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La razn de ser de la economa

01 CONCEPTOS BSICOS

El problema bsico de la economa es que los bienes y servicios son escasos en relacin con las
necesidades que deben satisfacer, de tal forma que hace falta una ciencia que estudie cmo
administrar los recursos de forma que se cubran todas las necesidades posibles.
La economa es una ciencia til en la medida en que nos ayuda a comprender un mundo donde la
escasez econmica es el problema bsico.
Puesto que los recursos son escasos, hay que elegir entre las distintas alternativas. Pero siempre
que se escoge se renuncia a las opciones no elegidas. A esto es a lo que llamamos coste de
oportunidad. El coste de oportunidad es aquello a lo que se renuncia al hacer una eleccin.
Los bienes y servicios son los medios con los que se satisfacen las necesidades. Entre ellos,
tienen especial importancia los bienes de capital porque, aunque no satisfacen las necesidades
humanas directamente, son imprescindibles para producir otros bienes y servicios.
Las actividades humanas que tienen como fin ltimo la satisfaccin de necesidades empleando
recursos escasos se denominan actividades econmicas. En todas ellas est presente el coste de
oportunidad. Estas actividades son el consumo, la produccin y la distribucin.
Asociado a cada una de estas actividades hay un agente, es decir, alguien que se ocupa de
consumir, producir o distribuir, y de cuyas decisiones depende la marcha de la economa.
Los recursos o factores de produccin utilizados para producir bienes y servicios son los recursos
naturales, el trabajo y el capital. Un cuarto factor podra ser la iniciativa empresarial, actividad
necesaria para organizar y coordinar los otros tres.
Los agentes econmicos son tres: las familias, las empresas y el sector pblico, tambin
denominados decisores o protagonistas de la economa.
La microeconoma es la parte de la economa que analiza de forma individual a los agentes
econmicos as como las distintas relaciones entre ellos, y la macroeconoma se ocupa de la
economa en su conjunto.
La escasez econmica es la sensacin de carencia de recursos en relacin con las necesidades
de las personas.
No debe confundirse la escasez econmica con la pobreza o escasez fsica. La escasez es
universal y relativa porque existe en la medida en que la cantidad de recursos disponibles resulta
insuficiente con relacin a las necesidades que hay.
La necesidad como el deseo de satisfacer algo de lo que se carece. Las necesidades pueden ser
primarias o imprescindibles, o secundarias o prescindibles.
Los bienes y los servicios se clasifican en funcin de su grado de escasez, su funcin, su grado
de transformacin y su acceso.
El consumo, la produccin y la distribucin son actividades econmicas porque todas ellas
suponen decidir sobre la satisfaccin de las necesidades humanas con recursos limitados a los que
se les atribuye un coste de oportunidad.
Los factores de produccin se clasifican en recursos naturales, trabajo y bienes de capital
(financieros y fsicos).
Un modelo econmico es una representacin grfica simplificada que ilustra o predice el
comportamiento de una realidad mucho ms compleja.

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