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Ciencias naturales

Las ciencias naturales buscan entender el funcionamiento del universo y el mundo que nos rodea.
Se pueden distinguir cinco ramas principales: Qumica, Astronoma, Geologa, Fsica y Biologa.

Ciencias naturales, ciencias de la naturaleza, ciencias fsico-naturales o ciencias


experimentales son aquellas ciencias que tienen por objeto el estudio de la naturaleza siguiendo
la modalidad del mtodo cientfico conocida como mtodo experimental. Estudian los aspectos
fsicos e intentando no incluir aspectos relativos a las acciones humanas. As, como grupo, las
ciencias naturales se distinguen de las ciencias sociales o ciencias humanas (cuya identificacin o
diferenciacin de las humanidades y artes y de otro tipo de saberes es un problema
epistemolgico diferente).

Las ciencias naturales, por su parte, se apoyan en el razonamiento lgico y el aparato


metodolgico de las ciencias formales, especialmente de la matemtica y la lgica, cuya relacin
con la realidad de la naturaleza es indirecta. A diferencia de las ciencias aplicadas, las ciencias
naturales son parte de la ciencia bsica, pero tienen en ellas sus desarrollos prcticos, e
interactan con ellas y con el sistema productivo en los sistemas denominados de investigacin y
desarrollo o investigacin, desarrollo e innovacin (I+D e I+D+I).1

No deben confundirse con el concepto ms restringido de ciencias de la Tierra o geociencias.

Ramas de las ciencias naturales

Ciencias fsicas

o Astronoma: se ocupa del estudio de los cuerpos celestes, sus movimientos,


los fenmenos ligados a ellos, su registro y la investigacin de su origen.

o Fsica: se ocupa del estudio de las propiedades del espacio, el tiempo, la


materia y la energa, teniendo en cuenta sus interacciones.

o Geologa: se ocupa del estudio de la Tierra y de los cuerpos celestes rocosos,


la materia que los compone, la estructura, su formacin y los cambios desde
su origen.

o Qumica: se ocupa del estudio de la composicin, la estructura y las


propiedades de la materia, as como de los cambios de sus reacciones
qumicas.
Ciencias biolgicas

o Biologa: se ocupa del estudio de los seres vivos y de su origen, evolucin y


propiedades.

Botnica: se ocupa del estudio de los vegetales: origen, evolucin,


distribucin, etc.

Zoologa: se ocupa del estudio de los animales: origen, evolucin,


distribucin, caractersticas.

Las Ciencias de la Tierra


Artculo principal: Ciencias de la Tierra
En la segunda mitad del siglo XX surgi un nuevo enfoque de las ciencias fsico-naturales
referido a las ciencias de la Tierra, en el que se elimina el estudio de la Astronoma y otras
ciencias similares y, en cambio, se le aaden algunas ciencias a nivel detallado que permiten una
mejor interpretacin del mundo en que vivimos, es decir, del planeta Tierra. El enfoque
unificador de las ciencias de la Tierra es el flujo de energa, por lo que la Termodinmica viene a
ser la ciencia que sirve de base a este grupo de ciencias.

Descripcin de las ciencias naturales

Las misiones de espacio se han utilizado a localizaciones distantes de la imagen dentro del
sistema solar, como, por ejemplo, esta vista del Apolo 11. Vista del crter Daedalus en la
cara oculta de la Luna.

Astronoma
Artculo principal: Astronoma

Esta disciplina es la ciencia de los objetos y fenmenos astronmicos originados fuera de la


atmsfera terrestre. Su campo est relacionado con la Fsica, con la Qumica, con el movimiento
y con la evolucin de los objetos celestes, as como tambin con la formacin y el desarrollo del
Universo. La Astronoma incluye el examen, estudio y modelado de las estrellas, los planetas, los
cometas, las galaxias y el cosmos. La mayora de la informacin usada por los astrnomos es
recogida por la observacin remota, aunque se ha conseguido reproducir, en algunos casos, en
laboratorio, la ejecucin de fenmenos celestes, como, por ejemplo, la Qumica Molecular del
medio interestelar.
Mientras los orgenes del estudio de los elementos y fenmenos celestes pueden ser rastreados
hasta la antigedad, la metodologa cientfica de este campo empez a desarrollarse a mediados
del siglo XVII. Un factor clave fue la introduccin del telescopio por Galileo Galilei, que
permiti examinar el cielo de la noche ms detalladamente. El tratamiento matemtico de la
Astronoma comenz con el desarrollo de la mecnica celeste y con las leyes de gravitacin por
Isaac Newton, aunque ya haba sido puesto en marcha por el trabajo anterior de astrnomos como
Johannes Kepler. Hacia el siglo XIX, la Astronoma se haba desarrollado como una ciencia
formal, con la introduccin de instrumentos tales como el espectroscopio y la fotografa, que
permitieron la continua mejora de telescopios y la creacin de observatorios profesionales.

Un fragmento de ADN, la secuencia qumica que contiene instrucciones genticas para el


desarrollo biolgico fundamental y su funcionamiento en los seres vivos.

Biologa
Artculo principal: Biologa
Este campo comprende un conjunto de disciplinas que examinan fenmenos relativos a
organismos vivos. La escala de estudio va desde los subcomponentes biofsicos hasta los sistemas
complejos. La Biologa se ocupa de las caractersticas, la clasificacin y la conducta de los
organismos, as como de la formacin y las interacciones de las especies entre s y con el medio
natural.

Los campos biolgicos de la Botnica, la Zoologa y la Medicina surgieron desde los primeros
momentos de la civilizacin, mientras que la Microbiologa fue introducida en el siglo XVII con
el descubrimiento del microscopio. Sin embargo, no fue hasta el siglo XIX cuando la Biologa se
unific, una vez que los cientficos descubrieron coincidencias en todos los seres vivos y
decidieron estudiarlos como un conjunto. Algunos desarrollos clave en la ciencia de la Biologa
fueron la gentica, la Teora de la Evolucin de Charles Darwin con la llamada seleccin natural,
la Teora Microbiana de las Enfermedades Infecciosas y la aplicacin de tcnicas de Fsica y
Qumica a nivel celular y molecular (Biofsica y Bioqumica, respectivamente).

La Biologa moderna se divide en sub-disciplinas, segn los tipos de organismo y la escala en el


que se estudian. La Biologa Molecular es el estudio de la Qumica fundamental de la vida,
mientras que la Biologa Celular tiene como objeto el examen de la clula, es decir, la unidad
constructiva bsica de toda la vida. A un nivel ms elevado, est la Fisiologa, que estudia la
estructura interna del organismo.
Efecto Meissner, un ejemplo de superconductividad.

Fsica
Artculo principal: Fsica
La Fsica incluye el estudio de los componentes fundamentales del Universo, las fuerzas e
interacciones que ejercen entre s y los resultados producidos por dichas interacciones. En
general, la Fsica es considerada como una ciencia fundamental, estrechamente vinculada con la
Matemtica y la Lgica en la formulacin y cuantificacin de los principios.

El estudio de los principios del Universo tiene una larga historia y un gran trabajo deductivo, a
partir de la observacin y la experimentacin. La formulacin de las teoras sobre las leyes que
gobiernan el Universo ha sido un objetivo central de la Fsica desde tiempos remotos, con la
filosofa del empleo sistemtico de experimentos cuantitativos de observacin y prueba como
fuente de verificacin. La clave del desarrollo histrico de la Fsica incluye hitos como la Teora
de la Gravitacin Universal y la mecnica clsica de Newton, la comprensin de la naturaleza de
la electricidad y su relacin con el magnetismo, la Teora General de la Relatividad y la Teora
Especial de la Relatividad de Einstein, el desarrollo de la termodinmica y el modelo de la
mecnica cuntica, a los niveles de la Fsica atmica y subatmica.

El campo de la Fsica es extraordinariamente amplio, y puede incluir estudios tan diversos como
la Mecnica Cuntica, la Fsica Terica o la ptica. La Fsica moderna se orienta a una
especializacin creciente, donde los investigadores tienden a enfocar reas particulares ms que a
ser universalistas, como lo fueron Albert Einstein o Lev Landau, que trabajaron en una
multiplicidad de reas.

Intrusin de rocas gneas.

Geologa
Artculo principal: Geologa
La Geologa es un trmino que engloba a las ciencias relacionadas con el planeta Tierra, que
incluyen la Geofsica, la Tectnica, la Geologa estructural, la Estratigrafa, la Geologa histrica,
la Hidrologa, la Meteorologa, la Geografa Fsica, la Oceanografa y la Edafologa.

Aunque la minera y las piedras preciosas han sido objeto del inters humano a lo largo de la
historia de la civilizacin, su desarrollo cientfico dentro de la ciencia de la Geologa no ocurri
hasta el siglo XVIII. El estudio de la Tierra, en especial, la Paleontologa, floreci en el siglo
XIX, y el crecimiento de otras disciplinas, como la Geofsica, en el siglo XX, con la Teora de las
Placas Tectnicas, en los aos 60, que tuvo un impacto sobre las ciencias de la Tierra similar a la
Teora de la Evolucin sobre la Biologa.

La Geologa est, en la actualidad, estrechamente ligada a la investigacin climtica y a las


industrias minera y petrolera.

Recreacin de organismos del pasado (Pteranodon del Cretcico superior).

Paleontologa
Artculo principal: Paleontologa

La paleontologa estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a travs de los fsiles.
Posee un cuerpo de doctrina propio y comparte fundamentos y mtodos con la geologa y la
biologa con las que se integra estrechamente. Se divide en tres campos de estudio: paleobiologa,
tafonoma y biocronologa.2

Entre sus objetivos estn, adems de la reconstruccin de los seres vivos que vivieron en el
pasado, el estudio de su origen, de sus cambios en el tiempo (evolucin y filogenia), de las
relaciones entre ellos y con su entorno (paleoecologa, evolucin de la biosfera), de su
distribucin espacial y migraciones (paleobiogeografa), de las extinciones, de los procesos de
fosilizacin (tafonoma) o de la correlacin y datacin de las rocas que los contienen
(bioestratigrafa).

La Paleontologa permite entender la actual composicin (biodiversidad) y distribucin de los


seres vivos sobre la Tierra (biogeografa) antes de la intervencin humana, ha aportado
pruebas indispensables para la solucin de dos de las ms grandes controversias cientficas del
pasado siglo, la evolucin de los seres vivos y la deriva de los continentes, y, de cara a nuestro
futuro, ofrece herramientas para el anlisis de cmo los cambios climticos pueden afectar al
conjunto de la biosfera.
Frmula estructural de la molcula de cafena.

Qumica
Artculo principal: Qumica
Constituyendo el estudio cientfico de la materia a escala atmica y molecular, la Qumica se
ocupa principalmente de las agrupaciones supraatmicas, como son los gases, las molculas, los
cristales y los metales, estudiando su composicin, propiedades estadsticas, transformaciones y
reacciones. La Qumica tambin incluye la comprensin de las propiedades e interacciones de la
materia a escala atmica. La mayora de los procesos qumicos pueden ser estudiados
directamente en el laboratorio, usando una serie de tcnicas a menudo bien establecidas, tanto de
manipulacin de materiales como de comprensin de los procesos subyacentes. Una
aproximacin alternativa es la proporcionada por las tcnicas de modelado molecular, que
extraen conclusiones de modelos computacionales. La Qumica es llamada a menudo "ciencia
central", por su papel de conexin con las otras Ciencias Naturales.

La experimentacin qumica tuvo su origen en la Alquimia, un sistema de creencias que


combinaba esoterismo y experimentacin fsica. La ciencia de la Qumica comenz a
desarrollarse a finales del siglo XVIII, con el trabajo de cientficos notables como Robert Boyle,
el descubridor de los gases, o Antoine Lavoisier, que descubri la Ley de Conservacin de la
Masa. La sistematizacin se hizo patente con la creacin de la Tabla Peridica de los Elementos y
la introduccin de la Teora Atmica, cuando los investigadores desarrollaron una comprensin
fundamental de los estados de la materia, los iones, los enlaces qumicos y las reacciones
qumicas. Desde la primera mitad del siglo XIX, el desarrollo de la Qumica lleva aparejado la
aparicin y expansin de una industria qumica de gran relevancia en la economa y la calidad de
vida actuales.

Ciencias cruzadas
Las diferencias entre las disciplinas de las Ciencias Naturales no siempre son marcadas, y estas
ciencias cruzadas comparten un gran nmero de campos. La Fsica juega un papel significativo
en las otras Ciencias Naturales, dando origen, por ejemplo, a la Astrofsica, la Geofsica, la
Qumica Fsica y la Biofsica. Asimismo, la Qumica est representada por varios campos, como
la Bioqumica, la Geoqumica y la Astroqumica.

Un ejemplo particular de disciplina cientfica que abarca mltiples Ciencias Naturales es la


ciencia del medio ambiente. Esta materia estudia las interacciones de los componentes fsicos,
qumicos y biolgicos del medio, con particular atencin a los efectos de la actividad humana y
su impacto sobre la biodiversidad y la sostenibilidad. Esta ciencia tambin afecta a expertos de
otros campos.
Una disciplina comparable a la anterior es la Oceanografa, que se relaciona con una amplia gama
de disciplinas cientficas. La Oceanografa se subdivide, a su vez, en otras disciplinas cruzadas,
como la Biologa Marina. Como el ecosistema marino es muy grande y diverso, la Biologa
Marina tambin se bifurca en muchas subdivisiones, incluyendo especializaciones en especies
particulares.

Hay tambin un grupo de campos con disciplinas cruzadas en los que, por la naturaleza de los
problemas que abarcan, hay fuertes corrientes contrarias a la especializacin. Por otro lado, en
algunos campos de aplicaciones integrales, los especialistas, en ms de un campo, tienen un papel
clave en el dilogo entre ellos. Tales campos integrales, por ejemplo, pueden incluir la
Nanociencia, la Astrobiologa y complejos sistemas informticos.