t h e look t h a t h a d froz e n hi s fa c e . Tee t h
b u r yi n g t h e m s elv e s in t o h e r full b o t t o m lip, s h e w ai t e d, h e a r t p o u n di n g, h e r
foolis h s t u b b o r n n e s s r ef u si n g t o le t h e r t a k e t h e w o r d s b a c k b efo r e it w a s t o o
la t e.
An d s h e k n e w s h e s h o ul d h a v e d o n e hi s c o m pl e t e s tilln e s s t ol d h e r t h a t s h e
s h o ul d. Yet h e di d nt m ov e, di d nt s p e a k, h e di d nt m a k e a n y r e ally visi bl e si g n
t h a t s h e d m a n a g e d t o c u t int o hi m a t all. It w a s jus t t h e r e in t h e p ul s a ti n g
sil e n c e , in t h e w ay s h e w a s s u d d e nly fe eli n g t h e diffe r e n c e in t h ei r a g e a n d
e x p e ri e n c e, a n d in t h e ti ny q uiv e r s s ti n gi n g h e r m u s cl e s in pl a c e s t h e y s h o ul d
n o t b e d oi n g a t a t e n s e m o m e n t lik e t hi s.

S-s ay s o m e t hi n g, s h e b r e a t h e d w h e n s h e c o ul d s t a n d it n o lo n g er.

H e m ov e d t h e n , lik e a m a n w h o h a d ju s t c o m e t o a g ri m d e ci sio n. O n e of hi s
a r m s s n a k e d o u t w a r d s a n d s u d d e nly a lig h t s wi t c h e d o n, b a t hi n g t h e m b o t h in a
s oft g ol d e n gl o w t h a t di d n o t hi n g t o l e s s e n Lizzys t e n sio n o n e bi t. S h e a c t u ally
fel t h e r ey e s t u r n bl a c k. Yet h e s till jus t c o n ti n u e d t o look d o w n a t h er, in t o h e r
h u g e w a r y ey e s a n d t h e silk e n t u m bl e of c h e s t n u t c u rl s ri p pli n g t h e pillo w
a r o u n d h e r d elic a t ely fe a t u r e d ve ry p al e fac e.

An d h e r h e a r t w a s nt b e a ti n g fa s t n ow, it w a s t h u m pi n g slo w a n d t hi c k. Hi s fac e,


hi s b e a u tif ul, b e a u tif ul fa c e w a s s till s o ex p r e s sio nl e s s it ju s t di d nt g o wi t h w h a t
h e di d n ex t.

W h a t h e di d w a s t o s p e a r hi s lo n g fin g e r s in t o h e r h air, t h e n c u rv e t h e m a r o u n d
t h e b a c k of h e r n e c k. As s h e g a s p e d h e tilt e d h e r h e a d b a c k s o it a r c h e d h e r
sl e n d e r w hi t e t h r o a t , t h e n low e r e d hi s d a r k h e a d a n d b u ri e d hi s m o u t h in h e r
t a u t , s m o o t h fle s h.

N o t hi n g in h e r m e a g r e e x p e ri e n c e wi t h m e n h el p e d t o w a r n h e r a s t o w h a t w a s
c o mi n g. It w a s s e d u c tio n a t it s m o s t d e e p a n d d e t e r m i n e d lev el. It w a s t h e m a n
of ex p e ri e n c e m a ki n g n o c o n c e s sio n s fo r h e r foolis hly d efi a n t in n o c e n c e. H e
m a d e lov e t o h e r wi t h a g ri m a n d sil e n t p r e ci sio n; h e d r a g g e d e a c h a n d ev e r y
s e n s u ally e r o ti c s e n s a tio n t o t h e s ti n gi n g s u rf a c e of h e r p al e, s m o o t h, r e c e p tiv e
s ki n. H e m ov e d hi s m o u t h in h o t, s e n s u al gli d e s u n til h e r e a c h e d h e r p a r t e d ,
t r e m bli n g m o u t h, t h e n h e ki s s e d h e r lon g a n d d e e p a n d wi t h o u t m e r cy u n til s h e
w a s dizzy wi t h it, t h r o b bi n g a n d d r u n k. An d h e u s e d hi s h a n d s a n d hi s m o u t h
a n d hi s t o n g u e in w ay s a n d in pl a c e s s h e h a d nt k n o w n c o ul d b e s o d elicio u sly
g o o d.
T h e q ui e t c o m m a n d of hi s voic e w o r k e d h e r lik e a p u p p e t. S h e w a s t r a p p e d,
e n sl av e d by t h e s t ri n g-p ulli n g p o w e r of hi s k n o wl e d g e a n d h e r o w n d e si r e t o fe el
w h a t e v e r h e d e ci d e d t o b e s t o w o n h e r t oo-r e s p o n siv e fle s h. H e c a r e s s e d e a c h
c u r v e a n d h ollo w a n d s of t w a r m c r e vic e of h e r b o dy; h e d r e w h e r t a u t wi t h
e x q ui sit e s e n s a tio n wi t h hi s h a n d s a n d hi s m o u t h a n d hi s t e e t h . H e k n e a d e d t h e
r o u n d e d , s w oll e n fulln e s s of h e r b r e a s t s a n d s e n t h e r t e e t h in t o hi s s a ti n, t a u t
s h o ul d e r w h e n h e t e a s e d a n d s u c k e d t h ei r e a g e r ti p s.

S h e ev e n fel t hi m t r e m bl e o n c e o r t wi c e w h e n h e r r e s tl e s s, u n t u t o r e d fin g e r s
s c r a p e d a c r o s s hi s fl e s h. An d w h e n t h e d o w n w a r d gli d e of hi s t r aili n g fin g e r s
fin ally t o o k c o n t r ol of t h e p ul si n g a c h e b e t w e e n h e r le g s s h e fl ail e d in a m o r a s s
of h o t fe eli n g, los t t o r e ality b e c a u s e h e r o w n h e a dy c o n s cio u s n e s s h a d loc k e d
o n t o t h e will of h e r b o dy a n d t h e w a y h e slo wly, r el e n tl e s sly b r o u g h t h e r
cli m bi n g a n d c r a wli n g a n d p a n ti n g a n d n e e di n g t o a w hi m p e ri n g, pl e a di n g p e a k.

N o si n gl e p a r t of h e r di d n o t k n o w w h a t it w a s lik e t o b e c a r e s s e d by hi m no
n e r v e-e n d, n o m u s cl e, n o v elv e t d a r k pl a c e of in ti m a cy, u n til s h e p ul s e d a n d
t h r o b b e d a n d b r e a t h e d o u t hi s n a m e in a h el pl e s s, b r e a t hl e s s, s e n s u al c h a n t.

S h e h a d nt o p e n e d h e r e y e s in a g e s, n o t si n c e s h e d low e r e d h e r e y eli d s in
s u r r e n d e r a n d le t hi m d o t hi s t o h er. B u t a s s h e felt hi s w ei g h t e a si n g d o w n o n
t o p of h e r a n d h e r t hi g h s b ei n g u r g e d a p a r t h e r e y eli d s lift e d, h e r e y e s m a ki n g
d e e p , d e e p c o n t a c t wi t h t h e h e a vy g ol d d a r k n e s s in hi s.

Ev e r y t hi n g a b o u t hi m w a s h e a vy g ol d d a r k n e s s, t h e b r e a d t h of hi s s h o ul d e r s
blo c ki n g o u t m o s t of t h e la m plig h t , t h e lo n g, h a r d-m u s cl e d t o r s o p r e s si n g d o w n
o n h e r wi t h hi s hi p s. S h e felt t h e p r e s e n c e a n d t h e p o w e r of hi s e r e c tio n n u d g e
a g ai n s t h e r c a r ef ully p r e p a r e d w a r m a n d w e t a n d s w oll e n fle s h. Hi s m o u t h w a s
s till s o m b er, b u t it w a s t e n d e r w h e n h e t oo k h e r m o u t h in y e t a n o t h e r d e e p,
d r u g gi n g ki s s.

T h e n it w a s t h e r e . Hi s h a n d s c u p p e d h e r b o t t o m t o lift h e r a n d h e m a d e t h a t
fir s t s m o o t h, bli n di n g t h r u s t wi t h hi s hi p s. H e r b o dy t h r o b b e d a n d s t r e t c h e d t o
a c c o m m o d a t e hi m; s h e felt hi m lik e a b u r ni n g s h af t of fir e in t h e in n o c e n c e of
h e r s h e a t h . H e r b r e a t h c a u g h t , h e r fin g e r s d u g in t o hi s s h o ul d e r s a n d s e n s a ti o n
p o u r e d in a s wi rli n g w a v e of fe a r a n d a n tici p a tio n d o w n t h e p ul si n g le n g t h of
w h e r e t h e y h a d joi n e d.

You a r e s u r e yo u w a n t t hi s ? h e h u s k e d a t h er.

T h e fa c t t h a t h e d e v e n a s k e d t h e q u e s tio n af t e r s o m u c h p ul si n g m a c h o m al e
d o mi n a tio n m a d e t e a r s s ti n g t h e b a c k of h e r t h r o a t. Th e p oi n t s u r ely w a s di d
h e w a n t it?

Lizzy n o d d e d, h e r m o u t h ju s t a b r e a t h a w ay fro m hi s m o u t h, h e r e y e s cli n gi n g


d a r k a n d v ul n e r a bl e a n d h el pl e s sly n e e dy t o hi s. It w a s hi s e y e s t h a t clo s e d
w h e n h e m a d e t h a t fin al inv a sio n, hi s m o u t h t h a t q uiv e r e d t a u tly a s s h e t ri e d t o
c h o k e b a c k a c ry of p ai n. It w a s hi s h a n d s t h a t t r e m bl e d a s h e p u s h e d t h e h ai r
a w a y fro m h e r fa c e, t h e n ki s s e d it, kis s e d it in s of t, s o o t hi n g t o u c h e s u n til h e felt
t h e t e n sio n slo wly s e e p o u t of h er. Th e n s h e felt hi m g o d e e p er, felt t h e si n gi n g
d a n c e of h e r n e r v e-e n d s cl a m o u r t o hi s p r o bi n g fo r c e. Hi s h a n d s w e r e gli di n g
d o w n t h e silk e n t hi g h s t o h e r c alv e s t h e n , a n d lifti n g t h e m u n til h e r le g s ci r cl e d
hi s w ai s t.

T h e a c tio n s e n t hi m e v e n d e e p er, h e s h u d d e r e d a n d w hi s p e r e d s o m e t hi n g in
It ali a n s h e di d n o t c a t c h, t h e n h e w a s fol di n g h e r in t o t h e s t r o n g e m b r a c e of hi s
a r m s a n d m ovi n g m ovi n g, fe e di n g t h e m b o t h in t o a s e n s u o u sly s e a ri n g r h y t h m
t h a t t h r o b b e d lik e a livin g e n ti ty in si d e h er. H e r fin g e r s cl u n g t o hi s b a c k a s h e
in c r e a s e d t h e p a c e wi t h e a c h h o t, pl e a s u r a bl e t h r u s t . S h e k n e w w h e r e s h e w a s
g oi n g b u t di d nt k n o w h o w t o r e a c h it. S h e w hi m p e r e d a nxio u sly a g ai n s t hi s
mouth.

H e c a u g h t h ol d of h e r h ai r a g ai n t o p u s h h e r h e a d b a c k w a r d s. Look a t m e , h e
s ai d, a n d s h e lift e d h e a vy e y eli d s s h e h a d nt b e e n a w a r e of clo si n g, t o b e
t r a p p e d in t h e b u r ni n g d a r k fl a m e s in hi s ey e s. T h e n, lik e t h a t , h e m a d e it
h a p p e n fo r h er, m a d e h e r b o dy q ui ck e n a n d fin ally s u r r e n d e r t o t h e b ri g h t a n d
sizzlin g a c c el e r a t e d r u s h.

H e r fir s t c ry b r o k e hi s r h y t h m fro m d e e p a n d slo w t o s h o r t a n d fa s t a n d s h e los t


itlos t w h a t e v e r it w a s s h e d b e e n d e s p e r a t ely h a n gi n g o n t o a s s h e s h o t o n a n
e x plo sio n of fie r c e pl e a s u r e in t o wil d w hi t e p ul s a ti n g lig h t , w hil e h e h el d h e r
a n d w a t c h e d h e r a n d o r c h e s t r a t e d e a c h w av e a s it b a t t e r e d int o h er, e a c h
h el pl e s s c ry, e a c h q uiv e ri n g, b r o k e n, c o nv ul siv e t r e m o r t h a t jus t s e e m e d t o g o
o n a n d o n a n d o n u n til wi t h a low, t hic k g r o a n h e joi n e d h er, s pillin g h e a t o n
t h e fla m e s wi t h a s h a r p s t a b bi n g m ov e m e n t t h a t s e n t a n e c s t a ti c pl e a s u r e
ri p pli n g t h r o u g h e v e ry m u s cl e a n d b o n e a n d si n e w h e h a d .

S e d u c ti o n, s h e a c k n o wl e d g e d lo n g m i n u t e s la t e r w h e n s h e fin ally d rift e d b a c k t o


e a r t h a g ai n. Ive ju s t b e e n c o m pl e t ely, b e a u tif ully, t h o r o u g hly a n d r u t hl e s sly
sed uced.

H e s till h a d nt m ov e d a n d hi s w ei g h t w a s h e a vy o n h e r ; s h e c o ul d fe el t h e s till-
p o u n di n g b e a t of hi s h e a r t a g ai n s t h e r c r u s h e d b r e a s t s . S h e b e c a m e a w a r e t h a t
h e r le g s w e r e s till w r a p p e d a r o u n d hi m, t h o u g h t h ei r b o di e s w e r e n o lo n g e r
in ti m a t ely joi n e d.

S till, s h e k n e w t h e i m a g e of t h e t w o of t h e m lik e t hi s w a s g oi n g t o live wi t h h e r


fo r t h e r e s t of h e r life.

C o u pli n g, s h e n a m e d it.

It w a s t h a t p hy si c al a n d b a si c.

R el e a si n g t h e s till t r e m bli n g t e n sio n o u t of h e r li m b s, s h e sli d t h e m a w a y fro m


hi m. As if h e r m ov e m e n t m a d e hi m al s o d e ci d e t o m ov e, h e lev e r e d hi m s elf u p
o n t o a fo r e a r m , r e a c h e d o u t a n d s wi t c h e d off t h e lig h t.

It w a s s o a b r u p t, s o s t u n ni n gly fin al. H e di d nt r el e a s e h e r w h e n h e s hift e d hi s


w ei g h t o n t o t h e b e d b e si d e h er, b u t t h e r e w e r e n o w o r d s s p o k e n b e t w e e n t h e m ,
n o cl a s h of e y e s. It w a s a s if n o w it w a s ov e r h e w a s ex p e c ti n g t h e m b o t h t o ju s t
fall a sl e e p.

It h u r t . It m a d e vul n e r a bl e t e a r s s ti n g t h e b a c k s of h e r e y e s a n d h e r t h r o a t . S h e
w a s d a m p b e t w e e n h e r le g s a n d t h e lin g e ri n g t r e m o r of pl e a s u r e s till w o r k e d
wi t hi n h e r a s h e r s t r e t c h e d m u s cl e s slo wly c o n t r a c t e d b a c k t o t h ei r o ri gi n al
s t a t e.

W h e n s h e c o ul d nt b e a r it a n d t ri e d t o s p e a k h e ju s t p u t hi s h a n d t o t h e b a c k of
h e r h e a d a n d p r e s s e d h e r fa c e in t o t h e p ri c kly d a r k w a r m t h of hi s c h e s t.

H e fell a sl e e p lik e t h a t hol di n g h er. Lizzy h a d n ev e r felt s o w r e t c h e d in h e r


e n ti r e life. H a d s h e b r o u g h t it o n h e r s elf? Was t hi s g ri m sil e n t af t e r m a t h h e r
r e w a r d fo r p e r si s t e n tly t a ki n g s t a b s a t hi m a t hi s ir ri t a ti n gly u nfl a p p a bl e
c o n t r ol, a t hi s p r o w e s s a s a lov e r ? S h e wi s h e d s h e k n e w w hy s h e di d it. S h e
wi s h e d s h e u n d e r s t o o d h o w s h e c o ul d r e s e n t hi m s o a n g rily y e t w a n t hi m s o
b a dly. S h e jus t di d nt u n d e r s t a n d h e r s elf a t all.

S h e t ri e d t o m ov e a w a y fro m hi m, b u t hi s p o w e rf ul a r m s h el d h e r fa s t. O d dly
a g ai ns h e fo u n d s h e lik e d b ei n g h el d b y hi m a n d slo wly le t h e r m u s cl e s r el ax.

It di d nt o c c u r t o h e r t h a t h e w a s lyin g t h e r e wi t h hi s ey e s wi d e o p e n, a n d t h a t
e a c h ti m e s h e m ov e d a g ai n s t hi m h e w a s h avi n g t o fig h t t o k e e p hi s r e s p o n s e in
c h e c k.

An d s h e di d nt k n o w t h a t w hil e s h e w a s s e ei n g w h a t t h eyd ju s t d o n e a s a b a sic


c o u pli n g, h e w a s s e ei n g it a s t h e m o s t s o ul-s t ri p pi n g e x p e ri e n c e of hi s cy ni c al
s ex u al life.

Lizzy d rift e d a sl e e p in t h e w a r m c o c oo n of hi s a r m s a n d a w o k e la t e t h e n e x t
m o r ni n g t o fin d a n e m p ty pl a c e b e si d e h e r in t h e b e d . In a w a y it w a s a r eli ef.
N o a w k w a r d m o m e n t s h a vi n g t o fa c e hi m w hil e h e r d ef e n c e s w e r e d o w n , n o
s t u m bli n g a r o u n d t r yi n g t o t hi n k of s o m e t hi n g t o s ay t h a t w o ul d nt c o m e o u t
s o u n di n g silly a n d v ul n e r a bl e a n d g a u c h e . S h e c o ul d s h o w e r a t h e r leis u r e a n d
g e t h e r a c t t o g e t h er.

N o, s h e c o ul d nt. In s t e a d s h e s a n k d o w n o n t h e e d g e of t h e pl u n g e b a t h a n d le t
t h e w h ol e hi g h o c t a n e e v e n t of h e r w e d di n g ni g h t r u s h t h r o u g h h e r h e a d a n d
h e r b o dy in s m all ex plo sio n s of r e m e m b e r e d fe eli n g s, fe w of w hi c h m a d e h e r
fe el g o o d a b o u t h e r s elfo r a b o u t hi m.

W h a t w e r e t h e y d oi n g t o e a c h o t h e r ? W hy w e r e t h e y d oi n g it? All Lizzy k n e w a s


s h e s a t t h e r e r e m e m b e ri n g t h e h o t t e m p o of t h ei r p a s sio n a t e c o u pli n g w a s t h a t
s o m e h ow, in t h e la s t w e e k le a di n g u p t o l a s t ni g h t, s h e h a d allo w e d Lu c D e
S a n ti s t o b e c o m e a t e r ri bl e fev e r of d e si r e t h a t h a d b uilt a n d b uilt in si d e h e r
u n til it h a d t a k e n h e r ov er.

B e c a u s e s h e lov e d hi m?

N o! S h e s t o o d u p wi t h a je r k. N o, s h e di d nt lov e hi m. S h e di d nt w a n t t o lov e
hi m!

D e a r Go d, d o nt le t m e g o d o w n t h a t n o-h o p e r o u t e .

C o mi n g d o w n t h e s t ai r s h alf a n h o u r la t e r t o ok c o u r a g e b e c a u s e s h e s till h a d nt
r e c o n cil e d la s t ni g h t in h e r h e a d . And s h e a c h e d all ov er, in pl a c e s s h e di d nt
t hi n k it w a s p o s si bl e t o a c h e , pl a c e s t h a t m a d e h e r fe el s e n si tiv e a n d s elf-a w a r e
a n dy e s, s c a r e d of w h a t t o e x p e c t fro m hi m w h e n t h ey m e t .

U n s u r e w h e r e t o g o o n c e s h e r e a c h e d t h e h all w ay, s h e follo w e d h e r in s ti n c t s


a n d fo u n d h e r s elf b a c k in t h e r o o m t h e yd e a t e n s u p p e r in t h e ni g h t b efo r e. It
w a s la t e, al m o s t lu n c h ti m e by h e r r e c k o ni n g, t h o u g h h e r b o dy cloc k w a s s o u p
t h e c r e e k, s h e w a s nt s u r e if t h a t m e a n t lu n c h ti m e in It aly o r lu n c h ti m e h e r e
b e c a u s e s h ed fo r g o t t e n t o p u t o n h e r w a t c h w h e n s h e d c h a n g e d b efo r e s h e d
left t h e La k e C o m o villa.

T h e r o o m look e d diffe r e n t in t h e d aylig h t. Big g e r a n d b ri g h t, wi t h t h e s u n


s h a d e d fro m s t r e a mi n g in t h r o u g h t h e wi d e o p e n wi n d o w s by a h u g e s t ri p e d
a w ni n g s h e c o ul d s e e ri p pli n g s oftly in t h e b r e e z e o u t si d e. B e n e a t h it w a s a
s m o o t h s t o n e p a tio s t r e t c hi n g o u t t o t h e gli n ti n g bl u e of a la r g e s wi m mi n g p o ol,
a n d b e yo n d t h a t t h e lu s h c olo u rf ul g r o w t h of a lovi n gly t e n d e d t r o pi c al g a r d e n
le a di n g ri g h t d o w n t o t h e e d g e of a bli n di n g w hi t e s a n dy b e a c h, t h e n t h e ri c h
t u r q u oi s e-bl u e of t h e C a ri b b e a n s e a . N o si g n of t h e g a z e b o fro m t hi s si d e of t h e
h o u s e , s h e n o ti c e d, a n d t h e w av e s t h a t w a s h e d t h e s h o r e la p p e d g e n tly a s if
t h ey w e r e t o o lazy t o fo a m a n d r oll.

A s o u n d fro m b e hi n d h e r m a d e h e r t u r n s h a r ply, e x p e c ti n g t o fin d Lu c, o nly t o


w a t c h Ni n a c o m e h u r ryi n g in t o t h e r o o m wi t h a b e a mi n g s mil e o n h e r fac e.

Ah, s o yo u h a v e s u rf a c e d , si g n o r a. M r L uc s ai d t o le av e yo u t o sl e e p yo u r jet la g
a w ay, b u t I w a s b e gi n ni n g t o w o r r y t h a t yo u w o ul d n e v e r w a k e u p t o t hi s
b e a u tif ul, b e a u tif ul d a y!

T h e h o u s e k e e p e rs g u s hi n g b ri g h t c h a t t e r e a s e d s o m e of t h e t e n sio n o u t of
Lizzys b o dy. Wit hi n m i n u t e s s h e w a s si t ti n g in t h e s a m e c h ai r s h e d s a t in t h e
ni g h t b efo r e, si p pi n g fr e s hly s q u e e z e d o r a n g e juic e a n d e a ti n g slic e s of d elicio u s
fr e s h fr uit wi t h Ni n a s till fu s si n g a r o u n d h e r lik e a m o t h e r h e n t a ki n g c a r e of a
b r a n d-n e w c hi c k.

Pl e a s e c all m e Lizzy, s h e s ai d af t e r t h e si g n o r a b e g a n t o g r a t e. S h e di d nt fe el
lik e a si g n o r a, s h e di d nt ev e n fe el lik e M r s, t h o u g h t h e g ol d ri n g o n h e r fin g e r
t ol d h e r s h e w a s.

W hic h t h e n a s k e d t h e q u e s tio nw h a t di d s h e fe el lik e?

Mr L u c w e n t o u t af t e r hi s b r e a kf a s t t o c h e c k o n hi s fa r m e r s , a s h e al w ay s d o e s
w h e n h e a r riv e s h e r e , Ni n a w a s s a yi n g, g ai ni n g Lizzys a t t e n ti o n q ui c k e r t h a n
a n y t hi n g el s e c o ul d.

His fa r m e r s ? s h e p r o m p t e d.

Ni n a g a v e a n o d, p o u ri n g s t e a m i n g c offe e in t o h e r c offe e-c u p. H e di d nt t ell


yo u? T his h o u s e a n d t h e l a n d b elo n g e d t o hi s g r a n d m a m m a . H e r p o r t r ai t h a n g s
in t h e m ai n s alo n. I will s h o w yo u la t er, if yo u lik e. M r Lu c s p e n t a lot of hi s
c hil d h oo d h e r e, d u ri n g t h e s c h o ol h oli d ay s. Hi s g r a n d m o t h e r w a s a fo r c ef ul la dy
w h o pio n e e r e d t h e c o n c e p t of c oll e c tiv e fa r mi n g o n t h e isl a n d. M r L uc h a s
c o n ti n u e d h e r s u c c e s s in t h e w a k e of h e r u n ti m ely d e a t h la s t ye ar.

L a s t y e a r ? Lizzy h a d n o t k n o w n t h a t Lu c h a d s uff e r e d s u c h a los s s o r e c e n tly.

Ni n a n o d d e d . We s till mi s s h e r M r L uc m o s t of all. S h e m a d e hi m h u m a n , h e
o n c e t ol d m e . Th e h o u s e k e e p e r p a u s e d t o offe r u p a si g h. It is t h e d o w n si d e of
b ei n g b o r n in t o g r e a t w e al t h a n d r e s p o n si bility, I s u p p o s e, t h a t yo u s wi t c h off
yo u r s of t e r in s ti n c t s s o yo u will k e e p yo u r s elf s t r o n g. Th e n s h e s h o w e d Lizzy
h e r w o n d e rf ul s mil e a g ai n. No w yo u a r e h e r e t o m a k e hi m fe el h u m a n , h e h ?
T h e gl e a m in h e r ri c h b r o w n ey e s m a d e Lizzy b u r n. His g r a n d m a m m a w o ul d
lik e yo u. You h a v e a look of h er, a n d yo u a r e s t u b b o r n lik e s h e w a s, a n d
E n gli s h, a diff e r e n t voic e d r a wl e d.

Lizzy froz e in t h e p r o c e s s of pi cki n g u p a juicy c h u n k of fr e s h pi n e a p pl e, h e r


e y e s s ki t t e ri n g t o w a r d s t h e d o o r w h e r e h e s t oo d le a ni n g a g ai n s t t h e fr a m e w o r k,
c a s u al a s h ell d r e s s e d in p al e c hi n o s a n d a bl u e t e e s hi r t, hi s h ai r r uffle d a s if by
t h e b r e e z e. Ev e ry inc h of hi m w a s lo n g, lit h e, s o s p a r e of fle s h it w a s lik e
looki n g a t a b r e a t h t a ki n g s t u dy of fir m-m u s cl e d, le a n g ol d e n s t r e n g t h t h a t s e t
h e r s e n s e s r e s p o n di n g wi t h ti g h t lit tl e p ul s e s d e e p d o w n in t h e in ti m a t e pl a c e
b e t w e e n h e r le g s.

Vir a g o. T h e h o u s e k e e p e r t u r n e d t o s mil e a t hi m, s e e mi n gly u n a w a r e a s t o h o w


t h e t e n sio n in t h e r o o m h a d jus t r o c k e t e d . You c all e d h e r t h e E n glis h vi r a g o.

Il vir a g o in gl e s e, h e s oftly t r a n sl a t e d, t h e n w a t c h e d, hi s ey e s m o s tly hi d d e n


b e n e a t h t h e h e a vy fall of hi s s o o t-bl a c k e y el a s h e s, t h e t elli n g d a r k flu s h m a r c h
u p Lizzys t h r o a t a n d c h e e k s.

H e d c all e d h e r t h a t la s t ni g h t , w h e n s h e d b u ri e d h e r t e e t h in hi m. H e d s ai d
s o m e t hi n g si mil a r to her on the pl a n e . S tifl e d b ey o n d speech by the
e n d e a r m e n ts link wi t h o n e of hi s clo s e fa mily, s h e d r o p p e d t h e pi e c e of
pi n e a p pl e b a c k o n t o t h e pl a t e a n d c a m e je r kily t o h e r fe e t .

Buo n gio r n o, la m i a m o gli e b ell a, h e m u r m u r e d s m o o t hly t h e n , t h e hi d d e n g ol d


in hi s ey e s fla ri n g b ri efly a s t h e y t oo k in h e r ti ny w hi t e ve s t-t o p a n d h e r s h o r t
bl u e s ki r t.

Lizzy w a s s u d d e nly ex c r u ci a ti n gly a w a r e of t h e pi n p ri c k s ti n g of h e r ni p pl e s


in si d e t h e fli m sy w hi t e c u p s of h e r b r a , a n d t h e a m o u n t of le g left o n s h o w by
t h e s h o r t n e s s of t h e s ki r t . H e r h ai r w a s ti e d b a c k a n d s h e wi s h e d t h a t it w e r e nt
a s a fr e s h lay e r of h e a t s e e p e d in t o h e r c h e e k s. S h e wi s h e d s h e w e r e s t a n di n g
h e r e in a full-le n g t h w o oll e n c o a t d e s pi t e t h e ov e r w h el mi n g C a ri b b e a n h e a t.

No r e ply fo r m e , c a r a ? h e m o c k e d h e r n u m bi n g sil e n c e.

N o, s h e t h o u g h t , b e c a u s e I jus t c a nt s p e a k ye t. I n s t e a d s h e u s e d h e r t o n g u e t o
s o o t h e t h e s u d d e n t r e m o r t h a t h a d d e v elo p e d a c r o s s h e r lip s. H e w a t c h e d it
h a p p e n , a n d t h e r e w a s n o t hi n g o n hi s fa c e t o t ell h e r w h a t h e w a s t hi n ki n g, y e t
s h e s e n s e d a t e n si o n in hi m t h a t lit e r ally pi ck e d a t h e r fle s h a s h e di p p e d t h o s e
e y e s d o w n h e r full l e n g t h o n c e a g ai n.

So m y s w e e t vir gi n b ri d e is r o b b e d of s p e e c h , h e m o c k e d h er. Pe r h a p s t h e r e is
s o m e h o p e left for m y lo u sy t e c h ni q u e .

Lizzy t e n s e d . Do nt, s h e s hiv e r e d o u t, m o r tifi e d b e yo n d b e a ri n g t h a t h e c o ul d


s a y s o m e t hi n g lik e t o h e r a t all af t e r la s t ni g h t a n d e s p e ci ally in fro n t of hi s
h o u s e k e e p er.

We a r e alo n e. H e s mil e d b ri efly a t t h e w ay s h e flick e d h e r s t a r tl e d ey e s t o t h e


pl a c e w h e r e Ni n a h a d b e e n s t a n di n g. S h e b e a t a h a s t y r e t r e a t w h e n yo u
bl u s h e d s o c h a r mi n gly. An d it is t o o la t e t o k e e p yo u r vir gi n s t a t u s o n o u r
w e d di n g ni g h t a s e c r e t, a m o r e. T h e r e w a s bloo d o n t h e s h e e t s.

T h e s h o c ki n gly a b r u p t a n n o u n c e m e n t froz e t h e c olo u r o u t of Lizzys fa c e.

You di d n o t n o ti c e ? L ev e ri n g hi m s elf a w a y fro m t h e d o or, h e s t a r t e d m ovi n g


t o w a r d s h er. On e of t h e m ai d s s u r ely will h av e d o n e w h e n s h e r e m a d e t h e b e d
af t e r yo u l eft it.

Lizzy flin c h e d w h e n t h e sl e ev e t o hi s s hi r t b r u s h e d h e r a r m a s h e r e a c h e d p a s t
h e r t o pic k u p h e r di s c a r d e d pi e c e of pi n e a p pl e.

No c o m m e n t , h e m o c k e d w h e n s h e s till s ai d n o t hi n g. I a d mi t, w h e n I s a w it, it
m a d e m e fe el p o si tiv ely m e di ev al. H e p u t t h e pi n e a p pl e in t o hi s m o u t h. I h alf
e x p e c t e d t o a r riv e b a c k h e r e t hi s lu n c h ti m e t o s e e t h e e vi d e n c e h a n gi n g fro m
t h e wi n d o w a s p r o of of yo u r c h a s ti ty a n d m y u n d o u b t e dly

Wit h a s tifl e d c h o k e , Lizzy t u r n e d a n d r a n , s wi t c hi n g t h e c r u el b a t t e r y of hi s


w o r d s off lik e a flick of a s wit c h. As s h e m a d e it in t o t h e h all wi t h o u t t h r o wi n g
u p s h e w o n d e r e d bi t t e rly if t h e h e a vy c r a s h s h e h e a r d b e hi n d h e r w a s a si g n
t h a t h e w a s a n g r y h e d b e e n left m o c ki n g a los t a u di e n c e!
O u t si d e t h e h e a t w a s s o int e n s e s h e al m o s t c h a n g e d h e r m i n d a n d w e n t b a c k
in t o t h e c ool n e s s of t h e h o u s e. B u t no. B u r ni n g alive w a s a b e t t e r o p tio n t h a n
g oi n g b a c k in t h e r e , s h e t h o u g h t p ai nf ully a s s h e t o o k off a c r o s s t h e g r a s s,
h e a di n g fo rs h e di d nt k n o w w h e r e o r c a r e .

S h e di d n o t u n d e r s t a n d w h a t m a d e hi m w a n t t o b e s o c o n s t a n tly c r u el t o h er.
Tw e n ty-fo u r h o u r s a s hi s b o u g h t b ri d e a n d al r e a d y s h e di d n o t k n o w h o w m u c h
m o r e of it s h e c o ul d t a k e .

D r o p pi n g d o w n o n t h e s t o n e s t e p s of t h e g a z e b o, s h e h u g g e d h e r k n e e s t o h e r
c h e s t a n d s t a r e d o u t t o s e a . S h e w a s t r e m bli n g, h e r mi n d fille d wi t h lu ri d
i m a g e s of gi g gli n g m a i d s w hi s p e ri n g t h ei r s e c r e t t o t h e r e s t of t h e s t aff h e r e .
L u c h a d c all e d it m e di ev al, Lizzy w a n t e d t o c all it

A s t e p s o u n d e d clo s e b e si d e h er, s h u t ti n g off h e r p ai nf ul t h o u g h t p a t t e r n s t o


r e pl a c e t h e m wi t h a w h ol e a c hi n g s e t of n e w o n e s.

C HAPTER EIG HT
IMSORRY, L uc m u r m u r e d t a u tly. Th a t w a s u nfo r giv a bly b r u t al of m e .

S o h e w a s a w a r e of it? Lizzy s u p p o s e d it h a d t o m e a n s o m e t hi n g a t le a s t.
T ho u g h t hi n ki n g t h a t di d n o t s t o p t h e gl a z e of h u r t fro m w a s hi n g a c r o s s h e r
e y e s b efo r e s h e bli n k e d it a w a y a g ai n.

Wh e n yo uve h a d e n o u g h of p u ni s hi n g m e fo r b ei n g t h e w r o n g w o m a n yo u
m a r ri e d, s h e w hi s p e r e d, do m e o n e s m all favo ur, Lu c, a n d a r r a n g e m y flig h t
h o m e fo r m e , pl e a s e.

Hi s si g h w a s c a r ri e d a w ay o n t h e lig h t b r e e z e c o mi n g in fro m t h e o c e a n. W h e n
h e d r o p p e d d o w n int o a s q u a t in fro n t of h e r a n d g e n tly t o u c h e d hi s fin g e r s t o
h e r p al e c h e e k, s h e r ef u s e d t o look a t hi m a n d s till ju s t w a n t e d t o b r e a k d o w n
a n d w e e p.

I w a s s h o c k e d, h e s ai d g r uffly, w h e n I s a w t h e evi d e n c e m y s elf t hi s m o r ni n g.


I felt I h a d s t ol e n s o m e t hi n g fro m yo u t h a t di d n o t b elo n g t o m e .
Th a ts yo u r o nly ex c u s e ? Lizzy s till w o ul d n o t look a t hi m.

No. I h a v e o t h e r s, h e a d mi t t e d, t ho u g h I d o nt t hi n k yo ur e r e a d y t o h e a r t h e m
ri g h t n ow.

H e w a s p r o b a bly ri g h t . S h e d h e a r d m o r e t h a n e n o u g h of hi s cy ni c al vi e w of
e v e ry t hi n g. H e r h e a r t w a s b r e a ki n g in t o lit tl e pi e c e s in h e r c h e s t a n d h e r ey e s
w e r e s till s ti n gi n g.

I will n o t t a k e t h e s ti ck yo u s h o ul d b e b e a ti n g Bi a n c a wi t h, s h e t ol d hi m t hi ckly.
You s p oil e d la s t ni g h t fo r m et wi c e, c o u n ti n g yo u r p e rfo r m a n c e jus t n o w a n d
I t hi n k yo u di d it d eli b e r a t ely.

I a t t a c k w h e n I a m o n t h e d ef e n siv e.

Do e s nt e v e ryo n e ? Lizzy t h o u g h t p ai nf ully.

I e x p e c t e d yo u t o t h r o w s o m e d e s e r v e d a c c u s a ti o n s a t m e jus t n ow, s o I g o t in
fir s t.

You k n o w w h a t yo u a r e , L u c? At la s t s h e t u r n e d h e r fa c e t o look a t hi m, a n d felt


n o sy m p a t hy w h a t s o ev e r fo r t h e n o w p e ni t e n t ex p r e s sio n s h e s a w o n hi s
h a n d s o m e d a r k fac e. Your e s o c ol d a n d cy ni c al a b o u t ev e r y t hi n g yo u d o nt
r e c o g ni s e fe eli n g s in o t h e r s. You b eli ev e yo u c a n t r e a t m e wi t h c o n t e m p t
b e c a u s e I m a d e it s o o bvio u s fro m t h e s t a r t t h a t Ima t t r a c t e d t o yo u.

A s t r a n g e s mil e t o u c h e d hi s t e n s e m o u t h. Not c o n t e m p t, h e d e ni e d.

So t h e r e w a s bloo d o n t h e s h e e t s, Lizzy c o n ti n u e d u n s t e a dily. A s e n si tiv e m a n


w o ul d h a v e g e n tly p oi n t e d it o u t t o m e , b u t n o t yo u. You s t ri d e off in t o t h e d a y
wi t h o u t a c a r e a s t o w h a t t h e e m b a r r a s s m e n t w a s g oi n g t o d o t o m e .

I t h o u g h t yo u w o ul d h av e n o ti c e d it fo r yo u r s elf.

Well, I di d nt. S h e t u r n e d a w a y a g ai n. In t r u t h s h e h a d nt d a r e d look a t t h e b e d


o n c e s h e d s c r a m bl e d o u t of it. And w h a t is it yo u fin d s o w r o n g wi t h m y
in ex p e ri e n c e ? s h e c h all e n g e d s u d d e nly. Why d o yo u b eli ev e its o k ay t o m o c k
it, m a k e a m o c k e r y of it?

I c a n d o b e t t er.

Too l a t e fo r Lizzy.

Yes t e r d a y I w a s a n g r y a b o u t a lot of t hi n g s , h e di s clo s e d. Thi n g s I s h o ul d n o t


h a v e b r o u g h t in t o o u r b e d r o o m a n d s h o ul d n o t h a v e c a r ri e d wi t h m e o u t of it
t hi s m o r ni n g. N o w I a m a s ki n g yo u t o a c c e p t m y a p olo gy a n d m y p r o mi s e t h a t I
c a n a n d will d o b e t t e r fro m n o w o n.

Q ui t e a s p e e c h fo r t h e s a r d o ni c m a n w h o b eli ev e d hi m s elf a b ov e s u c h t hi n g s.

Your e h u n ti n g, s h e m u r m u r e d a b s e n tly.

T h e r e w a s a s h a r p m o m e n t of s h o c k, t h e n t h e s of t s o u n d of r u ef ul la u g h t er, t h e n
hi s fin g e r s r e t u r n e d t o h e r c h e e k a n d fir mly t u r n e d h e r fa c e.

I a m h u n ti n g, h e a g r e e d wi t h a r e al s mil e t h a t a c t u ally r el ax e d hi s t e n s e
fe a t u r e s, w hic h m a k e s t hi s a b a d d a y fo r m al e lio n s, c a r a , b e c a u s e it m e a n s
t h ey m u s t b e fe eli n g d e s p e r a t e .

T h a t w a s a m e s s a g e , Lizzy r e c o g ni s e d, a s e ri o u s hi n t w r a p p e d u p in a n e w ki n d
of r u ef ul w a r m t h. S h e d r e w in a b r e a t h , wi s hi n g s h e c o ul d d e ci d e if t hi s w a s jus t
a n o t h e r o n e of hi s cl ev e r s t r a t e gi e s ai m e d t o k e e p hi s life r u n ni n g o n its ni c e
e v e n k e el.

M ak e m e fe el a s h a m e d of yo u o n c e m o r e , s h e s ai d fin ally, a n d I w alk a w a y


fr o m t hi s m a r ri a g e n o m a t t e r w h a t yo u t h r e a t e n m e wi t h.

To h e r s u r p ri s e h e jus t n o d d e d , n o cl ev e r q ui ck c o u n t e r a t t a c k, fa c e s till s e ri o u s,
t h e d a r k g ol d e n e y e s w r a p p e d in lux u rio u s d a r k e y el a s h e s, a n e v e n s h a p e t o hi s
b e a u tif ul m o u t h. H e d d r o p p e d t h e c ool m a s k, Lizzy r e ali s e d, a n d all s h e w a s
s e ei n g n o w w a s t h e t o o h a n d s o m e , w o r ryi n gly all u ri n g m a n .
T h e n h e w a s ri si n g t o hi s full h ei g h t a n d h ol di n g o u t a h a n d fo r h e r t o t a k e s o h e
c o ul d h el p h e r u p . Lizzy s t a r e d a t t h a t h a n d for a fe w s e c o n d s, s till h e si t a n t t o
t a k e w h a t s h e k n e w it w a s off e ri n g, y e t t oo a w a r e of t h e ti n gli n g s ti n g of
e n ti c e m e n t a t w o r k in h e r bl oo d t o s t o p h e r o w n h a n d fro m lifti n g a n d s e t tli n g
in t o hi s. Hi s fin g e r s clo s e d a r o u n d h e r s a n d h e d r e w h e r u p ri g h t . W h e n s h e t ri e d
t o t a k e h e r h a n d b a c k h e h el d o n t o it a n d u s e d it t o b ri n g h e r ev e n clo s e r u n til
s h e w a s s t a n di n g a m e r e b r e a t h a w a y fro m t o u c h-clo s e t o hi s le a n, h a r d , n o w
v e ry fa mili a r le n g t h .

H e r h e a r t b e g a n t o t h u m p . H e w a s g oi n g t o kis s h er, a n d s h e c o ul d nt m a k e u p
h e r m i n d if s h e w a n t e d t o b e ki s s e d ri g h t n ow. Ten sio n in c h e d u p al o n g t h e
le n g t h of h e r s pi n e a n d m a d e t h e ai r s hiv e r a s it left h e r lu n g s.

I n-n e e d s o m e t hi n g s yo u r w o n d e rf ul s tyl e t e a m for g o t t o p a c k in m y lu g g a g e .


S h e w e n t fo r a div e r sio n o n a q ui ck a gi t a t e d r u s h of s p e e c h.

Lik e w h a t ? h e m u r m u r e d .

T h e m u r m u r w a s di s t u r bi n gly h u s ky. A g e n tl e m a n d o e s nt a s k t h a t q u e s tio n,


s h e r e s p o n d e d di s t r a c t e dly.

I t h o u g h t w e h a d al r e a dy e s t a blis h e d t h a t I m n o t o n e a g e n tl e m a n , h e a d d e d.

S h e look e d u p , a t hi s m o u t h , s a w t h e hi n t of a g ri m a c e t a ki n g c o n t r ol of it, fel t


h e r o w n lip s t r e m bl e a n d p a r t . A s-s u n h a t , t h e n , a n d a t r u c klo a d of s u n s c r e e n ,
s h e c o m p r o mi s e d h e r a n s w er, t ryi n g s o h a r d n o t t o s o u n d a s u n n e r v e d by hi s
clos e n e s s a s s h e a c t u ally felt.

B u t m a y b e h e k n ew, m a y b e s h e ev e n q uiv e r e d. It w a s diffic ul t fo r h e r t o t ell a ny


m o r e b e c a u s e t e n s e in n e r q uiv e r s a r o u n d hi m h a d b e c o m e s u c h a p e r m a n e n t
t hi n g s h e w a s le a r ni n g s h e h a d t o live wi t h. Anyw ay, h e g a v e a t u g a t h e r h a n d .
T h e t hi n g a p b e t w e e n t h e m di s a p p e a r e d al t o g e t h er, t h e w a r m t h of hi s b o dy h e a t
s ti m ul a t e d ev e ry n e r v e-e n d s h e p o s s e s s e d a n d s e n t h e r e y e s lifti n g u p t o cl a s h
w a rily wi t h hi s.

W h a t e v e r h e s a w r efl e c t e d in h e r ey e s s e n t a s t r a n g e ki n d of g ri m a c e m ovi n g
a c r o s s hi s lip s. T h e n h e di d ith e kis s e d h er.

It w a s s u c h a b ri ef e m b r a c e t h a t it h a d g o n e b efo r e s h e c o ul d ev e n t hi n k t o
r e a c t t o it.

Th e n le ts g o s h o p pi n g, w a s all h e s ai d.

Lizzy k n e w t h e n t h a t t h e y h a d jus t s e al e d y e t a n o t h e r d e al b e t w e e n t h e m ,
t h o u g h h e c k if s h e h a d e n o u g h s e n s e l eft t o w o r k o u t w h a t t hi s o n e w a s a b o u t .

An d h e w a s b a c k t o pl ayi n g it c ool a g ai n, b ei n g t h e g uy w h o lik e d t o b e in


c o n t r ol of e v e r y t hi n gi n cl u di n g hi s r e n e g a d e wif e. H e d r ov e t h e m in t o t o w n in
a s of t-t o p s p o r t s c a r wi t h t h e r o of fir mly in pl a c e t o k e e p t h e h e a t of t h e s u n off
h e r fai r s ki n. T h ey s t r oll e d in a n d o u t of s m all s h o p s p ai n t e d in diff e r e n t p r e t ty
p a s t el s h a d e s , e a c h o n e c a r r yi n g t h e ki n d of in t e r e s ti n gly in divid u al t hi n g s t h a t
m a d e Lizzy w a n t t o lin g e r a n d b r o w s e.

H e c h o s e h e r s u n h a t w hil e s h e w a s nt looki n g, a wi d e, flo p py-b ri m m e d t hi n g


m a d e of b ri g h t pi n k s t r a w t h a t h e p ai d for, c oolly p u t o n h e r h e a d , t h e n w al k e d
h e r o u t of t h e s h o p wi t h o u t givi n g h e r t h e c h a n c e t o o bj e c t a b o u t t h e c olo u r a n d
t h e w a y it h a d t o b e cl a s hi n g wi t h t h e c olo u r of h e r h air.

Arro g a n t , s h e m u t t e r e d .

All of m y life, h e a n s w e r e d s m o o t hly, a n d w al k e d h e r int o a p h a r m a cy a n d


p r o c e e d e d t o pi c k o u t t h e hi g h e s t fa c t o r s u n s c r e e n h e c o ul d fin d a n d Lizzy l e t
hi m b e c a u s e

Well, w hy n o t ? s h e t ol d h e r s elf. H e d t a k e n c o m m a n d of ev e ry o t h e r d e ci sio n in


h e r life, lik e h e r clo t h e s, h e r w e d di n g h e r w e d di n g ni g h t. S o s h e left hi m t o it
a n d w e n t off t o fin d t h e o t h e r fe m al e-ty p e it e m s s h ed w a n t e d t o b uy t h a t s h e d
left off h e r list b a c k a t t h e g a z e b o.

H e p ai d t h e bill.

An d s h e b e g a n t o fe el lik e a v e ry m u t e , v e ry p a m p e r e d fe m al e wi t h jus t e n o u g h
r e s e n t m e n t b u r ni n g in si d e h e r t o s t o p h e r fro m likin g it.

As h e w alk e d b e si d e h e r hi s h a n d w a s al w ay s in t o u c h wi t h h e r s o m e w h e r e h e r
h a n d, h e r a r m , t h e b a s e of h e r s pi n e u n til t h ey b u m p e d in t o s o m e p e o pl e h e
k n ew, w h e n hi s a r m b e c a m e t h a t a n gl e d p r e s s u r e a c r o s s h e r b a c k a n d t h e h a n d
a lon g fin g e r e d cl a m p in t h e in d e n t a tio n of h e r w ai s t t h a t d r e w h e r in ve ry clo s e
t o hi s si d e.

M a ki n g a sil e n t s t a t e m e n t a s h e d d o n e a t t h e w e d di n g o r b ei n g p r o t e c tiv e of hi s
n e w b ri d e ? Lizzy di d nt k n o w b u t s h e le a n t in t o hi m a ny w ay fo r p r o t e c tio n a s h e
in t r o d u c e d h e r a s , My wif e, Eliz a b e t h.

S h e c o ul d t ell fro m t h ei r ex p r e s sio n s t h a t t h e n e w s a b o u t t h ei r s c a n d al o u s


m a r ri a g e h a d ev e n r e a c h e d a s fa r a s t hi s ti ny isl a n d in t h e C a ri b b e a n .

C a r a , t hi s is El e n a a n d F a bio Ro m a n o, fri e n d s of m i n e , h e c o m pl e t e d t h e
in t r o d u c tio n s.

El e n a Ro m a n o w a s yo u n g a n d sl e n d e r a n d e x t r e m ely b e a u tif ul, b u t s h e w o r e t h e


ki n d of c u rio u s gl e a m in h e r d a r k e y e s t h a t m a d e Lizzy t hi n k of a bl a ck-ey e d
wi t c h wi t h lo n g s h a r p n ail s. F a bio Ro m a n o w a s t all a n d t a n n e d a n d m i d dl e-a g e d
wi t h a l a n g ui d b o r e d o m a b o u t hi m t h a t h a d h e r w o n d e ri n g if t h a t w a s w h e r e
L u c w a s g oi n g t o b e by t h e ti m e h e r e a c h e d hi s m i d dl e y e a r s.

T h ey s ai d t h ey w e r e c r ui si n g t h e C a ri b b e a n o n t h ei r y a c h t a n d invit e d L u c a n d
Lizzy t o joi n t h e m fo r t h e af t e r n o o n. Lu c w a s b e a u tif ully s u av e a n d g r a ci o u s
wi t h hi s r ef u s al. F a bio Ro m a n o w a s b e a u tif ully s u a v e a n d g r a cio u s in hi s
a c c e p t a n c e of it. Hi s lov ely wif e w a s n o t. H e r bl a c k e y e s s p a r k e d wi t h ir ri t a tio n,
w hi c h s h e ve n t e d o n Lizzy.

Su c h a s w e e t h a t , c a r a , s h e m u r m u r e d , ve ry c u t e a n d pi n k. H o w d o yo u d a r e
t o w e a r t h a t s h a d e wi t h yo u r h ai r c olo u ri n g ?

Luc c h o s e it, Lizzy a n s w e r e d s m o o t hly. H e lik e s c u t e a n d pi n k.

El e n as lig h t l a u g h ti n kl e d off in t o t h e s u nli g h t. Lizzy felt t h e p r e s s of Lu cs


fin g e r s a s t h ey bi t in t o h e r w ai s t.

Ah, El e n a h a d nt finis h e d, t h a t e x pl ai n s yo u r w e d di n g p h o t o g r a p h in t hi s
m o r ni n gs p a p e r s s h e n o d d e d a n d t h e p o si tiv ely d r a m a tic i m a g e yo u m a d e
of t h e p al e yo u n g vir gi n al b ri d e s t a n di n g n e x t t o h e r s t e r nly r efo r m e d r a k e.

Well, t h e c r u elly p e r c e p tiv e bi t c h, Lizzy t h o u g h t b r e a t hl e s sly. My s tyl e t e a m


m a n a g e d t o g e t it ju s t ri g h t, d o nt yo u t hi n k ? S h e s mil e d t h r o u g h g ri t t e d w hi t e
teeth.

S h e h a d nt b e e n a r o u n d Bi a n c a for ye a r s wi t h o u t le a r ni n g h o w t o r e s p o n d t o
s u c h a w o m a n . And ev e n if t h e flop py b ri m t o h e r c u t e pi n k h a t h a d nt b e e n
blo c ki n g hi m off fro m t h e s h o ul d e r s u p w a r d s, n o t hi n g o n e a r t h w o ul d h av e
m a d e h e r look u p a t hi m a s s h e felt Lu cs fin g e r s bi t e in t o h e r a g ai n.

And wi t h s o lit tl e n o ti c e. El e n a sli d h e r ey e s d o w n t o Lizzys s t o m a c h, t h e


s u g g e s tio n s h e w a s i m plyi n g s h o c ki n g Lizzy in t o r el e a si n g a g a s p .

Gos h, s h e r alli e d. It n e v e r e n t e r e d m y h e a d t h a t p e o pl e w o ul d t hi n k p o o r Lu c
h a d b e e n fo r c e d int o m a r r yi n g m e !

Th ey d o nt. S u r p ri si n gly it w a s F a bio Ro m a n o w h o p ull e d hi m s elf o u t of hi s


b o r e d o m t o p u t a s t o p t o t hi s. El e n a is fis hi n g fo r info r m a tio n. S h e is al w ay s
fis hi n g fo r info r m a tio nit is t h e s t a pl e di e t fo r a p r of e s sio n al bi t c h.

Well, h e s ai d it, Lizzys e y e s t ol d t h e o t h e r w o m a n w hil e El e n a flu s h e d. A fe w


m i n u t e s la t e r t h eyd m a d e t h ei r p olit e fa r e w ells a n d w e r e w alki n g b a c k t o w h e r e
t h eyd left t h e c ar.

You w e r e a g r e a t h el p, Lizzy s ai d, s tiff wi t h a n g e r a n d a v e ry b r ui s e d p ri d e.

L u c, o n t h e o t h e r h a n d , w a s c oolly in diffe r e n t . You will le a r n s o o n e n o u g h t h a t


it is s af e r t o s a y n o t hi n g a t all a r o u n d p e o pl e lik e El e n a .

Well, Lizzy di d nt w a n t t o le a r n t o b e q ui e t. If t h a t w a s a b ri ef t a s t e r of w h a t w a s
w ai ti n g for h e r w h e n t h ey r e t u r n e d t o It aly, t h e n s h e di d nt w a n t a ny p a r t of it.
Sh es a t t r a c t e d t o yo u, w hi c h is w hy s h e g o t h e r n ails in t o m e .

No w yo u a r e b ei n g fa n t a s tic al.

An ex-lov er, t h e n , wi t h a g r u d g e b e c a u s e s h e di d nt e n d u p yo u r d r a m a ti c ally


p al e vi r gi n al b ri d e.

You w o ul d h a v e t o g o b a c k a lon g w ay in t o El e n as p a s t t o fin d t h e vi r gi n, h e


la u g h e d. And w hy a r e yo u a n g r y wi t h m e w h e n yo u w e r e m o r e t h a n c a p a bl e of
h a n dli n g t h e si t u a ti o n wi t h o u t a n y h el p fro m m e ?

I d o nt lik e yo u r life s tyl e, s h e m u t t e r e d .

H e di d nt s ay a ny t hi n g t o t h a t o n e. H e jus t o p e n e d t h e c a r d o o r fo r h e r a n d
w ai t e d fo r h e r t o g e t in. Lizzy p ull e d off h e r h a t a n d pl a c e d it o n h e r la p, t h e n
w a t c h e d in si m m e ri n g sil e n c e a s h e d r o p p e d h e r p u r c h a s e s a t h e r fe e t b efo r e h e
s h u t h e r d o o r a n d s t r o d e r o u n d t h e c a r b o n n e t t o g e t in b e si d e h er.

I w a n t t o s e e t h e p h o t o g r a p h s h e w a s t alki n g a b o u t, s h e t ol d hi m.

No. T h e e n gi n e vi b r a t e d b e n e a t h h e r o n a low g r o wli n g le a p in t o life.

Why n o t ? s h e p e r si s t e d. H av e yo u s e e n it? s h e t h e n d e m a n d e d s h a r ply.

All s h e g o t b a c k w a s a vi e w of hi s p r ofil e s e t in s t o n e . H e r h e a d s u d d e nly b e g a n


t o b u zz a s h e s w e p t t h e m b a c k u p t h e hill t o w a r d s t h e villa. Lik e lit tl e pi e c e s of a
jigs a w fallin g in t o pl a c e, Lizzy b e g a n t o link t h a t u gly s c e n e h e d o r c h e s t r a t e d
t hi s m o r ni n g wi t h w h a t El e n a Ro m a n o h a d s ai d.

You h a v e s e e n it, s h e d e cl a r e d in a h o t, h u s ky voic e fille d wi t h fizzi n g


r e s e n t m e n t . It w a s t h e r e a s o n w hy yo u w e r e s o n a s ty t o m e t hi s m o r ni n g. You
s a w t h a t p h o t o a n d di d nt lik e w h a t it fe d o u t t h e r e for ev e r yo n e el s e t o s e e
n a m ely m e , looki n g all p al e a n d in t e r e s ti n g, a n d yo u, looki n g lik e s o m e p o o r ri c h
g uy w h od b e e n c a u g h t by t h e ol d e s t t ri ck in t h e b o o k.
You p o s s e s s a wil d i m a gi n a tio n, h e d r a wl e d c a s u ally.

I w a n t t o s e e it, Lizzy r e p e a t e d .

H e s ai d n o t hi n g, ju s t p ull e d t h e c a r t o a s t o p o u t si d e t h e s u g a r pi n k pl a n t a ti o n
h o u s e a n d cli m b e d o u t of it. Lizzy di d t h e s a m e t hi n g, gl a ri n g a t hi m a c r o s s t h e
c a rs s of t t o p. H e w a s fro w ni n g, g ri mly ig n o ri n g h e r a s if s h e w e r e a n ir ri t a ti n g
fly h e w o ul d lik e t o s w a t a w a y wi t h hi s h a n d.

Well, t h a t w a s fin e, s h e t ol d h e r s elf a s s h e s t alk e d a r o u n d t h e c a r a n d in t o t h e


h o u s e . S h e w a s nt a c o m pl e t e ai r-h e a d. S h e k n e w a m a n lik e L u c di d nt g o
a n y w h e r e u nl e s s h e h a d a r eli a bl e c o n n e c tio n t o t h e in t e r n e t .

S o s h e b e g a n s t al ki n g t h e h u g e h all w ay, o p e ni n g d o o r s a n d gl a n ci n g in si d e t h e m
b efo r e s h e m ov e d o n t o t h e n e x t.

If yo u w a n t t o s e e ov e r t h e w h ol e h o u s e, c a r a , hi s h a t ef ul voic e m u r m u r e d , I
a m h a p py t o s h o w yo u a r o u n d wi t h o u t ri s ki n g t h e p ai n t w o r k o n all t h e d o o r s. Go
a w ay, Ni n a , h e a d d e d a s a m e r e c al m a si d e.

Lizzy t u r n e d in ti m e t o s e e t h e h o u s e k e e p e r di s a p p e a ri n g t o w a r d s t h e b a c k of
t h e h o u s e . H e w a s s t a n di n g in t h e m i d dl e of t h e p al e m a r bl e floo r looki n g s o
d a r n t o g e t h e r a g ai n s t h e r sizzlin g a n g e r t h a t s h e w a n t e d t o fly a t hi m wi t h h e r
n ail s u n s h e a t h e d .

I n s t e a d s h e b all e d h e r fin g e r s int o t e n s e fist s by h e r si d e s. If yo u a n d t h e r e s t of


t h e w o rl d c a n s e e a pi c t u r e of m e a t m y o w n w e d di n g, t h e n I w a n t t o s e e it! s h e
in sis t e d fu rio u sly.

I a s s u r e yo u, yo u d o nt, h e s ai d, s mil e d, t h e n d r o p p e d t h e s mil e a n d s h o t o u t a n


i m p a ti e n t si g h w h e n all s h e di d w a s t o s pi n h e r b a c k t o hi m a n d m ov e o n t o flin g
o p e n t h e n e x t d o or. Why is it, h e s n a p p e d o u t, t h a t e v e r yo n e el s e g e t s t o e njoy
yo u r pl a ci d si d e w hil e I o nly g e t t h e?

Hi s voic e jus t s t o p p e d. Lizzy di d nt n o ti c e. S h e w a s t o o b u sy t a ki n g in t h e r o o m


s h e h a d jus t s t e p p e d in t o fille d wi t h t h e s of t e s t lig h t a n d g e n tl e s h a d o w s a n d a
h u g e g ol d-fr a m e d p o r t r ai t h a n gi n g fro m o n e of t h e p al e bl u e w alls.

Th e vi r a g o, s h e m u r m u r e d , ju s t t o o s t u n n e d t o r e m e m b e r t h a t s h e w a s
s u p p o s e d t o b e h u n ti n g d o w n s o m e ki n d of offic e in t hi s m a n y-r o o m e d m a n sio n.
De a r Go d, s h e a d d e d o n a t hi c k s h a k e n s w allo w a s h e r fe e t t o ok h e r fu r t h e r
in t o t h e r o o m .

La C o n t e s s a Alex a n d r a D e S a n ti s, Lu cs d e e p d r y voic e fe d t o h e r fro m b e hi n d.


Gr a n d e D a m e , m a t ri a r c h, b a d m o t h er, w o n d e rf ul g r a n d m o t h er, a n d m y o t h e r
vi r a g o in gl e s e.

Sh e look s lik e m e , Lizzy w hi s p e r e d .

I b eli ev e Ni n a s ai d s o, h e r e t u r n e d ev e nly.

But yo u d o nt? S h e w a s s t a ri n g u p a t t h e fac e of a b r e a t h t a ki n gly b e a u tif ul


c r e a t u r e w h o c o ul d h a v e c o m e s t r ai g h t o u t of a Titi a n p ai n ti n g.

You r h ai r is d a r k e r a n d yo u r ey e s a r e g r ey, n o t bl u e.

B u t t h e s h a p e of h e r m o u t h a n d t h e s m all p oi n t e d c hi n a n d t h e h o u r gl a s s s h a p e
of h e r sl e n d e r fig u r e in si d e a g e n ti a n-bl u e g o w n t h a t c o ul d o nly h a v e b e e n
fa s hi o n e d by t h e fin e s t h a u t e c o u t u r e look e d lik e Lizzy.

Ho w ol d is s h e h e r e ? s h e a s k e d o n a r e v e r e n t m u r m ur.

Fo r ty ni n e, h e r e pli e d, d r a g gi n g a n o t h e r g a s p fro m Lizzys s h o c k e d lip s


b e c a u s e s h e look e d b a r ely ei g h t e e n. My g r a n df a t h e r c o m mi s sio n e d t h e p ai n ti n g
a s a gift for h e r fifti e t h bi r t h d ay. H e cl ai m e d t h a t h e r b e a u t y w a s t h e o nly t hi n g
a b o u t h e r t h a t k e p t t h e m t o g e t h er. S h e cl ai m e d t h ey s t ay e d t o g e t h e r b e c a u s e
s h e allo w e d it, d e s pi t e t h e c o u n tl e s s aff ai r s h e e njoy e d d u ri n g t h ei r lo n g
m a r ri a g e.

Sh e lov e d hi m, yo u m e a n .

I lik e t o t hi n k s o, t h o u g h I d o nt b eli ev e h e d e s e r v e d s u c h d e vo t e d loy al tya n d


divo r c e w a s n o t h e a r d of in It ali a n s o ci e ty in t h ei r d ay.

And s h e m a d e hi m p ay in o t h e r w ay s.

No w t h a t w a s a s t u t e , h e s ai d af t e r a s t a r tl e d m o m e n t.

B e c a u s e I fe el lik e I k n o w h e r o u t si d e a n d in, Lizzy t h o u g h t b r e a t hl e s sly. An d Im


s t a n di n g ri g h t h e r e wi t h a m a n I w o ul d nt t r u s t a s fa r a s I c o ul d pi c k hi m u p a n d
t h r o w hi m.

You t hi n k I a m lik e m y g r a n df a t h er, Lu c m u r m u r e d.

An d t h a t w a s a s t u t e of hi m. You t a k e w h a t yo u w a n t , s h e r e s p o n d e d , b e c a u s e
yo u b eli ev e yo u h a v e a ri g h t t o a n d yo u d o nt pl ay fai r w hil e yo u d o it. T u r ni n g
a r o u n d , s h e p u s h e d h e r c hi n u p . I w a n t t o s e e t h a t p h o t o g r a p h n ow.

Hi s ey e s t oo k t h ei r ti m e s hifti n g fro m t h e p o r t r ai t t o t h e d e t e r m i n e d tilt of h e r


fa c e. W h a t h e w a s t hi n ki n g di d nt s h ow. If h e w a s s till t r yi n g t o c o m p a r e h e r t o
hi s g r a n d m o t h er, it di d nt s h ow. If h e h a d d e ci d e d t o m a r r y h e r b e c a u s e s h e
r e mi n d e d hi m of p r o b a bly t h e o nly p e r s o n h e h a d e v e r r e ally lov e d, ev e n t h a t
di d nt s h ow.

H a r d, t o u g h, u n e m o tio n al, a r r o g a n t , s h e fo u n d h e r s elf lis ti n g all ov e r a g ai n


w hil e s h e s t oo d w ai ti n g fo r hi s r e s p o n s e. T h e fac t t h a t s h e d ju s t r e alis e d h e h a d
a ti tl e a t t a c h e d t o hi s n a m e , t h o u g h s h e d n e v e r h e a r d a ny o n e u s e it, o nly a d d e d
m o r e r e a s o n a s t o w hy h e w a s lik e h e w a s.

H e r h e a r t b e g a n t o t h u m p o d dly b e c a u s e h e s till w a s nt s ayi n g a ny t hi n g a n d s h e


w a s d a m n e d if s h e w a s g oi n g t o b a c k d o w n n o w ev e n if t h e r e w a s s o m e t hi n g
g oi n g o n in t h o s e i m pl a c a bl e g ol d e n e y e s t h a t s h e di d n o t q ui t e u n d e r s t a n d o r
lik e.

We k e e p fig h ti n g, h e s ai d fin ally.

Lizzy n o d d e d , lip s pi n n e d t o g e t h er.


And yo u p e r si s t in b eli evi n g t h a t yo u c a n wi n.

Well, giv e u p o n t h a t b eli ef a n d s h e m i g h t a s w ell lie d o w n a n d le t hi m t r a m pl e


all ov e r h er. I c a n u s e a c o m p u t er, s o if yo u jus t p oi n t m e in t h e ri g h t
di r e c tio n s h e p r o m p t e d.

H e s mil e d. It w a s nt a c o n d e s c e n di n g s mil e, b u t n ei t h e r w a s it pl e a s a n t . If s h e
c o ul d s e e h e r s elf s h e d p r o b a bly b e b a c ki n g off, b u t s h e c o ul d n o t s e e h o w t h e
d efi a n t tilt of h e r c hi n w a s m a ki n g h e r s pi r alli n g h ai r fl a m e a r o u n d h e r fa c e o r
t h a t t h e r o u n d e d s h a p e of h e r b r e a s t s w a s m ovi n g t o o fa s t in si d e h e r t o p, n o r
w a s s h e a w a r e t h a t h e r ni p pl e s h a d s p r u n g in t o t w o t a n t ali si n gly ti g h t t e a si n g
b u d s.

H e w a s a w a r e, t h o u g h , a w a r e e n o u g h t o allo w hi s b o dy t o r e s p o n d t o
t e m p t a tio n, a w a r e e n o u g h t o e njoy d r a wi n g o u t t h e t e n si o n b e t w e e n t h e m u n til
h e r ey el a s h e s fe a t h e r e d d o w n o n h e r c h e e k s a s s h e d r o p p e d h e r e y e s fro m hi s.

S h e fou n d h e r g a z e s e t tli n g o n hi s t h r o a t. It w a s t h a t t a u t g ol d e n t h r o a t t h a t h a d
b e e n t h e c a u s e of all h e r p r o bl e m s , s h e r e mi n d e d h e r s elf. And t h e s till vivid
m e m o ry of h e r lip s b r u s hi n g a g ai n s t it m a d e h e r s u d d e nly b u r n t o pl a c e h e r lip s
t h e r e a g ai n. It w a s a s h o c k h e r w h ol e fa s ci n a tio n wi t h hi s t h r o a t w a s a
b e wil d e ri n g p u zzl e s h e jus t c o ul d n o t u n d e r s t a n d . Yet it w a s t h e r e p ul si n g a w ay
wi t h it s b a d t e m p t a tio n for h e r t o jus t le a n in a n d

M a y b e a r e t r e a t w a s s o m e ti m e s a g o o d id e a, s h e h e a r d h e r s elf t hi n k in a t e n s e,
a n xio u s b a c k t r a c k. I t hi n k Ill g o a n d

Co w a r d. H e la u g h e d s of tlya n d m ov e d s o fa s t s h e di d nt s e e it c o mi n g u n til
s h e w a s al r e a dy lock e d in t o hi s e m b r a c e a n d hi s m o u t h w a s h u n g r y o n h e r s .

It w a s a h o t kis s, a lo n g a n d d e m a n di n g a n d s e rio u sly, s e rio u sly d e e p ki n d of


kis s. W h e n it w a s ov e r s h e w a s b r e a t hl e s s, t h e fro n t of h e r b o dy p r e s si n g in t o
hi m wi t h a s of t a n d n e e d y in ti m a cy t h a t b r o u g h t a flu s h t o h e r c h e e k s, a n d h e r
o nly c o mfo r t w a s t h a t s h e c o ul d fe el t h e s e n s e d r e n c hi n g evi d e n c e of hi s
r e s p o n s e p r e s si n g a g ai n s t h er.
I wi s h yo u w o ul d s t o p ju s t g r a b bi n g m e lik e t hi s! s h e m a n a g e d t o p u s h o u t o n a
s tifle d w hi s p er.

I d o nt pl ay fair, h e r e mi n d e d h e r d r yly, a n d c a p t u r e d h e r m o u t h a g ai n. By t h e
ti m e t hi s o n e w a s ov e r s h e w a s t r e m bli n g a g ai n s t hi m a n d h e r fin g e r s w e r e
cl u t c hi n g a t t h e b a c k of hi s n e c k.

Fas t o r slo w ? h e h u s k e d , s till t oyi n g s e n s u ally wi t h t h e c u s hi o n s of t h e a t of h e r


m o u t h . Fa s t m e a n s w e ri p o u r clo t h e s off a n d g e t ve ry b a si c ri g h t h e r e a g ai n s t
t h e w all o r d o w n o n t h e floor. Slo w m e a n s w e t r y t o m a k e it t o t h e p riv a cy of o u r
b e d r o o m. You c h o o s e.

C h o o s e ? I d o nt k n ow, Lizzy m u m bl e d h el pl e s sly. Im n o t ve ry g o o d a t all of


t hi s.

Tr u s t m e , c a r a , yo u a r e ve ry g o o d a t it, h e r e s p o n d e d h a r s hly, t h o u g h h a r s h in
t hi s c a s e w a s ve ry s exy.

S o s e xy s h e g av e in t o, a n d le a n t in t o le t h e r t o n g u e m a k e a h alf-cl u m sy sli d e o n
hi s t a u t g ol d e n s ki n. Hi s r a s pi n g c u r s e w a s e x citi n g. T h e w ay hi s h a n d s t o ok
h ol d of h e r by t h e w ai s t a n d p u t h e r a w ay fro m hi m b r o u g h t a w hi s p e r e d,
So r ry, s h a ki n g fro m h e r lip s.

H e jus t g r a b b e d h ol d of h e r h a n d a n d b e g a n t r aili n g h e r b e hi n d hi m in t o t h e
h all w ay, t h e d e ci sio n a p p a r e n tly m a d e for h e r a s t o w h e r e t h e r e s t of t hi s w a s
g oi n g t o t a k e pl a c e . H e t o w e d h e r u p t h e s t ai r s a n d in t o t h e b e d r o o m . S h u t ti n g
t h e d o o r b e hi n d t h e m , h e t h e n t o w e d h e r ov e r t o t h e b e d a n d p r o p p e d h e r u p
a g ai n s t o n e of t h e p o s t s.

Do nt m ov e, h e s ai d a s h e t oo k a s t e p b a c k fro m h er.

Lizzy o nly wi s h e d t h a t s h e h a d t h e p o w e r t o m ov e, b u t s h e di d nt. S h e ju s t le a n t


t h e r e a n d w a t c h e d a s h e b e g a n t o s t ri p hi s clo t h e s off. D a r k oliv e s ki n w e a ri n g
t h e glo s s of w a r m t h a n d t h e t a u t m u s cl e for m a tio n t h a t ri p pl e d a s h e m ov e d w a s
r e v e al e d t o h e r in s wift d e g r e e s . Hi s t e e s hi r t go n e, hi s lo n g fin g e r s d r a g gi n g
h e r e y e s d o w n t h e cl u s t e r-d a r k a r r o w of h ai r o n hi s t o r s o t o w a t c h, in c h u r ni n g
a n ti ci p a tio n, hi m u nf a s t e n hi s t r o u s e r s a n d s t ri p t h e m a w ay. H e w o r e fla t lo af e r s
t h a t h e h e el e d off a n d kick e d t o o n e si d e , n o s o c k s t o c ov e r hi s lo n g b r o w n fe e t.
O nly o n e it e m of clo t hi n g w a s left o n hi s b o dy, a n d h e r b r e a t hi n g g r e w
pi e r ci n gly ti g h t a s h e s t ri p p e d t h a t a w ay t oo.

You lik e w h a t yo u s e e ? h e d e m a n d e d silkily.

Lizzy glo s s e d h e r lip s wi t h h e r t o n g u e a n d n o d d e d.

You wi s h t o lick m e s o m e m o r e ?

Yes, pl e a s e, s h e b r e a t h e d.

H e t o ok t h a t s t e p b a c k t o w a r d s h er, s o i m p o s si bly b e a u tif ul a n d a r r o g a n t a n d


p o w e rf ul h e m a d e h e r h e a r t p u m p d eli rio u sly.

E njoy, h e invit e d, a n d s h e c o ul d nt b eli ev e h o w q ui c kly s h e m ov e d t o w a r d s hi m,


s h e c o ul d nt b eli ev e it w a s s h e w h o w a s s o e a g e rly t o u c hi n g hi m wi t h h e r
fin g e r s, t a s ti n g hi m wi t h h e r t o n g u e a n d g r a zi n g hi s fle s h wi t h h e r t e e t h, w hil e
h e s t o o d t h e r e , p a s siv ely allo wi n g h e r wi t h hi s h a n d s g r a s pi n g t h e b e d p o s t s o
s h e w a s t r a p p e d in t h e ci r cl e of hi s a r m s.

T ho u g h h e w a s nt r e ally p a s siv e h e flin c h e d a n d flex e d a n d b r e a t h e d t a u tly t o


e v e ry m ov e s h e m a d e o n hi m . W h e n s h e s t r e t c h e d u p fo r hi s m o u t h h e g a v e it,
w h e n s h e b r a v ely d a r e d t o r u n h e r fin g e r s d o w n t h r o u g h t h e m a t of h ai r a n d
e x plo r e t h e le n g t h of hi s e r e c tio n, t h e v elv e t-s m o o t h le n g t h je r k e d a n d p ul s e d.

An d h e w a s b r e a t hi n g a s u n ev e nly a s s h e w a s, t h e t e n sio n in hi m cl e n c hi n g hi s
m u s cl e s ti g h t . W h e n s h e flu n g h e r a r m s a r o u n d hi s n e c k a n d jus t cl u n g, h e
s e e m e d t o s e e it a s s o m e ki n d of s u r r e n d e r b e c a u s e h e m u t t e r e d s o m e t hi n g in
It ali a n, t h e n t o ok c o n t r ol. H e r s ki r t ri p p e d b e c a u s e h e c o ul d nt b e b o t h e r e d t o
fin d t h e zip o n it. As s h e g a s p e d in s h o c k it l a n d e d in a w a r m h e a p a t h e r fe e t ,
a n d h e w a s al r e a dy b e n di n g d o w n t o s t ri p a w a y h e r p a n ti e s. Th e h u n g r y
in t r u sio n of hi s t o n g u e b e t w e e n h e r le g s b efo r e h e s t r ai g h t e n e d u p a g ai n d r e w a
k e e ni n g c ry fro m h e r t h r o a t . H e r t o p w e n t n ex t, sli di n g ov e r h e r h e a d a n d
di s a p p e a ri n g o u t of h e r lin e of visio n, h e r b r e a s t s b o u n ci n g a s h e r el e a s e d t h e m
fr o m h e r b r a. H e c a u g h t t h e m u p in t h e c u p s of hi s lo n g fin g e r s, n o t hi n g
p r e p a r e d h e r fo r t h e h o t w a v e of pl e a s u r e t h a t d a n c e d t h r o u g h h e r a s hi s m o u t h
r a vis h e d t h ei r t e n d er, ti g h t p e a k s.

If t hi s w a s slo w in hi s e s ti m a tio n, it w a s nt in Lizzys. It w a s h o t a n d p a s sio n a t ely


fa s t. H e r fin g e r s bi t in t o t h e s oli d s t r e n g t h of hi s bi c e p s, a n d s h e t r e m bl e d a n d
w ri t h e d, a n d k e p t h e r e y e s clo s e d b e c a u s e t h a t w a y e v e ry t hi n g felt s o m u c h
m o r e p o w e rf ul. W h e n h e fin ally t u m bl e d h e r d o w n o n t o t h e b e d h e r sl e n d e r le g s
p a r t e d s o s h e c o ul d fe el t h e full i m p a c t of hi m w h e n h e s t r e t c h e d hi m s elf o u t o n
t o p of h er.

Fo r a full s e n s e-locki n g s e c o n d s h e t h o u g h t h e w a s ju s t g oi n g t o t a k e h e r ri g h t
n o w lik e t hi s, a n d s h e w a s s h o c k e d by h o w m u c h s h e w a n t e d hi m t o. B u t h e
di d nt. Slo w c a m e in a n a g o ny of n e w ex p e ri e n c e s; s h e w a s a p h y sic al, s e n s u al,
t r e m bli n g w r e c k by t h e ti m e h e d e ci d e d it w a s ti m e .

An d t hi s w a s n o c o u pli n g, s h e fo u n d h e r s elf t hi n ki n g h a zily a s h e c a m e in si d e


h e r wi t h a lo n g, slow, p r o bi n g p u s h t h a t t o ok t h e b r e a t h fro m h e r lu n g s. It w a s a
h o t, d e e p, p a s sio n a t e lov e m a ki n g w h e r e t h e t w o of t h e m b e c a m e o n e si n gl e u ni t
m ovi n g a n d b r e a t hi n g a n d fin ally r e a c hi n g t h e a g o ni s e d b e a u ty of p e rf e c t
pl e a s u r e, w hi c h left h e r s ki n a n d h e r n e r v e s a n d h e r m u s cl e s a n d e v e n h e r
b o n e s a live n e d , q uiv e ri n g, w a r m liq ui d h e a p .

An d hi s ki s s t hi s ti m e lin g e r e d , hi s a r m s t h e t o w e r of s t r e n g t h s h e cl u n g t o a s h e
sl o wly b r o u g h t h e r b a c k t o e a r t h . I will n ev e r b e a bl e t o le t a n o t h e r m a n d o t hi s
t o m e , s h e t h o u g h t h a zily, a n d h a d n o id e a t h a t s h ed w hi s p e r e d t h e t h o u g h t o u t
lo u d.

S h e o nly k n e w t h a t s o m e t hi n g m a d e hi m b e gi n t h e w h ol e, lo n g, s e n s u al jo u r n ey
all ov e r a g ai n. Th ey s p e n t t h e w h ol e af t e r n o o n lik e t h a t m a ki n g lov e. T h ey di d
n o t d r e s s . T h ey di d n o t le av e t h ei r r o o m. T h ey s h o w e r e d t o g e t h e r a n d laz e d
t o g e t h e r a n d s t r o k e d a n d ki s s e d a n d m a d e lov e t o g e t h e r a n d e v e n t u ally sl e p t
t o g e t h e r in a n inti m a t ely r el ax e d t a n gl e of li m b s.

C HAPTER N I N E
H E WAS STRANG E, Lizzy fou n d h e r s elf t hi n ki n g a g ai n, a s s h e w a t c h e d Lu c
s t a n d o u t in t h e h o t s u nli g h t d e e p in di s c u s sio n wi t h o n e of t h e isl a n d fa r m e r s ,
w hil e s h e s a t o n t h e s h a dy p o r c h of a ti ny bl u e-p ai n t e d fa r m h o u s e , si p pi n g a t a
t all gl a s s of s o m e t hi n g c o ol a n d sli g h tly o d d-t a s ti n g t h e fa r m e rs wif e h a d
b r o u g h t o u t for h e r t o q u e n c h h e r t hi r s t.

H e h a d t h r e e d efi ni t e s e t ti n g s a s fa r a s s h e h a d b e e n a bl e t o w o r k o u t in t h e t w o
w e e k s t h eyd b e e n o n t h e isl a n d. Cool a n d s o p hi s tic a t e d , a s o n t h e c o u pl e of
o c c a sio n s h e d c o n d e s c e n d e d t o le t h e r in t o t h e c o m p a ny of fri e n d s h e h a d h e r e .
O r s e rio u s a n d d e e p, a s h e w a s b ei n g n o w w hil e h e lis t e n e d in t e n tly t o w h a t t h e
fa r m e r w a s e x pl ai ni n g t o hi m. T h e n t h e r e w a s s o h o t a n d p a s si o n a t e s h ed
s o m e ti m e s w o n d e r e d if s h e w a s g oi n g t o s u r viv e t h e d e m a n d s h e m a d e o n h e r
b o dy a n d h e r s e n s e s. E s p e ci ally in t h e w a r m d e a d of ni g h t w h e n h e w o ul d w a k e
h e r u p b e c a u s e h e n e e d e d h e r t h e r e a n d t h e n wi t h n o s p a c e giv e n for h e r t o
r ef u s e .

If s h e c o ul d r ef u s e, w hi c h s h e d di s c ov e r e d s h e c o ul d nt.

S h e w a s h o o k e d o n L u ci a n o D e S a n ti s, s h e m u s e d s a ti ric ally a s h e r e y e s d rift e d


ov e r hi s wi d e s h o ul d e r s p r e s s e d a g ai n s t t h e w hi t e of hi s t e e s hi r t t h a t h u g g e d
hi s t o r s o all t h e w ay d o w n t o t h e n a r r o w b a n d of hi s c a r g o s h o r t s. N a k e d, h e
w a scolo s s al. D r e s s e d , h e w a s ju s t t o o s exy t o b e r e al, e v e n in a p ai r of b a g g y
k n e e l e n g t h s h o r t s t h a t h a d s e e n b e t t e r d a y s.

T h e ol d s ti n g s e t u p it s u s u al flu r r y low in h e r a b d o m e n a s s h e sli d h e r g a z e


d o w n w h a t w a s left o n s h o w of hi s lo n g t a n n e d le g s. A m a ns le g s, s h e o b s e r v e d.
S t r o n g a n d s t u r dy, p e p p e r e d wi t h d a r k h ai r a n d ti g h t e n e d by t h e m u s c ul a r
fo r m a ti o n s h e k n e w fo r a fa c t w a s c a p a bl e of c r u s hi n g h e r in t w o.

M ovi n g h e r ey e s all t h e w ay b a c k u p hi m a g ai n, s h e s a w t h e sli g h t t wi t c h h e


g a v e wi t h hi s s h o ul d e r s a n d k n e w h e k n e w s h e w a s looki n g a t hi m. It w a s lik e
t h a t b e t w e e n t h e m n o w a c o n s t a n t a w a r e n e s s t h a t flo w e d a c r o s s s p a c e lik e a
m a g n e ti c vib r a tio n. Taki n g a n o t h e r a b s e n t g ul p a t h e r o d d t a s ti n g d ri n k s h e
w o n d e r e d if it all w o ul d s till b e t h e r e o n c e t h e y r e t u r n e d t o r e ality t h e d ay af t e r
t o m o r r ow.

Mil a n, n o t h e r o t h e r c o mfo r t zo n e o n t h e s h o r e s of L ak e Co m o. Th e r e al w o rl d in
w hi c h L u c w o ul d sli p b a c k in t o hi s b u sy life a n d s h e w o ul d

T h e c h ai n of h e r t h o u g h t s s t o p p e d ri g h t t h e r e b e c a u s e s h e di d nt k n o w w h a t s h e
w a s g oi n g t o d o. S h e di d nt k n o w w h a t t h ey w e r e g oi n g t o g o b a c k t o. Lu c h a d
k e p t t h e r e al w o rl d o u t of t h ei r ti m e h e r e , p r o b a bly b e c a u s e h e t o o w a s u n s u r e
hi m s elf a s t o w h a t t o e x p e c t o u t t h e r e .

S h e di d nt e v e n k n o w if Bi a n c a a n d M a t t h e w h a d r e a p p e a r e d. S h e h a d nt
s p o k e n t o h e r fa t h e r a t allh a d nt w a n t e d t o a n d L u c h a d nt e n c o u r a g e d h e r t o
ri n g hi m. And af t e r t h ei r al t e r c a tio n a b o u t t h ei r w e d di n g pi c t u r e o n t h ei r fir s t
d a y h e r e s h e h a d nt b o t h e r e d t o b ri n g u p t h e s u bj e c t a g ai n b e c a u s e w ell, s h e d
di s c ov e r e d t h a t s h e p r ef e r r e d t o p r e t e n d t h a t all of t hi s w a s t h e t r u e r e ali ty a n d
o u t t h e r e w a s t h e fa n t a sy.

H e t u r n e d t o look a t h e r t h e n, s o d elicio u sly g o r g e o u s s h e fel t h e r h e a r t s q u e e z e


t o a n a c hi n g s t a n d s till. H e d b e e n in a n u n u s u ally s o b e r m o o d all d ay, a n d t h a t
m o o d s till r efl e c t e d in t h e g ol d e n e y e s h e lo w e r e d t o t h e h alf d r u n k gl a s s in h e r
h a n d, t h e n lift e d b a c k t o h e r t o o e x p r e s siv e ey e s.

I lov e yo u, s h e w a s t hi n ki n g, a n d jus t h o p e d t o g o o d n e s s h e c o ul d nt r e a d t h a t a s
h e w alk e d t o w a r d s h er, t h e fa r m e r h a vi n g b e e n di s t r a c t e d by hi s m o bil e p h o n e.

Woul d yo u m i n d if I finis h e d t h a t for yo u? H e t o ok t h e gl a s s fro m h e r wi t h o u t


w ai ti n g fo r a n a n s w e r a n d d o w n e d w h a t w a s left of t h e d ri n k b efo r e s h e c o ul d
t ell hi m t h a t t h e fa r m e rs wif e h a d p r e p a r e d a gl a s s full fo r hi m t oo.

B e a u tif ully p olit e a n d a r r o g a n tly in sol e n t all in o n e s exy p a c k a g e, s h e t h o u g h t a s


s h e w a t c h e d hi m g ri m a c e a s if t h e d ri n k h a d t a s t e d o d d t o hi m t oo.

H e h a d t a k e n h e r e v e ry w h e r e wi t h hi m d u ri n g t h e la s t fo r t ni g h t . S h e d m e t v e ry
ri c h fri e n d s a n d v e ry p o o r fa r m e r s a n d t o a m a n t h eyd all t r e a t e d h e r t h e s a m e
w ay, wi t h w a r m s mil e s a n d w el co m e s t h a t r efl e c t e d t h ei r fe eli n g s fo r hi m a n d
hi s g r a n d m o t h er, si n c e e v e ryo n e h a d al s o c o m m e n t e d o n h o w m u c h s h e look e d
lik e t h e l a t e C o n t e s s a D e S a n ti s.

T h e fa r m e rs wif e c a m e o u t o n t h e p o r c h a n d s t a r t e d c h a t ti n g t o hi m in C aj u n
w hil e Lizzy s a t a n d list e n e d . S h e di d nt c a r e t h a t s h e c o ul d nt u n d e r s t a n d a
w o r d t h ey w e r e s ayi n g, s h e ju s t lov e d t o lis t e n t o t h e a t t r a c tiv e di p a n d flow of
t h ei r voic e s e s p e ci ally Lu cs.

Ho w m a n y l a n g u a g e s d o yo u s p e a k ? s h e a s k e d hi m la t e r a s t h e y d r ov e a w a y in
t h e o p e n-t o p s p o r t s c a r wi t h h e r pi n k h a t fir mly in pl a c e o n h e r h e a d .

I d o nt k n ow, h e a n s w e r e d c a s u ally. I pi c k la n g u a g e s u p e a sily. H e a d d e d a


t h r o w-a w ay s h r u g a s if it di d nt m e a n a lot.

B u t it di d m e a n a lot. It s ai d a n a wf ul lot a b o u t hi m. H e w a s t h e t r u e
in t e r n a tio n al hi g h-flyi n g b u si n e s s m a n, c ul t u r e d, e d u c a t e d, r efi n e d s u p r e m ely
c o mfo r t a bl e in si d e hi s o w n s ki n. C u rli n g h e r le g s b e n e a t h h e r o n t h e s e a t , s h e
t u r n e d t o s t u dy hi s h o n e y-g ol d p r ofil e, a s mil e pl ayi n g wi t h h e r m o u t h .

Wh a t ? h e s ai d, t u r ni n g a gl a n c e o n h er.

Arro g a n t , s h e m u r m u r e d .

I t h o u g h t w e h a d al r e a dy e s t a blis h e d t h a t . H e look e d b a c k a t t h e r o a d a g ai n.

Co n c ei t e d , t h e n , if yo u t hi n k its ok ay t o s h r u g a w ay t h e fa c t t h a t yo ur e flu e n t
in a m illio n la n g u a g e s.

A m illio n? H e s e n t h e r a s exily lazy g ri n. You h a v e a q u ai n t w a y of offe ri n g m e


a c o m pli m e n t , c a r a. An d yo u h av e yo u r o w n a m a zi n g t al e n t s.

Lik e w h a t ? Lizzy s c off e d. We a ri n g h ai r-cl a s hi n g h o t pi n k b e c a u s e yo u lik e it?

Th a t is c e r t ai nly o n e of t h e m . H e n o d d e d wi t h a g ri n. Th e n t h e r e is yo u r t al e n t
fo r b ei n g q ui e t a n d u n o b t r u siv e w h e n w e a r e wi t h o t h e r p e o pl e, w hi c h o nly a d d s
t o yo u r ai r of m y s ti q u e.

Mys ti q u e ? Lizzy g ri m a c e d . Im ju s t s hy, yo u k n o w t h a t .

Exc e p t wi t h m e t h e s u nli g h t gl o s s e d hi s d a r k h ai r a s h e s e n t h e r a g ri n
w hi c h is w h e n a n o t h e r of yo u r a m a zi n g t al e n t s p u t s in a n a p p e a r a n c et h e
wil dly p a s sio n a t e a n d s o m e ti m e s d o w n ri g h t p r ovoc a tiv e yo u, lik e yo u r e b ei n g
n ow.

I a m n o t b ei n g p r ovo c a tiv e! Lizzy p r o t e s t e d.

Wh a t w o ul d yo u c all t h e w a y yo u a r e si t ti n g t h e r e c u rl e d in t h a t s e a t lik e a n
in n o c e n t ki t t e n w h e n yo u k n o w yo u r s ki r t h a s ri d d e n u p t o t h e t o p s of yo u r
t hi g h s ?

You h a v e a o n e-t r a c k mi n d. S h e t u g g e d t h e s ki r t d o w n.

You m a k e s u r e t h a t I h a v e. An d, h e w e n t o n wi t h o u t a ny n o tic e a bl e al t e r a tio n


in hi s t o n e t o w a r n h e r a s t o w h a t w a s c o mi n g, you h a v e a n o t h e r a m a zi n g t al e n t
t h a t r e ally i m p r e s s e s m e b e c a u s e I d o nt k n o w a n o t h e r p e r s o n w h o c a n k n o c k
b a c k m o r e t h a n o n e m o u t hf ul of M a r t h as r u m p u n c h a n d s till w al k a s t r ai g h t
lin e, n ev e r m i n d h av e a s e n si bl e c o nv e r s a ti o n.

Lizzys e y e s wi d e n e d a n d h e r m o u t h d r o p p e d o p e n o nly t o clo s e a g ai n w h e n h e r


t o n g u e m a d e a s e a r c hi n g c u rl of t h e t a s t e b u d s in si d e h e r m o u t h . So t h a t w a s
t h e o d d t a s t e I d e t e c t e d ?

M a r t h as v e ry o w n h o m e-m a d e r u m . H e n o d d e d . No w I a m si t ti n g h e r e d rivin g
t h e t w o of u s b a c k t o t h e h o u s e a s q ui c kly a s I c a n s o I c a n g e t yo u in t o b e d
b efo r e t h e full eff e c t kick s in.

Ru m, Lizzy r e p e a t e d , a n d e v e n a s s h e di d s h e felt t h e fir s t w o r ryi n g s ti r ri n g s


b e gi n t o s e e p in t o h e r bloo d. S h e d h a d r u m o n c e b efo r e a n d o nly o n c e
b e c a u s e t h e eff e c t L uc s p o k e a b o u t h a d b e e n s o

You a r e n o t c o mi n g a ny w h e r e n e a r a b e d r o o m wi t h m e , s h e s ai d, s t r ai g h t e ni n g
o u t h e r le g s a n d si t ti n g u p s t r ai g h t .

But w e h a d s u c h a fa b ulo u s ti m e, c a r a, h e t a u n t e d s oftly, wit h yo u losi n g t o u c h


wi t h all yo u r in hi bitio n s a n d m e g ai ni n g t h e s w e e t b e n efit s of it.
It di d nt t a s t e lik e t h e r u m I h a d t h a t ti m e. S h e fro w n e d .

Th e r e is lig h t ye a r s in diff e r e n c e b e t w e e n c a r ef ully r efi n e d r u m s e t d o w n for


d e c a d e s b efo r e it is b o t tl e d, a n d t h e ki n d of r u m M a r t h a m a k e s, h e info r m e d
h er. Th e fir s t h a s t h e s a m e fin e q u ality of t h e b e s t F r e n c h c o g n a c, t h e o t h e r is
m o r e lik e a wi t c h e s b r e w slo w t o w o r k b u t le t h al o n c e it g e t s g oi n g.

You d r a n k h alf m y gl a s s, s h e r e m i n d e d hi m.

M m m, w a s all h e s ai d, b u t Lizzy u n d e r s t o o d e x a c tly w h a t t h e lazy M m m w a s


m e a nt to r e p r es e nt.

S u r e e n o u g h s h e c o ul d nt g e t h e r le g s t o s u p p o r t h e r w h e n s h e t ri e d t o g e t o u t
of t h e c ar. L uc la u g h e d a s h e c a m e a r o u n d t h e c a r a n d g a t h e r e d h e r in t o hi s
a r m s a n d k e p t o n la u g hi n g a s h e c a r ri e d h e r in t o t h e h o u s e . S h e w a s al r e a dy
t a s ti n g hi s t h r o a t a s if h e r life d e p e n d e d o n it, h e r a r m s lik e t w o sl e n d e r s n a k e s
a r o u n d hi s n e c k.

You t a s t e of D e S a n ti s, s h e m u m bl e d lux u rio u sly.

I will t a k e t h a t a s a n o t h e r c o m pli m e n t .

M m m, s h e r e s p o n d e d a n d lick e d.

T h e b e d r o o m d o o r fell o p e n, h e c a r ri e d h e r t o t h e b e d a n d d u m p e d h e r o n it,
h a vi n g t o t u g h e r cli n gi n g a r m s fro m a r o u n d hi s n e c k s o h e c o ul d t u r n b a c k t o
s h u t t h e d o or. By t h e ti m e h e t u r n e d a g ai n s h e w a s al r e a dy h alf n a k e d , k n e eli n g
in t h e c e n t r e of t h e b e d lik e a m e r m ai d flo a ti n g o n a s e a of w hi t e lin e n.

Youve g o t t o o m a n y clo t h e s o n, s h e c o m pl ai n e d a s h e w alk e d b a c k t o h er.

You t hi n k I d o nt k n o w t hi s ?

H e los t hi s clo t h e s w hil e s h e w ri g gl e d h e r t o p off, s e t h e r b r e a s t s fr e e fro m h e r


b r a , t h e n a r c h e d h e r b o dy in a fin e, lit h e s t r e t c h.
I fe el s o s exy I w a n t t o c r a wl all ov e r yo u.

La t er, h e m u t t e r e d , cli m bi n g o n t h e b e d a n d c a t c hi n g h ol d of h e r t o lift h e r u p,


t h e n b ri n g h e r d o w n a g ai n s o s h e s t r a d dl e d hi s t hi g h s in a w a r m bl e n di n g of s of t
w o m a nli n e s s a n d s t r o n g, h a r d m a l e.

H e r a r m s w e n t a r o u n d hi s s h o ul d e r s a g ai n, h e r m o u t h al r e a dy s e a r c hi n g o u t hi s,
a n d s h e m ov e d h e r hi p s a g ai n s t hi m u n til s h e c a u g h t t h e t h r u s t of hi s e r e c tio n
jus t w h e r e s h e w a n t e d it, h e r q uiv e r of pl e a s u r e m a ki n g hi m g a s p, t h e fir m cl a s p
of hi s h a n d s t o h e r sl e n d e r ri b c a g e t h e r e t o s u p p o r t h e r s o s h e c o ul d s e t h e r
o w n s e n s u al p a c e.

An d s h e r o d e t h e r o a d of pl e a s u r e wi t h o u t a si n gl e c a r e t h a t s h e g r o a n e d a n d
g a s p e d a n d e v e n la u g h e d , it w a s s o gl o rio u s. S h e s t r u n g o u t t h e s w e e t a g o ny for
s o lo n g it al m o s t h u r t w h e n s h e fin ally fell ov e r t h e e d g e .

If yo u e v e r d ri n k r u m in t h e c o m p a ny of o t h e r s I will s h o o t yo u, L u c m u t t e r e d
in t o h e r h ai r a s h e h el d h e r li m p b o dy a g ai n s t hi m.

B u t all Lizzy c o ul d d o w a s w hi m p e r b e c a u s e , I w a n t yo u a g ai n al r e a dy.

P a s sio n w a s e v e ry t hi n g in p a r a di s e, Lizzy c o n cl u d e d m u c h l a t e r w h e n s h e lay


s t r e t c h e d o u t o n h e r s t o m a c h wi t h h e r ey e s clo s e d a n d fe eli n g a s if t h e r e w a s nt
a c ell in h e r b o dy t h a t h a d nt b e e n r ej uv e n a t e d.

L u c c a m e o u t of t h e b a t h r o o m s h e pi c k e d u p t h e cl e a n s c e n t of hi s r e c e n t
s h o w er. W h e n h e c a m e t o s t r e t c h o u t b e si d e h e r a n d r a n hi s fin g e r ti p s u p t h e
le n g t h of h e r s pi n e s h e s mil e d. I t hi n k yo ur e g o r g e o u s a n d s e xy a n d a fa b ulo u s
lov er, s h e t ol d hi m.

And I t hi n k yo u a r e s till in t oxic a t e d , h e c o u n t e r e d d r yly, w hic h m e a n s t h a t


la t er, w h e n yo u r e c all s ayi n g all of t h a t t o m e , yo u a r e g oi n g t o h a t e yo u r s elf.

No t g o o d fo r yo u r e g o, Lizzy a g r e e dt h e n, Oh, s h e b r e a t h e d, do t h a t a g ai n
it felt ju s t w o n d e rf ul.
B u t h e di d nt. I n s t e a d Lu c r oll e d o n t o hi s b a c k a n d s t a r e d a t t h e c eilin g, hi s
m o o d s u d d e nly s o m b r e a g ai n. Eliz a b e t h, h e s ai d q ui e tly, I n e e d yo u t o
c o n c e n t r a t e fo r a m o m e n t b e c a u s e I h a v e s o m e t hi n g I h a v e t o t ell yo u

W h e n s h e m a d e n o r e s p o n s e h e t u r n e d hi s h e a d t o look a t h er, hi s m o u t h e a si n g
in t o a g ri m a c e w h e n h e r e ali s e d t h a t s h e w a s a sl e e p. T h e al c o h ol-in d u c e d
s e n s u ality h e h a d b e e n e njoyi n g fo r t h e l a s t fe w h o u r s h a vi n g n o w d r o p p e d h e r
lik e a s t o n e in t o a d e e p , r e s tf ul s t u p or.

H e si g h e d, a n d w e n t b a c k t o s t a ri n g a t t h e c eili n g. Th e n e w s h e d pi c k e d u p o n
t h e in t e r n e t t hi s m o r ni n g a n d p u t off t elli n g h e r all d ay w a s g oi n g t o h av e t o
w ai t a lit tl e lo n g er.

A lit tl e lo n g er, h o w e v er, w a s s w allo w e d u p by t h e s p e e d of e v e n t s.

Lizzy c a m e a w a k e t o fin d h e r s elf al o n e in t h e b e dif s h e di d nt c o u n t t h e h e a vy


t h u m p t a ki n g pl a c e in h e r h e a d . R u m , s h e r e c all e d, t h e t e n d e r a c h e of h e r
m u s cl e s a s s h e d r a g g e d h e r s elf in t o t h e s h o w e r r e mi n di n g h e r of h o w h e r
af t e r n o o n h a d b e e n s p e n t .

T h e m o m e n t s h e w e n t t o look o u t of t h e wi n d o w w hil e s h e c o m b e d t h e d a m p
t a n gl e s o u t of h e r h ai r s h e k n e w s o m e t hi n g w a s diff e r e n t . S h e c o ul d s e e t w o
m e n p a ci n g t h e s u g a r-s of t s a n d o n t h e b e a c h a n d it o nly t oo k a s e c o n d fo r h e r t o
r e ali s e t h a t t h e y w e r e nt jus t p a ci n g, t h ey w e r e p a t r olli n g.

Losi n g t h e c o m b, s h e t u r n e d a n d w al k e d o u t of t h e b e d r o o m . Two h a r ri e d
looki n g m ai d s p a s s e d h e r o n h e r w ay d o w n t h e s t ai r s. T h ey m u r m u r e d h u r ri e d
g r e e ti n g s a s t h e y c o n ti n u e d u p w a r d s a n d t h ei r n o r m al s mil e s w e r e m i s si n g.

P u zzl e d a n d c u rio u s, s h e c o n ti n u e d d o w n in t o t h e h all w ay, follo wi n g t h e s o u n d


of L u cs voic e s o u n di n g g ri m a n d t e r s e . S h e fou n d hi m in t h e s m all di ni n g r o o m,
s t a n di n g by t h e t a bl e p o u ri n g c off e e in t o a c u p w hil e h e t al k e d o n hi s m o bil e
p h o n e.

H e w a s d r e s s e d in t h e s a m e s h o r t s a n d t e e s hi r t h e d s t ri p p e d off s o h a s tily
e a rli er, b u t o t h e r t h a n t h a t e v e ry t hi n g el s e a b o u t hi m h a d c h a n g e d . T h e s t e r n
look o n hi s fa c e, t h e s h a r p cli p t o hi s voic e, e v e n t h e w a y h e m ov e d w a s s h a r p er,
a s if h e d s wi t c h e d o n a fo u r t h s e t ti n gt h a t of g ri mly foc u s e d , fully c h a r g e d ,
al p h a ty co o n.

Wh a t ? s h e d e m a n d e d t h e m o m e n t h e t u r n e d t o look a t h er, c a t c hi n g h e r fir s t


s t e p in t o t h e r o o m .

T h e m o bil e p h o n e s n a p p e d s h u t, h e t o s s e d it o n t o t h e t a bl e. Ou r hi d e o u t h a s
b e e n di s c ov e r e d , h e t ol d h e r wi t h o u t b o t h e ri n g t o d r e s s it u p a t all. El e n a
Ro m a n o d e ci d e d it w o ul d b e g o o d fu n t o p u blis h it o n t h e in t e r n e t, wi t h a
c h a r mi n gly a ci d pi e c e a b o u t t h e s oft e r si d e of Lu ci a n o D e S a n ti s. H e g ri m a c e d .
You r pi n k h a t p u t in a n a p p e a r a n c e , vi a a p h o t o g r a p h s h e m u s t h a v e t a k e n a s
w e w alk e d a w a y fro m h e r t h a t d ay.

Butw hy w o ul d s h e w a n t t o d o t h a t n ow, al m o s t t w o w e e k s la t e r ? Lizzy


fr o w n e d a s s h e w al k e d for w a r d .

Fa bio h a s t h r o w n h e r o u t, Luc e nli g h t e n e d h er. He c a u g h t h e r in a


c o m p ri si n g si t u a tio n, a p p a r e n tly, wi t h o n e of hi s d e c k h a n d s . I p r e s u m e s h e
d e ci d e d t o u s e h e r m e e ti n g wi t h u s t o div e r t m e di a a t t e n tio n a w ay fro m h e r s elf.

And h a s s h e ? Lizzy h a d r e a c h e d t h e t a bl e.

Yes. L uc h a n d e d h e r t h e c u p of c off e e h e d ju s t p o u r e d. Th e m e di a m o b is
pili n g o n t o t h e isl a n d a s w e s p e a k, w hic h m e a n s t h a t w e a r e g oi n g t o c u t o u r
s t ay h e r e s h o r t.

W h e n h e s ai d s h o r t, h e m e a n t s h o r t , Lizzy r e alis e d a fe w s e c o n d s l a t e r w h e n a
h elico p t e r s w u n g ov e r t h e t o p of t h e h o u s e a n d la n d e d o n t h e la w n b y t h e p o ol.
Walki n g a c r o s s t o t h e wi n d o w t o w a t c h it s e t tl e, Lizzy s a w ju s t h o w effici e n tly
L u c h a d t h r o w n a ri n g of s e c u ri ty a r o u n d t h e p r o p e r tyt o u g h-looki n g m e n h a d
b e e n s t a tio n e d e v e r y w h e r e h e r e y e s d rift e d.

Is all of t hi s r e ally n e c e s s a r y? s h e s ai d wi t h a c ol d lit tl e s hiv er.

Yes, h e r e s p o n d e d , hi s voic e d e e p a n d ti g h t. I h av e o t h e r n e w s, h e s ai d t h e n,
a n d w ai t e d fo r h e r t o look a t hi m b efo r e h e a d d e d , Th e r u n a w ay lov e r s h a v e r e-
e m e r g e d . Bi a n c a is a t Vito M o r e n os h o m e in Sy d n ey, yo u r b r o t h e r is b a c k in
E n gl a n d. T h e r e w a s a p a u s e in w hi c h Lizzy h el d h e r b r e a t h b e c a u s e s h e c o ul d
t ell fro m t h e g r avi ty of hi s ex p r e s sio n t h a t s o m e t hi n g b a d w a s c o mi n g. H e w a s
a r r e s t e d a t G a t wic k ai r p o r t a n d is c u r r e n tly b ei n g in t e rvi e w e d by t h e p olic e.

S h e w e n t p al e. But I t h o u g h t yo u s ai d yo u h a d

H e c o nf e s s e d , c a r a, Lu c c u t in g ri mly. H e m a d e a vol u n t a r y c o nf e s sio n a b o u t


t a ki n g t h e m o n ey fro m H a dl eys a n d bl e w m y c ov e r-u p t o bi t s. N o w I a m
e x p e c t e d in Mil a n t o e x pl ai n m y s elf. We le av e h e r e in t e n m i n u t e s.

Ten m i n u t e s t o g e t r e a dy t o le av e w a s n o t hi n g t o t h e ni n e lo n g h o u r s it t o ok t o
fly b a c k t o Mil a n. Lu c w a s nt t al ki n g. H e d wi t h d r a w n b e hi n d a w all of icy
c o u r t e sy, a n d Lizzy c o ul d nt bl a m e hi m. Hi s p ri d e h a d b e e n hi t, hi s in t e g ri ty.
Lizzy di d nt t hi n k h e w a s e v e r g oi n g t o for giv e a ny of t h e m fo r it.

An d t h e o nly slit h e r of c o mfo r t s h e c o ul d gl e a n fro m it all w a s t h a t M a t t h e ws


a r r e s t h a d n o t le a k e d o u t in t o t h e p u blic a r e n a . Lu c s p e n t m o s t of t h e flig h t o n
t h e t el e p h o n e w o r ki n g t o e n s u r e t h a t it r e m ai n e d t h a t w ay.

T h ey a r riv e d a t Lin a t e ai r p o r t e a rly in t h e m o r ni n g t o d a r k clo u d s a n d h e a vy


r ai n. A li m o u si n e wi t h bl a c k e n e d wi n d o w s pi c k e d t h e m u p a n d t r a n s p o r t e d t h e m
in t o Mil a n.

L u c r e m ai n e d o n t h e p h o n e t h r o u g h o u t t h a t jou r n e y t o o, t h e m o n o t o n e flow of
hi s voic e n e v e r ti ri n g, t h o u g h Lizzy h a d s wi t c h e d off fro m it h o u r s a g o.

H alf a n h o u r la t e r t h e y w e r e in hi s Mil a n a p a r t m e n t. Luc w a s c h e c ki n g hi s m ail.


Lizzy m ov e d off, looki n g a r o u n d h er, a w a r e t h a t h e w a s w a t c hi n g h er, hi s e y e s
flicki n g h e r gl a n c e s b e t w e e n r e a di n g t h e e nv el o p e s. H e k n e w a s w ell a s s h e di d
t h a t t hi s w a s itt h e h a r d r e ali ty of t h ei r m a r ri a g e ki ck e d in ri g h t h e r e.

An d a s if t o p u n c t u a t e t h a t h e w a s w e a ri n g a s ui t, t h e fir s t s ui t s h e d s e e n hi m
w e a r in t w o w h ol e w e e k s . It w a s a s m o o t h a n d el e g a n t d a r k s ui t t h a t e n h a n c e d
jus t a b o u t e v e ry t hi n g a b o u t hi m fro m t h e b r e a d t h of hi s s h o ul d e r s t o t h e le n g t h
of hi s lo n g le g s a n d ev e n t h e sl e e k-s tyl e d d a r k n e s s of hi s h air.

I will s h o w yo u a r o u n d in a m i n u t e, h e m u r m u r e d .

Lizzy t u r n e d t o off e r a fle e ti n g s mil e. Ive b e e n h e r e b efo r e.

T h e n s h e t u r n e d a w ay a g ai n. Ev e n hi s voic e s o u n d e d diff e r e n t , q ui e t a n d lev el


a n dcool.

T h e o n e ti m e s h ed b e e n h e r e to a p a r ty h ed giv e n t h e fir s t w e e k s h e d b e e n in
Mil a n hi s voic e h a d s o u n d e d lik e t h a t . And h ed w o r n a s ui t, s o m e t hi n g
d e si g n e r-c u t t o look c a s u al. H e d m ov e d t h r o u g h hi s g u e s t s wi t h t h e s m o o t h,
sil e n t g r a c e of a s a t ellit e ci r cli n g o u t e r s p a c e . H e d b a r ely n o ti c e d h e r in t h e
c r u s ht h o u g h h e di d p a u s e t o s p e a k t o h e r o n c e, s h e r e m e m b e r e d . Ci a o, h o w
a r e yo u? H a vi n g a g o o d ti m e ?

Di d h e ev e n r e m e m b e r h e r n a m e ?

T h e n s h e s mil e d b e c a u s e of c o u r s e h e d r e m e m b e r e d it. H e w a s t h e m a n wi t h a
m illio n la n g u a g e s lo g g e d in hi s b r ai n, s o o n e s m all n a m e w a s nt g oi n g t o e s c a p e
hi m.

We will b e s p e n di n g m o s t of o u r ti m e h e r e , s o fe el fr e e t o c h a n g e a ny t hi n g yo u
d o nt lik e.

Lizzy n o d d e d a n d m ov e d t h r o u g h a wi d e o p e ni n g in t o t h e va s t c u t t h r o a t
s tylis h n e s s of t h e lo u n g e. W h a t w a s t h e r e t o c h a n g e ? s h e m u s e d a s s h e
w a n d e r e d ov e r t o t h e wi n d o w t o c h e c k o u t t h e vi ew. T h e p u r e silk g r e y c u r t ai n s
wi t h t h a t d r a m a ti c ally si m pl e d a r k b r o w n lin e t h r e a d e d t h r o u g h t h e m , o r t h e
m a t c hi n g c u s hio n s t o s s e d s o p e rf e c tly c a s u ally a g ai n s t s c r u m p tio u s b r o w n
le a t h e r ?

S h e c o ul d t h r o w c hi n t z a t it all, s h e s u p p o s e dj u s t t o ir rit a t e hi s ve ry g o o d
t a s t eo r c h a n g e a p ai n ti n g o r t w o a n d p u t u p s o m e of h e r o w n r o u g h s k e t c h e s
d o n e in b ol d s t r o k e s of c h a r c o al d u ri n g o n e of h e r c r a zy m o o d s t h a t h a d u s e d t o
e r u p t wi t h o u t w a r ni n g w h e n b ei n g q ui e t a n d pl a ci d h a d g o t o n h e r n e r v e s.
S h e t u r n e d a w ay fro m t h e wi n d ow, t o fin d hi m s t a n di n g in t h e o p e ni n g t h r o u g h
t o t h e h all w ay. Hi s e x p r e s sio n w a s u n r e a d a bl e, s h e d e ci d e d d e s c ri b e d it b e s t .
Go r g e o u s , s h e allo w e d, a s in g o r g e o u sly h a n d s o m e a n d g o r g e o u sly t a n n e d a n d
e v e n g o r g e o u sly u n r e a d a bl e.

C a n I h av e m y o w n r o o m ? Lizzy di d nt e v e n k n o w s h e w a s g oi n g t o s ay it u n til
t h e w o r d s left h e r t o n g u e .

Ow n r o o m a s in w h a t ki n d of r o o m ? h e c a m e b a c k s m o o t hly.

O w n r o o m a s in I d o nt w a n t t o sl e e p wi t h yo u a n y m o r e , s h e t h o u g h t , b u t w a s
s o s h o c k e d by t h e di s cov e ry s h e di d nt s ay it o u t lo u d. I n s t e a d s h e s h r u g g e d.
My o w n bi t of s p a c e. S h e h e d g e d fo r a c o m p r o mi s e b e c a u s e s h e w a s g oi n g t o
h a v e t o s e ri o u sly t hi n k a b o u t t h e o t h e r t hi n g b efo r e s h e d r o p p e d t h a t ki n d of
b o m b s h ell. So m e w h e r e I c a n p u t all m y ju n k w h e n I g e t it d eliv e r e d.

You lik e ju n k? H e r ai s e d a c u rio u s ey e b r ow, b u t it w a s nt r e ally c u rio u sit


k n e w w h a t it w a s s h e w a s h e d gi n g a r o u n d .

S o s h e n o d d e d , p r e s si n g h e r lip s t o g e t h e r b e c a u s e t h eyd s t a r t e d t o t r e m bl e a n d
s h e c o ul d fe el t h e t h r e a t of t e a r s s ti n gi n g t h e b a c k of h e r t h r o a t. T h e r e w a s a
g r e a t y a w ni n g g a p o p e ni n g u p b e t w e e n t h e m , w hi c h h a d n o t hi n g t o d o wi t h t h e
le n g t h of t h e r o o m . An d s h e w a s s u d d e nly in t e n s ely a w a r e of t h e a g e diffe r e n c e
b e t w e e n t h e m , t h e t w elv e lon g ye a r s t h a t g a v e hi m t h e c o n t r ol t o s t a n d t h e r e
a n d look b e a u tif ully a t e a s e wi t h w h a t h e w a s a b o u t t o fa c e , w hil e s h e

Lizzy s w allo w e d. H e r h e a r t w a s p u m pi n g o d dly, h e avy a n d t hi ck, b e c a u s e s h e


k n e w t h a t t h e y a w ni n g g a p h a d s t a r t e d t o wi d e n t h e m o m e n t t h e h elico p t e r h a d
la n d e d o n t h e la w n in t h e C a ri b b e a n.

It h a d s t r e t c h e d e v e n wi d e r d u ri n g t h e lon g, g ri m jo u r n e y a n d t h e n wi d e r a g ai n
w h e n h e d c o m e o u t of t h e b e d r o o m o n t h e pl a n e ju s t b efo r e t h ey h a d la n d e d
d r e s s e d lik e t h a t , a n d q ui e tly s u g g e s t e d t h a t s h e mi g h t lik e t o c h a n g e.

S o h e r e s h e w a s , s t a n di n g in a n e a t p al e g r ey s ui t t h a t h a d s o m e h o w a p p e a r e d
wi t h o u t h e r k n o wi n g h o w o n a h a n g e r b e hi n d t h e b e d r o o m d o or. An d s h e fel t
lik e a s t r a n g e rt o h e r s elfa p e r s o n c a r ef ully fa s hio n e d t o s ui t hi s i m a g e w h e n
r e ally s h e w a s

Wh a ts w r o n g, c a r a ? h e p r o m p t e d h u s kily a n d t h e t e a r s in h e r t h r o a t al m o s t
b e a t h e r u p in t h ei r r u s h t o r e a c h h e r e y e s.

No t hi n g, s h e m a n a g e d, t h o u g h s h e di d nt k n o w h o w s h e m a n a g e d it. I jus t fe el
s t r a n g e h e r eo u t of pl a c e.

You will g e t u s e d t o it.

Reassurance or an order?

Its t h e

T h e t el e p h o n e b e g a n t o ri n g t h e n , s o u n di n g s o s h o c ki n gly s h rill af t e r w e e k s
wi t h o u t h e a ri n g o n e t h a t b o t h of t h e m s t a r t e d in s u r p ri s e. Lu c w e n t t o a n s w e r
it, s t ri di n g b a c k t h r o u g h t h e o p e ni n g a n d a c r o s s t h e h all w ay. Lizzy t ri e d t o p ull
h e r s elf t o g e t h e r a n d follo w e d hi m. H e w a s s t a n di n g in w h a t look e d lik e hi s
s t u dy wi t h t h e d o o r s wi n gi n g o p e n wi d e. S h e div e r t e d t o w a r d s t h e b a c k of t h e
a p a r t m e n t w h e r e s h e r e m e m b e r e d t h e kit c h e n w a s si t u a t e d a n d m a d e h e r s elf
b u sy h u n ti n g d o w n t h e n e c e s s a r y t hi n g s n e e d e d t o m a k e a p o t of c off e e.

W h e n s h e h e a r d hi m c o m e in t h e r o o m , s h e di d nt t u r n t o look a t hi m . I h a v e t o
g o o u t n ow, h e t ol d h er.

S h e n o d d e d , p r e s si n g h e r lip s t o g e t h e r a g ai n b e c a u s e s h e w a n t e d t o s ay
s o m e t hi n g a b o u t M a t t h e w a n d t h e w h ol e w r e t c h e d m e s s h e r fa mily h a d pl a c e d
hi m in, b u t s h e jus t c o ul d nt s e e m t o fin d t h e ri g h t w o r d s .

I d o nt k n o w w h e n I will b e b a c k, b u t I h a v e a r r a n g e d fo r a n e m pl oy e e of m i n e
Ab ri a n a T ris t a n ot o c o m e h e r e t o a dvis e yo u a s t o h o w t o r e s p o n d t o a n y
fallo u t t h a t m a y o c c ur.

Lik e a PA? s h e t u r n e d t o a s k hi m.
H e n o d d e d . S h es g o o d. Le t h e r t a k e c a r e of ev e r y t hi n g. S h e h a s m y m o bil e
n u m b e r t o liai s e wi t h m e if s h e n e e d s t ocl a rify a n y t hi n g.

I d o nt lik e t hi s, Lizzy t h o u g h t , s t a n di n g t h e r e looki n g a t hi m . I w-w o ul d p r ef e r


t o c o m e wi t h yo u, s h e s ai d. Be s e e n a t yo u r si d e.

H e s mil e d fo r t h e fir s t ti m e in h o u r s a n d h o u r s, o n e of t h o s e s e n s u ally a m u s e d ,


v e ry in ti m a t e s mil e s t h a t s oft e n e d t h e h a r s h n e s s o u t of hi s fac e, a n d it s w a m
t h r o u g h h e r bloo d a s p o t e n t a s M a r t h as h o m e-m a d e r u m .

Amo r e, h a vi n g yo u by m y si d e will b e t oo m u c h of a di s t r a c tio n a s will c o mi n g


ov e r t h e r e a n d ki s si n g yo u fo r s u g g e s ti n g it.

Lizzy m ov e d, s h e ju s t h a d t o d o. Th e n Im c o mi n g t o yo u, a n d s h e c ov e r e d t h e
s p a c e b e t w e e n t h e m , lifti n g h e r sl e n d e r a r m s a r o u n d hi s n e c k s o s h e c o ul d giv e
hi m t h e di s t r a c ti n g kis s w h e t h e r h e w a n t e d it o r n o t.

H e t a s t e d w a r m lik e t h e m a n of t h e C a ri b b e a n , a n d s m ell e d e x p e n siv e lik e t h e


m a n of Mil a n. W h e n h e di d nt p ull a w ay a n d e v e n sli d hi s h a n d s b e n e a t h h e r
jac k e t t o m o ul d h e r a g ai n s t hi m, t h e silly u n c e r t ai n ti e s s h e d b r o u g h t wi t h h e r
in t o t hi s a p a r t m e n t m el t e d a w ay.

Do nt le t t h e m b ully yo u, s h e m u r m u r e d a s t h ei r lip s r el u c t a n tly s e p a r a t e d .

You s e e t hi s h a p p e ni n g, wi t h m e ?

N o, s h e w a s ju s t d el ayi n g t h e m o m e n t w h e n h e w alk e d a w ay fro m h e r a n d h e r


liq ui d g r e y ey e s t ol d hi m s o. Im ju s t s c a r e d, s h e c o nf e s s e d o n a h u s ky w hi s p er.

Do nt b e . H e t o u c h e d hi s lips t o h e r s a g ai n. I k n o w w h a t Im d oi n g.

T h e d o o r b ell p e al e d t h e n , a n d h e m ov e d a w a y fro m h er. As s h e w a t c h e d hi m


s t ri d e d o w n t h e h all w ay s h e s a w t h e c h a n g e t a k e pl a c e in hi s w h ol e m o o d a n d
m a n n e r a s t h e m a n fro m t h e C a ri b b e a n w a s cl e a r e d a w ay.
Ab ri a n a w a s ni c e, t h o u g h Lizzy h a d b e e n r e a dy t o di slik e h er. S h e a r riv e d
w e a ri n g je a n s a n d t r ai n e r s a n d a r m e d wi t h fr e s h p a s t ri e s fro m t h e loc al
p a ti s s e ri e. H e r w a r m , fri e n dly n a t u r e k e p t Lizzys a n xi e ti e s d a m p e d d o w n t o a
m i ni m u m . And s h e d e al t fir mly wi t h e v e ry p h o n e c all a n d visit o r t h a t t ri e d t o
g ai n e n t r a n c e in t o t h e a p a r t m e n t .

It t o o k t w e n t y-fo u r h o u r s for Lizzy t o r e alis e t h a t s h ed b e e n c a r ef ully isol a t e d


a g ai n, m u c h a s s h ed b e e n a t t h e L a k e Co m o vill a. An d s h e w a s b ei n g c a r ef ully
p r o t e c t e d fro m t hi s n e w w a v e of m e di a in t e r e s t t h a t h a d hi t c h e d it s w a g o n o n t o
t h ei r live s.

N o p h o n e c all s, n o n e w s p a p e r s fo r h e r t o r e a d w h a t w a s b ei n g s ai d, b u t e v e n
L u c c o ul d nt s t o p t h e t el evisio n fro m r e p o r ti n g o n t h e b u r ni n g q u e s tio n h a d
L u ci a n o D e S a n ti s, P r e si d e n t of t h e D e S a n ti s B a n k, m i s u s e d hi s p o si tio n of
p o w e r in c o n n e c tio n wi t h a lo a n giv e n t o hi s fat h e r-in-la w?

Luc a dvis e d yo u n o t t o w a t c h t hi s, Abri a n a s ai d w o r ri e dly w h e n s h e s a w Lizzy


t u r n p al e. H e di d n o t d o a n y t hi n g w r o n g. H e u s e d hi s o w n m o n ey, n o t t h e
b a n ks m o n ey, a n d h e h a s cl e a r p r o of of t h a t .

Yes, Lizzy s ai d, t ryi n gt ryi n g t o b eli ev e w h a t Abri a n a w a s s ayi n g, b u t s h e


k n e w m o r e t h a n Abri a n a di d, ju s t a s s h e k n e w t h a t Lu c w o ul d n o t b e c all e d t o
a n s w e r q u e s tio n s if it w e r e a s n e a t a n d ti dy a s Abri a n a s ai d.

S h e h a r dly s a w hi m d u ri n g t h e n e x t lo n g w e e k. Alt h o u g h h e c a m e h o m e t o t h e
a p a r t m e n t e a c h ni g h t it w a s l a t e, a n d h e w a s ti r e d a n d u n c o m m u ni c a tiv e. As t h e
d a y s c r a wl e d by s h e w a t c h e d t h e s t r ai n of it all in c h t e n sio n lin e s in t o hi s fac e.

An d h e di d nt sl e e p in h e r b e d . H e s ai d it w a s b e c a u s e h e di d nt w a n t t o di s t u r b
h e r w h e n h e r e ti r e d ve ry la t e a n d g o t u p s o e a rly t h e n ex t d ay, a n d s h e
u n d e r s t o o d t h a ts h e di d.

B u t s h e mi s s e d hi m , m e a nly a n d s elfis hly s h e mi s s e d hi m a n d al m o s t w el c o m e d


t h e mi s e r a bl e fa c t t h a t s h e di d.

T h e n, o n e w e e k af t e r t h e y a r riv e d b a c k fro m t h e C a ri b b e a n , t h e fe el of t h e
m a t t r e s s m ovi n g b e si d e h e r b r o u g h t h e r s wi m mi n g u p fro m a fitf ul sl e e p . By
t h e n a fa mili a r p ai r of h a n d s w a s t a ki n g h ol d of h e r a n d t u r ni n g h e r in t o t h e
b u r ni n g h e a t of hi s h u n g r y ki s s.

T h e m o m e n t h e le t h e r u p for ai r s h e s e a r c h e d hi s fa c e t h r o u g h t h e s e mi-
d a r k n e s s. H e look e d diff e r e n t , r el ax e d, t h e s t r ai n a n d t h e t o u g h s elf-c o n t r ol h a d
gone.

Its ov e r ? s h e a s k e d.

H e n o d d e d , lev e ri n g hi m s elf u p o n hi s si d e s o h e c o ul d look d o w n a t h er. You r


b r o t h e r is off t h e h o o k b e c a u s e t h e b a n k h a s d e ci d e d n o t t o p r e s s c h a r g e s si n c e
t h e m o n e y w e n t m i s si n g fo r o nly t w e n t y-fo u r h o u r s, h e s ai d. And yo u r fa t h e r
si m ply t ol d t h e t r u t h a n d m ai n t ai n e d h e k n e w n o t hi n g a b o u t a ny of it.

And yo u? s h e a s k e d .

I t al k e d m y w ay o u t of it, h e a n s w e r e d , By d e ci di n g o n m y s t o ry a n d s ti cki n g t o
it. S o lo n g a s I c o n ti n u e d t o in si s t I k n e w n o t hi n g a b o u t t h e five a n d a h alf
m illio n yo u r b r o t h e r t oo k, t h e y c o ul d p r ov e n o w r o n g d oi n g o n m y p a r t .

Lizzy lift e d a h a n d t o t o u c h h e r fin g e r s t o t h e r u ef ul t wi s t a t t h e c o r n e r of hi s


m o u t h . But w h a t yo u di d w a sw r o n g ?

H e di d nt a n s w e r fo r a m o m e n t , hi s e y e s d a r k o n h e r a n xio u s ex p r e s sio n. Th e n
h e t oo k h ol d of h e r fin g e r s a n d kis s e d t h e m .

Mo r ally, ye s, h e s ai d.

Te a r s s p r e a d lik e a fil m a c r o s s h e r ey e s. Im s o r ry, t h e n, t h a t yo u felt yo u h a d t o


d o s o m e t hi n g w r o n g fo r m y b e n efi t, b u tt h a n k yo u, s h e a d d e d . T h e n, b e c a u s e
s h e k n e w s h e ju s t h a d t o s ay it, in fa c t s h ed b e e n b u r ni n g t o s a y it t h r o u g h o u t
t h e lo n g, h a r d w e e k, I lov e yo u, L u c, s h e w hi s p e r e d t o hi m.

It w a s t h e fir s t ti m e s h e h a d allo w e d h e r s elf t o s ay it a n d ev e n h e a ri n g it fall


fr o m h e r lip s s e t h e r h e a r t p o u n di n g in h e r c h e s t b e c a u s e s h e k n e w s h e c o ul d nt
lay h e r s elf m o r e o p e n t o hi m.

Yet h e s ai d n o t hi n g n o t hi n g fo r a g e s, ju s t c o n ti n u e d t o kis s t h e ti p s of h e r
fin g e r s a n d look d o w n a t h e r t h r o u g h t h o s e d a r k g ol d e n, u t t e rly u n r e a d a bl e ey e s
of hi s.

T h e n h e s mil e d. Lovi n g g r a ti t u d e fro m m y w o r s t c ri tic, h e m o c k e d lig h tly. It


w a s al m o s t w o r t h it.

It w a s lik e r e c eivi n g a kick in t h e t e e t h . Lizzy t ri e d t o g e t u p, b u t h e s t o p p e d h er.

No, h e h u s k e d, for g e t I s ai d t h a t . Im s till s ti n gi n g fro m b ei n g for c e d t o e x pl ai n


m y s elf a n d t h a t w a s u n b eli ev a bly g e n e r o u s of yo u.

Was h e t r yi n g t o m a k e h e r fe el b e t t e r ? B e c a u s e h e w a s nt s u c c e e di n g. S h e fel t
b r o k e n in t w o.

And I lov e yo u t oo, b ell a mi a, h e a d d e d h u s kily. Of c o u r s e I d o. W hy el s e w o ul d


I p u t m y r e p u t a tio n a t s u c h ri s k if n o t fo r t h e w o m a n I lov e?

W hy el s e in d e e d ? Lizzy t h o u g h t bl e a kly. D e si r e ? An g e r ? Wou n d e d p ri d e ? A


d e t e r m i n a tio n n o t t o look t h e fool Bi a n c a h a d t u r n e d hi m in t o, n o m a t t e r w h a t it
c o s t hi m ?

S h e c o ul d h a v e m a d e t h e lis t g r o w a n d g r ow, if h ed le t h er, b u t , No w all I w a n t


is yo u, s o b a dly I a c h e , h e r o u g h e d o u t, a n d t h e w a r m c r u s h of hi s h u n g r y
m o u t h t o ok a w ay h e r a bility t o t hi n k.

Fo r t h e fir s t ti m e si n c e t h ei r w e d di n g ni g h t t h ey m a d e lov e wi t h a g ri m, sil e n t


in t e n si ty t h a t p o u n d e d h e r w o u n d e d e m o tio n s a n d left h e r s a ti a t e d b u t wi t h
t e a r s o n h e r c h e e k s.

H e g e n tly lick e d t h e m a w a y a n d s ai d n o t hi n g. H e c o n ti n u e d t o h ol d h e r clo s e


a n d s ai d n o t hi n g. An d w h e n s h e w o k e t h e n ex t m o r ni n g h e h a d g o n e fro m t h ei r
b e d l e avi n g h e r wi t h a n a c h e t h a t d r a g g e d o n h e r in si d e s.
It w a s a n a c h e t h a t w a s n o t g oi n g t o g o a w a y a n y ti m e s o o n, a n d in d e e d w a s
a b o u t t o b e c o m e a w h ol e lot w o r s e.

T ho u g h Lizzy di d nt k n o w t h a t w h e n s h e c r a wl e d o u t of t h e b e d t h a t m o r ni n g. I n
t r u t h s h e w o ul d h a v e p r ef e r r e d t o r e m ai n in it, wi t h h e r fac e b u ri e d in t h e pillo w
a n d t h e c ov e r s p ull e d u p ov e r h e r h e a d . S h e di d n o t w a n t t o fac e w h a t ev e r t h e
n e w d ay w a s b ri n gi n g, b u t Ab ri a n a w a s d u e t o a r riv e a n d s h e n e e d e d t o g e t
h e r s elf t o g e t h e r by t h e n.

T h e r e w a s a n o t e w ai ti n g fo r h e r w h e n s h e w al k e d in t o t h e ki t c h e n. It w a s
p r o p p e d u p a g ai n s t t h e k e t tl e a n d h e r fin g e r s t r e m bl e d a s s h e pi c k e d it u p a n d
r e a d L u cs p r e ci s e b ol d s c r a wl. Din n e r a t ei g h t h e h a d w ri t t e n. I will b o o k a
t a bl e s o m e w h e r e s p e ci al. We a r s o m e t hi n g fa b ul o u s. It will b e o u r fir s t d a t e.
An d h ed si g n e d it, Ti a m o, Lu c.

Ti a m o, Lu c

T hick t e a r s c r u s h e d t h e m u s cl e s in h e r t h r o a t a s s h e s t o o d t h e r e t r yi n g t o d e al
wi t h t h e i m p a c t t h e e n d e a r m e n t w a s h a vi n g o n h er.

Ti a m o, Lu c

S h e wi s h e d h e h a d nt w ri t t e n it. S h e wi s h e d wi t h all of h e r a c hi n g h e a r t t h a t
h ed jus t p r e t e n d e d t h e w o r d s h a d nt c o m e u p b e t w e e n t h e m s o s h e c o ul d t r y
t r y t o fo r g e t h o w s t u pi d s h e d b e e n a n d m a y b e m a n a g e t o m ov e o n.

B u t Ti a m o, L u c, t ol d h e r h e w a s fe eli n g b a d a b o u t hi s r e a c tio n t o h e r w h e n
s h e d s ai d it. Ti a m o, Lu c, s ai d h e w a s a t t e m p ti n g t o m a k e a m e n d s . Ti a m o,
L u c, r e mi n d e d h e r t h a t t h ey h a d a m a r ri a g e t o c o n ti n u e w h a t ev e r el s e h a d
h a p p e n e d a n d Ti a m o, w a s , s h e s u p p o s e d, a b a si c p a r t of it, ev e n if it w a s
off e r e d wi t h o u t t h e si n c e ri ty of t r u t h.

S h e c r u s h e d t h e n o t e in h e r fin g e r s a n d w r a p p e d h e r sl e n d e r a r m s ti g h t a r o u n d
h e r a c hi n g ri b s. Th e p h o n e b e g a n ri n gi n g o u t in t h e h allw ay. It t o ok six lon g
e c h oi n g ri n g s b efo r e s h e c o ul d b ri n g h e r s elf t o a n s w e r it.
Yes? s h e w hi s p e r e d.

Eliz a b e t h ? Lu c q u e s tio n e d s h a r ply. Why a r e yo u a n s w e ri n g t h e t el e p h o n e ?


W h e r e is Abri a n a ?

W hy w a s h e t h e o nly p e r s o n in t h e w o rl d w h o c all e d h e r Eliz a b e t h ? s h e fo u n d


h e r s elf t hi n ki n g. W hy di d h e h av e t o b e s o p ai nf ully diff e r e n t fro m ev e r yo n e
el s e ?

Sh-s h es n o t h e r e y e t, s h e a n s w e r e d.

T h e r e w a s a b u zzi n g sil e n c e. S h e wi s h e d s h e c o ul d t hi n k of s o m e t hi n g t o s ay b u t
s h e c o ul d nt, a n d h e r voic e w a s s h a ki n gs h ed h e a r d it fo r h e r s elf w h e n s h e
s p o k e.

Are yo u all ri g h t, c a r a ? h e h u s k e d o u t t h e n .

S o h ed h e a r d it t oo. Lizzy p r e s s e d h e r lip s t o g e t h er. It w a s m a d h o w o n e s m all


e n d e a r m e n t h a d t h e p o w e r t o t u r n h e r in t o t hi s m u c h of a p ai n e d , q uiv e ri n g
w r e c k. C a r a, s h e c o ul d d e al wi t h. C a r a w a s lig h t w ei g h t a n d fa mili ar.

Luc, I t hi n k I m-m i g h t c a t c h a flig h t h o m e t o E n gl a n d t o d ay. Go a n d s e e s h e


s w allo w e d m-m y fat h e r a n d

Th e h ell yo u will, h e bi t o u t h a r s hly, t h e n follow e d it u p wi t h a bli s t e ri n g c u r s e.


Wh a t is t h e m a t t e r wi t h yo u? W hy a r e yo u c h o o si n g t hi s m o m e n t in p a r ti c ul a r
t o d o t hi s t o m e ?

To hi m ? S h e w a s d oi n g it t o h e r s elf! I ju s t t h o u g h t

Well, d o nt t hi n k! h e r a s p e d a t h er. Po r Dio, I will n ev e r u n d e r s t a n d w o m e n fo r


a s lo n g a s I live! I a m o n m y w ay b a c k t o t h e a p a r t m e n t . You will d o n o t hi n g
u n til I a r riv e. We s h o ul d n o t e v e n b e h a vi n g t hi s c o nv e r s a ti o n! Ab ri a n a s h o ul d
b e t h e r e t o a n s w e r t h e d a m n p h o n e!

Why a r e yo u o n yo u r w ay h e r e ? Lizzy a s k e d fro w ni n gly.


T h e r e w a s a n o t h e r s h a r p b u zzi n g sil e n c e a n d s h e c o ul d al m o s t s e e hi m s e e t hi n g
in si d e hi s c h a uff e u r-d riv e n c ar. I will t ell yo u w h e n I g e t t h e r e . O u r pl a n s h av e
c h a n g e d. We will b e g oi n g t o t h e La k e Co m o villa. U s e yo u r ti m e p a c ki n g a
s ui t c a s e for a s t ay t h e r e in s t e a d of p a c ki n g o n e t o le av e m e !

T h e p h o n e w e n t d e a d. Lizzy s t a r e d a t it in a s t a t e of bl a n k di s b eli ef. H e n e v e r


g o t a n g r y no t fir e-b r e a t hi n g a n g ry, a n y w ay. H e p r ef e r r e d t h e icy ki n d t h a t
c o ul d fr e e z e t h e bloo d in yo u r v ei n s.

T h e d o o r b ell s o u n d e d it s ri n g t h e n . R e pl a ci n g t h e t el e p h o n e r e c eiv er, s h e w e n t


t o le t in h e r PA, wi t h h e r h e a d s till w hi rli n g ov e r t o o m a n y t hi n g s t o m a k e h e r
s t o p a n d t hi n k b efo r e s h e t u r n e d t h e lock a n d o p e n e d t h e d o or.

T h e p e r s o n s h e s a w s t a n di n g t h e r e d r e s s e d in u n r eli ev e d bl a c k s e n t h e r g a s pi n g
in s h o c k e d di s b eli ef.

Bia n c a! s h e b r e a t h e d.

C HAPTER TE N
BUR NI NG BLACK EYE S s pi t ti n g m u r d e r a t h er, Bi a n c a M o r e n o t o o k a s t e p
fo r w a r d a n d t h r e w h e r h a n d a g ai n s t t h e si d e of Lizzys fa c e.

Ho w c o ul d yo u, Lizzy? s h e sizzl e d a t h er. Ho w c o ul d yo u ju s t m a r r y hi m lik e


t h a t ?

T h e w hi p-c r a c k s ti n g s e n t Lizzy s t a g g e ri n g b a c k w a r d s, h e r h a n d je r ki n g u p t o
c ov e r h e r c h e e k. But y-yo u r a n a w a y wi t h M a t t h ew, s h e s t a m m e r e d o u t. You
left L u c

I di d nt le av e hi m! h e r b e s t fri e n d s p a t a t h e r s c a t hi n gly. Luc s e n t m e a w ay,


b e c a u s e h e s ai d h ed fo u n d s o m e o n e el s e a n d h e di d nt w a n t t o m a r r y m e a ny
m o r e !

S h e w a s r e p e a ti n g h e r o w n p r e s s, Lizzy r e aliz e d. But t h a t is nt t r u e . You k n o w it


is nt, yo u
Bi a n c a s t al k e d off, a s hi m m e ri n g m a s s of h u r t t e a r s a n d a n g e r t h a t Lizzy h a d t o
follo w wi t h h e r in si d e s s till s h a ki n g fro m t h e s h o c k a n g r y sl a p.

M a t t h e w r e s c u e d m e . S h e c o n ti n u e d t o u s e t h e p r e s s lin e fro m a t r a gi c
p o si tio n in t h e c e n t r e of t h e livin g r o o m . I c all e d hi m u p w h e n I s a w w h a t w a s
h a p p e ni n g b e t w e e n yo u a n d L u c

But n o t hi n g w a s h a p p e ni n g! Lizzy in si s t e d.

I n e e d e d M a t t h e w t o c o m e a n d t a k e yo u a w ay b efo r e yo u r ui n e d m y life!
S wi n gi n g a r o u n d t o fac e h er, Bia n c a le t Lizzy s e e t h e p ai n e d t e a r s in h e r ey e s.
H e w a s g oi n g t o d o it t o o, s h e s ai d t hi ckly, t h e v e ry n ex t m o r ni n g af t e r t h a t
fia s c o w-w h e n I c a u g h t yo u a n d L uc t o g e t h e r o n t h e t e r r a c e. I s a w yo u r fa c e ,
Lizzy! I k n e w w h a t yo ud b e e n d oi n g!

T h e c ri n gi n g g uil t of t h a t inci d e n t c o mi n g b a c k t o h a u n t h er, Lizzy o p e n e d h e r


m o u t h t o s ay s o m e t hi n g, b u t n o t hi n g c a m e o u t.

Bi a n c a b u r n e d h e r a s c a t hi n g look. I g o t yo u a w ay fro m t h e r e a s q ui c kly a s I


c o ul d, s h e w e n t o n. You r b r o t h e r w a n t e d t o g o t o yo u r r o o m t h e n a n d t h e r e a n d
d r a g yo u h o m e by t h e s c r uff of yo u r t r ai t o r o u s n e c k, b u t it w a s al r e a dy t o o la t e.
H e r voic e b r o k e d o w n in t o a c h o k e. Luc a r riv e d o nly m i n u t e s af t e r w e g o t b a c k
t o t h e h o t el. H e t ol d m e it w a s ov e r ri g h t t h e r e in fro n t of m y c o u si n Vito a n d
yo u r b r o t h er, Lizzy! s h e c ri e d. H e finis h e d it b e t w e e n u s a n d I h a v e n e v e r b e e n
s o h u mili a t e d in all of m y life!

N o n e of t hi s w a s t r u e no t t h e w a y t h a t Bi a n c a w a s t ellin g it a n y w ay, b u t w h a t
Lizzy c o ul d nt w o r k o u t w a s w hy s h e w a s p e r si s ti n g in t elli n g it t o h e r a s if it
were!

You k n o w yo ur e lyin g, s h e h u s k e d o u t s h a kily.

Im lyin g ? Bi a n c a s e a r e d o u t. Did yo u o r di d yo u n o t h av e t h e h o t s for m y


fia n c fro m t h e m o m e n t yo u s e t e y e s o n hi m ?
Oh, Go d, Lizzy c h o k e d in s h u d d e ri n g a n s w er.

We w e r e fri e n d s b e s t fri e n d s! An d yo u b e t r a y e d m e in t h e w o r s t p o s si bl e w a y
t h a t yo u c o ul d! Well, n o w yo ur e g oi n g t o k n o w w h a t it fe el s lik e t o b e h u r t
b ey o n d b e a ri n g a n d b e h u mili a t e d, Lizzy, b e c a u s e Im p r e g n a n t wi t h L u cs b a b y
a n d I w a n t hi m b a c k!

Wit h t h o s e fin al w o r d s ri n gi n g in t h e sil e n c e t h a t follow e d, s ev e r al t hi n g s


s u d d e nly h a p p e n e d a t o n c e. Lu c a p p e a r e d t all a n d t e n s e in t h e o p e ni n g t h r o u g h
t o t h e h all w ay wi t h Ab ri a n a s t a n di n g w hi t e-fa c e d a t hi s si d e. Bi a n c a s a w hi m
a n d o n a b r o k e n s o b s h e r a n t o w a r d s hi m a n d t h r e w h e r s elf a g ai n s t hi s c h e s t .

Im s o r ry, Im s o r ry, s h e k e p t s o b bi n g ov e r a n d ov e r w hil e s h e cl u n g t o hi m, a n d


h e jus t s t o o d t h e r e wi t h hi s h a n d s o m e fa c e c ol d lik e froz e n m a r bl e a n d hi s
g ol d e n ey e s fixe d o n Lizzys fac e.

H e h a d t o h a v e h e a r d w h a t Bi a n c a h a d s ai d b e c a u s e s h e d b e e n s h ri e ki n g lo u d
e n o u g h t o d r o w n o u t t h e s o u n d of hi m c o mi n g in t o t h e a p a r t m e n t . An d h e
w a s nt d e n yi n g it c o ul d b e p o s si bl e. H e w a s nt p u s hi n g Bi a n c a a w ay. H e w a s jus t
looki n g a t Lizzylooki n g a s if w ai ti n g fo r h e r t o s ay s o m e t hi n g, b u t w h a t w a s
t h e r e fo r h e r t o s ay?

An d, a ny w ay, it w a s a s if s o m e o n e h a d jus t s wi t c h e d o n a lig h t t o m a k e h e r s e e


r e ali ty fo r t h e fir s t ti m e in w e e k s of s elf-d e ni al. It w a s c r a zy a n d s h e k n e w it, b u t
n o t o n c e h a d s h e s o m u c h a s c o n si d e r e d t h a t Luc a n d Bi a n c a w o ul d b e lov e r s.
S h ed jus t bloc k e d t h e n o w si n ki n gly o bvio u s o u t . H a vi n g t o fa c e it n ow, t h o u g h ,
h a vi n g t o s t a n d h e r e wi t h Bi a n c as fin g e r m a r k s s till s ti n gi n g h e r c h e e k a n d h e r
s t a r k ey e s fixe d o n L ucs s t e r nly c o n t r oll e d e x p r e s sio n gl a s s c a s e o r n o ts h e
k n e w s h e w a s g oi n g t o h av e t o g e t o u t of h e r e a s fa s t a s s h e c o ul d b efo r e s h e
thr ew up.

Bi a n c a w a s s till s o b bi n g in t o hi s c h e s t a s Lizzy m a n a g e d t o g e t h e r s h a ki n g le g s
t o w alk fo r w a r d. S h e w a s va g u ely a w a r e t h a t h ed m u t t e r e d s o m e t hi n g a t
Ab ri a n a b e c a u s e s h e di s a p p e a r e d o u t of si g h t a n d t h e g r o wi n g h o r r o r of it all
t h r o b b e d lik e a n invi si bl e m o n s t e r in t h e ai r s u r r o u n di n g h er. T h e clo s e r s h e
c a m e t o t h e m , t h e w o r s e t h e t h r o b bi n g felt.
W h e n s h e fin ally d r e w lev el wi t h t h e m , L uc s n a k e d a h a n d o u t a n d c a u g h t h e r
s h o ul d er. S h e s h u d d e r e d s o viol e n tly h e bi t o u t a c u r s e .

Do nt, h e s ai d in a d a r k h u s ky r a s p.

S h e p a u s e d t o look a t hi m, t h e n a t Bi a n c a h el d a g ai n s t hi m, t h e n b a c k in t o hi s
e y e s , a n d a s t r ai n e d, p al e, h el pl e s s s mil e t wi s t e d h e r q uiv e ri n g lip s a t t h e
t a bl e a u t h e y m a d et h e m a n , t h e jilt e d b e t r o t h e d , t h e wif e.

M a y b e h e w a s r e a di n g h e r m i n d a g ai n b e c a u s e Lu c m ov e d hi s h a n d o n h e r
s h o ul d e r a s if h e w a s t ryi n g t o u s e it a s pl e a. Dont, h e s ai d a g ai n. I will d e al
wi t h it.

D e al wi t h itThick t e a r s w r a p p e d t h e m s elv e s a r o u n d h e r t h r o a t. Fo r w h a t w a s
t h e r e for hi m t o d e al wi t h ? A n e a r-hy s t e ri c al ex-b e t r o t h e d ? A s t u n g a n d s t u n n e d
a n d s t u pi dly n av e wif e? O r a b a by, w hi c h t o t ally, u t t e rly ov e r w h el m e d t h e
i m p o r t a n c e of e v e ry t hi n g el s e.

S h e s h r u g g e d off hi s h a n d a n d w alk e d a w ay fro m hi m. Hi d d e n a w a y in si d e t h e


b e d r o o m, s h e fo u n d h e r s elf s t a ri n g a t h e r o w n i m a g e r efl e c t e d b a c k a t h e r fro m
t h e full le n g t h m i r r o r h u n g o n o n e of t h e w a r d r o b e d o o r s. It w a s lik e looki n g a t
a s t r a n g er, a lo n g a n d c u r vy t o t al s t r a n g e r wi t h g r e y e y e s a n d c h e s t n u t-c olo u r e d
h ai r a n d a n e r r a n t c u rl t h a t in sis t e d o n flop pi n g ov e r h e r b r ow.

It w a s ov er. It h a d t o b e. It di d nt m a t t e r a ny m o r e if m o s t of w h a t Bi a n c a h a d
s c r e a m e d a t h e r w a s t h e d e t ail e d fa b ri c a tio n p u t o u t t h e r e t o s av e L ucs fac e.
W h a t m a t t e r e d w a s t h e c hild Bi a n c a cl ai m e d t h a t s h e c a r ri e d.

T h e fir s t D e S a n ti s h eir.

S h e w a s t h e infilt r a t o r in t hi s lit tl e t rio, Lizzy t ol d h e r s elf, w hi c h m e a n t t h a t s h e


w a s t h e o n e w h o w a s g oi n g t o h a v e t o l e av e.

M a y b e Bi a n c a w a s ri g h t a n d s h e di d d e s e r v e w h a t w a s c o mi n g t o h er. S h e
c e r t ai nly felt t h a t s h e di d a s s h e c a r ef ully t u r n e d a w a y fro m t h e m i r r o r o nly t o
fin d h e r s elf s t a ri n g a t t h e b e d . Th e n wi t h a r a c e-q ui c k s p ri n g of n e r v e-d r a g gi n g
a g o ny t h e p a ni c e r u p t e d , t h e d e s p e r a t e n e e d t o g e t o u t of h e r e n o ww hil e s h e
c o ul d!

It t o ok v e ry lit tl e t o d o it, s h e r e alis e d p ai nf ully a s s h e t u r n e d t o y a n k o p e n t h e


clos e t d o o r a n d d r a g g e d o u t t h e fir s t s ui t c a s e s h e c o ul d lay h e r h a n d s o n. W h a t
s h e flu n g int o t h a t s ui t c a s e s h o w e d n o si g n of logic. N o r di d t h e w ay s h e
s u d d e nly div e r t e d h alfw ay t h r o u g h a n d p ull e d o p e n t h e w a r d r o b e d o o r t o s n a t c h
a t t h e fir s t o u t d o o r g a r m e n t s h e s aw. It w a s a bl a c k lin e n jac k e t s h e h a d n e v e r
w o r n b efo r e. S h e d r a g g e d it o n ov e r t h e w hi t e t e e s hi r t s h e w a s w e a ri n g wi t h a
p ai r of d e ni m s , t h e n h u n t e d d o w n h e r h a n d b a g a n d r u m m a g e d t h r o u g h it wi t h
ti g h t , t r e m bli n g fin g e r s t o c h e c k t h a t h e r p a s s p o r t w a s s till in it al o n g wi t h h e r
c r e di t c a r d s, t h e n , fin di n g e v e ry t hi n g in o r d er, s h e c o m pl e t ely for g o t a b o u t t h e
h alf-p a c k e d s ui t c a s e a n d s p u n t o o p e n t h e b e d r o o m d o or.

All w a s q ui e t in t h e h all w ay a s s h e w alk e d al o n g it. Ev e n Ab ri a n a w a s n o w h e r e


t o b e s e e n . And t h e d o o r t o Lu cs s t u dy w a s s h u t ti g h t in t o it s h o u si n g, t ellin g
h e r t h a t h e m u s t h a v e t a k e n Bi a n c a in t h e r e .

O u t si d e it w a s s till r ai ni n g r ai ni n g r ai ni n g. S h e w av e d d o w n a c a b a n d
cli m b e d in si d e. Lin a t e ai r p o r t w a s b u sy. It w a s al w ay s b u s y b u t s h e m a n a g e d t o
g e t a s e a t o n a flig h t a b o u t t o le av e fo r Lo n d o n. T h r e e s h o r t h o u r s l a t e r s h e w a s
w al ki n g t h r o u g h t h e a r riv al s g a t e a t G a t wi c k.

An d t h e fir s t fa c e s h e foc u s e d o n w a s h e r fa t h e rs. Tea r s o n c e a g ai n s t a r t e d t o


t h r e a t e n . H-h o w di d yo u?

Luc c all e d m e , h e e x pl ai n e d, t h e n n o d d e d hi s h e a d a t s o m e o n e s t a n di n g b e hi n d
h er.

Lizzy gl a n c e d r o u n d , t h e n wi t h e r e d o u t a s mil e a s s h e t u r n e d b a c k t o h e r
fa t h e rs s o m b r e fa c e . S h e h a d b e e n follo w e d fro m t h e m o m e n t s h e d s t e p p e d o u t
of t h e a p a r t m e n t , t r a c k e d e v e ry foo t of t h e w ay h e r e by o n e of L u cs s e c u ri ty
tea m.

S h e di d nt k n o w w hy h e r t e a r s pi c k e d t h a t m o m e n t t o b r e a k, b u t s h e t h r e w
h e r s elf s o b bi n g int o h e r fa t h e rs a r m s .

Its all ri g h t , Lizzy, yo u r e h o m e n ow. H e r fa t h e r p a t t e d h e r b a c k a w k w a r dly.


T h ey w e r e n o t a h u g gi n g, s o b bi n g ki n d of fa mily. Le ts g o a n d fin d m y c ar.

T h ey w e r e h alf w ay h o m e b efo r e s h e a s k e d a b o u t M a t t h ew. H es ok ay, h e r


fa t h e r s ai d. If n o t hi n g el s e, h e le a r n e d a fe w h a r d le s s o n s in life wi t h hi s c r a zy
e s c a p a d e , t h e m ai n o n e b ei n g t h a t t a ki n g s o m e t hi n g t h a t d o e s nt b elo n g t o yo u
m i g h t b e ex ci ti n g w hil e its h a p p e ni n g, b u t t h e r e h a s t o b e a p oi n t w h e r e yo u
a c c e p t yo ur e g oi n g t o h a v e t o p ay.

Was h e t alki n g a b o u t M a t t s t e ali n g H a dl eys m o n ey, o r h e r s t e ali n g Bia n c a fro m


L u c? Lizzy di d nt a s k t h e q u e s tio n b e c a u s e s h e di d nt w a n t t o k n o w t h e a n s w er.

Wh e r e is h e n o w ? s h e e n q ui r e d in s t e a d.

In o n e of t h o s e ex p e n siv e r e h a b clinic s p ai d for by L uc di d nt yo u k n o w ? h e


s ai d t o h e r g a s p of s u r p ri s e. I t h o u g h t L u c w o ul d h a v e t ol d yo u.

If t h e r e w a s o n e t hi n g Lizzy h a d t a k e n a w a y fro m h e r v e ry s h o r t m a r ri a g e it w a s
t h a t L uc o nly t ol d h e r w h a t h e w a n t e d h e r t o k n ow. Why r e h a b ? s h e
q u e s tio n e d.

You r b r o t h e r h a d g o t hi m s elf in t o s o m e m e s s y s t uff lo n g b efo r e t hi s t hi n g wi t h


Bi a n c a c a m e u p , h e r fa t h e r s ai d g ri mly. I bl a m e m y s elf, h e a d d e d h e a vily. I
s h o ul d n o t h av e b e e n s o d e t e r mi n e d t o m a k e t h e t w o of yo u b e t h e p e o pl e I
w a n t e d yo u t o b e ins t e a d of t h e p e o pl e yo u n e e d e d t o b e M a t t h e w o w e d a lot of
m o n ey t o a lot of u n s a vo u r y p e o pl e, h e c o n ti n u e d h e a vily. Th e id e a of
b o r r o wi n g s o m e of H a dl eys lo a n t o p a y t h e s e p e o pl e w a s w h e r e t h e r e s t of hi s
p r o bl e m s b e g a n. O n e b a d id e a e x plo d e d int o a d a m n foolis h t hi r s t fo r r e v e n g e
o n m e . T h e r e s t yo u k n ow. H e t o ok off wi t h Bia n c a for Aus t r ali a t o le a r n hi s r e al
le s s o n in life, t h a t t h e g r e a t e s t lov e of yo u r life is n o t al w ay s t h e s a n e s t lov e of
yo u r life a s yo u h av e n o d o u b t ju s t fo u n d o u t for yo u r s elf.

Ag ai n Lizzy s ai d n o t hi n g. S h e di d nt w a n t t o t hi n k a b o u t t h e in s a ni ty s h e h a d
s h o w n a r o u n d L uc. All s h e w a n t e d w a s t o w alk b a c k int o h e r o w n h o m e a n d in t o
h e r ol d b e d r o o m a n d b e m i s e r a bl e in t h e r e fo r t h e r e s t of h e r life.

O nly it w a s nt g oi n g t o h a p p e n q ui t e lik e t h a t. T h e t el e p h o n e w a s ri n gi n g ev e n
a s t h e y s t e p p e d in t o t h e h o u s e t h r o u g h t h e fro n t d o or. H e r fa t h e r pi c k e d it u p.

Its L uc, h e s ai d, h ol di n g t h e r e c eiv e r o u t t o h er.

B u t Lizzy ju s t p r e s s e d h e r lip s t o g e t h e r a n d w al k e d in t o t h e kit c h e n. S h e di d nt


w a n t t o s p e a k t o hi m p r o b a bly e v e r a g ai n.

H e r a n g a g ai n t h e n ex t m o r ni n g, a n d a g ai n s h e r ef u s e d t o s p e a k t o hi m.

We o w e hi m a lot, Lizzy, h e r fa t h e r c hi d e d h e r c ol d s t u b b o r n n e s s, g ri mly


s t r e t c hi n g o u t hi s h a n d a n d t h e p h o n e .

No t m e , s h e d e ni e d. Ive p ai d m y d e b t t o hi m.

T h e fa c t t h a t s h e k n e w L uc m u s t h av e h e a r d h e r s ay t h a t di d nt t o u c h h e r a t all
b e c a u s e s h e h a d p ai d h e r d e b t t o hi m wi t h kis s e s a n d h e a r t a c h e a n d by
b eli evi n g t o o m a n y of hi s lie s.

S o w h e r e di d h e li e t o yo u? a lit tl e voic e in h e r h e a d c h all e n g e d .

S t o p it, s h e t ol d it. L e av e m e al o n e wi t h m y c o m plic a t e d mi s e ry. I lik e it. And s h e


pi c k e d u p h e r c off e e-c u p a n d t o ok it wi t h h e r b a c k t o h e r lon ely b e d .

H e di d nt c all a g ai n fo r t h e r e s t of t h e w e e k a n d s h e h a t e d hi m fo r it. H a t e d a n d
h a t e d a n d h a t e d hi m wi t h a p oi so n a n d a fie r c e v e n g e a n c e s o w h e n h e di d fin ally
t u r n u p o n t h e d o o r s t e p la t e o n e af t e r n o o n, s h e w a s m o r e t h a n r e a dy t o le a p o n
hi m a n d hi t hi mju s t a s Bia n c a h a d hi t h er.

T ro u bl e w a s, yo u di d nt la s h o u t a t a m a n w h o look e d a b o u t a s b a d-t e m p e r e d a s
L u c di d, Lizzy a c c e p t e d, u n a bl e t o s t o p h e r e y e s fro m g r e e dily t r a c ki n g ov e r hi m
fr o m t h e t o p of hi s r ai n w e t t e d h e a d t o t h e ti p s of hi s w e t h a n d m a d e le a t h e r
s h o e s . H e w a s w e a ri n g a lon g bl a c k w o oll e n ov e r c o a t a n d lik e hi s h ai r a n d hi s
s h o e s , it w a s s p e c kl e d wi t h it s s h a r e of t h e r ai n t h a t h a d b e e n fallin g
r el e n tl e s sly a c r o s s all of E u r o p e fo r t h e l a s t w e e k, a n d t h e s t e r n s t a r k
e x p r e s sio n o n hi s fac e w a st o u g h.

C a n I c o m e in? h e a s k e d . And b efo r e yo u a n s w e r t h a t , h e t h e n p u t in d a r kly,


le t m e a d vi s e yo u t o r e m ov e t h a t fro s ty p o u t fro m yo u r lip s, c a r a , o r I m i g h t ju s t
d e ci d e t o r e m ov e it fo r yo u.

An d h e w a s nt bl uffin g. Lizzy c o ul d s e e by t h e w ay h ed fixe d t h e gli n ti n g g ol d of


hi s e y e s o n h e r m o u t h t h a t h e w a s q ui t e p r e p a r e d t o c a r r y o u t hi s t h r e a t. An d
w h a t w a s w o r s e , s h e fel t t h e b u r n , t h e ol d t e m p ti n g vib r a tio n g ri n d in t o a c tio n
t o s pi n o u t it s link b e t w e e n t h e t w o of t h e m . It b r o u g h t h e r c hi n u p , h e r e y e s
fla s hi n g o u t a g r e e n w a r ni n g t h a t cl a s h e d h e a d-o n wi t h t h e g ol d.

I d o nt k n o w w h e r e yo u g e t off t hi n ki n g yo u c a n jus t a r riv e h e r e a n d s t a r t


o r d e ri n g m e a b o u t , s h e r e t u r n e d a n g rily, bu t let m e t ell yo u t h a t yo u los t t h e
ri g h t t o

H e t o ok a t h r e a t e ni n g s t e p fo r w a r d, fo r ci n g Lizzy in t o t a ki n g a q ui c k b a c k w a r d
s t e p. H e r h e a r t le a p t , s o di d h e r b r e a t hi n g a s six fe e t t h r e e in c h e s of bl a c k-cl a d
v e ry g ri m m al e t o ok t h e d o o r fro m h e r clin gi n g fin g e r s, t h e n r e pl a c e d it o n it s
la t c h.

S tifle d by hi s clo s e n e s s a s hi s full in ti mi d a ti n g p r e s e n c e fill e d t h e s m all h all w ay,


Lizzy sli d w a rily a r o u n d hi m a n d w alk e d in t o t h e livin g r o o m a n d di d nt s t o p
u n til s h e r e a c h e d t h e fir e pl a c e wi t h it s fir e b u r ni n g w a r mly in t h e g r a t e .

H e c a m e t o a h al t in t h e d o o r w a y s o t h e y e n d e d u p fa ci n g e a c h o t h e r a c r o s s a
t w elv e-a n d-a-h alf-foo t g a p.

T h e lig h t w a s s oft in h e r e, t h e c eili n g s low e r t h a n t h o s e in hi s h o m e s, s o h e


s u d d e nly look e d t all e r a n d bi g g er, hi s fa c e n o t q ui t e a s p al e a s it h a d look e d o n
t h e d o o r s t e p a m o m e n t a g o wi t h t h e a u t u m n c ool t o h el p bl a n c h t h e c olo u r o u t
of it. An dti r e d, Lizzy n o ti c e d fo r t h e fir s t ti m e, t h e g ri m lin e s of t e n sio n h e d
w o r n o n hi s fa c e t h r o u g h o u t t h e w e e k b efo r e Bi a n c a h a d t u r n e d u p w ell a n d
t r uly b a c k in pl a c e .
Youve los t w ei g h t, h e s ai d, m a ki n g h e r a w a r e t h a t w hil e s h e h a d b e e n s t u dyi n g
hi m h e h a d b e e n d oi n g t h e s a m e t hi n g t o h er.

No, Ive n o t, s h e d e ni e d, b u t w r a p p e d h e r a r m s a r o u n d h e r b o dy all t h e s a m e


a s if t h ey w e r e g oi n g t o di s g ui s e t h e p o u n d s s h e k n e w s h e h a d d r o p p e d.

And yo u lookti r e d. H e ig n o r e d h e r d e ni al. Missi n g sl e e p ov e r m e , c a r a ?

Oh, is nt t h a t jus t ty pic ally a r r o g a n t of yo u t o s ay t h a t ? s h e s n a p p e d b a c k.

To h e r s u r p ri s e h e g ri m a c e d, S, p r o b a bly. T h e n wi t h a si g h h e lift e d a h a n d u p.
M ay I r e m ov e m y c o a t ? It isw a r m in h e r e .

Lizzy w a n t e d t o t ell hi m t h a t h e w o ul d nt b e s t ayi n g lo n g e n o u g h t o b o t h er, b u t


in t h e e n d s h e p r e s s e d h e r lip s t o g e t h e r a n d n o d d e d b e c a u s e d e a r Go d, s h e
di d nt w a n t hi m t o g o.

Hi s fin g e r s w o r k e d fr e e t h e b u t t o n s a n d s h e w a t c h e d ev e r y o n e of t h e m
s e p a r a t e fro m it s b u t t o n h ol e u n til t h e c o a t ev e n t u ally c a m e off. H e w a s w e a ri n g
a s ui t b e n e a t h it, a n o t h e r sl e e k d a r k s ui t t h a t s h ri e k e d Luc in b u si n e s s m o d e
a n d

H e r e, giv e it t o m e , s h e s ai d, w alki n g t o w a r d s hi m w h e n h e look e d a r o u n d fo r


so m e w h e r e to p ut th e w e t coat.

T h ei r fin g e r s b r u s h e d a s t h e c o a t e x c h a n g e d h a n d s, a n d h e clo s e d hi s a r o u n d
h e r s for a s e c o n d u n til s h e froz e u p lik e a s t a t u e a n d o n a si g h h e le t g o of h e r
a g ai n.

R ef u si n g t o look a t hi m, s h e t o ok t h e c o a t o u t in t o t h e h all w ay. By t h e ti m e s h e


c a m e b a c k h e w a s s t a n di n g in fro n t of t h e fir e pl a c e m o r e o r le s s w h e r e s h e h a d
b e e n s t a n di n g, o nly h e h a d hi s b a c k t o h e r a n d hi s wi d e s h o ul d e r s w e r e r o d
s t r ai g h t a n d t e n s e.

An d t h e c r a zy, w e a k t e a r s s t a r t e d t o t h r e a t e n t h e b a c k of h e r a c hi n g t h r o a t
b e c a u s e h e w a s s t a ri n g a t a fr a m e d p h o t o g r a p h of h e r t a k e n a t t h e a g e of
ei g h t e e n w h e n s h e h a d g r a d u a t e d fr o m s c h o ol. S h e w a s s mili n g, s hy fo r t h e
c a m e r a , t h a t e r r a n t c u rl flop pi n g ov e r h e r b r ow. Bi a n c a , h a d t a k e n it. T h e r e h a d
u s e d t o b e a n o t h e r si mil a r pi c t u r e of Bi a n c a b u t M a t t h e w h a d r e m ov e d it, h e r
fa t h e r h a d t ol d h er.

Ho w is s h e ? s h e a s k e d t hi ckly. Bia n c a , I m-m e a n .

Sh e is w ell. H e t u r n e d t o look a t h er. S h es b a c k in Lo n d o n wi t h h e r p a r e n t s.


Eliz a b e t h

M-M a t t h e w is o u t of r e h a b , s h e q ui ckly c u t in.

Yes, I k n ow. Eliz a b e t h

H e w o nt c o m e h o m e . T his is a s m all m a r k e t t o w n w h e r e ev e r yo n e k n o w s
e v e ry t hi n g a b o u t e v e ryo n e a n d h e ju s t c a nt b ri n g hi m s elf t o fa c e t h e m all s o
h es s t ayi n g wi t h a n ol d s c h o ol fri e n d in F al m o u t hT h eyr e pl a n ni n g t o t a k e off
r o u n d t h e w o rl d t o g e t h e r b a c k p a c ki n g H e m e a n s t ofin d hi m s elf, a n d I
s u p p o s e if a n y t hi n g g o o d c a m e o u t of w-w h a t h a p p e n e d t h e n it h a s t o b e t h a t m y
fa t h e r h a s a c c e p t e d t h a t h e h a d b e e n t o o t o u g h o n M a t t h ew, s o h es

Th e r e is n o b a by, a m o r e , Lu c q ui e tly in t e r r u p t e d.

C HAPTER ELEVE N
LIZZY JUST STARED at hi m, her ey e s lik e t wi n gr ey p o ols of bl a n k
in co m p r e h e n sio n t h a t m a d e Lu c g ri m a c e. I t h o u g h t I w o ul d t ell yo u b efo r e yo u
r a n o u t of in n o c u o u s t hi n g s t o s ay a n d r e s o r t e d t o t elli n g m e a b o u t t h e lo u sy
w e a t h er, h e e x pl ai n e d. Bia n c a lie d, Eliz a b e t h. S h e is n o t a n d n e v e r h a s b e e n
p r e g n a n t. S h e is jus t a n g ry wi t h e v e r yo n eyo u, m e , yo u r b r o t h e r a n g r y wi t h
h e r s elf fo r m a ki n g s u c h a m e s s of h e r life

You m e a n s h ec a m e t o yo u r a p a r t m e n t a n d s ai d all of t h a t jus t t o h u r t m e ?

And m e . H e n o d d e d. Tho u g h it h a s t a k e n t h e full le n g t h of t hi s mi s e r a bl e w e e k


t o a d mi t it. Hi s g ol d e n e y e s gli n t e d. S h e k n o w s yo u w ell, a m o r e mi a, h e s ai d
s oftly. S h e k n e w ju s t w h a t t o s ay t o m a k e yo u r u n fro m m e . S o n o w I a m
s t a n di n g h e r e w o n d e ri n g w hy it is yo u a r e s till s t a n di n g ov e r t h e r e in s t e a d of
t h r o wi n g yo u r s elf a t m e in g r a ti t u d e a n d r eli ef!

T h e s u d d e n b u r s t of hi s a n g e r m a d e Lizzy s tiffe n. G-g r a t ef ul fo r w h a t?

Th a t t h e r e is n o c hil d, L uc el a b o r a t e d . Th a t I a m n o t a b o u t t o b e c o m e involve d
in a h e a vy p a t e r ni ty s ui t a n d t h a t yo u a r e s till t h e w o m a n I m a d e m y wif e a n d
yo u s h o ul d h av e s t ay e d in Mil a n a n d s u p p o r t e d m e u n til t hi s t r u t h c a m e o u t!

An d t h e r e it w a s, Lizzy r e ali s e d, t h e r e a s o n w hy h e h a d a r riv e d h e r e looki n g


b a d-t e m p e r e d a n d t o u g h. H e w a s a n g r y b e c a u s e s h e h a d nt h u n g a r o u n d t o b e
m o c k e d b y e v e ryo n e fo r a s e c o n d ti m e . H ed e x p e c t e d h e r t o fall o n hi m n o w h e
h a d giv e n h e r t h e g o o d n e w s t h a t it w a s nt g oi n g t o h a p p e n !

You h av e a t wi s t e d s e n s e of s elf-b eli ef, L uc, if yo u t r uly e x p e c t e d m e t o fall o n


yo u r n e c k wi t h r eli ef! s h e info r m e d hi m . Or h a v e yo u fo r g o t t e n I w a s al r e a d y
pl a n ni n g t o le av e yo u b efo r e Bia n c a p u t in a n a p p e a r a n c e ?

I h a v e fo r g o t t e n n o t hi n g. H e m ov e d, b e gi n ni n g t o clo s e t h e g a p b e t w e e n t h e m .
I w a s m e r ely givin g yo u t h e o p p o r t u ni ty t o allo w t h a t s m all in ci d e n t t o fa d e
q ui e tly a w ay.

Well, I d o nt w a n t it t o fa d e a w ay, s h e s ai d, b a c ki n g a s h e k e p t o n c o mi n g, an d
d o nt yo u d a r e t o u c h m e ! s h e w a r n e d a s s h e felt h e r s pi n e hi t t h e d o or. Youve
lie d t o m e , b ulli e d m e , s q u e e z e d e v e r y la s t d r o p of fe eli n g o u t of m e , b u t w h a t
di d yo u e v e r giv e m e b a c k ? s h e a s k e d , a s u d d e n o n s e t of t e a r s b ri n gi n g hi m t o
a n a b r u p t h al t. You r w o n d e rf ul b o dy a n d t h e pl e a s u r e of u si n g it is all t h a t yo u
g a v e b a c k t o m e , L uc, s h e info r m e d hi m je r kily. And yo u d a r e t o b eli ev e t h a t
t h a t s h o ul d b e e n o u g h t o k e e p m e loy al a n d s u p p o r tiv e t o yo u?

No, h e si g h e d o u t, t u r ni n g a w ay fro m h e r t o g r a b t h e b a c k of hi s n e c k wi t h a
h a n d. You d e s e r v e b e t t e r fro m m e .

An d h a vi n g hi m a d mi t it di d n o t m a k e Lizzy fe el b e t t er. Well t h a n k yo u fo r t h a t


s m all c r u m b , s h e s ai d, wi s hi n g s h e w e r e d e a d n o w b e c a u s e s h e jus t c o ul d nt
s t e m t h e s u d d e n u r g e s h e h a d t o t h r o w h e r s elf a t hi m a ny w ay.
T h e n s h e r e m e m b e r e d t h e n o t e , t h e b ri ef t h r o w-a w ay Ti a m o, a n d s h e t h r e w
h e r s elf r o u n d t o d r a g o p e n t h e livin g r o o m d o or. Th a t s ai d, t h e n I k n o w yo u will
u n d e r s t a n d t h a t I w-w o ul d lik e yo u t o le av e n ow, s h e s ai d, h a ti n g t h e t elli n g
t r e m o r s h e h e a r d in h e r voic e. My fa t h e r will b e h o m e in a m i n u t e a n d I w o ul d
p r ef e r it if yo u

No, h e w o nt.

Lizzy s till e d in t h e d o o r w ay. Wont w h a t ? s h e d e m a n d e d .

Be h o m e s o o n, L uc ex t e n d e d. H e k n o w s I a m h e r e, h e ex pl ai n e d h u s kily. H e
t hi n k s I a m t a ki n g yo u o u t t o di n n er.

Din n e r ? H e r s h o ul d e r s w r e n c h e d b a c k. I d o nt w a n t t o h a v e di n n e r wi t h yo u.

It is t h e o nly w a y yo u will g e t ri d of m e , c a r a , h e s ai d.

It w a s t h e c o ol w a y h e r el ay e d t h a t t h a t m a d e h e r t wi s t b a c k t o look a t hi m . Th e
m o m e n t s h e s a w t h e w ay h e w a s s t a n di n g t h e r e looki n g a s c o n t ai n e d a s h ell,
s h e k n e w h e h a d t u r n e d b a c k in t o t h e c o ol-h e a d e d Lu c D e S a n ti s w h o di d n o t
pl ay fai r in a fig h t.

Tall, t h o u g h, le a n, s exily h a n d s o m e . Lizzy fo u n d h e r s elf n e r v o u sly m oi s t e ni n g


h e r lip s. Expl ai n t h a t, s h e in s t r u c t e d.

Din n er, h e r e p e a t e d. Th a t is all. I h av e al r e a dy r e s e r v e d a t a bl e. All yo u h a v e


t o d o is t o si t d o w n wi t h m e a n d e a t.

N e v e r in a m illio n y e a r s w a s t h a t all h e w a s e x p e c ti n g h e r t o d o.

Or I will c all in yo u r fa mily d e b t

Ah, n o w h e w a s t alki n g, Lizzy t h o u g h t . S h e u n d e r s t o o d t hi s Lu c s o w ell! T h e


u n r e a d a bl e e x p r e s sio n, t h e a r r o g a n t tilt t o hi s h e a d t h a t h a d o n c e m a d e h e r
w a n t t o fly a t hi m a c r o s s t h e wi d t h of hi s d e s k.
Din n e r S h e fol d e d h e r a r m s. T h e h e avy s w e e p of hi s e y el a s h e s d r o p p e d lo w
a s h e w a t c h e d h e r d o it, a n d t h e t e n s e q uiv e r s t r u c k d o w n h e r fro n t . Wh e r e ?

My h o t el. Im s t ayi n g a t La n g w ell H all.

L a n g w ell H all, Lizzy r e p e a t e d sil e n tly. O nly t h e b e s t w o ul d ev e r b e g o o d e n o u g h


fo r L u c. L a n g w ell H all w a s t h e fin e s t h o t el in t h e a r e ao n c e a s p e c t a c ul a r
s t a t ely h o m e left t o g o t o r ui n, n o w b e a u tif ully r ef u r bi s h e d a n d t r a n sfo r m e d int o
a h o t el.

An d s h e k n e w e x a c tly w h a t h e w a s d oi n g wi t h t hi s o h, s o p oli t e, s pi k e d-wi t h-


t h r e a t invit a tio n; h e w a s t a ki n g h e r o u t of h e r c o mfo r t zo n e h e r e in h e r o w n
h o m e a n d p u t ti n g t h e m in t h e p e rf e c t pl a c e fo r hi m t o fe el c o mfo r t a bl e in.

I d o nt h av e a n y t hi n g fit t o w e a r fo r di n n e r a t L a n g w ell H all, s h e info r m e d hi m


c o olly.

T ho s e g ol d e y e s m a d e y e t a n o t h e r s e n s u al di p d o w n t h e fro n t of h e r pl ai n lin e n
s hift d r e s s wi t h it s li m p, s h a p el e s s s h a p e. Co m e a s yo u a r e , h e r e s p o n d e d
c a r el e s sly. We will b e e a ti n g, n o t p u t ti n g o n a fa s hio n s h ow.

An d Lizzy w a s fe eli n g a n g r y e n o u g h t o d o it, r e s e n tf ul e n o u g h of hi s b ullyi n g


t a c tic s t o ju s t c all hi s bl uff a n d l e t hi m w al k h e r in t o L a n g w ell H alls fa n cy
di ni n g r o o m w e a ri n g a d r e s s s h ed h a d o n fo r t w o d a y s b e c a u s e s h e d b e e n t o o
u p s e t a n d d e p r e s s e d t o b o t h e r c h a n gi n g it, b u t

Din n er, s h e s ai d a g ai n, wi t h a diffe r e n t e m p h a si s. Th a ts all, t h e n yo u b ri n g m e


h o m e a g ai n a n d le av e wi t h n o m o r e t h r e a t s ?

S. H e n o d d e d a n d h e h a d t o s wi t c h t o It ali a n t o m a k e hi s e m p h a si s.

Wit h o u t a n o t h e r w o r d s h e t u r n e d a n d w al k e d in t o t h e h allw ay, c hi n u p, e y e s


s p a r kli n g a s s h e s t r o d e u p t h e s t ai r s t o h e r r o o m . M ay b e s h e s h o ul d h av e look e d
b a c k b e c a u s e s h e m i g h t h av e c a u g h t t h e t elli n g w a y h e r a n hi s p al m ov e r hi s
fa c e a s if t o wi p e a w a y t h e t e n sio n in it.
W h e n s h e c a m e b a c k d o w n a g ai n s h e w a s w e a ri n g a full-le n g t h bl a c k r ai n c o a t
ov e r t h e o nly h alf-d e c e n t d r e s s s h e h a d h e r e in E n gl a n d, w hi c h w a s a ve ry
m o d e s t k n e e-le n g t h m a t t-bl a c k je r s ey t hi n g wi t h lon g sl e ev e s a n d a hi g h n e c k.

L u c w a s al r e a dy w ai ti n g fo r h e r in t h e h all wi t h hi s c o a t b a c k o n a n d a s u bli m e
p a ti e n c e s t r a p p e d t o hi s fac e. Hi s hi r e c a r w a s a B e n tl ey Co n ti n e n t al. It w a s lik e
flo a ti n g in lux u ry a s t h ey d r ov e t h r o u g h t h e p o u ri n g r ai n.

T h ey di d nt s p e a k. Lik e t h e d r e a df ul c al m b efo r e t h e viol e n t s t o r m , t h e s t a ti c


el e c t ri ci ty pl ay e d t u n e s o n h e r n e r v e s.

L a n g w ell H all live d u p t o all h e r ex p e c t a tio n s wi t h it s o a k-lin e d a n d h u s h e d


g r e a t h all a n d g r a n d o a k s t ai r c a s e a n d it s m a n y r e c e p tio n r o o m s fille d wi t h
b e a u tif ul ol d fu r ni t u r e , fin e p o r c el ai n di s pl ay e d in gl a s s c a s e s a n d it s p ri c el e s s
w o r k s of o ri gi n al a r t.

T h ey w e r e s h o w n t o a t a bl e s e t in t o a c o r n e r of t h e el e g a n t di ni n g r o o m.
S o m e o n e invisi bl e h a d t a k e n t h ei r c o a t s . S oft l a m p s in s t e a d of c a n dl e s r efi n e d
t h e a t m o s p h e r e , s p a r kli n g c ry s t al a n d p oli s h e d silve r a n d fin e b o n e c hi n a
g r a c e d t h e p u r e w hi t e t a bl e clo t h s.

L u c w av e d t h e m a t r e d a w a y t o p e r s o n ally a t t e n d t o Lizzys c h air. You n e e d


di a m o n d s, h e m u r m u r e d a s h e s a w h e r s e a t e d.

No t a g o o d w ay t o s oft e n m e u p, s h e d r a wl e d.

S h e w a s t hi n ki n g of Bi a n c as di a m o n d s . By t h e ti m e h e s a t d o w n o p p o si t e h e r
s h e k n e w h e w a s t hi n ki n g a b o u t t h e m t o o b y t h e g ri m a c e s h e s a w o n hi s lips.

E m e r al d s, t h e n , h e r e c ov e r e d s m o o t hly, to c o m p e t e wi t h yo u r ey e s.

Th a t w a s c o r ny, s h e c hi d e d. And m y e y e s a r e g r ey.

No t ri g h t n ow, t h ey a r e n o t, h e d r a wl e d s oftly, a n d s mil e d a s t h e h e a t of a n


a n g r y bl u s h w a r m e d h e r c h e e k s b e c a u s e t h ey b o t h k n e w h e r e y e s o nly t u r n e d
g r e e n w h e n s h e w a s los t in t h e t h r o e s of h e a t e d p a s sio n.

S e e mi n gly it di d nt m a t t e r w h a t ki n d of p a s sio n it w a s t h a t w a s d rivin g h er.

T h e m a t r e d r e t u r n e d t o off e r Lu c t h e wi n e lis t, b u t h e jus t w av e d it a w ay a n d


o r d e r e d w h a t h e w a n t e d. An d b e c a u s e L a n g w ell H all w a s t h a t ki n d of pl a c e, t h e
o r d e r w a s t a k e n wi t h b a r ely a gli m m e r of u n c e r t ai n ty t h a t t h e y c o ul d p r ovi d e it.
M e n u s w e r e s e t d o w n in fro n t of t h e m in s t e a d .

Lizzy o p e n e d h e r s a n d p r e t e n d e d t o s t u dy it c ov e r t o c ov er. L u c jus t s a t b a c k


a n d s t u di e d h er.

Sto p it, s h e s ai d, wi t h o u t gl a n ci n g u p a t hi m.

I lik e looki n g a t yo u, h e r e s p o n d e d lev elly. So m e ti m e s yo u t a k e m y b r e a t h


a w ay.

Sex. S h e n a m e d it di s mi s siv ely.

You w a n t m o r e t h a n s ex fro m m e ?

T h a t foc u s e d h e r a t t e n tio n, t h o u g h n o t h e r ey e s, o n hi m; s h e k e p t t h e m c a r ef ully


low e r e d . My F r e n c h is nt g o o d e n o u g h t o r e a d m o s t of t hi s, s h e m u r m u r e d ,
in dic a ti n g t h e m e n u . You a r e g oi n g t o h a v e t o t r a n sl a t e.

Ti a m o, h e s ai d. It m e a n s I lov e yo u.

T h e w ay Lizzy je r k e d in r e s p o n s e s h e al m o s t k n o c k e d t h e gl a s s e s ov er. Th a t
w a s It ali a n. H e r e y e s lift e d, wi d e a n d w o u n d e d , t o hi s. And d o nt m a k e fu n of
m e , Lu c ev e n s h e c o ul d h e a r t h e p ai n e d s h a k e in h e r voic e or I w al k.

B u t hi s fa c e di d nt w e a r a hi n t of m o c k e r y a ny w h e r e , n ei t h e r di d hi s si g h s o u n d
m o c ki n g a s h e r e a c h e d in t o t h e in si d e p o c k e t of hi s jac k e t , t h e n le a n e d for w a r d
t o pl a c e s o m e t hi n g d o w n o n h e r m e n u.

N e e di n g t o s w allo w t h e lu m p in h e r t h r o a t n o w b e c a u s e hi s ey e s w e r e s o d a r k
a n d in t e n t o n h er, Lizzy look e d d o w n a n d froz e.

Tell m e , h e s ai d q ui e tly t h e n , whi c h p a r t of t hi s n o t e u p s e t yo u s o m u c h t h a t


yo u s c r e w e d it in t o a ti g h t b all a n d t h r e w it t o t h e kit c h e n floor.

Lizzy s h o o k h e r h e a d , t h e t e a r s g a t h e ri n g. Idid nt k n o w I h a d d r o p p e d it
t h e r e.

This p a r t ? h e p e r si s t e d a s if s h e h a d nt s p o k e n, p oi n ti n g wi t h a fin g e r a t t h e bi t
w h e r e h e d w ri t t e n , Din n e r ei g h t o clo ck. This p a r t u p s e t yo u b e c a u s e yo u
b eli ev e d I w a s is s ui n g o n e of m y a r r o g a n t c o m m a n d s in s t e a d of a r e q u e s t ? O r
w a s it t hi s p a r t, c a r a , h e w e n t o n g e n tly, wh e r e I w a s in s e n si tiv e e n o u g h t o
p oi n t o u t it w o ul d b e o u r fir s t d a t e ?

H e k n e w w hi c h p a r t it w a s t h a t h a d u p s e t h e r h e d ju s t t e a s e d h e r wi t h it
b efo r e h e p r o d u c e d t h e e vi d e n c e !

Im n o t pl ayi n g t hi s g a m e , s h e b r e a t h e d a n d je r k e d t o h e r fe e t.

H e s t o o d u p al so, c a t c hi n g h ol d of h e r w ri s t a s s h e w e n t t o le av e. Ti a m o, h e
s ai d.

No, s h e w hi s p e r e d a n d t ri e d t o p ull fr e e .

B u t hi s fin g e r s ti g h t e n e d . Ti a m o, h e r e p e a t e d ye t a g ai n, t e n s ely. I will k e e p


s a yi n g it u n til yo u lis t e n t o m e .

In t h e s a m e w a y yo u m a d e a jok e of it in b e d ?

It w a s o u t t h e r e in t h e di ni n g r o o m b efo r e s h e c o ul d s t o p it, h e r i m p ul siv e


t o n g u e t h r o wi n g o u t t h e bi g g e s t h u r t h e h a d e v e r w o u n d e d h e r wi t h. P eo pl e
s t o p p e d e a ti n g t o look a t t h e m ; t h e di ni n g r o o m fell d e a t hly sil e n t.

I t ri e d t o p u t it ri g h t in t hi s n o t e. H e h el d h e r ey e s wi t h t h e b u r ni n g in t e n si ty of
hi s. I w r o t e it t h e r e b e c a u s e I w a n t e d yo u t o k n o w t h a t I m e a n t it, b u t yo u s a w
it a s ju s t a n o t h e r si g n of m y t wi s t e d h u m o u r a n d a r r o g a n c e .
Your e t h e m o s t in s e n si tiv e b r u t e o n t hi s e a r t h , Lizzy s h o o k o u t a t hi m.

Ti a m o, h e s ai d a g ai n, d e e ply, d o g g e dly. You t ell m e I a m t o o ol d fo r yo u a n d I


a g r e e , y e t s till I bl a c k m ail e d yo u a n d I m a r ri e d yo u a n d I w a n t t o s t ay m a r ri e d t o
yo u.

Im t h e s a m e a g e a s Bi a n c a w h a ts t h e diff e r e n c e ? S h e fro w n e d ir ri t a bly,


pi c ki n g o u t t h e o nly p a r t of t h a t s h e w a n t e d t o a r g u e wi t h.

T h e look o n hi s fa c e al t e r e d. H e t u g g e d u n til s h e la n d e d in q uiv e ri n g s h o c k


a g ai n s t hi s c h e s t. O p e ni n g h e r m o u t h t o p r o t e s t, s h e s a w w h a t w a s c o mi n g t h e
q uiv e ri n g s e c o n d b efo r e hi s m o u t h la n d e d lik e a b u r ni n g b r a n d o n h e r s . An d it
w a s nt a q ui ck d e m o n s t r a tio n of m al e d e si r e ei t h er, it w a s h o t a n d it w a s h a r d
a n d it p r o b e d a n d s e d u c e d ev e r y d a r k c o r n e r of h e r m o u t h u n til s h e k n e w s h e
w o ul d h a v e fall e n d o w n if h e h a d n o t b e e n h ol di n g h e r u p.

S h e b a r ely r e gi s t e r e d t h e g a s p t h a t ri p pl e d t h r o u g h t h ei r c a p tiv e a u di e n c e.
P e o pl e r efi n e d p e o pl e d ri n ki n g in t h e si g h t of L u c De S a n ti s m a ki n g
p a s sio n a t e lov e t o hi s wif e!

Th a t is t h e diffe r e n c e , h e h u s k e d w h e n h e ev e n t u ally s e t h e r m o u t h fr e e.

B u t Lizzy s h o o k h e r h e a d. Your e a t a k er, L uc, s h e w hi s p e r e d u n s t e a dily. If I le t


yo u yo ull jus t k e e p o n t a ki n g a n d t a ki n g u n til t h e r es n o t hi n g of m e left. You
w e r e c r u el t h a t ni g h t , yo u k n o w ? S h e t h r e w h e r cl e n c h e d , s h a ki n g fist a t hi s
c h e s t. And yo u di d it d eli b e r a t ely. You b eli ev e a q ui c k n o t e l eft p r o p p e d u p
a g ai n s t t h e k e t tl e w a s g oi n g t o p u t t h a t ri g h t ?

S o m e o n e s o m e w h e r e m u r m u r e d s o m e t hi n g. Lizzy t u r n e d h e r h e a d ; s h e s a w t h e
s e a of fac e s looki n g a t t h e m . H e r m o u t h w o b bl e d, lip s b u r ni n g a n d p ul si n g, s h e
r el e a s e d o u t a s m all s o b, t h e n b r o k e fr e e of hi m a n d jus t r a n.

An d s h e a c t u ally m a d e it a s fa r a s t h e g r a n d h all b efo r e h e c a u g h t u p wi t h h e r


a n d s c oo p e d h e r ri g h t off h e r fe e t. You c a n u s e yo u r fis t s o n m e a g ai n in a
m i n u t e, h e g ri t t e d o u t a n d s h e fo u g h t hi m. And h e t u r n e d a n d h e a d e d for t h e
lift.

O n e b r a v e h o t el e m pl oy e r d a r e d t o t r y a n d s t o p hi m. S h es m y wif e, h e
a n n o u n c e d a s if t h a t m e a n t ev e r y t hi n g. You d o nt c o m e b e t w e e n a m a n a n d hi s
wif e!

An d h e s t e p p e d in t o t h e lift.

T h e la s t i m a g e Lizzy c a r ri e d wi t h h e r a s t h e d o o r s clo s e d o n t h e m w a s a n
u n r e s t ri c t e d vi e w a c r o s s t h e g r e a t h all a n d int o t h e di ni n g r o o m w h e r e e v e ryo n e
w a s o n t h ei r fe e t a n d s t a ri n g a t t h e m .

I h o p e yo u e njoy e d c a u si n g t h a t a wf ul s p e c t a cl e! s h e c h o k e d o u t. No w p u t m e
d o w n !

No t in t hi s life, L u c r e s p o n d e d. You r ef u s e t o lis t e n. You a r e a n u nfo r givi n g


h a r ri d a n . You d o nt c a r e w h a t yo u m a k e m e fe el. You lov e m e b u t yo u d o nt lov e
m e !

It w a s a di s ti n c tio n t h a t m a d e Lizzy s t o p fig h ti n g hi m s o s h e c o ul d t r y t o w o r k it


o u t. T h e m o m e n t s h e r el ax e d in hi s a r m s h e le t h e r fe e t slit h e r t o t h e g r o u n d .
T h e d o o r s t o t h e lift p a r t e d a s if h ed pl a n n e d it. An d m a y b e h e h a d, Lizzy
w o ul d nt p u t it b e yo n d hi s c a p a biliti e s. H e d r a g g e d h e r o u t by t h e cl a m p of
fin g e r s h e h a d a r o u n d h e r w ri s t. T h e sli d e of a pl a s ti c k ey a n d s h e fo u n d h e r s elf
s t a n di n g in t h e m o s t p al a ti al s ui t e of r o o m s s h e h a d ev e r s e e n .

T h e d o o r clo s e d, s h e h e a r d t h e loc k hi t h o m e . At l a s t h e le t g o of h e r a n d w alk e d


a w ay. H e w a s s tiff wi t h a n g er, s h e c o ul d s e e it p ul si n g fro m e v e r y p a r t of hi m.
H e h o o k e d u p a b o t tl e of s o m e t hi n g, p o u r e d s o m e in t o a gl a s s a n d d o w n e d it in
o n e s w allow, t h e n fin ally t u r n e d .

Wh a t el s e d o yo u w a n t fro m m e ? h e d e m a n d e d , s p r e a di n g hi s a r m s o p e n wi d e .
I le t Bi a n c a g o. I m a r ri e d yo u a s s o o n a s I c o ul d a r r a n g e it. I p u t m y p ri d e a n d
m y r e p u t a tio n o n t h e lin e fo r yo u. H o w m a n y hi n t s d o yo u n e e d b efo r e yo u s t o p
b ei n g bli n d a n d s e e w hy I di d t h e s e t hi n g s ?
Lizzy t ri e d h e r b e s t t o m a k e h e r dizzy h e a d t hi n k cl e a rly, b u t all it w a s d oi n g
w a s s o a ki n g u p hi s t e n s e p o s t u r e , t h e s t r e a k s of d a r k c olo u r a c r o s s hi s c h e e k s.
H e w a s a n g r yye s. H e w a s d ef e n siv eye s. H e w a s t all a n d d a r k a n d
u n b eli ev a bly m o r e g o r g e o u s t o h e r t h a n ev e r b e c a u s e h e w a s fin ally o p e ni n g u p
fo r h er.

H e r fin g e r s m a d e a flu t t e ri n g g e s t u r e, t h e n c a m e t o g e t h e r a c r o s s h e r fro n t


b e n e a t h t h e p oi n t w h e r e h e r h e a r t w a s r a t tli n g a r o u n d in h e r c h e s t lik e a n
ov e r ex ci t e d p u p.

Ti a m o ? s h e d a r e d t o e a s e o u t.

H e t e n s e d all of hi m t e n s e d, t h e n h e g a v e a c u r t n o d of hi s h e a d. F r o m t h e
fir s t ti m e o u r e y e s m e t in Lo n d o n, h e a d mi t t e d. It c a m e a s a s ev e r e s h o c k t o
m e . I t h o u g h t it w a s b e c a u s e yo u r e mi n d e d m e s o m u c h of n o n n a , b u t t h e
fe eli n g di d n o t g o a w a y a n d I w a n t e d it t o. M y life w a s al r e a d y m a p p e d o u t. I
w a s b e t r o t h e d t o Bi a n c a

And sl e e pi n g wi t h Bia n c a, Lizzy p u t in h u s kily.

Wh a t d o yo u w a n t m e t o s ay? h e d e m a n d e d h e a vily. Im a t hi r ty-fou r-ye a r-ol d


m a n a n d I di d n o t e m b r a c e c eli b a cy w hil e g e t ti n g t o t hi s a g e .

I di d nt t hi n k yo u di d, Lizzy s ai d s tiffly. I jus t di d nt

S h e s t o p p e d, t a ki n g a bi t e o u t of h e r b o t t o m lip b e c a u s e s h e k n e w w h a t s h e h a d
b e e n a b o u t t o s ay s o u n d e d s t u pi d a n d i m m a t u r e a n d t o t ally u nf ai rb u t s h e jus t
h a d nt t h o u g h t a b o u t Bi a n c a wi t h hi m in t h a t w ay. S h e di d nt ev e n k n o w w h y it
s h o ul d m a t t e r t o h e r s o m u c h y e t it di d.

Wit h Bi a n c a it w a s jus t

Do nt, s h e c h o k e d, n o t n e e di n g t o h e a r hi m c o m p a r e t h e t w o of t h e m a s if t h ey
w e r e

No, h e si g h e d, h u n c hi n g hi s s h o ul d e r s a n d t u r ni n g a w ay fro m h er, hi s s t a n c e


w e a r y a n d bl e a k.

T h e nNo, h e s ai d a g ai n a n d s p u n b a c k t o fac e h e r a g ai n. Hi s c hi n jut t e d a n d


hi s e x p r e s sio n t u r n e d fie r c e. I a m g oi n g t o s ay it, h e in sis t e d , be c a u s e I t hi n k
it n e e d s t o b e s ai d. Bi a n c a a n d I w e r e e n g a g e d t o b e m a r ri e d s o of c o u r s e w e
w e r e in ti m a t e. T his is t h e t w e n t y-fir s t c e n t u ry, c a r a , a n a g e in w hi c h m o s t
w o m e n e x p e c t t h ei r r el a tio n s hi p s t o b e in ti m a t e ! B u t t h e in ti m a cy s t o p p e d w h e n
I m e t yo u, h e a d m i t t e d. A fac t w hic h p r o b a bly c o n t ri b u t e d g r e a tly t o Bia n c a
t a ki n g o t h e r love r s.

H e s a w Lizzys s h o c k e d ex p r e s sio n a n d s mil e d cy nic ally. Ou r d e ci sio n t o m a r r y


h a d n o t hi n g t o d o wi t h lov e, c a r a. Bia n c a w a s t ellin g t h e t r u t h w h e n s h e c all e d it
fo r mi n g a dy n a s ty. S h e h a d t h e ri g h t n a m e a n d s h e w a s b e a u tif ul.

H e p a u s e d, t h e w o r d s c a t c hi n g in hi s t h r o a t. But I m a d e a bi g mi s t a k e , h e
c o n ti n u e d t h e n . In m y a r r o g a n c e , w h e n I di d nt b o t h e r t o look fo r t h e ri g h t
w o m a n b e c a u s e I b eli ev e d I di d n o t n e e d t o wi t h Bi a n c a t h e r e in t h e wi n g s of m y
life, I di d h e r n o favo u r s, o r m y s elf, by a c c e p ti n g w h a t fat e h a d h a n d e d t o m e o n
a pl a t e. T h e n I m e t yo u a n d I w a s w ay t oo a t t r a c t e d t o yo u t o b e fai r t o a ny o n e.
T h e w ay yo u ju s t h a d t o k e e p looki n g a t m e fa s ci n a t e d m e . I w a t c h e d fo r yo u
d oi n g it a n d a r r o g a n tly t o ok it a s m y d u e wi t h o u t b o t h e ri n g t o a n alys e w hy I
lik e d t o fe el yo u r ey e s o n m e .

Hi s ey e s bl az e d a g ol d e n t r ail a c r o s s h e r p al e, s till fac e.

You r h ai r fa s ci n a t e s m e , h e m u r m u r e d s of tly. I lov e it s c olo u r a n d t h e w ay it


d o e s it s o w n t hi n g a n d yo u d o nt c a r e. I lov e yo u r lo n g, w o m a nly s h a p e a n d yo u r
s oft, w o m a nly c u rv e s a n d I m i s s yo u w h e n yo u a r e n o t c u rl e d a g ai n s t m e in o u r
b e d . I m i s s b ei n g a bl e t o fall a sl e e p wi t h m y h a n d fille d b y t h e w a r m s oft n e s s of
yo u r b r e a s t , o r w a ki n g u p wi t h yo u r m o u t h a b r u s h a w a y fro m m y m o u t h a n d
yo u r h a n d cl ai mi n g p o s s e s sio n of m e . You w a n t t o h e a r m o r e ? h e flick e d o u t
t a u tly.

Lik e a m o u s e m e s m e ri s e d by t h e bi g ju n gl e c a t, Lizzy n o d d e d.

Ok ay, h e s ai d a n d t oo k in a d e e p b r e a t h. I h a t e t h e w a y I t o ok yo u r in n o c e n c e.
It pl a g u e s m e c o n s t a n tly t h a t I w a s s o t o u g h o n yo u. I n e v e r w a n t t o s e e a look
o n yo u r fa c e lik e t h e o n e yo u w o r e w h e n Bi a n c a t ol d yo u s h e w a s p r e g n a n t by
m e . An d I d e s pi s e t h a t c h e a p ex c u s e fo r a d r e s s yo u a r e w e a ri n g b e c a u s e I c a nt
s e e yo u r b e a u tif ul fig u r e t h r o u g h it a n d I w a n t t o s e e it. I w a n t t o lu s t af t e r yo u
e v e n if yo u n ev e r le t m e t o u c h yo u a g ai n. And I a d o r e hi s voic e s oft e n e d a n d
g r e w silky th e w ay yo ur e s t a n di n g t h e r e la p pi n g all of t hi s u p b e c a u s e yo u
b eli ev e yo u d e s e r v e it w h e n yo u k n o w r e t ri b u tio n is g oi n g t o c o m e a t yo u fo r
b ei n g s u c h a g r e e dy h e t o ok a s t e p fo r w a r d s elfis h, u nfo r givi n g w o m a n
wi t h s ex o n h e r mi n d.

We d o nt h av e s ex. We m a k e lov e, Lizzy c o r r e c t e d .

Ah. At la s t t h e s t r ai n r el ax e d fro m hi s fa c e. So yo u a d m i t yo u g e t t h e
diff e r e n c e .

R e a c hi n g u p, h e t o o k h ol d of a fis tf ul of h e r h ai r a n d t u g g e d . H e r h e a d w e n t
b a c k, ex p o si n g t h e le n g t h of h e r c r e a m y t h r o a t t o hi m a n d locki n g h e r e y e s wi t h
hi s.

Gr e e n , h e s ai d. Your e dyi n g t o ri p m y clo t h e s off.

I w a n t yo u r b a by, s h e w hi s p e r e d.

An d hi s g ol d e n e y e s t u r n e d bl a c k, t h e s t u d di n g p o w e r of t h e lio n in hi m s u r gi n g
t o t h e for e o n a h o t a d r e n ali n r u s h a s h e d e al t wi h t h e r e a r zip t o h e r d r e s s.

T h e c h e a p bl a c k fa b ri c fell a w a y w hil s t h e r fin g e r s w e r e b u s y wi t h t h e b u t t o n s


o n hi s s hi r t. H e los t t h e ja ck e t. Wa r m d a r k s ki n a s t a u t a s le a t h e r a n d clo u d e d
by d a r k vi ril e h ai r b r u s h e d t h e b a c k s of h e r fin g e r s a s s h e w o r k e d. S h e felt
m u s cl e s flinc h a n d flex a s s h e w o r k e d.

An d h e di d nt b r e a k c o n t a c t wi t h h e r ey e s a s s h e di d it. H e di d n o t cl ai m h e r
w ai ti n g m o u t h . H e jus t b uil t o n t h e p ul si n g s ex u al t e n sio n b e c a u s et h a t w a s
h o w t h ey lik e d it, si n gi n g al o n g wi r e s p ull e d t a u t t h r o u g h t h e r u s hi n g h e a t of
t h ei r bl oo d.
Hi s s hi r t w a s c a s t a si d e, h e r d r e s s al o n g wi t h it. S h e u n-cli p p e d h e r b r a a n d
di s c a r d e d t h a t t oo a n d s till t h ey m a d e n o p hy sic al c o n t a c t o t h e r t h a n hi s fis t in
h e r h ai r a n d h e r h a n d s n o w d e ali n g wi t h t h e cli p a n d zi p of hi s t r o u s e r s .

B u t h e r lip s h a d s t a r t e d t o t r e m bl e a n d hi s e y e s h a d g o n e fro m bl a c k t o fl a m e s
of b u r ni n g g ol d. Tak e t h e s h o e s off yo u r s elf, s h e t r e m o r e d.

As h e o b e di e n tly h e el e d t h e fir s t s h o e off, o n e of h e r h a n d s sli d a r o u n d hi s n e c k


a n d t h e o t h e r sli d in si d e hi s loos e n e d t r o u s e r s . S t r e t c hi n g u p o n ti p t o e, Lizzy
pl a c e d h e r lip s a g ai n s t hi s e ar.

Ti a m o, s h e w hi s p e r e d a n d felt hi s r e s p o n s e r u n lik e M a r t h as r u m t h r o u g h hi s
b o dy. It r a c e d alo n g t h e pl a c e h e r h a n d w a s h ol di n g, a n d r a g e d lik e fir e a c r o s s
hi s fac e.

Ti a m o, s h e w hi s p e r e d a g ai n a c r o s s t h e b u r ni n g t e m p t a tio n of hi s lip s.

T h e n h e r h a n d s s q u e e z e d b o t h of t h e m , t h e o n e h ol di n g t h e velv e t-s m o o t h
p o w e r of e r e c tio n c a p tiv e a n d t h e o n e cl a s p e d a r o u n d hi s n e c k s o s h e c o ul d
b ri n g hi s m o u t h in t o full, h u n g r y c o n t a c t wi t h h e r o w n h u n g r y m o u t h.

I h o p e yo u a p p r e ci a t e yo u a r e g oi n g t o p a y fo r t h a t , h e m u t t e r e d t e n s ely w h e n
s h e p r e s s e d h e r t e e t h in t o hi s w a r m b o t t o m lip.

Jus t s o m e t hi n g el s e I o w e yo u, Lizzy si g h e d m o c k t r a gi c ally. Fiv e a n d a h alf


m illio n kis s e s , a fe w D e S a n ti s c u b s a n d o n e s exy bi t e of yo u r lip.

You will n e v e r p ay m e b a c k in t hi s lifeti m e , h e d e cl a r e d c o nfi d e n tly a s h e


pi c k e d h e r u p in hi s a r m s a n d w alk e d t h r o u g h t o t h e b e d r o o m a n d t u m bl e d h e r
d o w n o n s o m e r e ally d e c a d e n t-looki n g fo u r-p o s t e r b e d t h a t k n o c k e d s p o t s off
t h e o n e in t h e C a ri b b e a n b e c a u s e of it s h e a vy d r a p e s in a d a r k r e d fa b ri c a n d
t h e m a t c hi n g c ov e r t h a t m a d e h e r s ki n look s o p e a rly w hi t e a n d cl a s h e d s o
al a r mi n gly wi t h h e r c o r k s c r e w h air.

B u t L uc lov e d w h a t h e w a s s e ei n gLizzy s a w it bl azi n g lik e g ol d e n fir e in hi s


eyes.
I giv e yo u le av e t o t ry, h e invit e d a s h e s t ri p p e d t h e r e s t of hi s clo t h e s off, t h e n
d e al t wi t h w h a t el s e s h e h a d left o n wi t h t h e c ool e c o n o my of a m a n w h o k n e w
h o w m u c h h e w a s ex ci ti n g t h e w o m a n h e w a s a b o u t t o t h r o w hi m s elf d o w n o n
t o p of.

Do I g e t t o s t a r t s o o n ? s h e q uizz e d in n o c e n tly.

S. H e m a d e t h e lo n g s n a ki n g s t r e t c h wi t h hi s b o dy u n til h e c o m pl e t ely c ov e r e d
h er. I will k e e p a n a c c o u n t .