You are on page 1of 3

COMBUSTIN COMPLETA E INCOMPLETA

La combustin es generalmente entendida como sinnimo de arder, pero, desde un punto de vista qumico, la
combustin es un fenmeno mucho ms amplio. La combustin se puede definir como una reaccin de oxidacin
altamente exotrmica, lo que significa que es una reaccin que desprende energa en forma de calor, a veces
acompaada de luz, como ocurre en el fuego.

Aunque la combustin sea una reaccin exotrmica, su inicio puede requerir que se aporte calor hasta llegar a la
temperatura de ignicin, una caracterstica de cada sustancia. Una vez que comienza la combustin, el propio calor
que desprende la reaccin sirve para que esta contine.

Combustibles y comburentes

Como en toda reaccin, hay unas sustancias que reaccionan entre s, los sustratos, para formar otras sustancias, los
productos. Los sustratos de la combustin se denominan combustibles y comburentes:

combustible: es la sustancia oxidable, la que arde.

comburente: es la sustancia oxidante, la que provoca o favorece la combustin del combustible (no
confundir con carburante, que es un tipo de combustible).

Los combustibles son sustancias que desprenden calor al oxidarse y algunos de los ms habituales son
hidrocarburos, tanto gaseosos como lquidos y slidos. Por ejemplo, el butano es un hidrocarburo gaseoso, el
gasleo es lquido y el carbn es slido.

Entre los comburentes, el ms comn es el oxgeno propio del aire.

Los productos derivados de la combustin dependen de los combustibles y comburentes implicados. En la


combustin ms tpica, la de un hidrocarburo y oxgeno, los enlaces carbono-hidrgeno presentes en el
hidrocarburo se rompen y ambos elementos se combinan son el oxgeno para formar dixido de carbono (CO2) y
vapor de agua (H2O).

Por ejemplo, en la combustin del metano (CH4) con oxgeno ocurre la siguiente reaccin:

Reaccin de la combustin de metano y oxgeno

Cmo los enlaces C-H contienen ms energa que los enlaces C-O y H-O, hay energa que se libera y es la causante
del calor.

La combustin es una reaccin imprescindible para muchas formas de vida de nuestro planeta, incluyendo los
seres humanos, que utilizan la combustin controlada de nutrientes a nivel celular como fuente de energa. Por
ejemplo, las mitocondrias utilizan la combustin y la energa que desprende para formar ATP, molcula que la
clula puede utilizar posteriormente en sus procesos vitales que requieran de aporte energtico.

COMBUSTIN COMPLETA Y COMBUSTIN INCOMPLETA

Viendo el ejemplo anterior de la combustin del metano, se puede ver que se necesitan dos molculas de O 2 para
la combustin de una molcula de CH 4. Si hay suficiente oxgeno, habr una combustin completa en la que todo
el metano se transforma en CO2 y H2O.

La relacin entre cantidad de combustible y de comburente para una combustin completa es la relacin
estequiomtrica. En el ejemplo del metano y el oxgeno, esta relacin sera 1:2. Por debajo de este nivel, la
combustin de un material puede seguir producindose pero llegar un momento en el que el oxgeno se agote y
la reaccin se detenga o se de parcialmente. La combustin habr sido incompleta.

En la combustin incompleta de hidrocarburos, adems producirse CO 2, H2O y de quedar combustible sin


reaccionar, se pueden producir otras sustancias derivadas. Por ejemplo, el holln son partculas slidas de pequeo
tamao, formadas principalmente por carbono impuro, que se producen como consecuencia de la combustin
incompleta de la madera, carbn y otros combustibles.

En aplicaciones de la combustin que utilizan aire para suplir de oxgeno, por ejemplo en los motores de los
automviles, el diseo del dispositivo debe asegurar una entrada adecuada de aire que permita una combustin
completa y minimice la formacin de restos que pueden daar el propio dispositivo.

La combustin incompleta de hidrocarburos tambin produce monxido de carbono (CO), un gas con mayor
impacto medioambiental y ms txico que el CO2.

Metano: combustin completa e incompleta

Para hacerse una idea, el lmite de exposicin permisible del OSHA ( Occupational Safety and Health Administration) para
el CO en aire es de 50 ppm mientras que es de 5000 ppm para el CO2 (ASHRAE (American Society of Heating,
Refrigerating and Air-Conditioning Engineers) recomienda no superar los 1000 ppm). Por este motivo, la
produccin de monxido de carbono por combustin incompleta es una de las principales consideraciones de
seguridad en aparatos domsticos, tales como estufas y cocinas.

PRUEBA DE COMBUSTIN.-

Fundamento de las pruebas de combustin se basan en el comportamiento de una sustancia


cuando esta es calentada fuertemente. Esta prueba puede servir inicialmente como evidencia
de la naturaleza orgnica de un compuesto, bsicamente por la presencia de carbono e
hidrogeno y cuando la combustin produce cantidades considerables de humo y deja un
residuo negro de carbn. Tambin es importante observar el color de la llama pues puede
aportar informacin adicional sobre algunos elementos especialmente metlicos y halgenos.

Mientras se quema la muestra, debe hacer las siguientes observaciones:

1. Cualquier fusin o evidencia de sublimacin, lo que da una idea aproximada del punto
de fusin por la temperatura necesaria para causarla.

2. El color de la flama cuando la sustancia empieza a quemarse.

3. La naturaleza de la combustin (instantnea, lenta o explosiva). Una combustin


rpida, casi instantnea indica un alto contenido de hidrgeno. Una combustin
explosiva indica la presencia de nitrgeno o grupos que contienen NxOy.

Caractersticas de los residuos:


A. Si permanece un residuo negro que desaparece al seguir calentando a mayores
temperaturas, el residuo es carbono.
B. Si el residuo se expande durante la ignicin, es indicativo de la presencia de un
carbohidrato o compuesto similar.
C. Si el residuo es inicialmente negro y permanece as despus de continuar el calentamiento,
es indicativo del xido de un metal
D. Si el residuo es blanco, es indicativo de la presencia del carbonato de un metal alcalino o
alcalino-trreo o de SiO2 que proviene de un silano o silicona.
TABLA # 1 resumen de los resultados de la prueba de ignicin caractersticos para diferentes grupos
funcionales.