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Teoria da Organizao como Cincia Positiva

(Lex Donaldson)

Resumo e palavras-chave
A cincia positiva aplicada s organizaes procura construir um corpo de conhecimento de teorias causais
gerais sobre as organizaes e seus membros. Estas teorias so validadas empiricamente atravs de mtodos
cientficos. Estas teorias so positivas na medida em que explicam como o mundo funciona, ao invs de ser
normativo, isto , prescrever o que deveria ocorrer. Na cincia organizacional positivista, as organizaes so
explicadas como sendo movidas pelo ambiente. A cincia organizacional tem feito progressos considerveis at
hoje, usando a abordagem positivista. Na medida em que a teoria da carteira organizacional corroborada em
pesquisas futuras, ela pode lanar luz alm da disponvel atualmente de anlises tradicionais, no positivistas, da
mudana organizacional. Poderia eventualmente ajudar a levar a prtica para alm da abordagem mais
tradicionalista, idealista, de tentar mudar as organizaes procurando "mudar o pensamento gerencial".
Palavras-chave: cincia positiva, mtodos cientficos, cincia organizacional, teoria da carteira organizacional,
abordagem ideacionalista.

POSITIVO
A cincia aplicada s organizaes procura construir um corpo de conhecimento que consiste em teorias causais
gerais sobre organizaes e seus membros. Estas teorias so validadas empiricamente atravs de mtodos
cientficos. As teorias so positivas na medida em que explicam como o mundo funciona, ao invs de ser normativo,
ou seja, prescrever o que deveria ocorrer. Na cincia organizacional positivista, as organizaes so explicadas como
sendo movidas pelo ambiente. A cincia organizacional tem feito progressos considerveis at hoje, usando a
abordagem positivista. Alm disso, h o potencial para a teoria organizacional para fazer ainda mais progresso no
futuro, continuando a ser perseguido de forma positivista.

1.1. Positivismo em Cincias Sociais


A cincia um corpo de conhecimento que consiste em explicaes gerais (Toulmin, 1962). perseguido
atravs do estudo sistemtico de fenmenos, que envolve a construo de teorias e compar-as com evidncias
empricas (Chalmers, 1999). A aplicao dessa abordagem nas cincias naturais levou grande aumento de
conhecimento (Boorstin, 1983). O positivismo sustenta que a mesma abordagem aplicada sociedade aumentar o
conhecimento sobre os assuntos humanos (Comte, 1853). Assim, o positivismo leva as cincias naturais como um
modelo a seguir. Esta modelagem significa que os aspectos dos mtodos usados nas cincias naturais so adotados
pelas cincias sociais (Phillips, 1992). Isso tambm significa que aspectos da teoria e da viso de mundo das
cincias naturais so adotados pelas cincias sociais (Burrell e Morgan, 1979).
As cincias naturais revelaram que, subjacente aparncia superficial do mundo natural, h estruturas mais
profundas de regularidades de causas e efeitos (Boorstin, 1983). Alguns destes mecanismos subjacentes so simples,
embora alguns sejam complexos. A biologia e outras teorias cientficas so muitas vezes funcionalistas, em que
explicam a ocorrncia de um atributo pelo seu resultado benfico, exemplo, a sobrevivncia. A viso dos seres
humanos de animais que lutam pela sobrevivncia dentro de seus ambientes. Como o seu ambiente muda ao longo
do tempo, assim tambm deve ser o ser humano. A seleo darwiniana opera contra aqueles seres humanos que no
se encaixam em seu ambiente e assim no conseguem sobreviver. No entanto, a adaptao humana tambm ocorre
atravs da resoluo de problemas, de modo que o comportamento alterado atravs da escolha humana. No
entanto, a capacidade generalizada para resolver problemas adaptativos a inteligncia, e assim a seleo
darwiniana tende a favorecer a inteligncia. Esta viso biolgica bastante resistente, na medida em que inclui
alguns processos que so desagradveis e contrrios aos valores, exemplo, o Infanticdio para controlar o nmero de
pessoas. A nfase da viso biolgica est em revelar os mecanismos que realmente ocorrem, mesmo que eles vo
contra os valores.
O positivismo procura transferir muitos desses aspectos das cincias naturais para o estudo da sociedade e
assim criar uma cincia social. A orientao para os objetos de investigao (isto , sociedades e seus membros)
objetiva, na medida em que so observados de fora por observadores destacados. O objetivo identificar fatos
sociais, isto , causas que se afastam das pessoas e constrangem-nas, forando-as a se comportar de certa forma -
mesmo s vezes, independentemente das ideias nas mentes das pessoas envolvidas (Durkheim, 1938). Um tipo
proeminente de teoria sociolgica o funcionalismo, que sustenta que a estrutura social moldada pelo imperativo
de adaptao para fornecer necessidades sociais fundamentais (Parsons, 1966). Os benefcios de alguns aspectos da
estrutura social no so evidentes para os membros da sociedade, isto , so funes latentes (Merton, 1949), de
modo que as funes so caractersticas objetivas. Harris (1977) oferece explicaes objetivistas, positivistas,
funcionalistas de fenmenos que parecem no ser explicveis positivisticamente, como tabus culturais, por exemplo,
a adorao de vacas na ndia remove a tentao de comer, e assim perder, uma fonte duradoura valiosa de leite,
combustvel para cozinhar e trao para o agricultor.
A cincia social, no entanto, tem sido marcada por um longo debate entre positivismo e antipositivismo. A
principal filosofia anti-positivista em relao ao estudo da sociedade humana o ideacionismo (Burrell e Morgan,
1979). Em sua forma mais ousada isso rejeita a sugesto de que as cincias naturais podem ser aplicadas sociedade
humana. O ideacionismo enfatiza o papel das ideias e dos valores como influncias causais e v as aes humanas
como os resultados das escolhas baseadas no livre arbtrio (Schreygg, 1980). A realidade vista como sendo
construda socialmente (Berger e Luckmann, 1966). O ideacionalismo tambm enfatiza que os fenmenos a serem
explicados incluem a conscincia, a cognio, os sentimentos e os smbolos, que esto, em grande medida, dentro da
mente humana e, portanto, envolvem a subjetividade (Berger e Pullberg, 1966, Schutz, 1967). Grande parte da
experincia subjetiva est ligada linguagem, de modo que a linguagem se torna um foco de investigao.
Ideacionistas, portanto, tendem a comparar a pesquisa social com a aprendizagem de uma lngua, ao invs de fazer
cincia natural. Assim, o ideacionalismo tende a ver as humanidades como o modelo mais apropriado. Dado que
uma lngua tende a ser especfica a uma sociedade, a tendncia dos ideacionistas para a compreenso de povos
particulares em uma localidade, incluindo sua lngua, arte, e cultura (por exemplo, leis, costumes, humor etc.). O
ideacionismo explica o comportamento humano como uma ao cujo significado conhecido do ator e do povo
dessa cultura. Estas aes so orientadas para alcanar os fins, em vez de valores individuais (Rex 1961). O respeito
pela linguagem pode se estender a argumentos filosficos de que toda motivao humana especfica do contexto e
localizada, de modo que as grandes teorias psicolgicas gerais sobre motivao so consideradas inadequadas
(Winch, 1958). Assim, o ideacionalismo difere do positivismo em aspectos fundamentais e pode tornar-se anti-
positivista ao rejeitar, ou lanar dvidas, preceitos positivistas como generalizao, objetivismo, determinismo e
causalidade externos mente do indivduo (Burrell e Morgan, 1979).

1.2. Positivismo na Cincia Organizacional


O positivismo na cincia organizacional procura criar teorias gerais sobre as organizaes e seus membros,
que so uma reminiscncia das poderosas leis universais encontradas nas cincias naturais. O objetivo revelar
regularidades causais subjacentes realidade superficial. A explicao principalmente em termos de causas que
determinam efeitos. A lgica formal da explicao que uma varivel independente, x, causa y, a varivel
dependente (Blalock, 1961). A preferncia para teorias simples, embora se possa recorrer a teorias mais complexas
para aqueles fenmenos para os quais teorias simples se revelam inadequadas. Assim, em termos formais, a
explicao pode tornar-se mais complexa, dizendo que, alm de x que causa y, h outra varivel, u, que tambm
causa de y (Blalock, 1961). Alm disso, a explicao pode tornar-se mais complexa, dizendo que x causa mais do
que y, x sendo tambm uma causa de outra varivel dependente, v. Novamente, a explicao pode tornar-se mais
complexa, incluindo um moderador, como dizer que x causa y onde o moderador z tem um valor alto, mas no onde
z baixo (Galtung, 1967). Alternativamente, a explicao pode tornar-se mais complexa, incluindo um mediador,
como dizer que x causa y atravs da varivel mediadora, w, de modo que o modelo causal mais completo que x
causa w causa y (Galtung, 1967). Uma explicao causal pode conter tanto moderador quanto variveis de
mediao, e pode conter muitas causas e efeitos, de modo a aumentar a complexidade da explicao. No positivismo
organizacional, como em todo positivismo, tal teorizao acompanhada de estudo emprico, para testar e refinar as
teorias (Galtung, 1967). O trabalho emprico faz uso de mtodos cientficos, tais como variveis quantitativas,
anlises estatsticas e controles para causas de confuso, para validar e avaliar se os modelos causais tericos
concordam com a evidncia emprica (Blalock, 1961; Cook e Campbell, 1979).
A cincia organizacional visa criar explicaes vlidas que captem como o mundo organizacional realmente
funciona, em vez de difundir pontos de vista que possam estar de acordo com os valores, mas que no sejam
caracterizaes precisas do mundo tal como existe. Assim, a cincia organizacional livre de valores e pode ser
bastante obstinada em alguns de seus aspectos. O positivismo faz uma distino entre a cincia positiva, isto ,
afirmaes positivas que descrevem o mundo real e sua causao e a cincia normativa que faz prescries baseadas
em julgamentos de valor (Friedman,1953; Simon, 1997). A cincia positiva afirma que fator x causa y. Como tal,
pode informar prescrio (ou seja, cincia normativa), em que uma pessoa que deseja atingir y saber fazer x. No
entanto, a referncia para y vem de fora da cincia e reflete valores e, portanto, no ela prpria a provncia da
cincia (Weber, 1968). Desta forma, o positivismo baseia-se na distino filosfica entre fatos e valores, que
linguisticamente a diferena entre proposies sobre "" e "deveria ser".
O positivismo sociolgico sustenta que os fenmenos, ou fatos sociais, devem ser explicados por outros
fatos sociais, isto , condies objetivas, e no na conscincia dos atores sociais (Durkheim, 1938). As teorias
sociais positivistas explicam o comportamento humano por causas que esto na situao e limitam o indivduo a agir
de determinadas maneiras, conformando-se assim s presses do ambiente. Na teoria organizacional, o positivismo
explica aspectos da organizao ou de seus membros pela situao ambiental. Em particular, na teoria de
contingncia estrutural, o ambiente (e) causa um certo nvel da varivel de contingncia (c), o que, por sua vez, faz
com que a organizao adote uma determinada estrutura; Portanto, em termos formais e causa c que causa s. Assim,
o grau de incerteza no ambiente (e) afeta a incerteza da tarefa (c), o que faz com que as organizaes alterem o grau
de diferenciao e integrao de suas estruturas organizacionais (Lawrence e Lorsch, 1967). A no conformidade
com os requisitos situacionais colocados pelo ambiente leva a uma reduo da funcionalidade para as organizaes,
forando seus gestores a se adaptarem. Dessa forma, a causalidade vem de fora do membro organizacional
individual.
Um modelo de positivismo sociolgico, na teoria organizacional, a teoria da diferenciao estrutural em
organizaes propostas por Blau (1970, 1972), que positivista tanto em sua teoria como em seus mtodos. O
fenmeno que est sendo explicado, diferenciao estrutural, a tendncia de uma organizao, medida que cresce
em tamanho, a se torna composta de subunidades progressivamente mais especializadas. Este conceito (e seu nome
'diferenciao') ecoa fortemente o conceito biolgico do mesmo nome. A teoria altamente geral, potencialmente
aplicvel a qualquer organizao em qualquer ambiente. A teoria apresentada em uma srie de proposies, com
proposies subordinadas sendo deduzidas de proposies e suposies principais, maneira de uma teoria formal
nas cincias naturais (Blau, 1970, 1972). Os mecanismos explicativos so causa e efeito. Uma causa importante o
tamanho, que o nmero de membros da organizao, que uma caracterstica objetivo, situacional, ao invs de
uma idia subjetiva. Os mecanismos so funcionalistas, promovendo a eficincia organizacional.
Blau e Schoenherr (1971) apresentam evidncias que apiam a teoria a partir de estudos que medem
variveis e comparam entre organizaes, usando anlise estatstica multivariada. Estudos subsequentes em outras
organizaes (Blau, 1972) e outros pases, em geral, apoiaram a teoria, mostrando generalidade entre diferentes tipos
de organizao e naes. Por exemplo, a relao positiva entre tamanho organizacional e diferenciao estrutural
vertical (o nmero de nveis na hierarquia) foi encontrada em mais de trinta estudos empricos de organizaes
(Donaldson, 1996 a: 135-7). Esses estudos variam nos tipos de organizao entre as organizaes governamentais e
de trabalhadores (Donaldson e Warner, 1974), as organizaes de manufatura (Grinyer e Yasai-Ardekani, 1981).
Estes estudos tambm variam em naes da Alemanha (Child and Kieser, 1979), Hong Kong (Wong e Birnbaum-
More, 1994), ndia (Shenoy, 1981), Jordnia (Ayoubi, 1981), Polnia (Kuc, Hickson e McMillan , 1981) e Reino
Unido (Child, 1973). Embora muitos estudos tenham estabelecido correlaes atravs da pesquisa transversal,
alguns estudaram a mudana ao longo do tempo e, portanto, forneceram evidncias do efeito causal do tamanho
sobre a diferenciao estrutural (Meyer, 1972, Marsh e Mannari, 1989).
A teoria vai alm da aparncia superficial, revelando que a diferenciao estrutural aumenta a uma taxa
decrescente medida que as organizaes aumentam de tamanho (Blau, 1970, 1972). Demonstra tambm que a
proporo entre gerentes e empregados declina medida que o tamanho aumenta (Blau, 1970, 1972), contradizendo
assim a impresso errnea e de senso comum que essa proporo deve aumentar com o tamanho, porque as
organizaes maiores tm hierarquias gerenciais mais altas. A proporo decrescente de gestores para o tamanho (ou
seja, o total de funcionrios) medida que o tamanho aumenta, significa que o custo de administrao est
diminuindo com o crescimento do tamanho, de modo que h economias de escala na administrao, que um
resultado funcionalista das mudanas na estrutura organizacional como Tamanho cresce. A causalidade situacional
que Blau e Schoenherr (1971) argumentam teoricamente e demonstram apoio emprico, que o ambiente, o
tamanho da populao em um estado dos Estados Unidos, causa o tamanho de uma organizao governamental
nesse estado, o que causa sua diferenciao estrutural (para mais discusses, ver Donaldson, 2001: 112-14).

1.3. Positivismo e Funcionalismo


explcito que sua teoria do efeito do tamanho sobre a diferenciao estrutural positivista, na tradio das
regras do mtodo sociolgico de Durkheim:

Outro pressuposto aqui implcito: as caractersticas prevalecentes das organizaes, Em particular as organizaes, pode ser
explicado em termos da influncia de condies antecedentes nas organizaes (ou no seu ambiente), sem referncia s
preferncias psicolgicas ou decises de gerentes individuais, porque essas condies sociais restringem muito as opes de
gestores que buscam um interesse em eficincia operaes. Esse princpio deriva de Durkheim (1938: 110): A causa determinante
de um fato social deve ser procurada entre os fatos sociais que o precedem e no entre o estado de conscincia individual.

Na teoria organizacional positivista, a razo pela qual as ideias nas mentes dos atores sociais no
contribuem de forma independente para a explicao no que elas no tenham nenhum efeito, mas sim a lgica do
funcionalismo. Claramente, a maioria das mudanas organizacionais ocorrem por causa de decises da
administrao ou de outras partes. Assim, as ideias na mente desses atores sociais so parte do processo que produz
as mudanas. Os decisores podem considerar uma gama de escolhas e, em seguida, escolher entre eles. No entanto,
como Blau (1972: 1361), em uma viso completa, afirma que os decisores vo escolher a opo que mais eficaz.
Dado que apenas uma opo a mais eficaz, ento predeterminado que os decisores escolhem essa. Assim, o
positivismo ganha fora quando unido ao funcionalismo, de modo que a opo escolhida deve ser escolhida por sua
funcionalidade, isto , no que se refere a seus resultados benficos. Se todas as opes so iguais em seus resultados,
ento os decisores que procuram funcionalidade poderiam escolher qualquer opo sem detrimento. No entanto, em
variantes de funcionalismo como a teoria de contingncia estrutural, o resultado timo produzido somente pela
estrutura que se encaixa a contingncia, isto , a situao (por exemplo, Lawrence e Lorsch, 1967). Assim, em
qualquer situao, para alcanar o melhor resultado, os tomadores de deciso devem escolher a estrutura que se
encaixa nessa situao. Desta forma, a situao faz com que a estrutura, com as ideias dos decisores no traz
nenhuma contribuio independente para a explicao da estrutura. Da a premissa positivista de que a explicao
reside na causalidade situacional, com a conscincia dos atores sendo suprflua, torna-se convincente quando
associada ao funcionalismo. Em particular, onde o funcionalismo do tipo que sustenta que a funcionalidade ideal
surge da adequao da organizao sua situao, ento h uma situao, eficcia baseada, imperativo que fora a
escolha.
claro que a escolha forada porque apenas uma opo leva eficcia organizacional e os tomadores de
deciso esto usando a eficcia organizacional como critrio para escolher entre as opes. Assim, os decisores
tendem a atribuir um elevado valor eficcia organizacional. Este um valor em suas mentes. Portanto, nesse
sentido, pode-se dizer que o argumento positivista e funcionalista se baseia numa condio do tipo ideacionista.
Blau (1972: 13 m). Torna isso explcito com sua afirmao de que os gerentes organizacionais valorizam a
eficincia. No entanto, se os decisores organizacionais deixam de escolher a opo que melhor se adapta situao e
produzem os melhores resultados, ento a organizao vai sofrer desempenho inferior (sub-timo). As
conseqncias objetivas que resultariam de no escolher a opo que melhor se adapta organizao para sua
situao cria presses sobre os gerentes organizacionais que tendem a for-los a escolher a opo que se encaixa.
Desempenho extremamente baixo faria com que a organizao no sobreviva, se estiver em uma situao
competitiva, como so muitas empresas comerciais (o tipo mais numeroso de organizao). Assim, as organizaes
que no adotam a opo mais efetiva tendem a ser eliminadas da populao e, portanto, a administrao tem um
incentivo para evitar tal catstrofe. Desempenho sub-timo por uma empresa iria deix-lo vulnervel a aquisio, o
que fornece um incentivo para a gesto incumbente para escolher a opo eficaz. Mais uma vez, o desempenho sub-
timo por parte dos gerentes das empresas deixa-os abertos sano e possvel substituio por seus gerentes ou
diretores super-coordenados. Enquanto imperfeies no controle, ou a presena de folga organizacional, pode
permitir que os gerentes de uma organizao para adiar a adoo da opo mais eficaz, de modo que inadaptado
pode existir por algum tempo, eventualmente o imperativo situacional tender a prevalecer. Assim, entre a
populao de organizaes existentes, haver uma tendncia irresistvel para os gerentes organizacionais escolherem
opes que estejam de acordo com o imperativo da situao. Assim, a situao determinar a estrutura sem
moderao por idias gerenciais.
Desta forma, o funcionalismo explica por que funciona o positivismo e fornece uma lgica terica que d
credibilidade afirmao de Durkheim (1938) de que a causalidade est fora da conscincia das pessoas. Em seus
termos, o fato social da estrutura organizacional que os decisores escolhem causado por dois fatos sociais:
(1) que apenas uma estrutura se ajusta objetivamente situao, na medida em que s produzir os resultados
mais funcionais; e
(2) que os decisores organizacionais esto sob presses situacionais (da concorrncia, sede, diretores, ameaa
de aquisio, etc.) para dar prioridade obteno do resultado mais funcional para sua organizao.

Assim, o argumento que Blau (1972: 13 fh.) faz contm um importante ponto terico que se aplica, em
geral, ao positivismo organizacional, proporcionando-lhe uma lgica funcionalista.
Indo mais longe, porque os decisores organizacionais so forados pela situao e o desempenho
imperativo para adotar uma opo particular, eles podem faz-lo mesmo se ele vai contra o seu pensamento. Assim,
suas atitudes e valores podem inclin-los a preferir uma outra opo, que, no entanto, se encaixa bem menos
situao e assim produziria menos eficcia organizacional. Apesar dessas preferncias iniciais, o imperativo
situacional suficientemente forte para substitu-las, de modo que os tomadores de deciso aceitam a opo que
ditada pela situao (Donaldson 1996a: 172-3). Embora a escolha relutantemente escolhida seja a causa imediata da
mudana organizacional, no teria sido previsvel a partir das atitudes e valores iniciais dos tomadores de deciso.
Assim, a conscincia dos tomadores de deciso, independente da situao, no a causa da opo eventualmente
posta em prtica. Esse ponto conceitual d um significado acrescido proposio positivista de que a causa
determinante da opo escolhida est na situao e no no "estado da conscincia individual" (Durkheim 1938: 110).
O positivismo na cincia social baseia-se na viso biolgica dos seres humanos para descrev-los como
lutando pela existncia em um ambiente desafiador, muitas vezes competitivo com um e outro, e como sendo
forados a se adaptar ou a perecer. Aplicado s organizaes, isso leva viso positivista de que as organizaes so
moldadas por seus ambientes atravs da adaptao ou da seleo.
1.3.1.Adaptao no Positivismo Organizacional
Na cincia organizacional, as teorias positivistas da adaptao organizacional incluem a teoria da adaptao
organizacional na teoria da contingncia estrutural (Donaldson, 1995a, 1996b, 2001). Isso explica a estrutura
organizacional pela necessidade de ajustar as contingncias, como tamanho organizacional (Child, 1975,
Khandwalla, 1973) ou tecnologia (Woodward, 1965). A adequao da estrutura organizacional s contingncias leva
a um maior desempenho, enquanto o desajuste leva a um desempenho inferior (Keller, 1994). Para evitar os danos
causados pelo baixo desempenho contnuo, as organizaes em desajustes fazem mudanas adaptativas, adotando
uma nova estrutura organizacional que as coloca em forma (Donaldson, 2001). Este processo de adaptao
organizacional situao visto em estudos positivistas de estratgia e estrutura.
Estratgia tem sido dita para levar estrutura (Chandler 1962). Estratgia significa uma inteno, ou seja,
uma ideia, na mente dos gerentes, particularmente os gerentes seniors de uma organizao, e , portanto, um
fenmeno ideacionista. No entanto, ao agir sobre essas ideias, os gerentes fazem mudanas reais nas organizaes,
como o aumento da gama de seus produtos, ou seja, a diversificao (Chandler, 1962). O grau de diversificao
efetivamente alcanado causa diviso, na medida em que as empresas diversificadas substituem suas estruturas
existentes, como as estruturas funcionais com estruturas divisrias (Chandler, 1962). Trata-se de uma adaptao, na
medida em que as estruturas funcionais se encaixam no estado pr-existente, no-diversificado, mas desajam o novo
estado diversificado, enquanto as estruturas divisrias se encaixam no novo estado diversificado. Assim, a
explicao do tipo funcionalista, por referncia a resultados benficos.
Apoio emprico vem de estudos de caso e estudos comparativos, estatsticos quantitativos de corporaes.
Estudos mostram uma relao positiva entre diversificao e diviso nos Estados Unidos (Chandler 1962, Rumelt
1974, Fligstein 1985, Palmer et al., 1987, Mahoney 1992, Palmer, Jennings e Zhou 1993). Outros estudos mostram
que a relao se generaliza ao se realizar tambm em outros pases: Austrlia (Chyhall 1979, Capon et al., 1987),
Canad (Khandwalla 1977), Frana (Dyas e Thanheiser 1976), Alemanha (Dyas e Thanheiser 1976), Itlia (Pavan
1976), Japo (Suzuki 1980), Nova Zelndia (Hamilton e Shergill, 1992, 1993) e Reino Unido (Channon 1973,
1978). Como observa Pfeffer (1997: 161), alguns desses estudos mostram no apenas correlao entre diversificao
e diviso, mas tambm que a diversificao precede a diviso, corroborando que a diversificao uma causa de
diviso. Alm disso, o ajuste entre diversificao e diviso foi demonstrado ser benfico para o desempenho
(Donaldson, 1987, Hamilton e Shergill, 1993), apoiando a teoria funcionalista. Novamente, o mau desempenho das
empresas que esto em desajuste, atravs da reteno de uma estrutura funcional quando diversificada, tem se
mostrado um gatilho para a adoo da nova estrutura, melhor montagem (Donaldson, 1987). Isso empiricamente
sustenta a viso positivista de que as empresas so foradas a se adaptarem s suas circunstncias em mudana, a
fim de limitar resultados prejudiciais (ou seja, baixo desempenho). Entre as grandes empresas, a evidncia emprica
de que a mudana adaptativa predominantemente atravs de empresas individuais e em curso que mudam suas
estratgias e estruturas (Donaldson 1995b: 73-5, 2001: 168-70).

1.3.2.Seleo no Positivismo Organizacional


A outra ala do positivismo organizacional enfatiza a mudana no adaptativa pelas organizaes em
andamento, mas as mudanas na populao, por meio da seleo. O mecanismo de seleo para alcanar a mudana
organizacional que as organizaes que desajustam seu nicho ecolgico no sobrevivem e as organizaes recm-
fundadas se encaixam melhor em seu nicho ecolgico, isto , o funcionalismo. A ecologia organizacional baseou-se
na biologia evolutiva dos tempos modernos para explicar as taxas de organizao e dissoluo das organizaes de
uma indstria em termos do nmero de organizaes daquela indstria (a "densidade populacional") (Hannan e
Freeman, 1977). As taxas vitais (isto , fundar e dissolver) em uma sub-populao podem afetar as taxas vitais em
outra sub-populao. Tambm as taxas de fundao podem ser afetadas por taxas de fundao anteriores (Hannan e
Freeman 1989). A idade organizacional tambm afeta as taxas de mortalidade organizacional (Hannan e Freeman,
1989). Alm disso, h evidncias de que o ajuste das estratgias organizacionais aos nichos ecolgicos afeta as taxas
de dissoluo, de tal forma que os especialistas se encaixam em gros finos e os generalistas se encaixam em nichos
grosseiros (Hannan e Freeman, 1989). H evidncias empricas de validade e generalidade de estudos que
caracterizam o desenvolvimento e uso de mtodos cientficos (Hannan e Freeman, 1989). A teoria e os mtodos da
ecologia organizacional se combinam para fazer dele um caso de positivismo em uma de suas formas mais fortes
nos estudos de organizao (embora com algumas limitaes (Donaldson, 1995b). Um estudo emprico das
mudanas nas formas organizacionais das estaes de gasolina mostra que isso causado por casos de adaptao de
estaes em andamento e por desmantelamento e novas fundaes entre a populao (Usher e Evans, 1996). Isso
fornece apoio para os mecanismos positivistas, adaptao e seleo, atravs dos quais a situao molda as
organizaes, e sugere que ambos possam operar simultaneamente em algumas populaes de organizaes.
Em suma, a teoria organizacional positivista mostra que as organizaes so moldadas pela sua situao.
Isso visto nas teorias organizacionais da teoria da contingncia estrutural e da ecologia organizacional. Os
processos pelos quais a situao molda a organizao so funcionalistas: adaptao e seleo. Outros socilogos
organizacionais, no entanto, seguem abordagens no-positivistas, como as teorias interpretativas, de conflito,
crticas, ps-modernas, de poder ou de ao social, ou o construcionismo social (Alvesson e Deetz, 1996; Clegg,
Hardy e Nord, 1996). A sociologia organizacional tem sido sujeita a um debate vigoroso entre o ideacionista, o anti-
positivismo (por exemplo, Bourgeois 1984, Clegg 1988, Silverman 1968, 1970, Turner 1977, Whittington 1989) e
positivismo (Donaldson 1985, 1996a).

1.4 Questes Filosficas no Positivismo Organizacional


As cincias sociais tm sido sujeitas a discusses de suas bases filosficas que afirmam ser
prejudicialmente crtica. Essas discusses crticas visam encontrar dificuldades filosficas fundamentais mesmo com
"A Ideia de uma Cincia Social", como expressa por Winch (1958), em um livro deste ttulo. Assim, o programa de
construo de uma cincia social foi declarado ingnuo e invlido a priori (Winch, 1958). Esse tipo de crtica
filosfica tem sido empregado em estudos organizacionais para declarar invlida qualquer tentativa de construir uma
cincia de organizaes, especialmente do tipo positivista (por exemplo, Silverman, 1968, Clegg e Dunkerley, 1980,
Turner, 1977, Whitley, 1977).
Alguns filsofos da cincia, no entanto, apresentaram argumentos filosficos de que a cincia social no
negada filosoficamente e vivel (Kincaid 1996; Phillips 1992). Eles defendem a tese do naturalismo (Kincaid
1996, Phillips 1992), que que as cincias sociais podem ser como as cincias naturais, a viso aqui tomada. Mais
especificamente, so oferecidas defesas filosficas do positivismo e do funcionalismo (Kincaid, 1996). Enquanto
que os crticos filosficos das cincias sociais costumam questionar - e de fato descartam - todos os ramos da cincia
social baseados apenas em caracterizaes muito amplas desses ramos (por exemplo, Winch 1958), Kincaid (1996)
apresenta uma anlise filosfica das cincias sociais que inclui anlises de pesquisa cientfica social real. Sua
concluso que no h impedimento para a construo de cincias sociais, semelhante s cincias naturais (Kincaid,
1996). Na verdade, ele argumenta que as dificuldades na criao de cincias sociais so apenas os problemas
prticos comuns enfrentados ao fazer qualquer boa cincia, como controlar adequadamente as influncias de
confuso (Kincaid, 1996). Esses problemas so exatamente aqueles que as cincias sociais e organizacionais
positivistas procuram superar em sua metodologia e prtica (Cook e Campbell, 1979). Assim, a implicao que o
positivismo deve continuar com sua agenda tradicional ao invs de parar por medo de transgredir algumas restries
filosficas.
Em particular, Kincaid (1996: 131-5) examina a pesquisa organizacional em uma de suas formas mais
positivistas, a ecologia organizacional (Hannan e Freeman, 1989) e acha que esta uma boa cincia. Kincaid (1996:
135-6) conclui da ecologia organizacional: "O trabalho de Hannan e Freeman , portanto, um exemplo de pesquisa
social e mostra que possvel praticar uma boa cincia social funcionalista .... Longe de ser pseudocincia, esta
explicao funcional indiscutivelmente confirmada como bom trabalho nas cincias naturais no-experimentais.
Aqueles que afirmam que as cincias sociais esto condenadas ao fracasso tm muito que explicar (afastado) a fazer.
As anlises filosficas de Phillips (1992) e Kincaid (1996) apresentam um grande contraponto s crticas
filosficas das cincias sociais (por exemplo, Winch, 1958). Por extenso, fornecem um contraponto efetivo s
crticas derivadas filosoficamente, baseadas na cincia organizacional positivista que foram apresentadas por alguns
tericos organizacionais (por exemplo, Silverman 1968, 1970; Clegg e Dunkerley, 1980). As defesas do positivismo
fornecidas por esses filsofos (Kincaid, 1996; Phillips, 1992) fornecem forte reforo defesa anterior da cincia
organizacional contra as crticas filosficas (Donaldson, 1985). Passamos agora a um exame de algumas objees
filosficas cincia social e organizacional:
o argumento de que o positivismo lgico invlido e, portanto, tambm positivismo;
o argumento de que o funcionalismo invlido;
o argumento de que o positivismo implica pressupostos ontolgicos problemticos;
o argumento de que o positivismo falha porque no usa o mtodo hermenutico.

1.4.1 Positivismo no positivismo lgico


O positivismo s vezes confundido com o positivismo lgico, mas muitos positivistas no so adeptos do
positivismo lgico. O positivismo lgico a doutrina epistemolgica que a cincia s pode tratar em observveis e
que qualquer proposio lida com no observveis um absurdo metafsico (Ayer, 1936; Bohman, 1991). Popper
(1959), um filsofo influente no positivismo, rejeitou o positivismo lgico argumentando que os no observveis,
como conceitos cientficos como o tomo, so significativos. A partir de tais conceitos podem ser deduzidas
hipteses sobre observveis, que podem ser testados contra a evidncia emprica, sujeitando assim a teoria
falsificao. Essa viso da cincia como atividade hipottico-dedutiva provavelmente a epistemologia que mais
comum entre os positivistas contemporneos.
Falsificar as hipteses no significa necessariamente, no entanto, que a teoria de que so deduzidos
invlido. As hipteses dependem no apenas da teoria, mas tambm de outras cincias auxiliares, como as
tecnologias utilizadas na medio das observaes (Feyerabend, 1975). Portanto, a falsificao de hipteses pode
levar a melhorias nas cincias auxiliares, que posteriormente mostram as hipteses a serem apoiadas. Assim, a
desconfirmao inicial das hipteses pode estimular um trabalho frutfero para melhorar a cincia auxiliar, como
parte do programa de pesquisa, ao invs de falsificao da teoria (Lakatos 1974, Kuhn, 1970). Assim, a exigncia de
que uma teoria seja logicamente falsificvel no o mesmo que exigir que cada falha de suas hipteses leve a que a
teoria seja vista como falsa.
O positivismo lgico influenciou as cincias sociais, particularmente a psicologia, onde ajudou a criar o
behaviorismo (Schlagel, 1979), que buscava teorias de comportamento que no faziam meno de estados no
observveis como o pensamento ou o sentimento. Behaviorismo explica o comportamento como sendo moldado
pelo reforo vindo do ambiente (Skinner 1971). Assim, a aprendizagem adaptativa pode ocorrer devido sua
associao com resultados benficos para o organismo. Este um tipo de funcionalismo e marca uma conexo com
a biologia. No entanto, o positivismo lgico tem sido largamente suplantado na filosofia da cincia por vises que
consideram os conceitos no observveis como legtimos (Chalmers 1999). Isso tem promovido o desenvolvimento
da psicologia no comportamental e da "revoluo cognitiva" (Harr e Gillett, 1994). No comportamento
organizacional, esse giro para a cognio levou, propsito, viso das pessoas como possuidoras de intenes,
estabelecendo metas e auto-reguladas (Bandura, 1986). Nos movimentos relacionados no estudo da gesto de
recursos humanos, a nfase mudou, desde o estudo dos detalhes dos comportamentos das tarefas at as habilidades
mentais gerais, como base de ferramentas de seleo de pessoal (Schmidt e Hunter, 1998). A ascenso e queda do
positivismo lgico um exemplo de mudanas nas doutrinas epistemolgicas dentro da filosofia da cincia que
afetaram a cincia organizacional.
O positivismo moderno na cincia organizacional no segue o positivismo lgico nem o behaviorismo.
Conceitos tericos so vistos como sendo legitimamente abstratos e, portanto, inobservveis. Tambm o pensamento
e os sentimentos e outros processos no observveis so aceitos como tpicos de estudo existentes e legtimos,
embora isto deva ser forosamente atravs de sua manifestao em observveis, por exemplo um protocolo de
entrevista ou resposta ao questionrio. Como os no observveis devem ser inferidos indiretamente de observveis,
eles podem ser menos confiveis do que observveis e assim tratados de acordo. Assim, o positivismo busca a
objetividade, ou seja, altos nveis de concordncia intersubjetiva entre dois ou mais observadores (Popper, 1959), e
isso tende a ingerir-se em observveis ou outros dados que so coloquialmente chamados de objetivos. Isso leva
estratgia positivista de procurar estudar fenmenos estudando fatos sociais objetivos e ento abordando aspectos
mais subjetivos dentro dessa estrutura (Donaldson, 1997). No entanto, esta moderna cautela positivista sobre a
confiabilidade dos dados subjetivos est muito distante do desaparecimento geral da subjetividade pelo
behaviorismo estimulado pelo positivismo lgico. A falta de nfase dos estados subjetivos no positivismo
organizacional porque eles no so as chaves da explicao, que, em vez disso, esto nas causas situacionais
objetivas. Assim, o foco em condies objetivas no positivismo terico, e no filosfico, na natureza.
O problema da falta de confiabilidade de algumas declaraes de observao uma razo para evitar o
reducionismo e, em vez disso, favorecer a abordagem holstica ou macro-escpica do positivismo sociolgico. Na
cincia organizacional, o reducionismo sustenta que as teorias sobre as organizaes devem ser explicadas pelo
comportamento dos indivduos que compem ou interagem com as organizaes. A noo fornecer uma base
supostamente firme para a cincia macro-organizacional, fundamentando-a no comportamento dos indivduos. Isso
poderia tomar a forma de reducionismo psicolgico, onde os fenmenos macro-organizacionais so reduzidos a
explicaes sobre as motivaes dos indivduos. No entanto, h um problema sobre at que ponto um observador
externo pode ter conhecimento exato sobre as motivaes psicolgicas de um indivduo. Tais estados motivacionais
so inerentemente subjetivos e privados, e o indivduo pode no querer revel-los completamente a um observador.
Uma coisa que um gerente diga a um cientista social sobre sua necessidade de realizao (McClelland, 1961), mas
ele pode ser tmido em revelar completamente suas necessidades de dinheiro, poder ou sexo, o que pode ser menos
social ou organizacionalmente legtimo. Alm disso, algumas vertentes da psicologia sustentam que os indivduos
negam e so inconscientes da importncia de alguns de seus motivos (Freud, 1925). Alm disso, colegas de trabalho
podem variar em suas avaliaes das motivaes de um indivduo de acordo como se relacionam, se eles so amigos
ou rivais. Assim, no h fundamento seguro em anlises psicolgicas e motivacionais de indivduos sobre os quais
se baseam a cincia macro-organizacional.
Da mesma forma, as anlises polticas explicam as organizaes por seus indivduos constituintes, cada
qual buscando seu prprio interesse. Mas como que um observador pode saber qual o verdadeiro equilbrio que o
indivduo percebe, subjetivamente, quando as teorias polticas sustentam que as pessoas que atuam politica e
conscientemente, procuram esconder seus verdadeiros objetivos para desempenhar melhor o jogo poltico
(Pettigrew, 1973)? Assim, a reduo dos fenmenos macro-organizacionais s explicaes por modelos polticos dos
indivduos e seus interesses pessoais to cheia de falta de confiabilidade quanto o reducionismo psicolgico.
Tendo em conta estes problemas com o reducionismo, melhor evitar. Em vez disso, um caminho melhor
o positivista de procurar estudar os fatos sociais, isto , fenmenos como estrutura ou outras caractersticas
organizacionais pblicas, que so explicados por outros fatos sociais, como tamanho organizacional ou competio
ambiental que so publicamente observveis. Tanto a causa como o efeito so caractersticas objetivas que podem
ser mensuradas de forma confivel, proporcionando assim uma base segura para a cincia organizacional. As
variveis esto ao nvel macroscpico da organizao e seu ambiente. Assim, a teoria organizacional positivista evita
procurar insights na mente dos indivduos e, em vez disso, procura o que pode ser chamado de "viso", ou seja,
entender como a organizao resulta das presses da situao. Deve-se notar que, embora os filsofos modernos das
cincias sociais sejam geralmente altamente crticos do positivismo lgico (por exemplo, Bohman, 1991), alguns
aceitam o positivismo sociolgico, defendido neste captulo, como sendo vlido, holstico ou macrosocial
(Rosenberg 1995) ou funcionalista ou macrosociolgica (Kincaid 1996).

1.4.2 O funcionalismo vlido

Como vimos acima, o positivismo ganha grande parte de sua fora na cincia organizacional ao ser sustentado
teoricamente pelo funcionalismo. No entanto, o funcionalismo na sociologia tem atrado muitas crticas (por
exemplo, Silverman, 1968, 1970), mas grande parte est fora de lugar (ver Donaldson, 1985). Os problemas
filosficos so vistos por alguns como inerentes ao funcionalismo nas cincias sociais. A explicao funcionalista
pode ser criticada como sendo teleologia sem um sujeito conhecido (Elster, 1983). A teleologia refere-se a
explicaes de estados de coisas atuais por um propsito que ser realizado no futuro. No entanto, quando o estado
atual das coisas sustentado por um propsito sobre o futuro, o propsito pode ser realizado por pessoas que esto
agindo no presente. Por exemplo, os gerentes de uma organizao podem fazer algo agora com o propsito de
melhorar a eficcia da organizao no futuro (Etzioni, 1968). Nesse caso, h um sujeito conhecido, portanto no h
um propsito mstico e desencarnado (Hegel, 1953) envolvido em tal explicao funcionalista na sociologia
organizacional.
O funcionalismo sociolgico postula que as consequncias, como as funes de uma estrutura social, so as
causas dessa estrutura. Como causa se entende principalmente que as funes explicam a persistncia da estrutura
(Kincaid 1996). Enquanto as causas na cincia geralmente precedem suas consequncias, o tipo funcionalista de
explicao no teleolgico, e tem sido chamado de telecausal (Isajiw, 1968). No caso das estruturas
organizacionais na teoria funcionalista organizacional, a consequncia funcional da estrutura alimenta de volta para
fazer com que a estrutura persista atravs da inteno humana ou seleo darwiniana. Um gerente pode ver que a
estrutura de sua organizao est produzindo resultados benficos e manter a estrutura por esse motivo, para que
persista. Novamente, um gerente observando os resultados da estrutura de sua organizao pode mudar a estrutura
para obter resultados mais benficos no futuro. Nestes casos, tanto de persistncia quanto de mudana, o gerente est
agindo sobre o efeito de feedback das consequncias das estruturas atuais, para afetar a estrutura futura com o
objetivo de garantir resultados futuros que so benficos. Alm disso, a pesquisa emprica apia a teoria
funcionalista de que as estruturas organizacionais mudam por causa do feedback do desempenho organizacional
(Hill e Pickering, 1986), como resultado de percepes gerenciais sobre tais problemas (Donaldson 1987, Ezzamel e
Hilton, 1980).
Indo alm, um empresrio pode trazer para ser uma organizao que ele ou ela pretende produzir alguma
funo benfica (por exemplo, servir um novo mercado). Desta forma, a inteno humana pode fornecer uma
explicao funcionalista para as origens de uma nova organizao. Da mesma forma, a inteno humana de
aumentar a funcionalidade pode proporcionar uma explicao funcionalista de como as novas estruturas
organizacionais se originam, exemplo a inveno da estrutura multidivisional pelos gerentes em DuPont (Chandler
1962). Assim, atravs da inteno humana, o funcionalismo pode explicar no s a persistncia e a modificao das
estruturas existentes, mas tambm suas origens.
Onde os resultados organizacionais so severamente disfuncionais, ento essa organizao pode no
sobreviver, de modo que as organizaes restantes na populao so mais funcionais (Hannan e Freeman, 1989).
Dessa forma darwiniana, mais, em vez de menos, estruturas organizacionais funcionais (ou formas) podem persistir
sem qualquer inteno gerencial ou outra finalidade humana.
Assim, no h nada filosofica ou logicamente invlido sobre explicaes funcionalistas de organizaes.
Alm disso, prosseguindo a agenda terica funcionalista, mostrando empiricamente as consequncias de
desempenho das estruturas e seus efeitos de feedback (Donaldson 1987, Ezzamel e Hilton 1980, Hill e Pickering
1986, Hamilton e Shergill 1992, 1993), a pesquisa da teoria organizacional est fornecendo o tipo de evidncias que
os crticos cticos do funcionalismo exigem (Elster 1983: 61).
Em termos formais, o funcionalismo envolve a seguinte estrutura lgica:
X causa f: Onde x algum atributo de uma organizao ou um de seus membros individuais e f uma
funo, isto , um resultado de x, que de valor para a organizao, membro ou sociedade.
E f causa x: Onde o resultado funcional, f, se alimenta de volta para fazer x (ou a organizao em si)
existir, ou x ser aumentado de modo a aumentar f, ou a organizao no sobrevive por causa de um
baixo valor off. Ou onde a inteno humana de alcanar f faz com que x (ou a prpria organizao)
exista, ou x seja aumentado para aumentar f.
Essa declarao formal inclui tanto a causalidade pelo feedback como pela inteno sobre o futuro. As
intenes humanas sobre o futuro no so, naturalmente, o futuro. O que realmente ocorre tambm influenciado
por muitos fatores que no a inteno, como conhecimento, julgamento, capacidade e sorte. Na medida em que as
intenes humanas esto moldando a organizao, elas explicam a organizao de uma forma funcionalista somente
na medida em que as intenes sobre a produo de funes sejam realizadas na prtica no futuro. De outro modo, a
explicao uma inteno humana que molda a organizao, mas no de uma maneira funcionalista.

1.4.3. No h suposies ontolgicas problemticas


Ao referir-se a causas situacionais externas, como "o tamanho da populao em um estado dos Estados
Unidos", no se afirma que tal fator necessariamente exista. Em termos filosficos, no h reivindicao ontolgica
sendo feita. Nem h uma presuno sobre ontologia que est sendo feita que algum tipo de pressuposto sobre o
qual a validade da teoria positivista permanece ou cai. As causas situacionais externas usadas nas teorias positivistas
so construtos, como os de qualquer teoria. Como construes, essas causas so conceitos usados na explicao.
Eles podem ou no existir. A questo de sua ontologia distinguvel da questo de sua validade como explicaes,
que depende de sua capacidade de explicar coerentemente padres nos dados empricos.
No mbito da epistemologia, o relato nominalista ou instrumentalista da cincia sustenta que os conceitos
cientficos so adequados se eles atendem a testes de coerncia e explicao de dados, sem ter que passar tambm
por testes de ontologia (como o conceito pode ser visto, tocado, etc.) (Chalmers 1999). A epistemologia contrria do
realismo sustenta que os conceitos tericos correspondem a entidades que existem no mundo real, de modo que as
causas postas pelas teorias positivistas seriam obrigadas a existir e implicar ontologia. Assim, por razes filosficas,
h espao para uma srie de vises sobre at que ponto as causas situacionais externas do positivismo existem ou
no. O ponto chave que a epistemologia nominalista ou instrumentalista permite que o positivismo fale sobre
causas situacionais externas sem, portanto, ter tambm de sustentar que tais causas existem. Portanto, no h
nenhuma obrigao sobre a pesquisa positivista de mostrar que tais causas situacionais externas passam por testes de
existncia (isto , ontologia). Em vez disso, as explicaes por referncia a causas situacionais externas oferecidas
pelo positivismo devem ser submetidas a testes de sua validade como explicaes, o mesmo que qualquer teoria, isto
, testes de coerncia lgica e consistncia com dados.

1.4.4 Hermenutica Forte No Requerida


Como vimos, a cincia social positivista s vezes erroneamente equiparada ao behaviorismo, isto ,
estudando o comportamento humano observvel e ignorando que as pessoas tm um mundo interior privado de
conscincia. No entanto, quase tudo o que interessante sobre as organizaes e o comportamento organizacional
envolve ao, isto , o comportamento e os significados que as pessoas do aos seus comportamentos e aos de outras
pessoas. Significado envolve linguagem e conscincia. So elas que definem um comportamento como "tomar uma
deciso" ou "exercer autoridade". Assim, mesmo estudando fenmenos estruturais organizacionais como a
centralizao da tomada de deciso, o analista est estudando aes significativas envolvendo os significados
subjetivos dos membros organizacionais. Os significados mutuamente compartilhados entre atores produzem as
interaes entre papis que constituem estruturas organizacionais como uma hierarquia de autoridade. Mais
importante ainda, os significados compartilhados de pessoas que interagem juntos criam "a organizao". Nesse
sentido, os estudos organizacionais, como quase todas as cincias sociais, so fracamente hermenuticos (isto ,
implicam as interpretaes dos atores sociais). Por exemplo, dizer de uma organizao que seu tamanho mil
membros s vlido se essas pessoas se vem como membros dessa organizao. No entanto, como afirma Phillips
(1992), a pesquisa social pode ser hermenutica na definio de suas variveis sem exigir que as relaes que estuda
entre essas variveis sejam puramente hermenuticas, ou seja, as interpretaes dadas pelos atores que esto sendo
estudados. Um analista externo pode tomar essas mesmas variveis e chegar a diferentes relaes entre eles e
interpret-los por uma teoria que diferente da teoria que acreditado pelos atores. Nos termos de Phillips (1992), a
pesquisa social fracamente hermenutica, mas no tem de ser fortemente hermenutica. Em particular, a cincia
organizacional positivista fracamente, mas no fortemente, hermenutica. Os fenmenos e variveis da cincia
organizacional implicam significados subjetivos, e nesse sentido so fracamente hermenuticos. No entanto, as
relaes entre as variveis so explicadas por teorias positivistas construdas por um analista externo e podem ser
diferentes das interpretaes dos membros organizacionais, isto , no ser fortemente hermenutica.

1.5 O Futuro da Cincia Organizacional Positivista


Continuar com o positivismo pode fazer mais progresso na cincia organizacional no futuro. Como vimos,
o positivismo pode explicar a mudana organizacional como alinhando a estrutura organizacional com as
contingncias situacionais, para que a adaptao ocorra. No entanto, esse processo adaptativo est sujeito a atrasos
de tempo, o que pode parecer indicar limitaes no escopo da explicao positivista da mudana organizacional. No
entanto, o positivismo pode ser estendido para oferecer uma explicao de quando ocorrero mudanas
organizacionais adaptativas.
A adaptao da organizao ao seu ambiente permite-lhe um desempenho mais elevado No entanto, o
processo adaptativo ele prprio impulsionado pelo desempenho organizacional de uma forma positivista, na
medida em que o nvel de desempenho se alimenta para adiantar ou adiar a mudana organizacional adaptativa. Uma
organizao em desajuste com seu ambiente ou situao consequentemente sofre o desempenho mais baixo
(Hamilton e Shergill 1992, 1993, Keller 1994). No entanto, somente quando o desempenho cai para o ponto de ser
baixo que a adaptao desencadeada (Child 1972, Donaldson 1987, Ezzamel e Hilton, 1980, Hill e Pickering,
1986). Isso consistente com a teoria de que a tomada de decises gerenciais sob ambiguidade limitada e racional,
isto , a resoluo de problemas que desencadeada quando os resultados se tornam inaceitveis (Simon, 1997). A
consequente crise de baixo desempenho impulsiona a mudana organizacional adaptativa. O desempenho
organizacional o resultado de ajustes ou desajustes (por exemplo, na estrutura organizacional) entre a organizao
e sua situao, juntamente com outras causas de desempenho organizacional (Child 1972). Tais outras causas de
desempenho organizacional incluem o ciclo econmico, competio, diretores e desinvestimento (Donaldson 1999).
A interao dessas outras causas de desempenho organizacional com inadaptao determina se o desempenho
organizacional cai, de modo suficientemente baixo, para que a adaptao ocorra ou no (Donaldson 1999).
Talvez a teoria da carteira de finanas (Sharpe, 1970) use, para construir, por analogia, uma teoria da
carteira organizacional (Donaldson, 1999). Cada causa de desempenho um fator no portflio organizacional. Cada
fator de carteira organizacional tem uma certa variao e uma certa covarincia com o desajuste. Esses fatores com
varincia alta que so positivamente correlacionados com ajuste, de modo que eles deprimem o desempenho
organizacional quando a organizao est em desajuste, diminuir o desempenho organizacional e assim promover a
adaptao organizacional. Em contraste, os fatores que so negativamente correlacionados com ajuste, de modo que
eles impulsionam o desempenho organizacional quando a organizao est em desajuste, tendem a manter
desempenho organizacional satisfatrio e assim adiar a adaptao organizacional. Assim, a chave para facilitar as
mudanas organizacionais necessrias no est tanto na mente dos gestores (onde geralmente procurada), mas na
situao objetiva que enfrentam e que os obriga a agir: o nvel de desempenho de sua organizao. Isso,
naturalmente, consistente com a teoria positivista de que a causalidade reside nas condies situacionais externas,
e no na mente dos membros da organizao, e que os imperativos situacionais determinam a organizao, e no que
os indivduos exeram uma livre escolha. A teoria da carteira organizacional fornece uma estrutura analtica para
modelar a mudana organizacional impulsionada pelo desempenho, tanto no nvel organizacional como no de
diviso (Donaldson, 1999). Assim, o positivismo pode aprofundar a explicao da mudana organizacional
estudando-a atravs da lente da teoria da carteira organizacional. Desta forma, o positivismo organizacional pode
iluminar no s as relaes causais de longo prazo que alinham o ambiente, contingncias e estrutura, mas tambm a
dinmica shortrun que explica quando a mudana ocorrer e no ocorrer. uma tarefa para pesquisas futuras testar
empiricamente a teoria da carteira organizacional e verificar sua validade de forma mais abrangente do que ocorreu
at o momento.
Na medida em que a teoria da carteira organizacional corroborada em pesquisas futuras, ela pode lanar
luz alm da disponvel atualmente de anlises tradicionais, no positivistas, da mudana organizacional. Poderia
eventualmente ajudar a levar a prtica para alm da abordagem mais tradicionalista, idealista, de tentar mudar as
organizaes procurando "mudar o pensamento gerencial". Em vez disso, o positivismo sustenta que a mudana
organizacional adaptativa promovida pela alterao de organizaes de modo que, periodicamente, eles tm
episdios de baixo desempenho quando esto em desajuste. Esse estado atingido alterando os fatores da carteira
organizacional que afetam como a organizao impactada pelo seu ambiente e assim afetam seus nveis de
desempenho (Donaldson, 1999). Tambm parcialmente atingido pela alterao do ambiente externo das
organizaes, como por exemplo as polticas governamentais de concorrncia e tributao, que afetam o
desempenho organizacional, diretamente ou atravs dos fatores organizacionais da carteira (Donaldson, 2000). Isso
consistente com a abordagem positivista de que a mudana organizacional causada pelas condies situacionais
objetivas, de modo que promover a mudana implica mudar essas condies.