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Una conclusin clara: acabar con la Fed

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18/11/2011

Ron Paul ha librado una batalla heroica en pro de la sensatez


financiera desde el principio de su entrada en el Congreso y en End
the Fed nos ofrece detalles de esa lucha que no estn disponibles
en ningn otro lugar. El Doctor Paul tiene una afinidad con el libre
mercado desde joven, En los 1960, nos dice

Descubr las obras de economistas como Ludwig von


Mises, F. A. Hayek, Murray N. Rothbard y Hans F. Seor.
Gradualmente fui encontrando las respuestas que iba
buscando. Incluso para los expertos, llev literalmente siglos
entender completamente la naturaleza del dinero y del ciclo
econmico.

Durante su servicio en la Fuerza Area, el Dr. Paul pudo escuchar a


Mises y cuando se encontr con Hayek en el Congreso tuve el
placer de escuchar su conferencia en Washington alrededor de 1980. Despus de esa reunin, tuvimos una
cena privada juntos y estuve varias horas de visita.

Pero el principal economista que le influy fue Murray Rothbard.

De todos los grandes economistas austriacos del siglo XX, al que mejor conoc fue a Murray
Rothbard. () Recuerdo su sorpresa cuando descubri que haba ledo su ensayo sobre Oro y
tipos de intercambio libremente flotantes () Si hay un libro que los funcionarios de Washington
deberan leer ahora es el libro de Rothbard Americas Great Depresin [La Gran Depresin
Americana]. En este libro, demuestra que fue la Fed la que cre el auge de los ltimos aos
1920 que llev a la crisis y que las intervenciones de Hoover prolongaron la Gran Depresin.

Este ltimo apunte empieza a sugerir una razn clave para abolir la Fed. Lejos de ser un medio para mantener
la estabilidad monetaria, como insisten falsamente sus defensores, la Fed, mediante la expansin del crdito
bancario, es la causa principal del ciclo econmico.

La expansin rebaja temporalmente el tipo de inters del dinero por debajo del tipo real del mercado, en buena
medida determinado por la preferencia temporal de la gente, es decir su preferencia por bienes presentes
frente a futuros. Los negocios, al haber dinero disponible, se expanden, pero los nuevos proyectos no pueden
sostenerse. Cuando cesa la expansin monetaria (si no lo hace, tendremos hiperinflacin, con consecuencias
desastrosas), estas nuevas inversiones deben liquidarse. Este proceso es la depresin.

Como apunta acertadamente el Dr. Paul,

Es verdad que la Fed puede proveer liquidez en esos momentos [de contraccin crediticia] por
la simple operacin de imprimir ms papel moneda para cubrir los depsitos. Pero si se piensa
en el ciclo como inicio de la fase de expansin (cuando el dinero y el crdito abundan y el
prstamo se extiende a financiar proyectos insostenibles), las cosas cambian sustancialmente
()
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Cuando los bancos centrales rebajan los tipos [de inters], la impresin es que los ahorros
siguen ah, cuando en realidad no lo estn. La crisis resultante se convierte en inevitable a
medida que los bienes producidos no pueden comprarse y la realidad aparece en oleadas. Los
negocios quiebran, se ejecutan las hipotecas y la gente se deshace de sus acciones o de la
inversin que este de moda en ese momento.

En lugar de la Fed y su falsa afirmacin de que necesitamos una divisa elstica, deberamos separar
completamente al gobierno de la creacin de dinero. En una sociedad libre, el dinero sera un producto y lo ms
probablemente es que ese producto fuera el oro.

De hecho slo estoy observando la realidad: la idea de dinero slido en la mayora de la historia
de la humanidad se ha relacionado con el oro como moneda. Puede haber una moneda slida
sin un patrn oro? En principio, s. Y a mi m encantara un sistema que permitiera a los
mercados volver a elegir la moneda ms adecuada, cualquiera que sta resultara ser. No
defiendo que el gobierno imponga ningn estndar en particular: ningn banco central, ningn
dinero de circulacin obligatoria, ningn privilegio para ningn producto elegido como base de la
moneda.

El Dr. Paul ha explicado la visin austriaca del dinero de una forma sucinta, ajustada y eficaz, pero qu
justifica la afirmacin de que ofrece detalles que no estn disponibles en ningn otro lugar? No hay muchos
excelentes libros y artculos que explican los puntos de vista de Mises y Rothbard sobre el dinero, sin contar
con las propias obras de ambos economistas? La respuesta deriva de los muchos aos de servicio de Dr. Paul
en el Congreso. En esa situacin, ha tenido conversaciones con varios directivos de la Fed y una de esas
conversaciones nos permite resolver el misterio.

Alan Greenspan epitomiza el control de la oferta monetaria por el gobierno. Pero esto no es una sorpresa a
primera vista? Greenspan era un seguidor de Ayn Rand y comparta su devocin por el capitalismo
librecambista. En un ensayo escrito para la revista Objetivista, reimpreso en Capitalism: The Unknown Ideal,
Greenspan ofreca una fuerte defensa del patrn oro. La ventaja esencial del patrn oro, explicaba Greenspan,
es que evitaba que el gobierno manipulara la oferta monetaria:

En ausencia del patrn oro, no hay manera de proteger los ahorros de su confiscacin mediante
la inflacin. () La poltica financiera del estado de bienestar requiere que no haya forma de que
los propietarios de la riqueza se protejan. Este es el mezquino secreto de las diatribas de los
estatistas del estado del bienestar contra el oro.

Sorprendentemente, Grenspan dijo al Dr. Paul que haba reledo recientemente [el artculo] y no cambiara ni
una palabra. Cmo poda Greenspan decir esto al tiempo que presida un sistema que implica el control
gubernamental del dinero que repudiaba en su artculo? Greenspan pensaba que poda dirigir el sistema
financiero de la misma forma en que poda operar el patrn oro.

Yo [Greenspan] pienso que encontrar () que los bancos centrales ms efectivos en este
periodo de moneda fiduciaria tienden a tener xito principalmente porque tendemos a replicar lo
que probablemente habra ocurrido bajo un patrn producto en general.

En otras palabras, necesitamos apartar al gobierno de la oferta monetaria, salvo que, por supuesto, yo o gente
como yo estn al mando. La posicin de Greenspan recuerda una tradicin juda acerca del rey Salomn, que
pensaba que las restricciones impuestas a los reyes en el Deuteronomio (17:16-17) sobre esposas y caballos
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no le afectaban.

Al ser el ms inteligente de los hombres, Salomn crea que saba las razones para estas restricciones, as que
poda evitar las tentaciones contra las que le guardaban la reglas y tom ms esposas y tuvo ms caballos que
los permitidos. Su arrogancia le llev al desastre y Greenspan cay vctima del mismo sndrome.

El Dr. Paul no considera a Greenspan como el mejor presidente de la Fed que haya conocido. Con quien tena
ms sintona era con [Paul] Volcker. Era ms agradable e inteligente que los dems, incluidos ms recientes
Alan Greenspan y Ben Bernanke.

Respecto de Bernanke, est claro que al Dr. Paul le disgusta profundamente. Sospecha que Bernanke ha
actuado en secreto para manipular el precio del oro y le enerva la negativa de Bernanke a explicar sus
operaciones en el Congreso.

As que cuando Bernanke rechaza rpidamente darnos informacin acerca de los billones de
dlares de crdito que ha concedido en el proceso de rescate porque sera contraproducente,
realmente est diciendo, no es asunto vuestro'.

Este libro recoge conversaciones notables con otros presidentes distintos de la Fed. Cuando Ron Paul estaba
en la Comisin del Oro en la administracin Reagan, en una ocasin vol en helicptero con el presidente a la
Base Area de Andrews.

Ron, me dijo el presidente, ninguna gran nacin ha abandonado el patrn oro y ha seguido
siendo una gran nacin. Sin duda simpatizaba con ello, como con muchas ideas constitucionales
libertarias, pero asimismo estaba influenciado por presiones de su equipo para ser pragmtico en
muchos asuntos.

Reagan, segn parece, no poda romper con la ilusin de que el gobierno ha de estar al control. Esa ilusin se
propaga vidamente por quienes se benefician de ella. Uno de ellos fue el conocido George R. Brown, largo
tiempo partidario de Lyndon Jonson. Brown mostr inters en la campaa de 1976 al Congreso del Dr. Paul y en
una conversacin le dijo:

Recuerda, para que funcione el sistema econmico, las empresas y los gobiernos deben ser
compaeros. Me avergonz y rpidamente me dirig a la puerta. () Una vez en el puesto y
despus de que se conocieran mis votos y posiciones, el mensaje estaba claro y no volv a or
nada de l.

La lucha por la libertad del Dr. Paul no se limita al asunto del dinero slido. Tambin lidera la lucha contra el
intervencionismo y la poltica exterior imperialista. Pero la lucha por la libertad es integral y demuestra que una
poltica exterior agresiva depende del control gubernamental de la oferta monetaria:

No es una coincidencia que el siglo de la guerra total coincidiera con el siglo de la banca central.
Cuando los gobiernos tienen que financiar sus propias guerras sin una imprenta de moneda en la
que confiar, economizan sus recursos. Encuentran soluciones diplomticas para evitar la guerra
y despus de que la empiezan las terminan lo antes posible.

El libro contiene abundantes argumentos adicionales contra nuestro sistema monetario actual. Por ejemplo, que
viola la Constitucin. Los lectores descubrirn la mala opinin de Thomas Paine sobre el papel moneda e
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incluso cmo la degradacin monetaria contribuy a la ruina del Imperio Bizantino. Quienes entiendan el
mensaje del libro llegarn a una conclusin muy clara: acabar con la Fed.

[End the Fed, por Ron Paul Grand Central Publishing, 2009 224 pginas]

Traducido del ingls por Mariano Bas Uribe. El artculo original se encuentra aqu.

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