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ARQUITECTURA Y CIUDAD

Distritos de innovacin: mecanismo para la renovacin urbana


y la recuperacin econmica
Stefan Gzyl

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Los procesos que en la ciudad han ocurrido a lo largo de mucho tiempo, de forma espontnea
o no planicada, en los distritos de innovacin ocurren de forma controlada y dirigida.

D
urante la ltima dcada ha sur- ciudad es la especializacin econmica otros y combinada con otras ideas,
gido un modelo urbano que im- y la incapacidad de una poblacin para dando pie a nuevos desarrollos
pulsa la economa y revitaliza los producir sus propios alimentos, lo que (Marshall, 1920).
sectores donde es implementado. Los la hace dependiente de un territorio ex-
distritos de innovacin, denominados terno para subsistir y establece una di- Esta idea resume las ventajas de la proxi-
as por su acotada escala geogrfica y su ferenciacin con el campo. Asimismo, midad en materia de intercambio de
nfasis en el intercambio de ideas y co- puede definirse la ciudad como una conocimientos, avances tcnicos e inno-
nocimientos como motor del desarrollo aglomeracin de personas talentosas, vacin. Pero tambin caracteriza la es-
econmico, combinan nuevos modos de motivadas y reunidas en proximidad, pecializacin que exista en las primeras
organizacin laboral y domstica, nuevas que intercambian ideas y conocimiento ciudades industriales, en las que la activi-
coaliciones entre organizaciones pblicas en lo que el historiador urbano Sir Peter dad y el desarrollo econmico giraban en
y privadas para actuar sobre la ciudad y, Hall denomina un proceso dinmico de torno a una nica actividad productiva.
sobre todo, nuevos modos de vincular innovacin, imitacin y mejora conti- Desde el punto de vista econmico, la
colaborativamente instituciones y empre- nua (Katz y Wagner, 2014: 25). Si bien especializacin se puede traducir en ms
sas que tradicionalmente competan unas a esta definicin debe agregarse que este eficiencia y crecimiento en un rea, en
con otras. En todos los casos en los que tipo de procesos debe ocurrir en un es- una actividad econmica (un modelo de
han sido puestos en marcha, los resulta- pacio geogrfico delimitado y ser susten- desarrollo lineal cada vez ms enfocado).
dos positivos han tardado poco tiempo tado por una infraestructura de servicios, Para los economistas de los tiempos de la
en hacerse visibles, lo que los convierte revolucin industrial, la especializacin y
en una frmula efectiva para el desarrollo Para que una ciudad sea la divisin del trabajo eran las claves para
econmico y urbano; particularmente, en el desarrollo econmico, y ya para ese
ciudades afectadas por la recesin de los innovadora, es importante entonces existan innumerables ejemplos
ltimos aos. Localidades como Boston, que sea sucientemente que daban fe de ello. Este modelo de de-
Brooklyn, San Francisco, Seattle, Barcelo- variada para que se produzcan sarrollo especializado tuvo un impacto
na y Medelln han visto mejoras notables intercambios y transferencias enorme en el desarrollo del urbanismo
gracias a estos nuevos sectores, que con- moderno.
tienen elementos que podran trasladarse
de conocimientos entre A comienzos del siglo XX los gran-
a la realidad venezolana. actores que se dediquen a una des arquitectos y urbanistas de la moder-
El xito de los distritos de innova- diversidad de actividades; es nidad propusieron modelos de ciudad
cin se fundamenta en procesos y cua- decir, que no compitan entre s basados en la especializacin y la segre-
lidades que siempre han acompaado a gacin. Uno de los ms importantes fue
la ciudad, como medio efectivo de aso- la aglomeracin y la proximidad son los el arquitecto suizo Le Corbusier, quien
ciacin e intercambio humano. Ahora factores claves para el xito del intercam- concibi la ciudad moderna a partir de
bien, existen innumerables parmetros bio humano. cuatro funciones claves para la generacin
para definir y clasificar ciudades. En el La proximidad ha sido histrica- de una ciudad eficiente y productiva: vi-
campo del urbanismo, esta sigue siendo mente condicin sine qua non para el vienda, trabajo, recreacin y circulacin.
una discusin constante. Por ejemplo, desarrollo comercial, la competitividad y Las ideas de este arquitecto tuvieron un
en trminos demogrficos, en Estados la transferencia de conocimientos. Ya en impacto increble en la planificacin
Unidos se define como ciudad cualquier 1890, el economista Alfred Marshall es- moderna, desde ciudades enteras has-
asentamiento con ms de 2.500 perso- criba al respecto: ta asentamientos industriales y parques
nas, mientras que en Japn es a partir de tecnolgicos especializados. La divisin
50.000, segn el Anuario demogrfico Existen grandes ventajas que ob- por funciones dio pie a ciudades y asen-
2007 de las Naciones Unidas (http:// tienen de la cercana quienes se tamientos especializados, segregados,
unstats.un.org/unsd/demographic/pro- dedican a ocupaciones afines. Los donde la movilidad dependa del veh-
ducts/dyb/dyb2007.htm). En la Grecia misterios del oficio dejan de ser culo privado y el contacto humano en el
antigua toda ciudad deba tener un go- un secreto y el conocimiento est mbito pblico era muy limitado (Brasilia
ra, el lugar de reunin e intercambio de en el aire... El trabajo bien hecho es quizs el mejor ejemplo de este tipo de
ideas entre hombres libres, mientras que puede ser apreciado al momento, urbanismo).
en la Inglaterra medieval lo imprescin- las invenciones y mejoras en tcni- A partir de los aos cincuenta y se-
dible era poseer una catedral, es decir, cas y maquinaria son discutidas de senta, cuando las ideas de la modernidad
un centro de poder eclesistico. Segn inmediato. Si alguien tiene una nue- fueron duramente criticadas a partir de
otra definicin, lo que caracteriza una va idea, esta puede ser tomada por los fracasos que construyeron, el urba-

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nismo y la planificacin volvieron la mi- bin, que estas personas se dediquen a ocurrido a lo largo de mucho tiempo, de
rada a la realidad, a formas urbanas que actividades distintas. Para que una ciudad forma espontnea o no planificada, en los
tenan ya siglos de vigencia y comprobada sea innovadora es importante que sea distritos de innovacin ocurren de forma
funcionalidad. En ese momento se reto- suficientemente variada para que se pro- controlada y dirigida, por medio tanto del
maron conceptos como el vecindario, la duzcan intercambios y transferencias de diseo del espacio fsico como de la selec-
comunidad, la escala peatonal y un cierto conocimientos entre actores que se dedi- cin del pblico que participa en ellos y
desorden y vitalidad que nunca desapa- quen a una diversidad de actividades; es las actividades econmicas que realizan.
recieron de la mayora de las ciudades, decir, que no compitan entre s. Esto es lo Adems, existen otros aspectos comunes
a pesar de los intentos del urbanismo que se conoce como externalidad positiva a todos los distritos de innovacin, que
moderno de erradicarlas en pro de una o desbordamiento de conocimiento, y pueden clasificarse en tres categoras: ten-
ciudad ms productiva, organizada e ha sido identificado como uno de los mo- dencias urbanas, desarrollos tecnolgicos
higinica. La diversidad y la mezcla de tores principales de la innovacin. y mezcla de actores.
usos, con todas sus implicaciones, vol- Despus de haber colocado a los dis-
vieron a ser reconocidas como elementos tritos de innovacin en el contexto de la Tendencias urbanas
potenciadores de la actividad econmica ciudad, cabe hacerse una pregunta: si la Las nuevas tendencias de movilidad urba-
de toda gran ciudad, cualidades que, si ciudad histricamente ha concentrado la na permiten reducir los tiempos de viaje
bien no necesariamente promueven la innovacin y potenciado los intercambios y le dan importancia al transporte pbli-
eficiencia y la productividad en un solo creativos, cul es el aporte concreto de co, la bicicleta y el caminar, por sobre el
campo, s son la clave para el desarrollo los distritos de innovacin? La respuesta vehculo privado. Esto ha creado una si-
de nuevos campos, nuevas tecnologas y est en la manera como los distritos de in- tuacin en la que la gente trata de vivir
nuevas actividades econmicas. Adems, novacin integran tres componentes fun- ms cerca de su lugar de trabajo. Esta
en trminos urbanos, la diferencia entre damentales: capital humano, econmico cercana ha motivado la mezcla de usos
ciudades con economas especializadas y y fsico en un ambiente que propicia el en un mismo sector de la ciudad. En tal
diversificadas es importante, por cuanto intercambio de informacin y la innova- sentido, los distritos de innovacin son
las diversificadas tienen una flexibilidad cin; es decir, el desarrollo de competen- sectores con vida las 24 horas del da.
que les permite adaptarse y sobrellevar cias, productos o disciplinas que tengan Adems, el alto costo de la construccin
cambios econmicos que pueden afec- un valor comercial (Nagel, 2015). As, nueva ha dado pie a la reutilizacin y el
tarlas. Como ejemplo sirve comparar los los mismos procesos que en la ciudad han acondicionamiento de estructuras exis-
casos de Detroit y Nueva York, frente a
cambios en actividades econmicas.
Los procesos de especializacin y
diversificacin han sido analizados desde
hace varias dcadas. Un estudio impor-
tante en tal sentido fue elaborado por
Edward Glaeser, un economista urbano
de Harvard, quien analiz durante ms
de tres dcadas el comportamiento de
distintas industrias en ms de 170 ciu-
dades americanas. El estudio mostr
que aquellas industrias desarrolladas en
ciudades diversificadas, y no en centros
aislados o parques industriales especiali-
zados, tendan a crecer ms rpidamente
y mantenerse mejor en el tiempo: Com-
petencia local y variedad urbana, no
especializacin regional, promueven el
crecimiento industrial Transferencias
importantes de conocimiento ocurren
entre industrias, ms que dentro de una
sola industria (Glaeser, Kallal, Scheink-
man y Shleifer, 1992: 1.148-1.151).
Tambin se encontr que la variedad y la
diversidad de industrias geogrficamente
cercanas, no la especializacin geogrfica,
promueven la innovacin y el crecimien-
to. Lo mismo tiende a ocurrir en cuanto a
la diversidad humana y cultural: aquellas
ciudades donde hay ms diversidad cul-
tural, ms inmigracin, son tambin las
ms diversificadas econmicamente y las
ms productivas.
No basta, entonces, con que una
ciudad simplemente concentre gente en
grandes cantidades. Es necesario, tam- 4ORRE!GBAR ENELDISTRITOTECNOLGICO "ARCELONA %SPAA

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tentes, en muchos casos en reas urbanas nes, solteros o recin casados, de alto versiones en empresas con poten-
en decadencia, lo cual se ha traducido en nivel educativo y poder adquisitivo. cial de crecimiento.
revitalizacin urbana. Esto a su vez ha % Universidades e institutos de inves- Las contribuciones de los distritos de in-
impulsado el uso ms efectivo de infraes- tigacin especializados cuentan con novacin al medio urbano han sido ml-
tructuras existentes. talentos que pueden integrarse y tiples y en poco tiempo. Muchos distritos
colaborar con el mercado de traba- de innovacin se han localizado en zonas
Desarrollos tecnolgicos jo. Adems, tienen la infraestructura econmicamente deprimidas de las ciu-
Los desarrollos tecnolgicos enfatizan necesaria para llevar a cabo experi- dades y les han inyectado capital, lo que
la importancia de internet, el acceso mentos en centros y laboratorios, incrementa el valor de las propiedades,
inmediato a la red desde cualquier lu- impagables para pequeas empre- crea nuevas oportunidades de empleo lo-
gar desde una oficina hasta una plaza sas. Esto ha venido de la mano con cal y mejora la calidad de la educacin en
pblica y la conectividad para facilitar nuevas legislaciones que permiten a las escuelas existentes. Adems, han lo-
el intercambio de informacin y conoci- las universidades convertir el cono- grado promover un uso ms intensivo del
miento tanto por va electrnica como en cimiento que producen en un bien espacio urbano. Al concentrar los usos se
persona. Los distritos de innovacin son comercial. promueve la densificacin de la ciudad,
laboratorios para poner a prueba nuevas % Grandes compaas: el modelo de la movilidad peatonal y la calidad del
tecnologas, desde iluminacin en las ca- la gran empresa que operaba en una espacio pblico. Desde el punto de vis-
lles hasta medios de transporte, incluidas instalacin aislada y cerrada donde ta ambiental, los distritos de innovacin
las nuevas tecnologas verdes y de apro- se protegan las ideas ha cambiado pueden convertirse en modelos de desa-
vechamiento de recursos. La presencia de por uno ms permeable y abierto rrollo sustentable al hacer un uso efectivo
centros especializados, financiados por en el que el conocimiento se com- de infraestructuras existentes, reutilizar
universidades o grandes compaas, po- parte tanto internamente como edificaciones y reducir la emisin de gases
nen laboratorios y tecnologas de punta a hacia fuera, con otras compaas y al depender de nuevas formas de movili-
la disponibilidad de los usuarios. con institutos de investigacin. Este dad. Por ltimo, los distritos de innova-
fenmeno econmico ha tenido re- cin han permitido la aparicin de una
Mezcla de actores percusiones en lo urbano; principal- arquitectura que propone nuevas formas
Ellos incluyen organismos gubernamenta- mente, en la localizacin de grandes de relacionar a sus usuarios, tanto dentro
les, agentes inmobiliarios y publicitarios, empresas que ya no buscan aislarse de espacios de trabajo como en nuevas
universidades e institutos de investiga- sino estar cerca de actores de quie- formas de vivienda y espacios pblicos.
cin, grandes compaas, pequeos em- nes puedan beneficiarse. Los distritos de innovacin se funda-
prendimientos e inversionistas de riesgo. % Pequeos emprendimientos: la im- mentan en procesos y mecanismos pro-
% Organismos gubernamentales dis- portancia de las empresas emer- pios de ciudades exitosas proximidad,
puestos a crear reas de zonificacin gentes es enorme en un medio diversidad y concentracin de infraes-
especial, abiertas a la innovacin en innovador. Primero, porque tienen tructuras de transporte y servicios para
materia de uso del espacio pblico y una capacidad de asumir riesgos la construccin de un ambiente contro-
flexibilizacin de alquileres. El apo- que las grandes compaas pier- lado y dirigido a potenciar la creatividad
yo de las autoridades locales es clave den a medida que crecen; segundo, latente en todo medio urbano. Han reva-
para el xito de un distrito de inno- porque son mucho ms flexibles y lorizado el espacio pblico como lugar de
vacin. El distrito de innovacin de adaptables en su estructura y son encuentro e intercambio, y han logrado
Boston, por ejemplo, fue una de las las que introducen diversidad en el reorganizar y construir nuevas relacio-
metas del alcalde Thomas Menino, medio. Por ejemplo, empresas que nes entre diferentes actores presentes en
en el que se dispuso la reconver- se dedican a actividades aparente- la ciudad, que antes no necesariamente
sin de ms de 400 hectreas de la mente inconexas, pero que cuando estaban vinculados. La buena gestin
zona portuaria de la ciudad. En el interactan producen nuevos cono- pblica y la visin de ciudad de autorida-
caso del distrito 22@ en Barcelona cimientos y abren nuevos campos des municipales han sido factores claves
la municipalidad permiti un ma- (empresas de tecnologa en medi- para su xito y elementos que pueden
yor porcentaje de construccin por cina o biologa, diseo industrial, trasladarse a la realidad de la ciudad ve-
parcela, adems de espacios verdes y educacin, finanzas). Estos empren- nezolana; sobre todo si se tiene en mente
usos residenciales, siempre y cuan- dimientos por lo general se locali- que muchos distritos de innovacin han
do se estableciera el uso comercial zan en incubadoras, edificios en surgido durante graves crisis econmicas
del suelo. El propsito era revitalizar los que se comparten espacios de como herramientas para su superacin.
una zona industrial que haba cado trabajo, servicios y amenidades, y
en desuso y mantener el componen- cuyo diseo propicia la innovacin REFERENCIAS
te de actividad econmica, algo que abierta: el intercambio de ideas tan- % Glaeser, E. L., Kallal, H. D., Scheinkman, J. A. y
Shleifer, A. (1992): Growth in cities. Journal
no se hubiera logrado si la zona se to hacia el interior de una compaa of Political Economy. Vol. 100. No. 6.
hubiera dedicado a un uso exclusi- como por medio de la interaccin % Katz, B. y Wagner, J. (2014): The rise of inno-
vamente residencial. con agentes externos. vation districts. Brookings Institution: http://
www.brookings.edu/~/media/Programs/metro/
% Agentes inmobiliarios y publicita- % Inversionistas de riesgo: luego del Images/Innovation/InnovationDistricts1.pdf.
rios: la imagen de los distritos de in- impulso inicial que los distritos de % Marshall, A. (1920): Principles of Economics.
Library of Economics and Liberty. http://www.
novacin no solo es diseada. Detrs innovacin reciben de organismos econlib.org/library/Marshall/marP24.html#Bk.
hay una fuerte presencia de grupos gubernamentales o grandes in- IV,Ch.X
que los comercializan y que dirigen versionistas, los inversionistas de % Nagel, J. (2015): Ciencia innovacin. Pro-
davinci: http://prodavinci.com/blogs/ciencia-
esfuerzos de mercadeo a atraer cierto riesgo ayudan a mantener andando %E2%89%A0-innovacion-por-juan-cristobal-
tipo de pblico: profesionales jve- estos proyectos por medio de in- nagel/

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